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Siglo

XVII. El 21 de marzo de 1621, mientras Felipe III agoniza en su lecho de


muerte, el hombre ms ambicioso y poderoso del reino, el conde duque de
Olivares, consuela al dbil sucesor a la corona, Felipe IV, prncipe de
Asturias, con una nica intencin: dominar su frgil voluntad para hacerse
con el poder.
Entre tanto, en la villa y corte de Madrid la decadencia del gran imperio
espaol afecta por igual al clero, la nobleza y el pueblo. La moral y las
buenas costumbres que desde los tiempos de los Reyes Catlicos
imperaban se diluyen inexorablemente. A diario se libran rias, violan
conventos, pergean embustes y saquean iglesias.
Catalua, Portugal, Navarra y Andaluca amenazan con independizarse.
Cuanto ms crece el poder del valido del rey, ms aumenta el miedo a
enfrentarse a l. Slo seis mujeres suean con la venganza. Y cada una de
ellas tiene su propio motivo: el deshonor mover a Ana de Guevara, el
asesinato de un marido, a doa Ins de Vargas, la ruina, a la duquesa del
Infantado, el rapto de un hijo recin nacido, a la Calderona, y la lealtad hacia
un rey demasiado dbil, a la reina Isabel y a sor Mara Ins de Agreda. Esto
las impulsar a dejar de lado las diferencias sociales que las separan para
unirse en un fin comn: destruir al tirano.

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Almudena de Arteaga

El desafo de las damas


La verdad sobre la muerte del conde duque de Olivares

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Samarcanda 16.05.14

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Ttulo original: El desafo de las damas
Almudena de Arteaga, 2006

Editor digital: Samarcanda


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A mis ahijados Jaime, Carla e Isabel

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Prlogo

Por aquel tiempo, el rey Felipe III estaba a punto de morir. Su descendiente, el futuro
Felipe IV, casado con Isabel de Borbn, se preparaba para sucederle en el trono de
Espaa, dejndose aconsejar exclusivamente por Gaspar de Guzmn, conde de
Olivares.
Eran perodos de contrastes sociales y polticos. El desorden entre pueblo,
nobleza y clero en el que los hombres y mujeres de aquel momento estaban inmersos
estimulaba las plumas, los pinceles y los cinceles de los ms prsperos escritores,
pintores y escultores, aguzando su creatividad.
Caldern de la Barca, Francisco de Quevedo y Villegas, Luis de Gngora y
Argote, sor Juana Ins de la Cruz, Lope de Vega y otros tantos lidiaban entre s
tornando la palabra escrita en mordaces pensamientos, mientras que el florecimiento
artstico de pintores como Diego Rodrguez de Silva y Velzquez, Francisco de
Zurbarn, Pedro Pablo Rubens o fray Juan Snchez de Cotn reflejaba con contrastes,
formas y colores la cruda realidad.
Desde los magistrados ms meritorios a los pcaros ms miserables eludan la ley
y sus observancias rebelndose al unsono contra la severa moral que desde tiempos
de los Reyes Catlicos haba imperado en Castilla. El ansia de estos hombres por
rescatar la dignidad perdida les confunda, y con demasiada frecuencia alteraban el
orden de los valores morales que hasta entonces haban servido de slido pilar a sus
frvolas conductas.
Claro ejemplo de ello fue la proliferacin de duelos. Los mismos caballeros que
se batan por la maana por un motivo absurdo consentan de buen grado al atardecer
en verdaderos delitos contra su honor. A pocos metros del alczar de Madrid se
batallaban rias, se violaban conventos, se pergeaban embustes y se saqueaban
iglesias. El oficio de matador era el mejor pagado.
Las representaciones teatrales en las corralas descritas por muchos hasta entonces
como las antesalas del infierno representaban comedias y stiras sobre la ambicin, el
poder, la falsa moral y el dinero, desplazando a un rincn del olvido los autos
sacramentales de antao. El breve fulgor de una vida que caminaba por senderos
zigzagueantes hacia una muerte tan probable como cercana atormentaba a los
residentes de esta corte barroca, ahogndolos con sus retorcidos tentculos en una
decadencia slo comparable con la ms cruel epidemia de lepra.

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1
Mas de la intencin del labio
Satisfaccin no se alcanza,
Si el brazo de la venganza
No es del cuerpo en agravio.
CALDERN DE LA BARCA,
A secreto agravio, secreta venganza

Palacio de Rodrigo de Caldern. Seis de la maana del 31 de marzo De 1621

Doa Ins murmur como confesndose a s misma:


Slo me queda el consuelo y la insegura certeza de que la vida suele poner las
cosas en su lugar.
Otro alarido reson en la plaza. Un escalofro recorri todo mi ser, entrando por el
dedo meique de mi pie hasta llegar a la nuca, tal y como un rayo en plena tormenta
traspasa al incauto que no se cubre eludiendo su abrasar.
Embozada en la capa, procuraba guarecerme de la escarcha matinal, pero el
grueso pao se haca fina seda. En mi pecho senta incrustadas estalactitas de hielo
imposibles de derretir usurpando el lugar de mi corazn.
El fro no era nada comparado con el miedo, al verme obligada a permanecer
agazapada al pie de esa torre. La misma que se eriga sobre la que en su da fue la
casa de la mujer que me acompaaba, y que ahora era el presidio de su propio esposo.
Me esforzaba en adivinar sus pensamientos, sin duda sueos de antao que se
tornaban pesadillas ms dolorosas an que el grito que acababa de trepanar nuestras
desconsoladas nimas.
El amanecer descorra los telones que aquella noche nos brindaba con su lgubre
escenario. Como en los das anteriores, la claridad marcara el momento preciso para
desaparecer entre la penumbra de las sombras. No era la primera vez que suframos el
lento transcurrir de las horas a la intemperie, y saba que intentar convencer a la
duea de aquellas palabras para un repentino cambio de planes no servira de nada.
La gruesa reja que naca a ras del suelo para levantar apenas cuatro palmos se
haba convertido para mi cmplice de avatares en una especie de confesionario
insomne. Yo, lejos de secundar su extraa devocin, senta que los prpados me
pesaban como si las pestaas se me hubiesen pegado las unas a las otras.
A pesar de ello, tena que soportarlo como fuese, ya que mi propio esposo como
el suyo se hallaba preso en el mismo calabozo. Mi seor don Ruy, por haber violado
una vez ms el destierro al que le haban condenado. Por qu haba de ser tan terco!

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Slo eran seis meses los que deba alejarse, a tan slo 20 leguas de la villa y corte!
Pero como todos los caballeros y nobles del momento, se pasaba por el forro de su
capa cualquier condena que se le impusiese. sta era la tercera vez que le sorprendan
ignorando al Santo Oficio, y cansados de tanto descaro, le prendieron como a un
vulgar pcaro.
A pesar de todo, albergaba la certeza absoluta de que, al igual que mi esposo
saldra en poco tiempo, no pasara lo mismo con el seor de la mujer que tena a mi
lado. Gaspar de Guzmn, el conde de Olivares, le haba mirado con ojeriza, y de un
tiempo a esta parte, sobre todo desde que el rey nuestro seor Felipe III se sinti
enfermo, el tirano andaba susurrando al prncipe mil y una patraas que le alertaban
en contra de todos los que un da sirvieron a su padre con fidelidad.
No alcanzaba a comprender el empeo de doa Ins en ahondar y prolongar el
sufrimiento que desde haca muchos meses les vino en gracia, pero lo cierto era que
ya nadie la acompaaba en sus tristes aventuras nocturnas por miedo a las represalias.
Al saber que Ruy moraba en el mismo calabozo que el marqus de Siete Iglesias,
decid secundarla el tiempo que durase nuestra pena comn.
Desde que a Rodrigo de Caldern, su seor esposo, le prendieron en aquella
misma casa arrancndole de sus brazos y los de sus hijos, aquella buena mujer haba
perseguido al preso dando tumbos de un lado a otro de Espaa.
Primero le sigui hasta la fortaleza de Medina del Campo, y ms tarde a la de
Montnchez. Desde all se traslad a Santorcaz para malvivir en los mismos
calabozos que un da albergaron a mi bisabuela la princesa de boli, y finalmente,
cansada de tanto trasiego, vio cmo el odio de sus captores les induca a traerle de
regreso al primer lugar donde coartaron su libertad, encadenndole a los muros de las
que un da fueron las bodegas de su propia casa palacio en plena villa y corte de
Madrid.
Le acusaban de 244 cargos de faltas, y de abusos en el desempeo de su cargo
como secretario de cmara de Felipe III. De hechizos y desacatos contra el rey y la
reina, de haber aumentado su fortuna de forma extraa y, para ms inri, del asesinato
de Francisco de Xuara y otros tantos. Todas y cada una de las acusaciones parecan
tan absurdas como infundadas. Y la mayor embustera de todos los testigos que
declararon fue nada menos que la mujer del conde de Olivares, Ins de Ziga, pues
aseguraba que como dama de la reina Margarita presenci cmo aquel desgraciado la
haba envenenado, apresurando su muerte y dejando a nuestro rey viudo con ms
premura de la esperada.
De nada sirvieron nuestras splicas, las del padre Francisco o las del cardenal
Gabriel de Tejo. De menos la fundamentada defensa de su abogado, Bartolom de
Tripiana, ya que todo lo que dijo cay en saco roto, a pesar de que ni uno solo de los
muchos declarantes en contra de Rodrigo dio una prueba de los delitos de los que se

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le acusaban. Al final, todo lo argumentado fueron presunciones que le empujaron a
un abismo de tormentos con aguas, cordeles y garrotes segn la forma acostumbrada.
La cantidad, calidad y posible benevolencia en la pena la reservaba para s el
Santo Oficio. Era as como pretenda administrar con justicia? No era de extraar
que nadie lo respetase sino por miedo.
Esa misma tarde, con mucho sigilo y secreto, nos enteramos de que la hora para
ejecutar la sentencia se adelantaba. Sin duda teman que muchos de los que ya pedan
su perdn, considerando suficientes los castigos, privaciones de bienes y menoscabos
de honor que le infligieron, se revelasen ante tanta y tan grande injusticia.
Doa Ins me haba enseado la sentencia, salpicada de lgrimas que haban
emborronado la tinta. Lo que ms impresionaba era la dureza con que afrontaba su
incierto destino. Aquella noche slo habamos ido a ver si sobreviva a esta nueva
tortura. No era la primera a la que le condenaban, pero su deteriorado estado nos
haca suponer lo peor; ahora slo esperbamos que lo trajesen de vuelta al calabozo.
Qu podamos hacer por l! Cualquiera que nos reconociese en tan lamentable
estado quedara perplejo. Las dos esposas nobles de los convictos apresados, tiradas
como vulgares pedigeas al borde de una calleja, aguardando el amanecer. Menos
mal que el miedo de la insegura villa al anochecer guareca a nuestros ms allegados
en sus casas como a conejos en sus madrigueras.
Tentada estaba de desistir. All mi seor don Ruy con sus caprichos y
consecuencias! Ya era mayorcito, y yo, como su mujer, no podra hacer ms de lo que
su abuela, la duquesa del Infantado, consegua en el alczar suplicando los favores de
unos y otros para escamotear a su caprichoso nieto de cumplir con las penas
impuestas. Siempre protegindole! Cmo pretenda hacer un hombre de l!
En un momento de debilidad me levant dispuesta a regresar a casa. Mir de
nuevo a mi cmplice. La marquesa de Siete Iglesias, como casi todas las noches,
llevaba cerca de tres horas entumecida y en cuclillas aferrada a los barrotes. Sus finos
dedos desenguantados se tornaban amoratados, no tanto por el fro como por la fuerza
con la que se asan al hierro esperando el final del tormento de Rodrigo de Caldern.
Desesperada, el cansancio y el cargo de conciencia por abandonarla vencieron a
la repugnancia que los orines del suelo enfangado pudiese darme, as que, poniendo
cuidado en que mi capa cubriese la parte postrera de mi sayo, me sent de nuevo en el
suelo junto al ventanuco. Aprovech el respaldo de congelado granito que formaba la
pared para apoyar mi espalda.
De soslayo pude observar su faz desencajada, demacrada y blanquecina.
Enmarcada por el filo de su oscura capucha, se pareca a la muerte. Tena las lgrimas
congeladas sobre sus mejillas y sus ojos tan hinchados que apenas poda abrirlos para
mostrar una mirada oscura y apagada. Toda su casa y bienes les haban sido
confiscados, y ahora viva con sus hijos refugiada en el palacio de estilo herreriano

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que nuestra abuela mand construir junto a San Andrs.
Mi seor don Ruy, desde un agujero que haba en la puerta de su calabozo, poda
ver lo que aconteca en la contigua sala de tortura. Como un cuenta-cuentos en la
plazoleta de un pueblo, comenz a narrarnos lo que suceda intercalando sepulcrales
silencios con sibilinos susurros casi inaudibles. Al principio todo fue calmado.
Desde que han encendido la chimenea, lo veo con mayor claridad. Reconozco
al verdugo. Es Pedro Soria. No temis, doa Ins, porque la saa de ste es mucho
menor que la de otros de sus desalmados compaeros de oficio. Su mano no ha de ser
tan dura, ya que vuestro seor esposo no opone resistencia alguna.
Doa Ins se son.
No culpo a la mano que ejecuta, sino a la que sentenci.
Ruy prosigui sigilosamente
Don Rodrigo se ha tumbado en silencio sobre el potro mientras aguarda a que
le cian los cordeles a los brazos y las piernas.
Una mueca de dolor se dibuj en el semblante de doa Ins.
Omos el primer grito y todos quedamos en silencio. Doa Ins se aferr an ms
a la reja.
Qu veis? Por Dios.
Por qu queris haceros solidaria en la tortura?
Es cosa ma! No osis omitir nada porque slo me siento capaz de ayudarle
con mi pena! Si pudiese estar en su lugar!
Como todos, en esos tiempos dramatizaba hasta el punto de ansiar el martirio.
El susurro oscuro e invisible de don Ruy continu informndonos.
A las preguntas de los magistrados contesta que no tiene ms que confesar, y a
la acusacin del envenenamiento de la reina, que no sabe de veneno alguno sino el de
Solimn, ni de hechizo que se sepa.
Por un segundo se dibuj una sonrisa melanclica en el rostro de doa Ins.
Si de alquimia slo sabe que perfumndome la camisa en demasa los otros le
aborrecen! Es el nico secreto de la madre Naturaleza que conoce. Si es que a eso le
llaman hechizo, todas somos brujas!
Tuve que taparle la boca y arrancarla de la reja para escondernos en un tenebroso
soportal. Los cascos de una carroza tronaban al principio de la calle.
Al segundo la vimos pasar despacio. De su interior manaban las hirientes
carcajadas de una mujer, ahondando con recochineo en nuestra penuria. Pas como
una rfaga de cierzo frente a nosotros.
La luz de los faroles del carruaje nos permiti vislumbrar a la duea de esa
endiablada risa: era Francisca Tabora, una noble portuguesa llegada haca poco a la
corte, que, encaramada al regazo de su acompaante, pareca disfrutar con las faldas
alzadas. El escudo de armas que tena pintada la portezuela de la carroza delataba la

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identidad de su ocupante: el conde de Villamediana.
Ah va don Juan. Cmo es capaz de pasar justo esta noche frente al lugar
donde sabe que torturan a un amigo?
La carne es dbil, y quiz ni siquiera lo recuerde. Unos tanto divertimento y
otros tan injusto castigo. Y pensar que bajo el reinado del segundo Felipe, hace
menos de medio siglo, este reino alardeaba de su integridad y costumbres cristianas!
El decoro se pierde a raudales. Qu ambiciosa y puta se muestra la Portuguesa,
otorgando favores a todo el caballero que a ella se arrima. No hace ms de un mes
que lleg desde Lisboa junto a su marido y ya se cuentan con los dedos de una mano
sus amantes. No estn lo bastante nutridas las mancebas como para que las damas
se dediquen ahora a similares menesteres?
Doa Ins se apret el sayo como queriendo estrangular su rabia ante mis frvolos
comentarios.
Soltis la lengua con demasiada facilidad.
Por qu decs eso?
Dud un segundo y prefiri callar.
Preguntadle a vuestro esposo por ella, quiz l tambin est disfrutando de sus
encantos.
Frunc el ceo, creyendo entender su insinuacin, y prefer olvidar lo dicho. Al
or la voz del susodicho, corrimos de nuevo a la reja. Su voz, tan grave como
ignorante de nuestra momentnea ausencia, segua parloteando.
A las preguntas sobre Francisco de Xuara, dice don Rodrigo que no hay delito
sin cadver, y aade que sabe por lengua de otros que un tal Alonso de Carvajal
persegua desde haca tiempo al supuesto asesinado por alcahuete y que ahora nadie
da con l por haber huido a Francia. Qu novedad! No hay alma en la corte que lo
ignore.
Ruy procuraba narrarlo como si don Rodrigo estuviese tan slo siendo
interrogado por un tribunal, pero las dos sabamos que algo ms se coca por los
temblores de voz que de vez en cuando le asaltaban. Doa Ins le interrumpi.
Al preguntarle, no le hieren?
Ruy rompi el glido silencio haciendo odos sordos.
Ahora arremeten verbalmente contra l. Le preguntan por el paje de mi abuelo
el duque de Lerma.
De ste s haban hallado su cadver no haca mucho tiempo, y en vista de la falta
del primero, decidieron achacrselo a don Rodrigo. Ruy prosigui.
Contesta que nunca supo de ese hombre hasta que el mismo Lerma se lo
transmiti por escrito, y que nunca asesinara a un paje de este gran seor, pues no
olvida que l mismo lleg a Espaa con ese mismo cargo en su casa. Para
demostrarlo, su abogado les est mostrando la carta, pero ni jueces ni verdugos se

