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Es una planta herbcea acutica.

Las hojas son flotantes o emergentes, peltadas, glaucas, de limbo orbicular, de (25-)30-
100 cm de dimetro, glabro, de borde frecuentemente ondulado,
hidrfobo; pecolo normalmente con acleos, de 1 a 2 m o ms de largo, fistuloso.
Arrancan desde el rizoma, que puede alcanzar 20 m de largo, es grueso, ramificados,
con numerosos catafilos, profundamente enraizado en el fondo.
Flores de 16-23 cm de dimetro, rosa vivo a plido o blancas, olorosas,
con ptalos cncavos, oblongo-elpticos a obovados, 5-10 3-5 cm; anteras de 1-2 cm
de largo; pednculos normalmente con acleos, sobrepasando la altura de las hojas.
Los frutos complejos estn formados por un receptculo elipsoidal, de 5-10 cm de
dimetro, de lados rugosos a dbilmente estriados, con el pice truncado y plano, y las
nculas insertas en fosetas en l. Nculas de 10-20 7-13 mm, ovoides, usualmente
ms de 1,5. Florece al final de primavera y en verano.

Distribucin y hbitat[editar]

La especie se distribuye de manera natural por el sur de Rusia (delta del Volga),
Cercano Oriente
(Azerbaiyn, Irn), Siberia oriental, China, Pakistn, Butn, Nepal, India, Sri
Lanka, Japn, Corea, Taiwn, Birmania, Tailandia, Vietnam, Indonesia, Malasia, Fili
pinas, Nueva Guinea y Australia; ha sido introducida en Estados Unidos y est
naturalizada en parte del sur de Europa (Rumana). Tambin se comen los rizomas.
En estado natural vegeta en estanques y lagunas, entre 0 y 400 msnm.

Usos[editar]

Tiene un uso muy extendido en jardinera para cubrimiento de superficies de agua, a


pesar de sus flores efmeras. Se utilizan numerosos cultivares con diferentes pautas
florales. Los rizomas y semillas se comen tostadas o cocidas. Tambin se usa en
medicina popular. Se considera planta sagrada en la India y China, as como lo fue en
el Antiguo Egipto.

Arte y simbolismo[editar]

Las flores de loto, ya sea por su llamativa belleza, ya sea por surgir del fondo de las
aguas han resultado simblicas (por el medio de la metfora, ya sea tal metfora
consciente o inconsciente) en las religiones del Antiguo Egipto, la India y luego de la
China.

En el Antiguo Egipto, junto al escarabajo pelotero, el Ave Fnix y el mismo Sol


(Re o Ra), los lotos representan la resurreccin, en el caso del loto por emerger
resplandeciente desde las profundas aguas. En la India el loto llamado
en snscrito padma. Quizs haya tenido inicialmente el mismo significado que en el
Antiguo Egipto, a tal significado se aadi el simbolismo segn el cual los principales
dioses y diosas nacieron en padmas o lotos; el padma hind suele servir de modelo
para figurar mandalas o para figurar a los chakras. En China, Japn y en todos los
lugares en donde ha llegado el budismo una oracin ritual caracterstica menciona al
loto, tal frmula suele ser om mani padme hum (om joya en el loto h!).

Las escuelas budistas que emergieron del culto creado por el monje
japons Nichiren toman como texto supremo el Sutra del Loto ( Myh
Renge Ky, o abreviado Hokkeky), y en sus liturgias el mantra ms
importante recitado reza Namu Myh Renge Ky (Alabada sea la
Verdad del Maravilloso Sutra del Loto)

Por ese motivo, lotos muy estilizados suelen aparecer representados en diversos
objetos del arte de las culturas reseadas.

Dependiendo el color de la flor se le atribuyen diferentes significados simblicos,


representando el azul la sabidura y el conocimiento, el color blanco la naturaleza
inmaculada y la pureza, el rojo la compasin y el color rosa a personajes divinos. 2