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Metodologa de delimitacin y codificacin de Otto Pfafstetter

Fue un ingeniero hidrlogo brasileo que es conocido por haber creado el mtodo de codificacin
de cuencas adoptada oficialmente en Brasil y se utiliza internacionalmente.

Este mtodo de codificacin de unidades hidrogrficas fue creado en 1989 y difundido a partir de
1997 por Kristine Verdin a travs del Servicio Geolgico, de los Estados Unidos (USGS) en el
Programa Nacional del Medio Ambiente de las Naciones Unidas. Esta sistemtica ha sido propuesta
para la delimitacin y codificacin de cuencas del mundo y adoptada como estndar internacional
en 1997 por el Servicio Geolgico de los Estados Unidos (USGS). Representa un buen compromiso
entre la complejidad y el requerimiento de datos, adems de que ha sido ampliamente aplicada y
validada. Es un sistema jerrquico y las unidades son delimitadas desde las uniones de ros llamadas
confluencias. En este sistema utilizaremos los trminos de:

Subcuencas: las reas drenadas por los tributarios e

Intercuencas: las restantes que drenan directamente hacia un ro principal.

Para la delimitacin de cuencas desde la perspectiva de esta metodologa, como en otras, todos los
escurrimientos deben tener una direccin nica (hacia abajo) y por consiguiente un orden en una
red de bifurcaciones.

Tradicionalmente se ha delimitado a las cuencas mediante la interpretacin de mapas topogrficos


donde los territorios son subdivididos en: cuenca, subcuenca, microcuenca, nanocuenca, etctera.
El mtodo Pfasftetter se utiliza trminos de niveles: 1, 2, 3, etctera y se les realiza con los Sistemas
de Informacin Geogrfica (SIG).

Pretende ser un estndar de codificacin y delimitacin de unidades hidrogrficas.

En la actualidad, con el avance cientfico y tecnolgico (informtica y de los sistemas de Informacin


geogrfica) es posible representar digitalmente la superficie de la tierra a travs de una estructura
numrica de datos que representa la distribucin espacial de una variable cuantitativa y continua,
cuando la variable a representar es la cota o altura del terreno se denomina Modelo Digital de
Elevacin (MDE), estos grandes aportes ayudan en las diferentes aplicaciones del estudio de la
tierra; siendo asimismo fundamental para delimitar las cuencas.

Insumos necesarios para realizar la delimitacin de la cuenca

Para la delimitacin del territorio resulta necesario contar con un Modelo de Elevacin Digital (DEM,
por su acrnimo en ingls), el cual es posible obtener en formato digital del Instituto Nacional de
Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI), o bien se genera con las herramientas que ofrecen los
SIG, para lo cual es necesario contar con el conjunto de datos vectoriales de curvas de nivel con
intervalos de 20 metros, as como todos y cada uno de los escurrimientos superficiales y cuerpos de
agua del rea de estudio.

La metodoga de delimitacin Como ya se cuenta con los insumos necesarios para hacer la
delimitacin (escurrimientos superficiales y cuerpos de agua, curvas de nivel y el modelo de
elevacin digital), explicaremos el sistema a partir de estas preguntas:
En qu se basa el sistema de Otto Pfasftetter? En la delimitacin de cuencas en orden de jerarquas,
considerando las superficies y formas de las mismas.

En qu consiste el sistema? En identificar al interior de la cuenca a lo largo del ro principal los


cuatro tributarios con mayor volumen que contribuyan con flujo hdrico y descarguen directamente
hacia el primero, donde se ubicarn cuatro confluencias, que indican el punto de unin entre los
ros.