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molestan en mirar.
Silencio.
Ahora mientan a otro desgraciado!
Nos miramos sorprendidas.
Quin?
La voz de mi seor esposo nos contest de inmediato.
Eugenio Oliveira.
Doa Ins slo musit
Es como si quisieran cargarle todos los muertos del reino!
El fingir de don Ruy se descubri al no poder contenerse ms.
Dios nos ampare! Si siguen as, esta vez no lo resistir, y an falta la
acusacin del envenenamiento de la reina Margarita.
Sobrecogidas por el dolor, aguantamos en silencio media hora ms, entre alarido
y alarido, hasta que omos como la puerta se abra repentinamente. Nos echamos a un
lado para que nuestras sombras no nos delatasen. Fue entonces cuando pudimos
escuchar claramente la voz mustia de don Rodrigo invocando a Dios como testigo y
suplicando misericordia.
Al sentir que el calabozo quedaba de nuevo en penumbra, doa Ins se asom al
ventanuco llena de curiosidad, como queriendo ver cual gato en la oscuridad.
Lo devolvieron?
Ruy le contest de inmediato.
No, slo vinieron a por el crucifijo que tiene colgado sobre el catre.
La voz de doa Ins se ahog entre las congojas de su gaznate.
Me lo matan sin culpa justo ahora que todos piden su perdn.
Ante la evidencia, me sent incapaz de consolarla. Tal y como estaba, slo pude
posarle mis manos sobre los hombros.
Finalizaba el orto cuando se abri de nuevo la puerta y entraron arrastrndole;
atisbamos desde una esquina del ventanuco del calabozo, esta vez aun a riesgo de ser
descubiertas.
Sentaron al reo sobre una mesa para que firmase la declaracin, pero, incapaz ni
siquiera de mantener la pluma entre sus dedos, se tambale resbalndose a punto de
caerse. Al no signar don Rodrigo, lo hicieron por l dos testigos ante Lzaro de los
Ros. Era como si de repente aquellos desalmados, cansados de infligir dolor,
quisiesen terminar lo ms rpido posible para marcharse a casa.
Para tumbarle sobre el catre le levantaron en volandas entre el verdugo y el
mismo don Ruy. Estaba empapado por los cuartillos de agua que le debieron de
arrojar para mantenerle espabilado, pero ni siquiera tiritaba. Recogieron legajos,
pluma y tintero, y desaparecieron.
La traicionera luz delataba las heridas de las vueltas de cordel, que le haban

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sesgado la piel descarnndole tobillos, muecas, brazos y muslos hasta saltarle
muchas venas y quebrarle un par de huesos. De un ojo le manaba mucha sangre por
algn otro martirio que don Ruy no lleg a contarnos, y se adivinaba por la quemazn
el hierro al rojo que dibujaba sus contornos.
Una vez solos, doa Ins increp a don Ruy.
Si el verdugo no llega a ser tan benvolo como dijisteis en su afn con el
garrote, no le quedaran miembros pegados al cuerpo. Decidme por Dios si respira!
Don Ruy, posando el odo sobre su pecho desnudo, contest:
Creis que, si no lo hiciera, se hubiesen molestado en traerlo de vuelta? An
respira, mi seora, y si pluguiera a Dios prolongar la vida del rey nuestro seor,
habra una posibilidad de salvacin.
Respald este pensamiento.
Es seguro que as ser. Rezo al Santsimo Sacramento que est expuesto en los
altares para que d con un palmo de narices a los lobos que rodean el tlamo real a la
espera de su muerte pujando por privanzas y herencias.
Una de nuestras doncellas, llamada Joaquina, se acerc presurosa.
Mis seoras, hemos de irnos. La carroza os aguarda a la vuelta de la esquina.
Doa Ins se levantaba al son de las campanadas que indicaban la hora cuando
inesperadamente escuch la voz quebrada de don Rodrigo.
Qu hora es? dijo el recin torturado nada ms recuperar la conciencia.
Las nueve de la maana contest expectante su mujer. El hombre, desde su
lecho, esboz una mueca con visos de dolorosa sonrisa.
Ins, desde cundo estis aqu. Otra noche en vela por mi causa? Id a dormir,
que nuestros hijos deben de estar a punto de despertar y os necesitan.
Al no contestar ella, l prosigui lenta y pausadamente. Hablaba tan bajo que casi
susurraba.
Qu oigo? Por qu no cesan las campanas?
Doa Ins se limpi las mejillas con la bocamanga para concentrarse en el toque.
Un hilo de voz rompi el aterrador silencio que se hizo tanto en la calle como en el
calabozo.
Taen a difunto.
Fue don Rodrigo el que, a pesar de su estado, pudo pronunciar la glida idea que
surcaba nuestras mentes.
El rey ha muerto, yo soy muerto tambin!

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Ninguna cosa despierta tanto advenimiento
como la novedad y la mejor fiesta que hace la
fortuna y con que entretiene a los vasallos
es remudarlos el dominio.

Las Descalzas Reales

La primera semana de abril fue extraa. No se haban secado an las lgrimas de


nuestras mejillas por la muerte del rey Felipe III y ya correteaban muchos por las
callejas de Madrid preparndose para las celebraciones, que sin duda se daran, en la
coronacin de su hijo Felipe IV El famoso grito de a rey muerto, rey puesto se oa
en todos los recovecos de la villa. Los ms pobres agradecan estos eventos, pues slo
llenaban sus buches por merced y agasajo del Ayuntamiento de la corte durante los
das festivos. Venan desde aldeas y pueblos lejanos para acurrucarse en las plazuelas
y soportales de Madrid a la espera de que se les escanciara vino gratuitamente y se
llenaran sus descascarilladas escudillas con cualquier vianda que pudiesen masticar.
El amanecer que regresbamos, sumidas en el silencio que el martirio de don
Rodrigo nos haba inculcado, me compromet con doa Ins a implorar a la reina la
libertad de nuestros maridos. No se me ocurri mejor consuelo para su desazn.
Para hacerlo tendra que recurrir a mi abuela poltica, la duquesa del Infantado.
Ella haba sido confidente y compaera de la reina Margarita hasta el da de su
muerte, y por ello saba bien que don Rodrigo no haba tenido nada que ver con su
muerte, como ahora le acusaban.
Era defensora acrrima de la justicia, y saba que ante este caso no me negara su
ayuda. Por esto mismo, la reina Isabel la respetaba. Al poco tiempo del martirio nos
lleg su aceptacin a recibirnos en audiencia. Era de agradecer, ya que nuestra visita
interrumpira el luto que guardaba por el rey, su suegro.
Salimos de las cuadras lentamente y en silencio. A mi lado, doa Ins miraba
ausente a las cpulas de San Andrs, y en el asiento frontal nuestra benefactora se
pona los guantes.
Mi abuela se llamaba Ana, tocaya de muchas otras mujeres Mendoza, incluida mi
clebre bisabuela la princesa de boli, y procuraba no deshonrar nunca el buen
nombre de la familia. El que Ruy estuviese preso no era un bocado placentero para
ella, ya que las lenguas y mentideros se ensalivaban con demasiada facilidad y no
convena dar carnaza a la bestia de la infamia.
Fue doa Ana, precisamente, la artfice de nuestro desposorio, pues en el lecho de

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muerte de su hija mayor le prometi asumir la crianza de sus hijos y no haba
incumplido. Ruy y su hermana moraban con ella desde el inicio de su orfandad.
An recuerdo el da en que la vi por primera vez. Yo era una nia que observaba
desde una posicin discreta cmo aquella noble dama hablaba con mi padre, el duque
de Pastrana. Vena a tratar de un doble matrimonio.
Mi hermano mayor se casara con Catalina, la hermana de Ruy, procurando para
ella la futura heredad de los seoros de Pastrana, mientras que yo me desposara con
Ruy como futuro heredero de todas las posesiones de la Casa del Infantado y con
mucha probabilidad de las de los de Lerma, ya que su hijo mayor, el duque de Uceda,
aunque tena descendencia, era sta femenina y el mayorazgo de esta casa se haba
fundado para los varones. La copia de la escritura as deca: Que al morir el duque
dejase en su finamiento al hijo mayor varn que hubiere, y si muchos varones
hubiere, que al desfallecimiento del mayor lo herede el siguiente en edad, y as
descienda de grado en grado por los varones mayores que descendieren por lnea
derecha.
Siendo don Ruy hijo del segundo hijo de Lerma, era por aquel entonces el
descendiente varn ms cercano. Si su to, el duque de Uceda, no tena un varn que
acompaase a sus dos primas, las hijas de Uceda, l deba sucederle.
No tardaron mucho los Mendoza en firmar las capitulaciones matrimoniales, ya
que de nuevo, como tantas veces a lo largo de nuestra historia, la familia una a sus
descendientes para engrandecer sus posesiones alcarreas.
Nada ms desposarme, fui a vivir al palacio de Guadalajara bajo la custodia de la
abuela de mi seor, hasta que un buen da nos trasladamos al palacio que posea en
Madrid. Doa Ana no saba negarnos nada. Sentadas en la carroza, camino de las
Descalzas Reales, aprovech que mi abuela estaba leyendo la gacetilla para
observarla detenidamente. La duquesa del Infantado tena un porte solemne en donde
lo hubiese, rezumaba nobleza por cada uno de los poros de su blanca piel, y sobre
todo era fiel a sus ttulos, cumpliendo con cada uno de los deberes que aqullos le
imponan da a da. Pa y consecuente con sus actos, procuraba conducirnos por el
mejor camino con el ejemplo.
ltimamente andaba desesperada con mi seor esposo, pero reconoca que Ruy,
con su labia y sentido del humor, acrecentado sin duda desde que andaba junto a
Francisco de Quevedo da y noche, siempre la derrocaba en sus monsergas. No era de
extraar, pues aprenda del hombre ms versado en estos ardides de la corte.
A pesar del empaque y la solemnidad que mi tutora y abuela demostraba, no me
fue difcil acostumbrarme a ella. La respetaba y cada vez le tena ms cario, pues
con el tiempo descubr que tras esa mscara impertrrita se esconda un gran corazn
capaz de cualquier cosa para con los de su sangre y familia.
Yo misma, desde que llegu a su casa, me sent una de las ms protegidas a pesar

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de los vaivenes y devaneos de Ruy. Tena por aquel entonces diecisiete aos y l me
superaba en dos. Cuando ella supo de su primera escapada, muy pronto se sent
frente a m para convencerme de la poca importancia que aquello tena.
No se lo tengis en cuenta. Pensad que slo es debido a su juventud y a la poca
prctica que demuestra a la hora de dominar los impulsos con los que la Naturaleza y
el diablo tientan a los dbiles. Os aseguro que muy pronto aprender a respetaros
como es menester.
Visto el horizonte a mi alrededor, no lo crea posible. Slo en la calle Mayor
haba ms mancebas que en toda la provincia, y sus inquilinas no dudaban en salir a
cualquier hora del da y de la noche para avasallar a cualquier viandante que pudiese
rendirse a sus encantos. Pero quin osaba contradecir a tan grande seora?
Unos discretos y largos pendientes de azabache le golpeaban a un lado y a otro
del cuello con el bamboleo de la carroza. Con una mano posada en la gacetilla y la
otra sobre el asiento capiton, mantena la espalda tan recta que nadie la hubiese
llamado anciana. Su pelo, totalmente cano y recogido en un moo, asomaba bajo un
pequeo tocado oscuro carente de ms engolamiento que una cinta negra como
smbolo del recato que el luto real demandaba.
Sus ojos claros recorran las lneas de la gacetilla de izquierda a derecha.
Sin mirarme me increp.
Mara, no debis nunca observar con tan poco disimulo a nadie, pues incomoda
y no demuestra vuestra sensibilidad al respecto. Poneos en mi lugar. Os gustara que
yo os escudriase con la mirada?
Inmediatamente descorr la cortinilla de mi ventana para disimular.
Aquel da la clara luz de Castilla se reflejaba en los charcos que la escarcha
derretida haba formado sobre los adoquines del suelo. Frente a m, doa Ins
sollozaba arrullando nuestro movimiento. Aquel sonido ya no nos dola, creo que,
simplemente, nos habamos acostumbrado a l como al sonido del goteo de la lluvia
sobre el cristal. Slo cesaba cuando caa derrotada por la tristeza en el lecho que
acoga su sueo.
El convento de las Descalzas Reales distaba apenas media legua. Bajamos por la
calle de los Mancebos para evitar las cavas, cruzamos la plaza de la Paja, la calle
Segovia, y subimos hacia las Descalzas. El gento pareca haberse multiplicado a lo
largo de la ltima semana.
Una vez en el zagun, justo frente al segundo portn del convento en donde se
hallaba la reina recluida, mi abuela se detuvo para mirar a doa Ins, que continuaba
inmersa en su lamento con el rostro hundido en el pauelo. Arque las cejas,
suspirando, y pacientemente la sent en una de las bancadas.
Seora, ser mejor que esperis aqu a que salgamos, no vaya a pensar la reina
que acudimos a ella para infundir pena. Ya lo intentasteis arrojndoos a los pies del

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prncipe Felipe, y no os import vejaros repitiendo tal humillacin frente a Olivares.
De qu os sirvi? Es que no veis que slo con llorar no arreglis nada? Si segus
as, slo conseguiris que os huyan, engrosando vuestra soledad. Es como si
disfrutaseis regodendoos en vuestro dolor en vez de intentar poner un remedio ms
efectivo a vuestro mal.
Doa Ins se trag las lgrimas, sac otro pauelo arrebujado bajo los encajes de
su bocamanga, y se son estrepitosamente antes de dirigir su mirada vaca a la lazada
de su zapato. Doa Ana, arrepentida de su arrebato, se quit los guantes para tomarla
de la mano y sentir su piel. Le daba una de cal y otra de arena, pues haba llegado a
esa edad en la que todos dicen lo que piensan sin el menor recato. Cambi de
inmediato el tono de voz.
Confiad en m. Os prometo que luchar por vuestra causa tanto o ms que por
la libertad de mi nieto Ruy. Al fin y al cabo, su delito es minucia frente a todos los
que le imputan a vuestro esposo, y no le vendr mal un susto para que enmiende su
actitud.
Al or aquello, me incorpor. Conoca a aquella mujer y era muy capaz de saltarse
a Ruy y anteponer a Siete Iglesias frente a una injusticia. Protest.
Mi seora.
Doa Ins tom asiento sin rechistar en uno de los bancos que all haba y tir de
la capucha de su capa para delante, queriendo cubrirse la cara para continuar llorando
en la intimidad. Tendran las lgrimas un fin? Las de doa Ins manaban de un pozo
sin fondo siempre lleno a rebosar. Doa Ana me despert a la realidad.
Llama t, Mara, y di que venimos a ver a su majestad la reina Isabel. Vuestra
dulzura encandila a cualquiera, y la madre portera te escuchar con ms atencin que
a m.
Sonre, me conoca mejor que nadie y saba que mi aspecto era ms fachada que
realidad, pues no me gustaba quedar relegada a un segundo plano. Segn ella, en
algunas ocasiones le pareca vislumbrar la malicia premeditada de mi bisabuela la
boli en mi semblante.
Toqu la campanilla tres veces y aguard. La pequea mirilla se abri para
descubrirnos aquella clausura. Contest de inmediato:
Ave Mara Pursima!
Al otro lado contest una voz anciana:
Sin pecado concebida.
Grit con todas mis fuerzas:
Madre, vengo con la duquesa del Infantado a visitar a su alteza real! Podrais
avisarle de nuestra intencin?
Soy vieja pero no sorda. Esperad aqu, que regreso rauda.
La mirilla se cerr. Al otro lado, el sonido de los pasos de la monja se alej. Nos

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sentamos cada una a un lado de doa Ins. No habran pasado ni dos minutos cuando
nos levantamos de un respingo al or que la puerta se abra. Al comprobar que no era
para cedernos el paso, tomamos asiento de nuevo. Slo era una joven monja que sala
y que nos despidi sonriente con un gesto distante.
Al or los sollozos de doa Ins, detuvo el paso para mirarnos. Cuando nuestras
miradas se cruzaron, la reconoc. Slo la haba visto una vez en mi vida, de pasada
por la villa de greda, en Soria, pero su edad y rostro se me quedaron grabados. Sus
ojos grandes y ligeramente rasgados destacaban en aquel rostro alargado. Tena el
labio inferior ms grueso que el superior, y se dibujaban dos hoyuelos en sus mejillas
al sonrernos con preocupacin. Su tono de pelo, aunque escondido bajo las tocas, se
adivinaba por el de sus finas cejas castaas. A sus diecinueve aos ya era la madre
abadesa del convento que all fundaron sus padres, y disfrutaba del respeto de las
viejas monjas que con ella vivan, aun siendo casi la ms joven de su congregacin.
No me pude contener:
Sor Mara?
Asinti, mirndome con curiosidad y reflejando su desconocimiento.
Inmediatamente me levant para presentarme y hacer lo mismo con doa Ins y doa
Ana. Las dudas que hubiese tenido acerca de la pena que atenazaba a la mujer que las
dos asamos de la mano se desvanecieron en cuanto supo que era la marquesa de
Siete iglesias. Se puso en cuclillas justo frente a ella y, posando sus manos sobre la
rodilla, slo dijo:
Rogar a Dios por vos, por vuestros hijos y por vuestro marido, para que lo que
haya de ser sea sin procuraros dolor. Consolaos mientras pensando que hay muchos
desterrados que ahora vuelven a la corte. Quiz el rey, al verse coronado, otorgue un
indulto general. Claro que
Sor Mara se call, pero cre leerle el pensamiento. Al fin y al cabo, todos
pensbamos lo mismo. El que tendra que dar su aprobacin sera Olivares ms que el
propio rey. Doa Ins la mir con gratitud.
La monja se levant rpidamente, mont en una mula y desapareci junto a dos
novicias que la esperaban calle arriba. Sin duda regresaba al claustro. Me asom para
verla alejarse, y pens que aquella mujer llegara lejos. Lo que no imagin en aquel
momento es que el destino la convertira en la pieza clave de un propsito futuro que
tendramos en comn.
La puerta se abri de nuevo y a mi espalda o la voz serena y pausada de la madre
portera.
Su majestad les recibir de buen grado.
En silencio dejamos a doa Ins en el banco y la seguimos por los corredores
hasta su acogedora celda. All estaba, frente a la chimenea, sentada sobre una
mecedora que cruja con cada avance y retraso. Se resguardaba de la humedad con

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una manta de piel que cubra su abultado vientre.
No podramos estar mucho tiempo, pues segn nos dijeron, el prncipe, ya rey
Felipe para todos, vendra pronto a ver a su mujer. Sabamos que, como ella, haba
decidido pasar el luto recluido en los Jernimos; lo que ignorbamos era que sala del
claustro a diario para visitarla. No quisimos ser indiscretas y preguntar ms.
La reverenciamos a la espera de que nos permitiese sentarnos. Era la primera vez
que la vea tan de cerca en mi vida, y el respeto me hizo relegarme voluntariamente a
un rincn detrs de mi abuela poltica para mejor observarla en silencio.
Doa Isabel, a pesar de su estado, segua siendo esbelta. Sus grandes ojos
oscuros, incrustados en aquel valo de piel sonrosada, resaltaban enmarcados por
aquella frondosa melena castaa. Sus labios, perfectamente perfilados, parecan
dibujados en un blanco lienzo.
Cerrando el Libro de las Horas que tena en sus manos, no se anduvo con rodeos:
Ha llegado a mis odos que vuestro nieto ha vuelto a las andadas. Como todos,
disfruta visitando figones, mancebas, bodegones y dems antros de mala muerte. En
los tiempos que corren, en vez de venir a protegerle, deberais sujetarle mejor las
riendas de sus desbocados propsitos. Decidme, doa Ana, qu hay de cierto en ello.
Mi abuela sonri, procurando soslayar aquel tema como inicio de su
conversacin.
Seora, slo venimos a daros el psame por la muerte de vuestro suegro.
No pude evitar el rememorar una y otra vez aquella noche en que yo andaba en
una sucia calleja asida a una reja. La voz de doa Isabel me sobresalt.
Disculpadme, prima, quiz me he dejado llevar por el enojo que cada escapada
del rey me produce. Intento convencerme da a da de que tanto la conducta de
vuestro nieto y sucesor como la de mi seor el rey sern transitorias, y que tanto
vuestra nieta como yo hemos de soportarlo hasta que stos queden saciados.
Cruc confidencialmente la mirada con la de mi abuela. Ese mismo consejo que
ella misma me haba dado se repeta. Deba de ser el nico consuelo en el que podran
refugiarse dos mujeres jvenes engaadas. Me alegr de que la reina se sintiese
identificada conmigo, y me sorprendi gratamente comprobar que me haba
reconocido, ya que slo nos habamos visto en un par de ocasiones y rodeadas de una
multitud. No pude contenerme.
Quiz peque de deslenguada, mi seora, pero podrais interceder para que le
liberasen?
La mirada de mi abuela me trepan el cogote.
La reina Isabel, tomando impulso hacia atrs, sonri.
Conque no venais a ello? No os preocupis, doa Mara, que si hay alguien
que sabe soportar los escarceos de un esposo, es vuestra reina. Don Ruy saldr
maana de prisin, pero habis de procurar que cumpla con el destierro que se le

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impuso. Las penas son penas, y el Santo Oficio no tolera con gusto que no se respeten
ni cumplan.
Asent y tom asiento, segn su indicacin. Una doncella entr con una bandeja
de plata y tres tazones del chocolate aromtico que elaboraban los reverendos padres
recoletos. Nos sirvi. Lo saboreaba consciente de que mi arrebato posiblemente haba
truncado cualquier posibilidad de reiniciar la conversacin a favor de Rodrigo de
Caldern. Tena que aprender a morderme la lengua a tiempo. Pero guardaba la
esperanza de que la serenidad y experiencia de mi abuela pudiesen buscar remedio a
mi arrojo.
Durante un minuto permanecimos las tres en silencio, seducidas por el fulgor del
fuego del hogar. El crujido de la mecedora y el chisporroteo de la lea me hicieron
recordar la impaciente espera de doa Ins, sentada en aquella bancada de la entrada
impregnada de cera y polvo. El cargo de conciencia que me produjo el imaginarla me
priv del placer de paladear el chocolate. Dej mi taza sobre la bandeja.
La reina Isabel, inmersa en la paz y serenidad de la clausura, prolongaba el
silencio como si siempre fusemos a estar all, inconsciente de que para nosotras cada
segundo se haca angustioso ante la premura. Doa Ana al fin lo quebr.
Cmo muri el rey?
Doa Isabel, con la mirada fija en las llamas y el rostro encendido por el calor que
irradiaban, contest de inmediato.
Aquella noche yo estaba en la antesala de los aposentos reales, recibiendo a
todos los que se acercaron a despedir al rey. Las puertas estaban abiertas, pero
respetbamos la distancia por indicacin de los mdicos; como sabis, ltimamente
su mal se haba apretado y pareca que ya no tenan duda sobre su trnsito.
Cuando mi seor don Felipe baj sumamente compungido del estrado sobre el
que estaba el lecho del rey, todos supimos que ya no haba nada que hacer. Cruz la
estancia repleta de gente como si fusemos transparentes hasta llegar a Olivares y
slo a l le dijo: Si Dios le lleva, conde, slo en vos he de fiar el mucho embarazo
del Gobierno, porque estoy persuadido de que podis desempearlo. Despus
entramos todos a despedirnos del rey.
No era aquello lo que realmente le habamos preguntado, pero, por una extraa
razn, a ella era lo que ms le debi de indignar, y por eso lo recordaba con tanta
nitidez. Su tono de voz al narrarlo sonaba ms melanclico que enojado. Era como si
la reina tambin se hubiese rendido al de Olivares, algo que nos extra.
Mi abuela procur despistar su ensimismamiento preguntndole de nuevo.
Me refiero, mi seora, a cmo estaba en sus ltimos momentos. Respiraba
tranquilo o le fue difcil liberar su alma de nuestras ataduras terrenales?
Si os digo la verdad, casi no pude verlo. Dej que sus hijos estuvieran lo ms
cerca posible de l y fueron ellos precisamente los nicos testigos de su ltimo

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suspiro a pesar de andar el aposento atestado. En el instante que muri yo rezaba
concentrada ante el altar que tena la imagen de la Virgen de Atocha y el cuerpo de
san Isidro labrador que haban trado unos das antes para aliviarle de la ardiente
subida de fiebre. La ltima vez que pude acercarme a l agarraba con fuerza el mismo
crucifijo que tuvo en sus manos su abuelo el emperador Carlos y su padre Felipe II.
Escuchndola, evoqu el recuerdo de don Rodrigo postrado en su catre del
calabozo despus de haber sido torturado. Al igual que el rey, sintiendo tan cercana la
muerte, haba pedido que le trajesen su crucifijo. l no muri, pero a la misma hora y
en el mismo momento el rey y su antiguo valido, postrados, asan a Cristo con fe y
esperanza.
La reina Isabel continu pensativa.
Nada ms morir el rey, Olivares sali de la estancia y le dijo al de Uceda,
vuestro to: A esta hora, todo es mo. Todo?, pregunt Uceda. Todo, sin faltar
nada, respondi impertrrito y seguro de s mismo el de Olivares.
Mi abuela la interrumpi.
Bien merecido lo tiene por enfrentarse como lo hizo a su padre. Que fue l
quien, a sabiendas de que su progenitor vena desde Lerma a despedirse del rey, avis
al de Olivares para que aconsejase al prncipe impedirle el ademn. Como podris
suponer, el cardenal duque obedeci de inmediato. Lerma, como todos, es consciente
de quin ser su sucesor en el valimiento de nuestro seor el rey Felipe.
Suspir antes de continuar.
Como sabis, mi nieto Ruy es hijo del segundo hijo de Lerma y sobrino, por lo
tanto, de Uceda. Aunque lleve sangre de su to, no lo aprecia, y os dir que me alegro
de que ahora le releguen de todos sus cargos, ya que un hombre que traiciona a su
padre no es digno de grandezas. De lo que no estoy tan convencida es del buen tino y
la premura con la que el rey mi seor est eligiendo a su valido.
Doa Isabel la mir directamente a los ojos. Doa Ana se apresur a continuar.
No me malinterpretis, quiz sea osada al deciros esto, pero lo hago con mi
mejor intencin, con la misma buena voluntad con la que asesoraba a vuestra suegra
doa Margarita antes de morir. El de Olivares parece querer desagraviarse de todos
los que le precedieron, y la venganza no es buena.
Nuestra anfitriona la escuch atentamente. Contuvimos la respiracin un instante
y nos relajamos cuando finalmente sonri.
No os debis preocupar, soy joven pero no ciega. Si hay alguien que sufre el
acoso de la influencia del de Olivares, soy yo misma. Figuraos hasta qu punto que
ahora quiere alistar a su propia mujer entre mis damas! Supongo que para
mantenerme vigilada muy de cerca; la he aceptado siempre y cuando no se inmiscuya
demasiado en mi vida privada. Olivares es un hombre lleno de proyectos, dmosle
una oportunidad.

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Baj la cabeza un segundo antes de continuar.
Es curioso, antes de recibiros he estado con sor Mara de greda y tambin
andaba alterada al respecto. Slo os digo que si no cumple ni sirve a nuestros reinos,
yo misma buscar un remedio.

Una novicia anunci la llegada del rey. Rpidamente nos levantamos para salir.
Olvidbamos el tema principal por el que estbamos all. Qu le bamos a decir a
doa Ins? Como escuchando mi pensamiento, mi abuela detuvo el paso antes de
abandonar la estancia.
Mi seora, podramos empezar templando los nimos de todos con respecto a
Siete Iglesias. El pueblo cree que ha pagado con creces por sus faltas, y sin embargo,
se pudre en el calabozo de la casa que un da fue su morada.
La reina frunci el ceo.
An recuerdo cmo hace once aos, muy poco antes de que yo viniese a
Espaa a desposarme con mi seor, un hombre llamado Juan Francisco de Ravaillac,
creyndose iluminado por Dios, asalt la carroza del rey de Francia convencido de
que era un hugonote camuflado y mat a mi padre. Se le juzg como se har con
Rodrigo de Caldern, y dictada su sentencia, no debemos dudar sobre la verdad de la
justicia que imparten los tribunales de la Santa Inquisicin. A mis doce aos
presenci cmo aquel desalmado fue ajusticiado y descuartizado frente a todo Pars
en la plaza de Grev. Si Caldern es inocente, se salvar.
Mi abuela se enerv.
Seora, os ruego por Dios bendito que no comparis a semejante asesino con
don Rodrigo. Al fin y al cabo, su nico y verdadero delito ha sido el servir a Espaa y
al difunto rey.
Doa Isabel nos dio la espalda.
Creo que todo est dicho. El tribunal decidir.
Una de sus damas nos azuz para que salisemos, impidiendo la rplica. Al cruzar
el claustro vimos claramente al otro lado la figura delgada del rey avanzando hacia la
estancia de doa Isabel.
Mi abuela habl en voz alta para s misma.
Dios nos guarde, don Felipe slo tiene diecisis aos y la reina est preada.
Ms de uno sacar buen provecho de esa juventud.
La voz de la mujer que nos acompaaba hacia la salida son tras de nosotras.
A este paso, no slo don Rodrigo ser un inocente castigado. Miradme a m,
nada ms morir el rey, el de Olivares me ech del alczar. La buena de doa Isabel, a
sabiendas del cario que me tiene don Felipe por haberle servido de nodriza y
confidente durante toda su infancia, me acogi temporalmente, pero no s qu har
cuando el luto acabe.

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La mir sorprendida. Cmo una mujer de la servidumbre se atreva a inmiscuirse
en nuestras conversaciones de tal manera? Mi abuela, en cambio, no se inmut.
Ana! No puedo creer que Olivares corra tanto y llegue hasta los de siempre.
La tom de la mano.
Perdneme, pero no la haba reconocido.
La mujer se rasc la cabeza bajo la toca que llevaba.
Y menos me reconocer cuando los reyes regresen al alczar y yo me vea
obligada a buscarme el pan entre todos los muertos de hambre que abarrotan las
infectas callejas de esta corte. Pero os aseguro que no ser yo la primera que caiga.
Ana de Guevara es mucha mujer como para rendirse tan pronto.
Mir de un lado a otro con un viso de malicia antes de proseguir y bajar an ms
la voz.
Gaspar de Guzmn anda afilando los cuchillos del Gobierno y sus chispas
saltan sin orden ni concierto quemando a cualquiera que ose acercarse demasiado al
trono. Vuestra merced no anda exenta de riesgo por muy amiga que fuese de la reina
Margarita. Haced caso a esta vieja nodriza y guardaos las espaldas.
Se call inmediatamente al or unos pasos en la escalera. Mi abuela susurr:
Hasta a la servidumbre llega la masacre de Olivares?
Alzndose el mandil remendado, contest:
Aqu me tenis.
Mi abuela pens un segundo antes de proseguir.
Creo que exageris. Habis sido el ama de cra del actual rey, y como tal se os
ha tratado siempre. Dad tiempo al tiempo y no desconfiis de los cambios porque con
la calma viene siempre el sosiego. De todos modos, si fuese cierto lo que decs y os
despidiesen, no dudis en acudir a mi casa. Hasta entonces tened cuidado con haceros
esclava de vuestras palabras, que los arrepentimientos a veces son tardos e
inoportunos.
Al llegar abajo, aquella enigmtica mujer nos dej frente a la madre portera y
desapareci eludiendo un despido demasiado afectuoso. No me pude contener.
Quin era?
Indignada, la duquesa se pos el dedo en los labios mirando de refiln a la monja
que nos guiaba hacia la salida.
Ya solas, en el zaguanete, me contest.
Ana de Guevara fue una de las amas de cra que tuvo el rey al nacer; era de
noble linaje, pero el amor la impuls a casarse con un plebeyo, perdiendo as su
condicin. A pesar de eso y por la calidad de su sangre y leche, la aceptaron como
nodriza en palacio a falta de otra mejor. Desde entonces cuid al prncipe Felipe, y a
ella siempre se ha sentido muy unido su majestad. Como ves, Olivares tambin le
cierra el cerco. Es como si quisiese la exclusividad y el dominio absoluto sobre el

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monarca. Qu pena! Cmo es que el rey no lo ve?
Negando contrariada con la cabeza, busc de inmediato a doa Ins.
No estaba donde la dejamos, pero al vernos sali de una esquina entre las sombras
en donde nos esperaba agazapada. Haba dejado de llorar. Con voz trmula nos dio
explicaciones.
El rey ha pasado por aqu hace slo unos minutos con su guardia. Os he hecho
caso y, en vez de tirarme a sus pies como me peda el alma, contuve el impulso y
procur pasar desapercibida escondindome en aquel rincn. Al fin y al cabo,
vosotras ya intercedais por m.
Temerosa de nuestro silencio, me sujet fuertemente del brazo para zarandearme.
Decidme que lo hicisteis! Le hablasteis a la reina de la condena a muerte que
se cierne sobre mi seor el marqus de Siete Iglesias?
Mi abuela fue concisa.
Lo hice.
Doa Ins me solt de inmediato, dirigindose a ella.
Qu contest?
Nada, slo qued en silencio. Siento deciros que es como si temiese implicarse.
De nuevo se derrumb. El destino del marqus de Siete Iglesias pareca escrito
con tinta abrasiva en el documento de su condena para que nadie lo pudiese borrar
jams. Su nombre era demasiado relevante como para figurar en las listas del indulto
general.

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3
Trucanse los tiempos,
Mdanse las horas,
Unas en placeres,
En pesares otras.
FRANCISCO DE BORJA Y ARAGN

El da anterior al final del luto declarado fuimos a recoger a don Ruy a la puerta de la
crcel. Como la reina nos haba prometido, no slo le liberaron, sino que tambin le
indultaron, por lo que esa vez se vio librado del destierro al que haba sido condenado
por desorden pblico. De regreso a casa le contamos todos los detalles de nuestra
audiencia en las Descalzas Reales, incluida nuestra rpida despedida por la llegada
del rey.
No andaba recluido en seal de luto en San Jernimo del Real?
Sonremos.
Ah anda, pero al parecer hasta maana 9 de mayo que se declara oficialmente
terminado el luto con un solemne Tedeum en la iglesia de Santa Mara. No puede
estar un da sin verla, y as, a espaldas de los corrillos, pasan todos los das un par de
horas con las cortinas del dosel de la cama echadas.
Mi ingenuidad se hizo evidente.
Insinuis que holga plenamente con ella, tan preada como anda?
Don Ruy y su amigo Francisco de Quevedo, que nos haba acompaado a
recogerle, se miraron a travs de sendos anteojos arqueando las cejas para mofarse de
mi incredulidad. Fue el escritor el que contest:
Sin duda el rey quiere recuperar los cuatro aos en los que aun estando casados
los han tenido separados. Imaginaos al prncipe encerrado en el alczar de Madrid,
ansioso de poder dar rienda suelta a sus instintos juveniles, mientras que su mujer, un
par de aos mayor que l, esperaba pacientemente en El Pardo el momento idneo
para dejar de ser doncella. An recuerdo cmo les obligaron a vivir separados sin
catarse, no fuese el diablo a tentarlos demasiado jvenes! No es eso tentar a la
naturaleza? Actuando as, slo consiguieron que don Felipe enardeciera en unos
deseos que sin duda tardar en saciar. Debi de fantasear tantas veces con una
travesura deshonesta y prematura que ahora no puede dejar de realizar su sueo ni un
solo da, bien sea con la reina o con cualquier otra mujer. No pude contener mi
lengua.
Dios quiera que la criatura de sus entraas no sienta las embestidas del fogoso
mpetu que padece.

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La carcajada de don Ruy me molest.
Mientras slo escape a hurtadillas para colarse en las Descalzas Reales para
visitar a su mujer y no a otra hermana
Su abuela le recrimin de inmediato.
No escarmentis! La estupidez os priva! Mientras no contengis vuestra
lengua, no llegaremos a ninguna parte. Si os obcecis en vuestra actitud, acabaris
otra vez en el calabozo, y os aseguro que del prximo saldris solito.
Lejos de amedrentarse, mi seor le replic:
Me vais a decir abuela, que no hay caballeros que alardean de visitar con
regularidad los claustros de las monjas aprovechando las sombras?
Doa Ana frunci el ceo, enfurecindose.
Si lo hacen, mal hecho est y peor el comentarlo!
Don Ruy sonri de nuevo, agarrndome de la mano.
Tenis razn. Tenemos que preservar la inocencia de la juventud, que cuanto
ms tiempo se conserva, ms feliz se es.
Le mir con dulzura y parpade como la prvula ms ingenua del mundo. A mis
diecisis aos saba que la inocencia encubierta era mi mejor arma en el supuesto de
que yo alguna vez decidiese mantener algn capricho en secreto. El primero se estaba
fraguando en mi mente.
Nuestro amigo Francisco de Quevedo intervino en el chismorreo.
Hoy don Felipe le estar contando a la reina entre arrumacos que durante el
almuerzo en los Jernimos ha ordenado cubrirse a Olivares en su presencia. Don
Gaspar por fin es grande! Un triunfo ms a su ambicin, que choca con la oposicin
que en su da plantearon a dicha pretensin vuestro abuelo el duque de Lerma y el
marqus de Siete Iglesias! Es tal su ansia de venganza que casi se huele en el aire de
la corte.
Doa Ana habl como para s misma.
Slo es el principio de todas las mercedes que ansa.
El carruaje se detuvo en la plaza de la Cebada debido al paso insoslayable de un
numeroso rebao que cruzaba frente a nosotros; repentinamente, se abri la puerta.
Don Ruy ech mano de inmediato a su daga, el cochero grit alertndonos y un
lacayo intent retener a la asaltante, pero al reconocerla, mi abuela hizo una seal
para que la soltasen, ordenando calma.
Guevara! No estn los tiempos como para aparecer de sopetn y sin previo
aviso.
La mujer, haciendo odos sordos, pos su mano mugrienta sobre la de doa Ana.
Sin tocas, me cost reconocer a aquella mendiga desaliada y andrajosa. La duquesa
se sorprendi al verla de esa guisa.
Qu hacis aqu? An falta un da para que la reina regrese al alczar. No

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deberais estar a su lado?
Debera, pero como tema, Olivares me ha apartado de su lado y me ha
rebajado de mi oficio mandndome a cocinas y prohibindome pisar las salas nobles
nunca ms. Mi orgullo me ha llevado a preferir la calle.
No hagis tonteras y regresad de inmediato antes de que nadie sepa de vuestra
ausencia. Estoy segura de que en cuanto el rey conozca de vuestro infortunio, pondr
el remedio pertinente. Con el cario que os tiene desde nio!
La Guevara se enfureci an ms.
El rey lo sabe y no ha movido un dedo! Ni siquiera se ha despedido de m!
Est hechizado, mi seora.
Se hizo el silencio mientras los cascabeles del rebao se alejaban. Doa Ana,
despus de pensarlo un instante, mir directamente a la Guevara.
Id a mi casa, lavaos y presentaos como es debido. Yo os dar un trabajo.
Una carcajada cascada y desagradable retumb en toda la plaza.
No es caridad lo que os vengo a pedir! Aunque os lo agradezco. Slo he
querido, al ver pasar vuestro carruaje, alertaros sobre lo que se nos viene encima.
Hasta ahora eran meras suposiciones, ahora son realidades. Vuestro pariente Lerma
slo se ha librado de la muerte por su vestimenta cardenalicia, pero los dems estn
por caer. Esto slo ha comenzado. Miradme!
La Guevara se irgui, como queriendo que nos regodesemos en su miseria.
Si es esto lo que Olivares ha hecho con una noble convertida en humilde
plebeya por amor y cuyo nico defecto fue el procurar que el rey la quisiese desde
nio, qu no har con los nobles cercanos a la corona! Estrecha tan sibilinamente el
cerco de los antiguos afectos del rey que nadie parece percatarse de ello.
Hacedme caso. En muy poco tiempo estrangular la menguada voluntad real con
el mismo tino que un asesino apresa un fino e indefenso cuello entre sus garras. Se
har dueo de cada uno de sus latidos, del fluir de su sangre azul, y slo aflojar su
mano para permitirle respirar de vez en cuando y cuando le convenga. Debemos
impedrselo como sea!
Mientras hablaba, estrujaba su delantal entre las dos manos mostrando la
podredumbre de su mellada dentadura.
Doa Ana se indign.
Una vez no hace mucho tiempo os dije que os cuidarais de haceros cautiva de
vuestras palabras. Ahora os veo ms presa del delirio y de la locura. Cochero,
adelante!
La empuj para separarla de la ventana, pero la vieja no se dio por vencida.
Si me necesitis y queris uniros a mi en el odio hacia el valido, me
encontraris en la casa de la Margaritona!
Aquello despert cierta curiosidad en la duquesa, que orden al cochero que

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parase para asomarse de nuevo. La Guevara, al verlo, se acerc para escucharla.
Mirad que nacisteis con noble y sola os ahogis en el pozo ms misrrimo.
Estis en casa de la alcahueta?
Si dedicarse como matrona al pinge oficio del celestineo es ser alcahueta, s.
Veo que la conocis. No es extrao, ya que no hay alma en la corte que no haya
acudido a ella.
Mi abuela, incmoda ante la pblica revelacin, intent alterar el rumbo de la
conversacin.
Por qu he de estar yo en contra de Olivares?
La mujer arque las cejas.
Si an no tenis motivos, los tendris; y decid a vuestro pariente, el duque de
Uceda, que se ande con cuidado, pues os aseguro que se arrepentir muy pronto de
haber traicionado a su seor padre el duque de Lerma ponindose del lado de ese
gran seor que vuestra merced an defiende. Que de gran seor tiene lo que yo de
dama.
Mi abuela disimul atacando.
Deslenguada. Es que acaso no veis que estoy acompaada? De dnde sacis
semejantes embustes?
Sonri, bajando la voz a un susurro.
Slo os digo que los corredores del alczar por donde transit hasta hace bien
poco repiten entre susurros todo lo que en los salones se mienta. Ya vendris a
buscarme con vuestro acompaante Francisco de Quevedo, que su seor el duque de
Osuna tampoco se librar.
Ana de Guevara se emboz en su manto y desapareci entre la muchedumbre. Mi
abuela grit:
Demasiadas predicciones para una sola mujer. Tened cuidado o cualquier da os
veremos montada a horcajadas sobre un gran pollino, azotada por el verdugo y tocada
con una goroza que os cubrir la cabeza.
Guevara se dio la vuelta, mirndonos con descaro. No pude reprimir mi lengua.
Terminaris en la casa de galeras!
Segura de s misma, sonri antes de cubrirse la cara con una mantilla agujereada.
Desapareci cual espritu maligno. Las bridas de los caballos sonaron y comenzamos
a andar de nuevo.
Quin es la Margaritona? pregunt.
Quevedo fue el que me contest, al comprobar que mi abuela estaba inmersa en
sus pensamientos y ajena al mundo.
La Margaritona es conocida por hacer estragos o milagros, segn convenga, en
el complicado negocio del amor. Sabe tornar doncella a la que ya perdi la
virginidad, desembarazar de su preez a la mujer que se lo solicita, y enamorar con

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sus pcimas a quien se resiste. En definitiva, da soluciones a los desesperados
modelando voluntades a su gusto.

A los pocos das, las predicciones de Guevara se empezaron a cumplir una a una
sin que pudisemos hacer nada al respecto.

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4
Sancho Panza, el confesor
Del ya difunto monarca
Que de la vena del arca
De Osuna fue sangrador,
El cuchillo del dolor
Lleva a Huete atravesado
Y en tan abatido estado
Que ser, segn he odo
Del inquisidor, inquirido;
De confesor y confesado.

CONDE DE VILLAMEDINA
Dcima dedicada a la cada de los
antiguos ministros de Felipe III

Cada mes que transcurra, los problemas se agudizaban y estbamos ms alarmadas.


Nuestro difunto Felipe III pobl y enriqueci de tal manera a los conventos en
detrimento de los bienes del pueblo que, ya extinto su reinado, muchos labradores se
vieron obligados a abandonar el arado para mendigar; los soldados regresaban
harapientos de las guerras sin haber cobrado, y ya eran demasiados los que, sin otro
remedio, se unan a la picaresca en las ciudades y campos para sobrevivir de un modo
innoble.
Para ms entorpecer la buena marcha del incipiente reinado, en vez de poner
remedio a tan grandes males, Olivares alimentaba su forma de gobierno con
venganzas en contra de sus antecesores, impulsando an ms el declive en que nos
veamos inmersos. En las callejas de Madrid todo vala, y la inseguridad era cada vez
mayor.
El da que el conde duque fue nombrado grande, se le oy decir con tono
amenazante que, si habiendo sido un ttulo sin grandeza hasta el momento nunca se
haba intimidado ante el semblante airado de los grandes, no lo hara ahora que haba
obtenido su mismo grado. Advirti a los presentes que era al vulgo al que tema de
verdad y en consecuencia actuara. Fue sincero entonces porque ya se haba
encargado de vejar a los hombres de mayor prestigio en el reinado anterior. Uno a
uno iban cayendo presos, muertos o desterrados como las cartas de un castillo de
naipes a merced de una rfaga de viento, mientras esta injusta actuacin se
enmascaraba con festejos que al pueblo entretenan para olvidar por un momento su

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hambre, miseria y pobreza.

Aquella tarde haba corrida de toros con rejones en la plaza Mayor para celebrar
el juramento del joven rey Felipe IV y el final del luto por su padre.
Debamos salir a tiempo para unirnos al cortejo real, que recorrera la calle Mayor
desde el alczar hasta la plaza Mayor; sin embargo, Ruy andaba dubitativo a pesar de
que, como uno de los diestros de mayor prestigio, se haba comprometido a tomar
parte en ella. No era para menos, pues saba que si acuda el de Olivares, se acordara
de l al verle y no sera para bien.
Mir al reloj inquieta; los minutos pasaban, pero l pareca no querer arrancar
nunca. Como siempre que no quera cumplir con un deber impuesto, se peinaba sus
provocativos mostachos. Su frente bien moldeada se frunca ante el disgusto, y sus
abultados carrillos casi escondan su nariz fina y alargada. Me mir indignado.
Cmo queris que acuda! Primero detienen a Siete Iglesias y destierran a mi
abuelo, el duque de Lerma. Y casi al mismo tiempo que a l, obligan a recluirse en el
convento de Santo Domingo de Huete al padre Aliaga sin tener en cuenta su antigua
condicin de confesor de don Felipe III.
Suspir, retorciendo una vuelta ms la punta de su bigote.
Antes de ayer, como os predijo la vapuleada Ana de Guevara, apresaron a
Osuna, y para ms pesar, junto a l han encerrado a nuestro amigo y su servidor
Francisco de Quevedo.
Se desesper, atropellndose al hablar.
A mi to, el duque de Uceda, por mal hijo y peor gobernante, le han relegado de
su cargo, requisndole todos los despachos que obraban en su poder para encerrarle
en el castillo de Torrejn de Velasco, y asegurndole que le liberarn una vez haya
pagado 20.000 ducados y haya cumplido los ocho aos de destierro a veinte leguas de
la corte que le han impuesto. Decidme, Mara, qu os hace pensar que yo me ver
librado de semejante escabechina?
Le prend una lazada en la coleta y le abrac por detrs apretndole contra mi
busto.
Sois joven, tenis una abuela influyente en la corte y, que yo sepa, habis sido
indultado. Ahora habis de esforzaros por no defraudar a nadie. Haced como el duque
de Fernandina, que, aun desterrado en Orn, se mofa de Olivares.
Cabizbajo, neg con la cabeza.
Dichoso l que la lejana le otorga la posibilidad de brindar todas las noches
por la cada del tirano. Yo, personalmente, prefiero llamarle Holofernes, porque,
como dice la leyenda, algn da una bella Judith ser precisamente la que acabe
decapitndolo para mostrar en una bandeja su cabeza a todo un pueblo sometido.
Le reprend.
Qu imaginacin! Cmo iba una mujer a terminar con el conde duque?

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Dejaos de historias y centraos. No deseabais vencer al conde de Villamediana tanto
en la lidia como en sus conquistas? Hoy tenis la oportunidad!
Me mir sorprendido de que supiese que haba sucedido en sus favores a
Villamediana para con la noble portuguesa. Aquella semana su amoro haba sido la
comidilla de toda la corte. La tarde anterior, paseando por el Prado, yo misma haba
sido testigo al ver cmo Villamediana, despechado por el tambaleo de su fama de
mujeriego, acometa contra la carroza de la seora en cuestin, la insultaba y la
despojaba de un collar de perlas que le haba regalado. Pero por consejo de nuestra
abuela y la reina, me convenc de que eran cosas pasajeras, caprichos de juventud,
escarceos sin consecuencias como tan bien describa nuestro amigo Quevedo en sus
versos.
Tragando saliva, decid hacerle saber que yo le haba descubierto con una estrofa
de aquellos versos.
Todos pretenden casadas / Porque a todos les parece / Que gusto que tiene
guarda / Es ms hazaa vencerle.
Vos, mi seor, no conformndoos con ultrajar el honor de la Portuguesa, os
enfrentasteis a sus poderosos amantes. Contra Villamediana podrais lidiar toros y
mujeres, pero dicen que al mismo rey le atrae esa mujer. Os enfrentaris tambin
con l?
Don Ruy se hizo el tonto y el sordo para disimular.
Qu habis dicho?
Prefer no continuar.
Nada. Yo, como el esposo de la Portuguesa, me hago la ciega y la sorda, pero
no la idiota. Ahora centraos en lo que estamos. Desde el amanecer la plaza Mayor
anda atestada y ya no queda un sitio en los tablados. Son muchos los que han llegado
a la corte desde los pueblos y las aldeas circundantes, pasando la noche a la
intemperie para guardarse el mejor sitio, y no podis defraudarles. Para el rey y la
reina ser precisamente vuestra ausencia la que levante ampollas.
Fijando la mirada ausente en la ventana, regres a sus antiguas preocupaciones
sin dar importancia a la infidelidad.
No es al rey al que temo. Es al valido, que no contento con privar de la libertad,
busca otros castigos. Os dais cuenta de la ruina a la que nos empuja a toda la
familia? Insatisfecho con haber cobrado a mi abuelo, el duque de Lerma, los 20.000
ducados que le impuso al principio de multa, ahora le amenaza con revisar las cuentas
de Estado pasadas y comparar los bienes con los que comenz su mandato con los
que ahora posee, privndole de la diferencia hallada. Como si una vida de entrega y
servicio no valiese nada! Si Olivares me ve, quiz tambin decida tomar represalias
en contra de mi abuela y terminar as con el patrimonio de la Casa del Infantado. Su
inquina hacia nuestra familia no parece tener lmite!

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Mir de nuevo el reloj. La duquesa ya haba partido y me haba advertido sobre
este pesar de Ruy. Mi empresa no era otra que convencerle para no llegar tarde.
Animaos. No tienen pruebas contra ninguno de los detenidos, y las que puedan
tener son infundadas. Vos mismo habis sentido la humedad de un calabozo para salir
libre casi de inmediato. Ya veris como muy pronto sueltan a todos nuestros amigos.
Le tom de la mano y le llev a la ventana, descorriendo la cortina.
Asomaos. Tenis a vuestro caballo perfectamente engalanado con sus cintas
aguardndoos en el patio, y tras l un centenar de lacayos de nuestra casa
uniformados con sus libreas de terciopelo vino y verde. Hay ocho toros que han
seleccionado de la vacada real de Aranjuez que esperan ser lidiados y la expectacin
es general. Vais a defraudar a toda la corte?
Vestido entero de negro incluida la capa, armado con espada ancha y daga, y
calzado con los botines blancos, se cubri con el sombrero de ala ancha antes de
contestarme indignado.
No insistis! Y contestadme: a quin ms desterrar o detendr el valido? Es
que no veis que desde hace un mes nuestros ms allegados se hacinan en los
calabozos? Si alguien quisiese dar un baile, tendra que celebrarlo en el patio de la
prisin.
Hace das que vengo pensando que lo nico que podemos hacer es huir de la
corte a nuestros seoros de Guadalajara. As quiz el rey, al verse solo, intuya su
error y pasado el tiempo quiz podamos regresar triunfales para las corridas de San
isidro, San Juan o Santa Ana.
Agachndome, le ce las espuelas moriscas de una punta al tobillo y tirando de
su mano, intent levantarle con decisin, pero se desprendi fcilmente. Desesperada,
le di un capn sobre el sombrero para contradecirle en su obcecado lamento.
Eso, Ruy, eso es precisamente lo que quiere Olivares! Algunos incluso
insinan que quiere deshacerse de los infantes para no tener estorbos! Si es as, yo me
quedo en Madrid entorpecindole todo lo que pueda. No os dais cuenta acaso de que
si a nosotros la mera presencia de Olivares nos incomoda, su sentir es recproco. No
desperdiciar la oportunidad de verle en banquetes, bailes, misas o caceras a
sabiendas de que le enervo. Vos, como yo, vais a hacerlo hoy desde el centro del
coso! Os enfrentaris con gallarda a caballeros como don Diego de Toledo, al
marqus de Tendilla o al conde de Villamediana, que dice que os supera en mucho.
Competid con ellos y demostradles lo contrario.
Le at mi cinta de color carmes a un botn y tir de nuevo con todas mis fuerzas
de l. Esta vez se levant.
Quiz tengis razn.

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5
Ya se van acomodando
En tablados y ventanas
Y los muchachos pregonan
Terrados como castaas.
Suban al terrado,
Que est fresco y regado!.

QUIONES DE BENAVENTE
Los toros

Llegamos a las puertas del alczar justo a tiempo para unirnos al cortejo. Una vez en
la plaza, cada uno nos sentamos en nuestro lugar correspondiente. El balcn central
de la Casa de la Panadera, como siempre cubierto por un toldo dorado, resaltaba
entre las dems colgaduras. Los reyes tomaron asiento y tras ellos lo hizo el conde
duque junto a su mujer y al resto de las damas y gentiles hombres de cmara.
Fuimos muchos los que miramos al valido con desprecio, pero nadie os
comentarlo. Apoyada en la balaustrada y sentada sobre mi almohadn de seda, mir a
mi alrededor. La muchedumbre se apretujaba en el tablado de la plaza, siendo los
soportales preferidos el de los paeros, los manteros y los zapateros. Los vendedores
de balcones y tablados se frotaban las manos con la ganancia, pues si la plaza tena
cabida para 50.000 almas, parecan ms las que la ocupaban.
Las ventanas en el primer piso costaban seis ducados porque siempre haba algo
que les velaba la visin, a doce estaban las del segundo, a ocho las del tercero, a seis
las del cuarto y as sucesivamente.
Los dueos de las casas que tenan balcn con vistas a la plaza y los haban
utilizado a solas por la maana en el encierro fruncan sus ceos al verse obligados a
alquilarlos por la tarde, ya que, quisiesen o no, el Ayuntamiento se lo demandaba bajo
amenaza de una multa si se negaban.
En los tejados, las tusonas se mezclaban con rufianes y gentes de mala calaa en
busca de clientes. Las castaeras se desgaitaban vendiendo su mercanca mientras
los alguaciles custodiaban las puertas de Toledo, Atocha, Guadalajara, Boteros y
Carnicera para que nadie sin haber conseguido entrada se colase armando un
guirigay aprovechando el despiste.
El rey y la reina por fin hicieron una seal, y las carretas cargadas de cubas
comenzaron a regar el coso para reafirmar el trabajo de los pisones y refrescar el
ambiente. Nada ms terminar, el rey lanz las llaves del establo a uno de los

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alguaciles e inmediatamente son la inconfundible msica de los tambores, timbales,
trompetas, clarines, pfanos, oboes y flautas que marcaba el inicio de la lidia.
Don Ruy, como heredero del ducado del Infantado, apareci el primero junto a su
homnimo en el ducado de Alba; tras ellos, el conde de Villamediana y el marqus de
Tendilla. Cada uno de ellos iba cortejado por sus respectivos lacayos, caballos,
cabalgaduras y armas para el rejoneo.
Los lidiadores se dirigieron al palco real, frente a la Casa de la Panadera,
saludaron terciando la capa y el sombrero a los reyes para continuar inclinndose a
derecha e izquierda ante nuestro balcn y el de los miembros del Consejo Real. Al
percatarse mi seor esposo de la presencia de Olivares en el balcn real, su ceo se
frunci irremisiblemente, pero la muchedumbre andaba tan alterada y pendiente de
Villamediana que su gesto pas desapercibido.
Todas las miradas se centraron en su opositor en la lidia, Juan de Tasis, conde de
Villamediana, no por ser el ms diestro en el rejoneo, sino por su indumentaria, pues
portaba un traje bordado entero con reales de plata en los que figuraba la cara de la
reina Isabel, y para ms afilar las viperinas lenguas ansiosas de desplegarse, portaba
una banda dorada en la que se lea el lema Son mis amores reales.
Las damas de mi palco se revolucionaron en demasa. No era para menos. Cmo
poda ser tan osado? No era un secreto la pasin que senta don Juan por la reina,
pero hacerlo tan evidente en un da tan sealado Doa Isabel, al leerlo, lejos de
mostrarse distante, le sonri.
Sent dos toques de abanico en mi brazo. La abuela requera mi discreta atencin.
Al mirarle, vi cmo con un gesto miraba de soslayo hacia la Portuguesa.
No os dejis influir por los chismorreos que manan de los mentideros. En
realidad, don Juan disimula. Toda esta pantomima es un disfraz que enmascara y
despista a todo el que ignora la verdad de sus amores.
La mir sorprendida. Ella continu entre susurros:
Veis a esa dama morena y altiva que est en el balcn contiguo?
Asent hacindome la despistada, ya que estaba claro que ella no saba nada del
tro de caballeros que aqulla se traa entre manos.
Es una dama portuguesa que anda en pendencia de amores picando muy alto
con ms de un caballero. Su marido consiente, pues, a pesar de ser nobles, dicen las
malas lenguas que es ella la que mantiene la casa con los regalos que recibe de sus
amantes. Francisca de Tabora es, sin duda, la duea de los versos de amor que
Villamediana a escrito recientemente, y juega a gran seora, pero en realidad no es
ms que una cortesana camuflada.
A pesar de que nada de lo que me contaba me sorprenda, disimul, no fuese a
reprenderme por andar ms pendiente de los mentideros que de mis asuntos. Sin duda
ignoraba que la dama en cuestin tambin holgaba con su nieto. Mientras analizaba

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disimuladamente a aquella mujer, no pude dejar de recordarla en comprometida
situacin medio desnuda en la carroza de don Juan la noche en la que velbamos la
tortura del marqus de Siete Iglesias, y de imaginrmela de la misma guisa con mi
esposo. Indudablemente, era una mujer muy bella. Se mostraba segura de s misma.
Pero haba algo que yo segua sin comprender.
Y eso qu tiene que ver con la alabanza que don Juan hace a la reina al
vestirse as?
Tapndose la boca con su abanico para conseguir ms intimidad, me contest:
Mucho. Todo el mundo sabe de la cruel competencia que crea esa mujer entre
don Juan y el rey. A buen recaudo ha de poner su vida Villamediana si persiste en sus
amores.
Me sent necia al ignorar aquellos rumores, e incapaz de contestar, tem la misma
suerte para Ruy si persista en su devaneo. Agradec la interrupcin de las trompetas
anunciando la salida del primer toro de la tarde con bro y fortaleza al coso.
Todos gritaban mientras mi seor esposo le recibi sin miedo. Jug un rato con el
animal antes de tomar el rejn, pues tenerlo asido desde un principio no estaba bien
visto. En aquel momento los ocho palmos de largo que meda aquel arma se
menguaron en mi mente por el peligro de la faena. Ladeaba el caballo sobre la bestia
tomando las riendas al principio en su mano izquierda para luego volverse sobre la
derecha. Todo lo haca porque en el caso de que el toro se revolviese no le cogiera
por la izquierda. Cuando lo estim oportuno, le clav el rejn en la nuca. El toro cay
de golpe y yo respir tranquila entre los aplausos.
Sala el segundo cuando sacamos la merienda. Nuestras doncellas abrieron los
cestillos llenos de pollas de leche, perdices, pichones en escabeche y tocino
extremeo acompaado con hogazas de pan. Tom un bocado de hojaldres de la
pastelera de Botn y unas pocas confituras secas que ayud a engullir con una
horchata de almendras. El calor era asfixiante.
Cuando iba a meterme el primer bocado en la boca, sent como una pequea
pelotilla me golpeaba en la frente. Buscaba con la mirada al artfice del lanzamiento
cuando otra pelotilla me dio con fuerza en el cuello colndoseme entre los pliegues
de mi escote. Por su trayectoria vena de los tejados justo donde las tusonas armaban
una algaraba considerable. El dedo de doa Ins, que nos acompaaba aquella tarde
para olvidar sus penas, me seal a un punto determinado.
Procur fijar la mirada para descubrir a la causante de aquellos lanzamientos. La
reconoc de inmediato. Ana de Guevara andaba amasando con su propia saliva las
migajas de pan que una mujer sucia y desgreada le tenda entre risas y carcajadas.
Las escupa con fuerza hacia nosotras a travs de una pequea caa que se colocaba
en los labios.
Al ver que la localizaba, me salud con descaro mientras buscaba presurosa algo

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escondido en su pechera. Desde lejos intu que podra ser un pedazo de papel que
enroll entre sus dedos antes de introducirlo en la rudimentaria cerbatana que haba
pergeado. Ostentosamente abri la boca para inflarse de aire y sopl con todas sus
fuerzas apuntando a nuestro balcn.
Me frot la frente y el escote con repugnancia, no fuesen a estar ensalivados, y la
mir con asco. Cmo una mujer presuntamente educada poda llegar a adoptar
semejantes maneras? El papel err en su tiro cayendo a los tablados, pero su voz nos
lleg cascada y concisa.
Cuidaos bien del tirano que desde su palco acecha como un guila en busca de
presas!
Su voz qued diluida entre el gritero, pero para m fue como si hubiese sido la
nica en aquella plaza, pues le le los labios. Nerviosa, mir disimuladamente a
derecha e izquierda para comprobar que nadie ms lo haba odo. Las trompetas
anunciaron la salida del segundo toro y sin poderlo remediar, mi mirada se dirigi
hacia Olivares. La casualidad quiso que justo en ese preciso momento nuestras
miradas se cruzasen. La suya me pareci soberbia. l inclin levemente la cabeza
sonriendo, y yo no pude eludir el saludo aireando mi abanico.
A pesar de su reciente grandeza, en su semblante no se dibujaba ni una brizna de
nobleza. Su tez era amarillenta, su frente ancha, y los pocos cabellos que le quedaban,
a pesar de ser negros como el azabache, mejor hubiesen estado cubiertos. Era alto y
hubiese parecido fuerte si no fuese tan ancho y cargado de espaldas, pues, ms que
fornido, se perfilaba rechoncho y obeso. La nariz la tena tan gruesa que casi le
rozaba el labio superior de aquella boca hundida y cubierta por un mostacho bien
cuidado y una barba en abanico. En ese preciso momento supe que nuestra presencia
no le era indiferente, y rogu a Dios alzando la mirada al cielo para que no nos
enfilase como Ruy tema.
Para regocijo de la multitud, el tercer toro sali cojo. Fueron muchos los que,
ansiosos de sangre y congoja, se lanzaron al ruedo para matarlo con sus propias
manos, ya que el rey orden el desjarrete. El animal no se vea entre las gentes
pendencieras, y los perros de presa, entre tanto desbarajuste, equivocaban sus
dentelladas enganchando ms de una vez una pierna en vez de una pata. Los golpes,
las estocadas y las cuchilladas que propinaban a la bestia entre las risas de los
asistentes muy pronto tieron de sangre la arena del coso y los andrajos de los
espontneos. Los alguaciles, conscientes de la furia indisciplinada que demostraban
en ello, acudieron pronto para apartar a los heridos de una muerte tan segura como
anestesiada por su ansia sanguinaria.
Una vez muerto el toro, las mulillas entraron en la plaza para arrastrarle hacia el
matadero donde sera despiezado. No pude dejar de comparar aquello con el
espectculo que se deba de formar en un circo romano, y se lo coment a las damas

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de mi alrededor. Doa Ana de Mendoza, mi abuela, sonri mirando descaradamente a
Olivares.
Miradlo cmo disfruta. Segn mi astrlogo, ese hombre naci el da de Reyes
del ao de nuestro Seor de 1587 en Roma, en el mismo palacio en el que lo hizo
Nern. Eso no trae buenos ageros, pues sus estrellas indican que gobernar
monarquas.
Doa Ins, desesperada ante su triste destino, no pudo contener la lengua.
Sin duda ser el Nern hipcrita de los espaoles, y sus obras continuarn
siendo crueles, aunque esperemos que sin sangre.
Sent desilusionarla.
No os engais, que el que desea ascender raudo a nuevos y altos lugares no
suele gobernar limpiamente, y si es necesario, se vale de acechanzas, malas ausencias
y plticas injustas fuera de toda buena cortesa y correspondencia.
Mi abuela me apoy.
A sus 34 aos, sin duda se har dueo del joven rey por mucho tiempo, ya que
no se rinde ante ningn vicio. Observadle, me han dicho que siempre bebe agua y
slo prueba el vino cuando los barberos se lo recomiendan como medicina para el
estmago. Madruga a diario para no dejar un lugar a la pereza, no es extrao verle a
todas horas pasear cargado de cartapacios y libros que contengan los registros de los
negocios a tratar, y alardea de levantarse antes del da para sumirse en su labor con
tanto gusto y diligencia que muchas veces termina a la luz de las velas sin ni siquiera
ser consciente del transcurso de las horas. Dicen que a veces incluso obliga al rey a
despachar tres veces al da!
Me abaniqu interrumpindola.
Nunca se fatiga?
l nunca, aunque quiz busque agotar con su constante diligencia al joven rey
para que, asustado ante la dura tarea de gobernar, delegue an ms en l. Es
perspicaz, ingenioso y elocuente. Sabe agradecer oportunamente cualquier merced
que le otorgue el monarca y devolverle el favor con distraccin y divertimento si le
nota cansado. Frente a la confianza plena que demuestra el monarca para con l,
todas sas son virtudes que le sirven para consolidar su posicin frente a los fciles e
insustanciales negocios que pergea burlando a la esperanza y engaando con vanas
promesas.
El silencio se hizo entre todas, y lo observamos detenidamente. All estaba justo
ocupando el lugar donde deba de estar la sombra del rey si careciesen de toldo que le
librase de la solana. Vestido de pao leonado blanco, adornado con cordoncillos en
plata y negros y unos ferreruelos a tono. Las plumas de su sombrero eran blancas.
Doa Ins, a punto de llorar, rompi el silencio.
No s si es miedo o respeto lo que me induce.

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Procur animarla.
La altura siempre impone, pero no es oro todo lo que reluce. S de buena tinta
por un artesano que le hace una armadura, que es el mismo que el que brue las de mi
seor esposo, que Olivares mide 1,78 y su calva esconde un cuerpo tan velludo como
el de un mono. El armero dice que es deforme porque tiene los hombros tan altos que
parece jorobado sin serlo, y que el cuello casi no se le ve.
Consegu que aquella desdichada sonriese.
Quiz debera cubrirse con una peluca. Me abaniqu con fuerza.
No s cmo decs eso, porque sabis que no est bien visto ni el usarlas ni el
llevar largo el cabello. Recordis a sor Mara de greda?
Asinti. Aquella joven monja que vimos en las Descalzas Reales dejaba un halo
tras de s difcil de olvidar. Prosegu:
Ella dice que el largo del pelo representa los pecados que nos atan a la
perdicin eterna, como en el smbolo de Absaln. De todas maneras, si no hemos de
temerlo, s debemos estar alerta.
Baj el tono de mi voz hasta el susurro para captar an ms su atencin.
Observadlo con ms detenimiento, su carrera es rpida como la de una estrella
que procuraremos fugaz. Desde que hace seis aos le pusieron en la casa del entonces
prncipe, ahora nuestro rey, all fue nombrado uno de los seis gentiles hombres,
acompaando en la comitiva a nuestra reina Isabel desde Francia, y ahora ah est.
Cuenta con dos cocheros, veinticuatro pajes y doce lacayos, y an se han de
multiplicar. Nadie sabe adnde pueden llegar sus ambiciones, pero s es cierto que la
vanidad le revienta por la cincha de la cabalgadura de su caballo.
Doa Ana nos interrumpi.
Dicen que cambia de humor dependiendo de la luna. Es imprevisible, astuto y
la soberbia es su compaera predilecta.
Mi curiosidad se agudiz.
Qu ms aficiones tiene?
La duquesa frunci el ceo.
Por qu os interesa tanto?
Contest de inmediato.
Al enemigo hay que conocerlo como si lo hubisemos parido para poder herirle
en profundidad.
Mi abuela sonri divertida ante el desnudo de mi picarda normalmente
escondida.
Que sepa yo, le privan los libros y las gallinas de su gallinero. Son dos
aficiones muy diferentes, pero, por raro que parezca, procura cebarlas a diario
cacareando mientras las libra de sus huevos. Dicen que adora a una que llama, mal
que me pese, doa Ana. No me hace ninguna gracia tener a una gallina por tocaya,

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pero el valido, al igual que bautiza a sus caballos con los mismos nombres de sus
parientes, nombra a las gallinas con nombres de mujer.
La carcajada fue general.
Excentricidades aparte, qu ms sabis de l?
Como os he dicho, trabaja tan a destajo que en ocasiones hasta su carroza
dorada de cuero repujado se torna saln de embajadores o corredores al son del trotar
de sus mulas. Su biblioteca es digna de alabanza. Gusta de cazar y tambin monta a
caballo.
Doa Ins por un momento recuper el buen humor.
No estara mal que el destino le tuviese guardado un accidente imprevisto. Un
tiro que se escapa o un caballo que tropieza cayendo sobre su jinete.
No me pude reprimir.
Tenis motivos para odiarle, tantos o ms que nosotras. Merma nuestros bienes
y a Lerma le est llevando a la tumba con sus desaires.
Doa Ana se pos el abanico cerrado sobre los labios para pedirnos silencio, pues
la mujer de Olivares haba acudido a nuestro balcn. Nos miramos
confidencialmente, simulando el mximo inters en la corrida.

Anocheca cuando termin el rejoneo. Encendieron luminarias por toda la plaza para
sorprendernos con un nuevo espectculo que traan de las indias. Al ltimo de la tarde
lo lidiaron unos esclavos criollos sujetando al toro desde su caballo con un lazo a los
cuernos mientras le tenan amarrada la cola a su cabalgadura. Lucharon sin armas
caballo, criollo y toro hasta que la bestia, mareada de dar tantas vueltas sobre s
misma y rendida ante el enredo de sus patas con la soga, perdi el equilibrio y fue
derribada. Gust a todos esta manera nueva, pero no enloqueci a nadie, ya que no
cal ni en nuestras tradiciones ni en el corazn.
Al final, como no lo mataron, pidieron permiso para hacerle mojigangas. Cuando
el rey lo permiti, abandonamos la plaza mientras las gentes continuaban el festejo
rompindole al toro cosas en el testuz, atrayndole con pauelos de colores vivos y
marendole con los bufones.
Como la mayora de las noches de juerga, termin todo con la intromisin de seis
alguaciles que, ayudados por tres guardias reales, tuvieron que detener a varios
perturbadores que nunca vean el momento de terminar con la pendencia. El alguacil
ms valeroso result ser Pedro Vergel, el marido de una actriz de la corrala de la Cruz
conocida como la Vaca. Lo supimos porque al reducir a los ms violentos result
herido.

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Tardose en parirme
mi madre, pues vengo
cuando ya est el mundo
muy cascado y viejo.
Tristes de nosotros,
dichosos de aquellos
que el mundo alcanzaron
en su nacimiento.
De la edad del oro.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS


La vida poltrona

En el Alczar

Aquel 14 de agosto, a la sombra de los estores que cubran nuestras ventanas,


pasbamos las horas sumidos en el tedio ms absoluto. Acurrucados en la penumbra
de una luz abrasiva tamizada por el esparto, mi abuela doa Ana, don Ruy, doa Ins
y yo aguardbamos tan resignados como el resto de los miembros de la corte y villa
de Madrid a que la reina Isabel pariese por fin a la criatura que portaba en sus
entraas.
El sopor nos obligaba a enclaustrarnos y a dormir durante el da para despertar al
ocaso. Ni siquiera entonces bajaba la temperatura. Nuestras muecas, ya casi
desencajadas de sus articulaciones, mantenan el vaivn intil de nuestros abanicos
mientras el trrido aire estancado desde haca meses entre las callejas se filtraba en
nuestros pechos tornando angustioso el respirar.
Slo las orillas del ro Manzanares se mantenan frescas, pero la osada para
pasear por ellas a sabiendas de lo que escondan nos salvaguardaba de aquella
tentacin, pues no transcurra una jornada en que no asesinasen, robasen o violasen a
alguien por su ribera.
Con los prpados entreabiertos y sumidos en un silencio inconsciente por miedo a
que nuestras lenguas se secaran, esperbamos con paciencia a que el sol se
escondiese para poder salir cual lechuzas al abrigo de la oscuridad y el leve frescor de
los jardines.
Aquel verano, como los anteriores, nos hubiese gustado emigrar a nuestro palacio
en Guadalajara, donde al anochecer refrescaba y el abrasador sol nos brindaba una
tregua, pero no pudimos. Ni siquiera cuando nuestros lacayos regaban los suelos de

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toda la casa y los cubran con las esteras empapadas a modo de alfombras las altas
temperaturas arreciaban.
Aquel atardecer nos mirbamos soolientas las unas a las otras a la espera de que
una leve brisa irrumpiese en la estancia. Para nuestra sudorosa decepcin, por los
diminutos agujeros de la tela slo se filtraba el polvo de las callejas que levantaban
las bestias en su lento transitar. Aun as, no haba noble que hubiese abandonado la
corte con el riesgo de perderse el mayor acontecimiento de la dcada.
La nica que canturreaba y pareca no sentir las inclemencias del rido clima, con
la certeza de un inminente milagro para con ella y su familia, era doa Ins. Se
obcecaba en apresar su vana ilusin tanto como los muros del calabozo de don
Rodrigo a su cautivo. Pero era lgico que se asiera a un clavo ardiendo si ste le
infunda un mnimo viso de esperanza.
Corra por aquellos das un rumor emanado de los desalmados mentideros que
aseguraba que los indultos denegados cuando el rey Felipe ascendi al trono ahora s
se concederan para celebrar el nacimiento inminente del heredero a la corona. Si ste
adems era varn, el perdn sera casi general.
Segn aquella infeliz, el primero en ser perdonado sera su marido el marqus de
Siete Iglesias, ya que incluso los que un da fueron sus enemigos ms virulentos
ahora clamaban por ello considerando su pena ya prescrita y cumplida. Su largo
penar, de un extrao modo, haba creado una armadura compuesta de ilusiones
alrededor de su corazn, y prefera ignorar a cualquiera que intentase atravesarla con
hirientes verdades. Era lgico despus de soportar tanto tiempo la incertidumbre ante
el destino de un marido preso y torturado hasta el borde de la muerte en dos
ocasiones.
Doa Ins mejor que nadie, fiel a su asidua visita dos veces a la semana,
continuaba pegada a la reja que lo custodiaba y que yo un da no demasiado lejano
compart con ella. Saba que all, tumbado en el mismo lecho nauseabundo que
atisbamos juntas, se pudra el padre de sus hijos enfermo, medio ciego y pobre
despus de que el fisco le desposeyera de todos sus bienes. nicamente el caldo de
un puchero de arrogancia, dignidad y orgullo alimentaba su hambre de vida. Era un
casi cadver que ella segua dispuesta a recoger para velar y cuidar el resto de sus
das aunque fuese en un lugar humilde desterrada de la corte.
Slo Dios saba quin la haba engaado con la dolorosa y coreada majadera de
un posible perdn, pero no iba a ser yo la que la privase de su nica esperanza. Si eso
nos libraba del constante arrullo de sollozos con los que nos tena martirizados desde
haca tanto tiempo, bienvenida la mentira. Una vieja enana que paseaba por casa
haciendo las labores de sirvienta y de bufona acababa de prender la primera vela de
estancia cuando entr Joaquina muy alarmada. Joaquina era mi duea preferida.
La reina Isabel ha parido una nia enferma y dbil a la que han bautizado con

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el agua de socorro y le han puesto el nombre de Margarita!
La duquesa se levant como si los aos no le pesasen en absoluto.
A su abuela le debe el nombre. Desde el cielo ha de velarla.
Todos los presentes la imitamos, santigundonos y rogando por la salud de madre
e hija. Terminada la oracin, nos dispusimos a salir raudas hacia el alczar.
Preferimos tomar tres de las sillas de manos, pues la premura lo exiga y los lacayos
eran ms capaces de soslayar carros, vagabundos y animales que cualquier carruaje.
Doa Ins nos despidi pesarosa y consciente de su condicin. Ya haca mucho
tiempo que no pona el pie en el alczar, y no quera enfrentarse a una acusacin de
persona non grata. Atrs quedaba resignada y retorciendo entre sus dos puos el
pauelo que muy pronto le servira para enjugar las lgrimas que ahogaran su ltima
esperanza.

En la antesala de la cmara regia no caba un alfiler. Rebosaba de rostros tan


conocidos como afligidos. Por sus expresiones intuimos lo peor. En silencio tomamos
asiento para sacar el rosario de nuestra bolsa y unirnos al rezo comn. Todos
pasbamos sus cuentas con parsimonia a la espera de un comunicado. Tras dos horas
de espera infructuosa se abri la puerta lentamente. Fue precisamente uno de los
mdicos el primero que sali, secndose el sudor de la frente. Al alzar la mirada y
percatarse de nuestra expectacin, no pudo contener un melanclico suspiro.
Su alteza real la princesa Margarita ha muerto!
La pequea no haba llegado a vivir un da, ni siquiera haba sido jurada en Cortes
como la sucesora, y sin embargo la reconocan post mortem como tal. El silencio
sepulcral en el que nos vimos sumidos hasta el momento se deshizo de inmediato en
murmullos. Todos ansibamos entrar, pero nos contuvimos.
Al cuarto de hora, la puerta se abri de nuevo para dejar paso a una comadrona
escoltada por dos guardias reales. La mujer sostena temblorosa entre sus brazos un
revoltijo de sbanas. No le hubisemos prestado atencin si no fuese por sus
veladores. Todos supusimos lo que aquel paquete inerte contena, pero nadie os
acercarse a investigar. Lo que ms nos importaba a todos era el estado de la reina.
Tras ella, sali Olivares.
Pueden pasar todos, siempre y cuando respeten la distancia. Sus majestades los
reyes estn demasiado afligidos como para enfrentarse a una audiencia por muy
primos de stos que vuestras mercedes se consideren.
Nos considerbamos? Me hubiese gustado contestarle como era debido, pero no
era el momento. Si nos creamos casi parientes de los reyes, era porque ellos mismos
siempre nos haban tratado como tales. Era como un agradecimiento ms a los
desvelos y luchas de nuestros antepasados y nosotros mismos por sus causas.
Algunos incluso les dieron su vida! Pero Olivares era grande desde haca demasiado

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poco tiempo como para asimilar lo que el trmino simbolizaba.
Aunque todos pensamos lo mismo, nadie os contradecirle. Fuimos tomando
asiento al fondo de los aposentos en dos filas de sillas que haban dispuesto.
El cuerpo esbelto de la reina se consuma por la tristeza. Su tez marmrea se
trasluca cetrina, y el usual sonrojo de sus mejillas, violceo. A sus dieciocho aos
tendra mucho tiempo para poder reemplazar a la pequea, pero eso era algo que no
deba de pasrsele por la sesera en aquellos duros momentos.
El rey Felipe, medio tumbado en el borde del lecho, la consolaba besndola y
acaricindola sin descanso. Slo su prominente mandbula descansaba de vez en
cuando sobre el embozo de sus sbanas, incapaz de encontrar una sola palabra de
consuelo que pudiese calmar semejante desasosiego. Deba de llevar horas en esa
posicin porque las valonas de su cuello se mostraban amarillentas y empapadas por
un almizcle de sudor y lgrimas.
La distancia a la que me encontraba no me impidi admirar cmo los grandes
ojos oscuros de la reina Isabel permanecan clavados en los verdes y expresivos iris
de su esposo. Ni siquiera nuestra entrada consigui que uno de ellos desligase su
mirada de la del otro para prestarnos un segundo de atencin. Ni siquiera parecan
parpadear.
Slo de mirarlos, mi observar se vio empaado. Recordaba a la reina el da en que
la visitamos en las Descalzas Reales y no pude eludir compararla con la mujer que
tena enfrente postrada en la cama. Era como si la nia que portaba en sus entraas le
iluminara por dentro como la llama a un candil y ahora que la haba parido todo su
fulgor se hubiese apagado de golpe. Hasta su frondosa melena castaa careca de
brillo! El valo de su rostro se alargaba desvirtuando su alegre expresin, y sus labios
rosados se fruncan entre sollozos y rabia.
Despus de un buen rato sin atrevernos a romper esa unin en la desdicha, nos
retiramos tan sigilosamente que sentimos hasta el crujir de las sedas de nuestros
sayos. Tratamos de expresar nuestro pesar en un gran libro que dispusieron para
nuestros psames con la esperanza de que lo leyeran cuando estuviesen ms
calmados, y salimos del alczar con la sensacin de haber cumplido con un velatorio
en vida. A nuestro regreso, doa Ins de nuevo vio todas sus esperanzas frustradas
con la muerte de la pequea Margarita.
Estaba claro que el luto cerraba la posibilidad de cualquier probabilidad de
indultos. En el fondo saba que era su ltima oportunidad para que librasen al cautivo
marqus de su presidio y condena. Pero lo que ms nos extra fue su modo de
asimilar la noticia. Lejos de llorar como siempre, se asom a la ventana, mir hacia la
plaza buscando a alguien, y asinti pensativa hablando para s misma.
No quise creerla, pero muy a mi pesar la prediccin de esa mujer fue cierta.
Tan certera como todas las que augura.

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La curiosidad me hizo descorrer la cortina contraria a la suya para ver a quin
diriga el gesto. Slo pude ver a una mujer de espaldas que hua entre la multitud.
Quin es?
Me contest enigmtica.
Una mujer que nos ronda desde hace tiempo y que slo pretende ayudarme
calmando este sufrir.
La duquesa, doa Ana, supo de inmediato de quin se trataba y se mostr
enfadada.
La Guevara slo porta odio y brujera en su alma. Espero que no haya tenido
nada que ver con la muerte de la nia. No os acerquis a ella. Las brujas nunca
interceden gratuitamente y os habris de arrepentir.
Por la expresin de doa Ins intu que no se equivocaba en sus suposiciones.
Cmo poda saber de quin se trataba sin ni siquiera asomarse?
La aludida, furiosa, sali de la estancia. A la semana Ruy lleg al amanecer.
Prefer no preguntarle de dnde vena, l sabra de mi enfado por mi sepulcral
silencio durante dos o tres das. Normalmente caa como un leo a mi lado antes de
comenzar a roncar, pero aquella vez fue diferente. Peg su cuerpo al mo y me
abraz.
Estis despierta?
Impregnado su aliento de aquel olor agrio que produce la bebida al evaporarse de
las entraas por no encontrar ya cabida posible en el estmago, me caus
repugnancia. Slo le di la espalda emitiendo un gruido. Hasta los poros de su piel
rezumaban vino.
Insisti zarandendome.
No me preguntis de dnde vengo?
Me sent mirndole a los ojos con furia.
Por la peste que trais, lo adivino. Respetad al menos mi sueo.
Arropndome de nuevo, me separ de l con desprecio, pero no se dio por
vencido.
Anoche hubiese regresado pronto si no fuese porque a la salida del mesn me
top con el rey nuestro seor y el conde duque de Olivares. Don Felipe, al verme, me
rog que les acompaase.
Cmo iba a esperar que mi seor apaciguase su juvenil alma si el mismo rey le
tentaba? La imagen del rey una semana antes sollozando sobre su esposa recin
parida me vino a la mente. Qu pronto se recuperan los hombres de sus desdichas!
La reina, en cambio, continuara sangrando durante al menos cuarenta das los
dolores de su nima y de su cuerpo.
Todas las mujeres dignas de la corte sabamos que aquel mesn esconda en sus
buhardillas una casa de manceba, pero aquello era lo de menos. Doa Isabel saba

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que si Olivares se haba propuesto que el rey recuperase la alegra, lo conseguira
antes arrancndolo de la vera de la reina y arrastrndolo al primer jolgorio que se
fraguase.
De nuevo me sent identificada con doa Isabel; sin duda, como a m, el diablo la
debi de despertar a media noche para preguntarse dnde andaran nuestros esposos.
Como yo, pasadas las largas horas de insomnio dndole vueltas al tema, llegara a la
misma conclusin.
En vez de reprochrselo, lo que hara la reina sera recuperarse de aquel parto
vaco lo antes posible para procurar consuelo, calor y descendencia a su impaciente
esposo. Saba que engendrar un heredero para la corona era su mayor cometido en la
tierra, y no defraudara al ansiado destino con monsergas, quejas y reproches que
diesen al traste con la pasin que el joven rey senta por ella.
El hecho era que mancebas y queridas tenan todos los caballeros de la corte que
las pudiesen costear, y no por ello sus esposas iban a ser menos. Pues aunque todas
fuesen mujeres, no caba la comparacin. Una esposa es para siempre mientras que
las otras, aunque a pan y manteles, solan ser ms efmeras que la vida de una
mariposa.

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Rodrigo en poder ests
de la muerte a quien mandaste
todo el tiempo que privaste,
y a los mdicos que es ms
si por dicha al cielo vas,
poco seguro estara,
aunque posible sera
que permita Dios que tenga
dimas en quien se entretenga,
y que le hagas compaa.

CONDE DE VILLAMEDIANA

El mismo 21 de octubre, quiso doa Ins salir de la larga agona secndose los
lagrimales. Esa misma maana acudi a nosotras enlutada de pies a cabeza para
rogarnos que la acompasemos. Seguamos sin comprender cmo aquella mujer
insista de un modo u otro en mortificarse.
Deba de existir una prohibicin expresa para que la esposa de un ajusticiado
acudiese a su tormento! Los tambores comenzaron a tocar, indicando el inicio de un
macabro paseo. Nos despojamos de adornos y joyas, rpidamente nos cubrimos con
andrajosos mantos, nos ensuciamos el rostro con la ceniza de la chimenea y la
seguimos. Procuramos como siempre, una vez en la calle, pasar desapercibidas entre
la multitud, no fuesen a tomar represalias en nuestra contra al reconocernos como
parientes y amigas del reo, pues muchos son los que se dejan llevar por el fragor que
la ejecucin de estas penas produce en algunos desalmados.
Nada ms girar en la calle Mayor el gento nos gui. Haban pasado por las
plazuelas de Santo Domingo, de Santa Catalina y de los Herradores para atravesar la
calle de las Fuentes y de los Boteros antes de entrar en el territorio acotado para cebar
a la muerte con otra inocente nima.
Don Rodrigo se diriga hacia la plaza Mayor subido en una mula. Iba escoltado
por el alcalde, Julio Fernndez Mansilla, sesenta alguaciles de la corte, dos
pregoneros y el sonido de las campanillas que alertaban a todos de su paso.
Me indign.
No es ya suficiente humillacin arrastrarlo as como para encima!
Me call, consciente de mi estupidez.
An no podamos verle entre la multitud, pero por el alborozo que le rodeaba,

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sabamos exactamente en dnde estaba. Ruy consigui abrirnos paso a empujones.
Doa Ins andaba de puntillas para atisbar entre tanta cabeza, hasta que de repente
qued paralizada. Todos alcanzamos a divisarlo en lontananza.
Iba vestido con un capuz y una caperuza de bayeta negra; el cabello lo llevaba
largo y revuelto. En las manos apretaba el mismo crucifijo que le vel la noche de su
tormento haca ya tantos meses. Un pregonero gritaba desgaitndose una y otra vez
lo mismo, como si la calumnia se tornase verdad a la hora de repetirla.
sta es la justicia que manda hacer el rey nuestro seor! Est aqu porque
mat a otro alevosa y clandestinamente, y por otros delitos que del proceso resultan y
por lo cual se le manda degollar! Quien tal hizo, que tal pague!
Los ms despistados, al orlo, salan de inmediato a los zaguanetes y balcones
para ver quin era el reo. Al reconocer a Siete Iglesias, se compadecan de l, pues
muchos pensaban que ya haba cumplido pena por sus pecados y no haca falta
proseguir.
El gritero, como por arte de magia, se fue calmando hasta que don Rodrigo subi
al patbulo. Slo las campanillas sonaron. Al contrario que en otros ajusticiamientos,
no se oyeron gritos de vtores ni le arrojaron nada, porque en realidad ya slo vean la
venganza de su ejecutor, el conde duque de Olivares. Don Rodrigo, hasta el momento
cabizbajo, recuper la dignidad abrigado por aquel extrao silencio, y alz el mentn
dispuesto a enfrentarse a su pena sin pronunciar una queja. Al llegar al patbulo, su
entereza era admirable. Un criado le despoj de su capa poniendo cuidado en plegarla
para que la cruz de Santiago que en ella tena bordada quedase a la vista de todos,
porque de esta orden era el reo caballero. Despus, le cort las trenzas del cuello
dejndole slo un botn para estar ms desahogado.
Al ir a confesarse por ltima vez, todos pudimos or su voz al preguntar al padre
sin titubeos ni temor:
Es pecado de altivez despreciar a la muerte? Si lo es, slo me confieso de ello.
Viol el secreto de confesin por su propia voluntad, lo que no impidi que le
impartiesen la absolucin.
Don Rodrigo bes al confesor, abraz dos veces a su verdugo, se sent muy recto
en el borde del banquillo, ech sobre el respaldo parte del capuz, volvi el rostro
despacio hacia los que all acudimos a verlo y se dej atar de pies y manos,
inclinando la cabeza hacia el verdugo para darle el sculo de paz. El gento, hasta el
momento en silencio, comenz a gritar desaforado.
Soltadle, que ya ha cumplido con creces su pena!
El verdugo mir por un instante al capitn de los alguaciles, rogando indulgencia
al igual que el resto de los presentes. El alguacil se mostr erguido y distante, y con
un gesto de exasperacin ante la tardanza, orden al sanguinario que continuase.
ste le tap los ojos con un pauelo de tafetn negro y levant su cabeza para

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dejar el cuello al descubierto; mientras, el reo rezaba una oracin con voz firme y
pausada. El verdugo esper a que terminase y le sesg la voz y la vida.
Doa Ins, a nuestro lado, qued muda como sin respiracin, mirando el cuerpo
inerte de su marido. Una mujer que estaba muy cerca del patbulo, en un despiste del
alguacil, se agach para mojar sus dedos en el ro de sangre que ya se filtraba por
entre los tableros. El alguacil le peg un pescozn, empujndola hacia la multitud,
donde desapareci gritando.
Esta sangre es casi reliquia, ya que nadie ha mostrado ms orgullo que don
Rodrigo en la horca!
Al girarme hacia doa Ins para ver si reaccionaba, reconoc a la mujer que haca
slo un segundo haba protagonizado aquel altercado. Parada junto a la viuda, le
manchaba su mano con la sangre de don Rodrigo susurrndole al odo:
Guardad una gota en un frasco porque la necesitaremos para la pcima que
frage nuestra venganza. Vuestro seor muri con orgullo un martes, al igual que
hace casi cuatro aos ya en martes hizo su ltimo viaje libre de Madrid a Valladolid y
un martes le detuvieron en aquella ciudad.
Doa Ins, manteniendo su palma de la mano hacia arriba, sin pestaear la miraba
perpleja como si ni siquiera la escuchase. Me enfurec.
Ni de una viuda os compadecis! Dejadla en paz, que nosotras no creemos en
pcimas y maleficios.
Me sonri, mostrndome la mellada dentadura para continuar asustndola.
Recordis como fue tambin un martes cuando entr en la fortaleza de
Montnchez, otro martes fue trasladado a la de Santorcaz y como en martes le
tomaron confesin, en martes le dieron tormento y en martes le leyeron la sentencia
de muerte. Por qu no habra de ser ajusticiado un martes? Su destino estaba escrito
y en martes ha muerto. Os aconsejo, seora, que os guardis de los martes de aqu en
adelante.
La separ de su lado, asindola fuertemente del brazo.
Por qu nos segus? Cada vez que salimos, queramos o no, topamos con vos,
que aparecis y desaparecis como el diablo. Guevara, erais una mujer de bien y
ahora os tornis bruja y celestina.
Su mirada me trepan.
Ya os he dicho que de m requeriris al igual que doa Ins. Aunque lo
ignoris, un propsito nos une y hemos de cumplirlo.
Acarici a doa Ins, acercndose tanto como para que su aliento ftido se
mezclase con el aire que ella respiraba.
Guardad una gota de esta sangre, que os beneficiar, os lo asegur.
Tapndose la cara con la capucha, dio un paso atrs. Dos hombres se cruzaron
entre nosotras, y como siempre sola hacer, se esfum en un abrir y cerrar de ojos.

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Doa Ins tir de una cadenita que de su cintura penda para rebuscar en la
pequea bolsa de terciopelo negro que aqulla sujetaba. Sac un perfumero diminuto,
vaci su contenido y arrastrando fuertemente el borde de su boca por la palma de su
mano, introdujo la sangre de su marido en l.
No haris caso a esa mentecata?
Mirndome de reojo, me ignor.

Una vez en casa, preparamos un discreto funeral por el alma de don Rodrigo. Cuando
los pocos que se atrevieron a asistir se retiraron, fui la encargada de llevar a la viuda a
sus estrados para que descansase. La nica manera de conseguir que conciliase el
sueo sera recordando dulces tiempos que la hicieran olvidar su penar. Quise
alentarla.
Ahora debis centraros en vuestros hijos. Contadles cmo don Rodrigo, nada
ms llegar de Flandes, entr de paje en la casa del abuelo de mi seor don Ruy, hoy el
cardenal duque de Lerma, y a partir de all lleg a ser secretario de cmara del rey
Felipe III.
Narradles cmo fue agraciado con el hbito de la orden de Santiago, la
encomienda de Ocaa y los ttulos de conde de la Oliva y marqus de Siete Iglesias.
Recordad con ellos cmo su padre fue capitn de las guardias alemanas y tudescas,
demostrando su valenta. Explicadles el porqu hoy vivs en nuestra casa y cmo don
Rodrigo fue un ejemplo para la fidelidad en su entrega absoluta para con el rey y la
Casa de Lerma durante toda su vida.
Quin iba a decir que el simple hijo de un capitn de nuestras huestes en
Flandes, habido con una doncella alemana, fuese a llegar tan lejos! Intentad hacerles
comprender que su padre fue un buen hombre y que fueron precisamente las
mercedes recibidas las que tejieron el oscuro manto de envidia ajena que acab
cubrindole.
Si la privanza de Lerma era tolerada con rencor, no os quiero decir el odio que
surgi en contra del valimiento de don Rodrigo! Se desataron lenguas y plumas en su
contra con verdaderos libelos. Su nico error fue el no verlo a tiempo para poner
remedio.
Doa Ins musit pensativa:
Si al menos hubiese cuidado a la priora del convento de la Encarnacin! Todo
el mundo saba que la madre Mariana de San Jos era confidente de la reina
Margarita. Le advert que precisamente por eso la respetase, pero l continu
tratndola con desprecio y altanera hasta que la monja convenci a la reina madre en
su contra.
La abrac, intentando consolarla.
No pensis en el pasado y mirad hacia el futuro. Quin iba a saber que la

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madre de nuestro rey morira al poco tiempo despus?
Doa Ins neg con la cabeza.
Lo intento, Dios sabe que lo intento, pero no puedo. He intentado descubrir
ahondando en el recuerdo cundo se iniciaron nuestros problemas y en qu momento
enraizaron, y despus de mucho pensar he llegado a la conclusin de que todo
comenz cuando ciertos enemigos acusaron a Rodrigo mi seor del regio
envenenamiento. Es que no estaba claro el motivo de la muerte de la reina? Por
Dios, cientos de mujeres mueren al parir y no se busca un culpable! De poco le sirvi
esforzarse en recuperar su crdito de antao con el rey. Si hubisemos pujado por la
embajada en Roma como pensamos al principio, al intuir el peligro, quiz an estara
vivo!
Slo pude abrazarla, desplegando un psame que acababa de llegar desde Lerma
y tendindoselo.
Se lo agradezco a vuestro abuelo, que an ha de penar en este purgatorio
terrenal hasta su muerte. Mi nico consuelo es pensar que mi seor ya no sufre.
Se son antes de continuar.
Todo es traicin. An recuerdo cmo el gran duque de Lerma le dijo a su hijo
al ver cmo le traicion: Yo me ir y vos os quedaris con todo, y todo lo echaris a
perder. Al menos fue ms vivo y audaz que mi seor marido, porque en cuanto
temi por su vida despus de 53 aos empleado en los oficios de la corte y de veinte
casi gobernando, decidi cubrirse con el hbito cardenalicio con el beneplcito del
papa Paulo V Esta sagrada armadura cumpli con su cometido, convirtindole en
prncipe de la Iglesia y protegiendo su vida durante todo el tiempo que ha mantenido
y mantiene el sabor del destierro pegado al paladar.
Solloz doa Ins.
Bien hubiese hecho mi seor esposo siguiendo sus pasos si eso hubiese servido
para salvarle la vida. Bien sabe Dios que antes de que fuese detenido tuvimos tiempo
y avisos suficientes como para poner pies en polvorosa y no lo hicimos. l prefiri
quedarse como un caballero afrontando su injusto destino antes de perder el honor
frente a una fuga. El ingenuo crea en la justicia y sta le traicion!
Sostuve sus manos entre las mas y baj el tono de voz, no fuesen las paredes a
escucharnos.
El fallo amaado por tribunal penndole con la muerte es slo el comienzo de
una gran conjura que fraguan con saa y odio. El que traiciona una vez es muy capaz
de repetir, y creo que cuando Olivares termine con todos los que en su camino se
interpusieron en el pasado, ir contra los que hoy saben algo de su persona que
pudiese malograr sus ambiciones. Aun as, no debemos dejarnos influir por el temor
con estas suposiciones. Sera ms prudente callarlas porque el mejor secreto es el que
no se pronuncia ni ve el aire.

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Doa Ins se ech a llorar.
No me consuela en absoluto. Para m ya es tarde. No estoy para tramas,
venganzas o rencores. Me han confiscado los bienes y he de pensar en qu hacer con
mis hijos.
Sabed vuestra merced que en esta casa siempre velaremos por ellos. S que
necesitan ropas nuevas, tomad estos doscientos ducados para encrgaselas.
De repente, como si el diablo la hubiese posedo, cambi la expresin. Su tristeza
se hizo furia, y su perdida mirada se clav en la ma inyectada en sangre.
Os lo agradezco y los tomo, pero no es mi intencin vivir de la caridad ajena.
Bastante deudora me habis hecho ya de vuestros favores. Slo hay algo que me
queda por hacer en la corte para librar mi desagravio e intentar compensaros por todo
lo que por m habis hecho. Cuando cumpla con ello, espero que slo Dios nos
ampare.
En aquel momento vi cmo sacaba el diminuto perfumero de debajo de su
almohada para apretarlo contra su corazn como el bien ms preciado y comprend
que sus intenciones no podan ser buenas. Antes de abandonar sus aposentos para
dejarla dormir, un escalofro me recorri el cuerpo. Para qu quera la sangre de un
muerto? Por qu la custodiaba ella con tanto cuidado? Slo poda servir para un
malfico conjuro en el que yo no me quera ver involucrada ni por asomo. Antes de
salir, de una manera sutil se lo dije:
Doa Ins, sea lo que sea lo que os trais entre manos, quiero que sepis que a
m no me debis nada. El teneros en nuestra casa es una obligacin para con vuestra
familia que cumplimos con gusto. Dar es seoro y recibir es servidumbre, se es el
lema de los Mendoza desde hace generaciones y no dejaremos de rendirle los honores
debidos.

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8
Mentidero de Madrid,
decidnos, quin mat al conde?
ni sabe, ni se esconde,
sin discurso discurrid:
Dicen que le mat el Cid,
Por ser el conde lozano;
disparate chabacano!
La verdad del caso ha sido
Que el matador fue Bellido
Y el impulso soberano.

LUIS DE GNGORA Y ARGOTE

Aun andaba caliente en la sepultura el cuerpo de Siete Iglesias cuando su viuda


cambi su estado de humor y nimo. Cada da se mostraba ms distante y enigmtica
para con nosotras. Pareca que hubiese enterrado nuestra confianza junto al padre de
sus hijos. Ya nunca nos haca partcipes de sus miedos o temores, y lejos de
empearse en ser nuestra sombra como antao, pona como excusa el luto para dejar
de seguirnos en nuestros paseos.
Era tanta la devocin que pareca haberla embargado y tantas las horas que
andaba recluida que dimos por hecho su inminente ingreso en algn convento. No era
extrao, ya que se era el refugio que encontraban muchas viudas desesperadas ante
su penar. Ante la sospecha, no queramos que su precipitada decisin nos encontrase
desprevenidos con respecto a sus hijos y aprovechbamos su segura ausencia a la
hora de la merienda, por la promesa que hizo de guardar ayuno durante un ao de
luto, para hablar del futuro de sus descendientes.
Las alternativas para los nios no eran muchas. O conseguamos endosrselos
como pajes a los nobles que a su padre le fueron fieles como nosotros, o seramos
nosotros mismos los que tendramos que educarles y asegurarles alimento, techo y
vestimenta hasta lograr su ingreso en alguna orden o procurarles un matrimonio
ventajoso, cosa ardua ya que sin peculio slo los locos querran desposarlos.
En el fondo no nos importaba, entre los doscientos lacayos y dems sirvientes que
alimentbamos a diario unos cuantos platos ms en la mesa principal pasaran
desapercibidos. Eso era al menos lo que mi abuela aseguraba, pero la verdad era otra,
pues todos sabamos que la duquesa del Infantado haba arruinado sus arcas con su
capricho de transformar las ruinosas casas de nuestro antepasado Garcilaso de la

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Vega en el palacio con gran portada herreriana en el que ahora morbamos.
Desde entonces las deudas nos devoraban y los campos de Guadalajara no daban
suficientes rentas como para recuperar las prdidas. Segn el contable, tendramos
que menguar gastos, y slo lo lograramos vendiendo o echando a la calle a una
docena de criados. La duquesa, a sabiendas de que aquello era mandarles a una
hambruna segura, prefiri empear unas cuantas joyas para disimular los primeros
desaguisados que la necesidad provocaba en la casa.
Al fin y al cabo, la decadencia haca tiempo que impregnaba hasta al ms
poderoso como una plaga de lepra, y no bamos a ser nosotros inmunes al contagio.

Tardamos un tiempo en descubrir las verdaderas intenciones de doa Ins. Tanto


pensar y pensar para sacarla del atolladero y qu equivocadas estbamos! La
clausura no era ni por asomo el remedio en que se escudaba para solucionar sus
males. Simplemente, haba cambiado el pauelo que le brindamos para enjugar sus
secas lgrimas por un saco de esparto lleno de odio.
Compadecindome de ella, me ofrec a acompaarla a la iglesia. Saba de
antemano que rechazara mi compaa, dejndome muy clara su ansiada soledad,
pero aun as no quera que se sintiese desvalida.
La acompa al portn de salida a pesar del nerviosismo que demostraba por ello.
Cuando intent averiguar la causa de su desasosiego y el porqu de que de un tiempo
a esta parte se mostrase huidiza, hizo odos sordos. Se limit a empujarme con
delicadeza, insistiendo en que entrase porque ella tena mucha prisa.
Prisa para qu, si nadie le iba a cerrar las puertas de la iglesia? Deduje que algo
esconda porque esquivaba mi mirada mientras de reojo pareca vigilar la calle de la
Cava Baja, que desembocaba en la atestada plaza. De repente, como si alguien le
clavase un alfiler, peg un respingo y me dio la espalda; alz el brazo al aire como
espantando una mosca y se alej dejndome con la palabra en la boca.
Me extra la direccin que tomaba, pues no iba a la iglesia de San Andrs. Tres
hombres embozados en sus capas cruzaron frente a mi indignacin impidindome
seguir su trayectoria. La perd de vista al tiempo que el reflejo del sol en el filo de un
espadn desenvainado me ceg. Iban armados y rodeaban a un caballero! Antes de
gritar me cercior de que en la plaza de los moros encontrara ayuda. Al localizarla,
di la voz de alarma:
Alguacil!
El guardin, que andaba en ese momento separando a dos mujeres en pendencia
mesndose de los pelos e insultndose, se ech la mano al arcabuz y corri hacia el
punto donde yo le sealaba.
Los breves instantes que tard en soslayar a la muchedumbre en da de mercado
bastaron para que los asesinos desapareciesen dejando a su vctima tumbada en el

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suelo. Sin atreverme a salir sola, mir hacia donde doa Ins se haba ido por si an
estuviese all. Empalidec al verla agazapada tras un carro lleno de heno, observando.
Por qu se esconda?
Al percatarse de mi observar, sali como queriendo disimular. Lo ms extrao de
todo fue que, al pasar frente al tumulto, aceler el paso cubrindose el rostro con la
mantilla sin ni siquiera acercarse a fisgar de quin se trataba. Por qu pareca tener
tanta prisa? Acaso no le picaba la curiosidad? Quera acercarme, pero segua sin
atreverme a hacerlo sola. Saba perfectamente que una noble seora no deba salir
sola de casa, y menos an en semejantes circunstancias. An quedaban aletargados en
mi ser los retazos de la pronunciada timidez que me caracteriz en la infancia.
Al or tras de m los acelerados pasos de Ruy, alertado por los gritos y las
trompetas de los alguaciles, me alegr. Mi seor marido apareci en el rellano
intrigado por el guirigay. Por una vez en su vida acuda oportunamente.
Le supliqu:
Puedo acompaaros? Quiero ver de quin se trata esta vez.
Dud un instante antes de tomarme de la mano para guiarme, sac su caja de
tabaco, inspir ste por sus narices y salimos. Estbamos a la distancia de unas dos
varas cuando otros dos alguaciles nos impidieron el paso para que su compaero
pudiese catar con tranquilidad la posibilidad de un improbable pulso en las venas del
cuello del asesinado, necesitaba libre el espacio que le rodeaba. Pudimos ver cmo
negaba contrariado mientras sacaba un pequeo espejillo de su bolsa y lo colocaba
frente a la nariz del hombre atacado. Inmediatamente levant la vista hacia sus
compaeros.
Mandad aviso al carro funerario!
Por su rica vestimenta, no era ningn pcaro o ladrn de los que usualmente
moran en ajustes de cuentas a plena luz del da. Don Ruy pregunt.
Se sabe quin es?
Sin mirarle siquiera, negaron con la cabeza. Insisti.
Dejadme ayudaros a identificarle. Mi mujer lo ha visto todo y quiz podamos
aclarar las cosas.
El ms alto de los dos guardianes, al reconocernos, apart su arcabuz para que
entrsemos en el protector crculo que sus compaeros haban formado alrededor. El
muerto yaca de espaldas, totalmente ensangrentado. Desde atrs se apreciaba un
estilete clavado sobre las nalgas, el corte de una espada en su cuello y lo que pareca
una larga aguja de un espartero atravesndole el pecho de lado a lado. Fuimos
aminorando la marcha segn bamos intuyendo de quin se trataba. Con voz
temblorosa me santig.
Vlgame Dios.
Ruy empalideci al darle la vuelta y ver su rostro. Me asi fuertemente del

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antebrazo y me oblig a regresar sobre nuestros pasos. Al acercarse al alguacil,
procur adquirir un tono de voz convincente.
Ya podis avisar a la familia porque ese joven es el viudo de Francisca de
Tabora, apodada en la corte como la Portuguesa.
El sayn dud un segundo.
Estis seguro?
Don Ruy mantuvo su altanera posicin.
Como de que esta bella dama es mi mujer y no disfruta con la escena.
El alguacil asinti satisfecho de que alguien le hubiese facilitado el trabajo. En
silencio recorrimos los pocos metros que distaban de nuestra casa y nos encerramos
en ella. Al asegurar el portn, pudimos escuchar nuestra respiracin acelerada
inmersa en el repentino silencio. De nuevo fui yo la que tuve que romperlo.
Sin duda estis trastornado. Por qu le habis llamado viudo? No habis de
disimular, porque sabis que hace tiempo que lo s todo.
Me detuve un segundo para tomar aire y tragar saliva.
Os dais cuenta, don Ruy, de que han asesinado al esposo de vuestra querida
frente a nuestra casa? Por qu habr sido? Quiz alguien quiera cargaros el muerto.
A pesar de que no demostr celos, Ruy quiso darme una explicacin.
Ni lo pensis! Es ms complicada la empresa de lo que se presume. Todo el
mundo sabe que el asesinado fue el cornudo ms consentidor de la corte, y hablo en
pasado no porque ya est muerto, sino porque a su mujer tambin la hallaron
degollada frente al convento de la Trinidad.
Me asust.
Cundo fue eso?
Respir hondo y contest en un susurro:
Antes de ayer. La encontraron sentada en su silla de manos con las cortinas
cerradas. Segn dijeron, fueron sus mismos lacayos los que la mataron antes de huir.
Bajo el asiento encontraron una nota junto a su bolsa. La letra deca dejar doscientos
ducados para pagar los gastos de su entierro. No os lo dije porque, como bien sabis,
no es plato de buen gusto el reconoceros mis devaneos y menos una vez enterrados.
Pero
Qued pensativo. Algo ms me esconda.
Qu es lo que temis?
No lo s, Mara. Son muchas las intrigas que se fraguan en la corte en estos
das y demasiado retorcidos las que las inventan. Me despierto por las noches
atenazado por la certeza de que Olivares no tardar mucho en tomar represalias
mucho ms contundentes que las pecuniarias en contra de nuestra familia.
Me abrac a l.
Nunca os reprocho nada cuando sals y entris a vuestro antojo. Pero tengo

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miedo. No hace un mes que mataron al conde de Benavente en la plaza de la Paja y
an no han detenido a nadie. Hoy matan al marido de vuestra amante, y antes de ayer
a ella misma, dejando una sola pista que sin duda apunta al arrepentimiento de alguno
de los hombres que la mantenan.
Saqu un pequeo arma de fuego que guardaba en el refajo y la alc.
Creis que esto nos guarece de quien quiera atentar en nuestra contra? Cada
vez me siento ms insegura ante la multitud de bandoleros que, cansados del campo,
acuden a la corte slo para matar con menos impedimentos y mayor recaudacin.
Quin ser el siguiente?
Ruy me acarici mientras bajaba el arma.
Tranquilizaos, Mara.
Lo estar si me prometis estar en casa al anochecer.
Asinti y sali. No quise decirle nada de cmo doa Ins haba presenciado el
asesinato, no fuese aquello a ser un simple malentendido que me jugaba la
imaginacin. Pero el recuerdo de una escena me asalt repentinamente.
Y si el gesto que hizo al salir de casa como espantando una mosca fuese en
realidad intencionado? Y si lo que quiso con ello fue hacer una seal a aquellos
hombres para indicarles su debida presa, evitando una posible confusin?
ltimamente, nuestra refugiada slo pensaba en devolverme los favores que le
haba hecho para no andar en deuda conmigo. Y si por un casual hubiese pensado en
recompensarme librndome de los ilcitos amores de don Ruy para saldar su deuda, y
as decidi matar a este matrimonio de cornudo y puta? A ella de acuerdo, pero por
qu a su viudo?
Sacud la cabeza, queriendo despegar de mi sesera tanto retorcimiento a pesar de
que las casualidades eran demasiadas. Por qu dejaron en la silla de la Portuguesa
una cantidad exacta a la que yo le entregu a doa Ins ese mismo da para vestir a
sus hijos? Quiz simplemente fue una coincidencia. Quiz el asesino se los dej all
para pagar la absolucin de su alma y librarse del infierno, ya que la moral y el
pecado se entremezclan a menudo confundiendo a los locos. Quise convencerme de
que se deba a un capricho del destino, aunque intentara por todos los medios hablar
con doa Ins.
Al regresar, aquella misma tarde, aprovech un momento en el que coincidimos
tomando chocolate y leche helada para indagar con sutileza. Tom a una de sus hijas
en brazos y alc su falda para mostrar a su madre los remendones rados de la tela.
Doa Ins, esta nia no puede seguir con un sayo lleno de zurcidos. Le habis
encargado ya uno nuevo? Si no lo habis hecho, maana viene mi costurera a
probarme tres vestidos y podrais aprovechar para tomarle medidas ahora que ya
tenis el peculio para hacerlo.
Se mostr tranquila.

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Os lo agradezco, pero ya tengo a una mujer que se encarga de ello. Es ms
barata que la vuestra y no lo hace mal.
Por un lado me sent satisfecha al descubrir que mis sospechas eran infundadas, y
por el otro tuve un gran cargo de conciencia al haber desconfiado de ella. Di otro
sorbo a la taza y prosegu ahondando en las pesquisas.
No sabis de la que os librasteis esta maana! Nada ms salir vos hacia la
iglesia, aqu mismo asesinaron al marido de Francisca de Tabora.
Sin cambiar de posicin, coment:
Ese extrao matrimonio haba de terminar mal tarde o temprano, que un
hombre no puede vivir tan alegremente de las ganancias que su mujer saca en el gusto
del holgar con cualquier caballero que ose pretenderla.
Insist:
Es extrao que no lo vieseis porque acababais de salir.
Cre intuir cmo su ceo se frunca levemente.
Lo vi, pero no quise intervenir por miedo. Quin sabe si entre el gento
expectante podran haber estado los asesinos a la espera de averiguar si algn delator
los denunciaba? Creo que podra incluso describir a dos de los asesinos, pero
teniendo en cuenta que probablemente ya estarn a muchas leguas de la corte,
prefiero velar por mi seguridad guardando silencio. Bien sabis que delatar en esta
ciudad es llamar a la muerte.
La exhort de nuevo, procurando camuflar mi pesquisa.
Creo que hacis mal. No debis temer por vuestra vida porque hubiese sido
muy extrao que los malhechores se quedasen ante el riesgo de ser descubiertos. Si
podis identificarlos, por qu no ayudis a la justicia?
Sonri con sarcasmo.
A qu justicia? A la misma que ajustici a mi seor el marqus de Siete
Iglesias? Sabis que desde entonces no creo en ella, y de todos modos, creo que en
este asesinato todo est resuelto. El marido de la Portuguesa, enfermo de celos, mat
a su mujer antes de ayer simulando casi un suicidio y sin calcular que a la postre
quiz uno de los cuantiosos amantes de su mujer, ms enamorado que los dems,
decidiese vengarla contratando a tres sicarios que le diesen muerte. No es difcil, ya
que hoy en da se compra la muerte en la calle por el valor de un mendrugo de pan.
Su explicacin no era del todo convincente.
Qu absurdo. Si vos misma habis dicho que era un consentidor! Por qu iba
a matar a la mujer que le procuraba caprichos y alimentos? Me parece, doa Ins, que
mucho sabis de estos delitos para no andar metida en el ajo. Acaso ignoris que mi
seor tambin con ella holgaba? Siempre podran meterle en el saco de los
sospechosos.
Se apart las tocas de anascote de la cara y sonri, esta vez con dulzura.

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No os preocupis, que si a alguien le cargan el muerto, ser a Villamediana.
Dicen en el mercado que el rey est muy cansado de sus desaires y le guarda ojeriza.
Si sigue as, ser Olivares el que, dando gusto al monarca, acte en su contra. De
todos modos, estis contenta?
Sus enigmticas preguntas me hacan sentirme una ignorante al no saber cmo
descifrar los pensamientos que surcaban su sesera. Sin duda era la reina en los ardides
del escondrijo y el juego de palabras.
Por qu habra de estarlo? Por la muerte de la amante de mi seor?
Ella asinti.
Si eso me librase de las mujerzuelas venideras, quiz, pero soy consciente de
que slo ser un eslabn de la larga cadena que ha de recorrer antes de sentar la
cabeza.
Doa Ins se mostr contrariada ante mi poca gratitud, y yo, al sentirme incapaz
de sonsacarle, prefer ignorar la certera intuicin que me haba llevado a imaginar un
sinfn de absurdos.

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Ellas de nada se duelen,
Como a ellas no les falten
Almendrucos y pasteles,
Chufas, fresas y acerolas,
Garapias y sorbetes,
Despeaderos y rizos,
Perritos y perendengues.

CALDERN DE LA BARCA
Aurisfela y Lisidante

Valindome de una pequea palangana, humedec el bcaro esmaltado que Ruy me


haba regalado. Aquella vasija de arcilla negra, roja y blanca perfum la estancia con
todos los aromas que de las Indias traa. Tom un pedacito de tierra sigilada de su
interior y me lo met en la boca para mascar todo su sabor mientras aguardaba a que
mi abuela, la duquesa, terminase de peinarse.
Aquella tarde acudiramos a una reunin con visos de academia que haba
convocado el mismsimo marqus de Villamediana. Prometa un gran divertimento
para todas las que all acudisemos, ya que incluso el rey se titulaba poeta.
Este tipo de tertulias literarias siempre haban sido exclusivamente para hombres
enviciados en el arte de las letras, que proliferaban tanto o ms que los bandidos.
Villamediana, en su ltimo viaje a Zaragoza, supo que por aquellos lares haba
tantas mujeres escritoras como hombres en Madrid. Estas seoras de la pluma
tambin solan reunirse una vez al mes en una academia que ellas mismas haban
fundado. Nuestro anfitrin, siendo como era el artfice de los ms entretenidos saraos,
pens que no sera mala cosa hacer algo similar en la corte, ya que la conjuncin de
verso y mujer siempre haba dado resultado.
Convoc, por medio de pasquines que peg en todos los rincones de la villa, un
premio literario para todas las damas que deseasen concurrir. La expectacin entre las
monjas, hidalgas y nobles que no eran analfabetas fue inmediata, y caus tanta
emocin que fueron muy pocas las que no se pertrecharon con pluma y tintero para
rimar o escribir lo que a sus calenturientas mentes acudiese.
He de reconocer que yo misma lo intent durante un par de horas de insomnio.
Emborron decenas de papeles y entint mis manos, los encajes de los puos de mi
camisola y mis sesos con palabras sin sentido. Mi juventud y valiente osada llegaron
a convencerme de que aquel entrems era bueno, pero an necesitaba una segunda

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opinin.
Fui a visitar al amigo ms versado en estos ardides que conoca. No fue difcil
sobornar a los alguaciles que le custodiaban para que me dejasen hablar con l. Al
verme al otro lado de la reja, se levant de un pequeo escritorio que tena en la celda
y acudi a mi encuentro.
Sin decir palabra, le tend el manoseado papel a travs de los barrotes. Lo ley
muy despacio y en silencio. Tem el momento en el que mi buen amigo Francisco de
Quevedo y Villegas se ajust los anteojos como siempre haca antes de satirizar. Me
mir fijamente a los ojos antes de dejar que una sonora carcajada manase de su
gaznate. En cuanto su mofa ces, le pregunt con humildad si tan malo era y me
contest con una sola palabra: Peor.
Don Francisco intent enmendar su burla inicial ofrecindose a ayudarme a
repetirlo, pero para entonces mi autoestima se arrastraba cual lombriz en un terral
humedecido por la lluvia helada. Desech su buena disposicin para dirigir mi
trabajo, consciente de que al final el entrems sera ms suyo que mo. Una retirada a
tiempo sera lo mejor. En realidad prefera leer que escribir, y por lo menos lo haba
intentado.

Doa Ana sac de un escondrijo que haba entre los faldones de su tocador un joyero
con incrustaciones de marfil. Tom un broche alargado de esmeraldas, que le tendi a
su peluquera para que lo prendiese de su cabello junto a un pedazo de papel arrugado
que escondi rpidamente en su faltriquera de terciopelo.
Guardando en un lado de mi boca el barro, sonre.
Tambin vos escribisteis?
Me mir indignada, eludiendo una respuesta con una reprimenda.
Doa Mara, miraos al espejo. Tenis los dientes marrones. No deberais
mascar tanto barro. Las jvenes de hoy parecis ms vacas rumiando que damas. Ese
uso que se est imponiendo tanto entre las de vuestra edad acabar mellndoos la
boca antes de lo debido. Os dejar opilada, el vientre se os hinchar y pondr duro
como el de una preada a punto de parir y vuestra piel se tornar tan amarillenta
como la de un membrillo. Poca penitencia os pone vuestro confesor al privaros de
ese vicio durante slo un da!
Antes de contestar, escup la piedra en un pequeo cuenco de Talavera pintado
con nuestro escudo de armas.
Lo hacemos imitando a las damas francesas y su presuncin, pues al
enjuagarnos despus de mascar barro, nuestra dentadura parece ms limpia y nos
salvaguarda de los hediondos olores. Desde que nos enviciamos con el barro, nuestro
aliento se perfuma con su aroma y nuestros esposos lo agradecen, ya que los besos les
saben mejor.

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Neg disconforme.
Convenceos como queris, pero slo son golosinas quejicosas. Vos no lo os,
pero suenan demasiado al chocar en vuestra boca las unas con las otras.
Tom impulso para levantarme del almohadn de seda en el que me encontraba
reclinada, y sin pedirle permiso, me permit colorearle las mejillas con unos polvos
carmn que reservaba en una pequea caja de ncar.
Hacedme caso, dejadme aconsejaros sobre los novedosos afeites y perfumes
que nos llegan.
Doa Ana inspir resignada mientras, restregndose un pauelo por la cara,
borraba la sombra encarnada que le acababa de dibujar.
Doa Mara, os sobran mpetu y juventud. Vos an os podis aderezar y
engalanar en demasa sin resultar atrevida; yo, en cambio, hace aos que aprend a
cultivar mi alma en vez de un cuerpo en natural decadencia. Ya aprenderis que no
hay nada ms pattico que ver a una mujer anciana disfrazada de jovencita. Tocas y
mantillas dadme para disimular la edad y ya me ocupar yo de conquistar voluntades
mediante lo aprendido por la experiencia.
Sin darse cuenta, se llev la mano a la faltriquera como asegurndose de que
portaba lo que haba guardado haca un momento. Al verla, la curiosidad me hizo
insistir.
Qu escondis con tanto disimulo? Es un poema? O quiz una obra
sacramental con una moraleja llena de experiencia? Ledmelo, por favor. Yo tambin
escrib algo, pero despus de que Quevedo me diese su opinin sobre ello, prefer que
ardiese en la chimenea.
Como sin quererlo, se ech la mano a la bolsa para salvaguardarlo.
Qu os he dicho mil veces sobre vuestra desmesurada curiosidad?
Sumisa, baj la mirada. Ella era la duea de la casa, y aunque no estaba
estipulado en ninguna parte, por respeto y agradecimiento, todos los que morbamos
en ella le debamos obediencia. Ante mi aparente arrepentimiento, decidi darme una
explicacin
Doa Mara, he escrito algo, pero prefiero esperar a escuchar a las que all
acudan antes de exponerme a leer en voz alta mis palabras, ya que, sin haber pedido
opinin a ningn escritor, soy muy consciente de mis limitaciones. Hay mujeres
duchas en este afn. Slo con leer la historia manada de las plumas de Ana de Castro
Egas y Ana de Caro Manlleu os daris cuenta, y si eso os aburre, podis deleitar
vuestros sentidos con los poemas de la toledana Ana de Ayala, que para algo son mis
tocayas.
Claro que desde Burgos podran venir Beatriz de Sarmiento o Leonor de la
Cueva, y desde Andaluca, Cristobalina Fernndez de Alarcn o Feliciana Enrquez
de Guzmn. Cmo podra competir yo con ellas!

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La interrump sarcstica.
Rivalizando, aunque tened en cuenta que tambin podran abandonar el
claustro Ana Francisca de Abarca y Bolea o nuestra amiga sor Mara de greda. No
creis que estis dando demasiada importancia a este sencillo certamen? Si bien es
cierto que son muchas las mujeres sobresalientes en la escritura, no creo que vengan
todas esta tarde a la corte para demostrar su maestra a la hora de empuar la pluma.
Pensad que muchas escriben por gusto y no para vanagloriarse con ello.
Pensativa, musit:
Puede ser, ya que muchas veces no es justo el reconocimiento y premio que en
estas lidias se otorgan. Fijaros en Feliciana Enrquez, despus de tres aos disfrazada
de hombre acudiendo a las aulas de la universidad de Salamanca en pos de su amado,
acab huyendo a Coimbra enferma de celos y sin dar a conocer la mayora de sus
escritos.
Sonre; me diverta ver cmo la mujer que yo ms admiraba por su fortaleza y
seguridad se mostraba dubitativa.
Si sabis que en el fondo ninguna de ellas acudir a esta justa literaria, por qu
las recordis? Yo de vos, me preocupara ms por Mara Zayas o por nuestra parienta
Antonia de Mendoza, que viven aqu en Madrid. La cercana y la hermosura de sus
sonetos y elegas bien le podran dar el triunfo. Por algo la apodan la divina
Antandra!
La duquesa del Infantado dio por terminada la conversacin prendindose otro
broche de esmeraldas en el escote y levantndose dispuesta a salir sin aadir nada
ms.
Al abrirse la puerta de sopetn, pegamos un respingo. El rostro de doa Ins
delataba una mala noticia. Tras ella, Joaquina, mi duea, jadeaba a la espera de que le
otorgsemos la palabra. Doa Ana la azuz con la mirada.
Mi seora. La reunin para la academia en el palacio de Villamediana se
suspende, y vuestras mercedes mejor haran en mudar esos ricos vestidos por negros
y austeros sayos de luto.
Las dos nos sorprendimos.
Malas han de ser las nuevas y poco de albricias tendrn cuando don Juan slo
una hora antes de la celebracin decide dar al traste con todo. Si incluso los reyes se
engalanan a estas horas para ello!
Joaquina, de un soplido, se retir de la frente un despeinado mechn que le
impeda la visin, trag saliva y prosigui.
Y tan malas, como que el anfitrin ha sido asesinado en los soportales de la
plaza Mayor hace media hora!
Nos santiguamos mientras el coro de las voces de los nios llegaban a nosotras.

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Matan a diestro y siniestro
Matan de noche y de da
Matan al Ave Mara
Matarn al Padre Nuestro.

Escuchamos en silencio aquellos versos que el padre Jos Butrn haba


compuesto y que por desgracia se estaban haciendo tan populares y pegadizos. Hasta
los ms prvulos los repetan en cuanto haba ocasin, y para nuestra desgracia, stas
cada vez eran ms asiduas. La voz de doa Ins interrumpi el silencio sepulcral en el
que cada una de nosotras nos habamos refugiado.
Ya lo predijo la Guevara y os lo dije.
Al recuperar el denuedo, pregunt:
Segus vindola?
Se hizo la sorda, inquirindole a Joaquina:
Cmo ha sido?
La duea tom aire.
Dicen que vena de jugar a los naipes en una partida que montaron despus de
almorzar en uno de esos figones de mala muerte. Como en otras ocasiones, haba
perdido una gran suma, pero a pesar de ello se le vea contento, pues segn algunos
testigos, esperaba con ilusin escuchar esta tarde las grandes obras literarias que sin
duda habran surgido de las seseras femeninas que haba convocado.
Doa Ana se enerv.
No se mofara de nuestra capacidad.
Joaquina neg rotundamente.
Nada ms lejos de su intencin! Como sabis, l siempre alardeaba de conocer
bien a las mujeres y las admiraba en todas sus trazas.
Doa Ana, a pesar de no quedar muy convencida de ello, prefiri no objetar nada
al respecto.
Demasiado saba de nosotras y en su beneficio lo utilizaba, pero a m no me
engaaba! Prefiero no profundizar en ello, ya que, una vez muerto, Dios ser el que le
juzgue. Proseguid, Joaquina. Qu ms sabis?
Como os iba diciendo, seran las nueve, iba hacia su casa acompaado de su
habitual compaero de avatares, dispuesto a prepararse para recibiros a todas las
damas literatas, cuando de entre la penumbra de los soportales de la plaza Mayor le
sali al paso un rufin tan hbil en el arte del asesinato que asestndole una sola y
certera pualada le mat. El embozado desapareci como la sombra fugaz del diablo
en un santiamn, sin darle tiempo al marqus ni siquiera a desenvainar.
Tampoco Luis de Haro pudo defenderle?
La duea se encogi de hombros.

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Siendo su mejor amigo, de haberse brindado la ocasin, lo hubiese hecho sin
dudar, pero dicen que slo fue capaz de sujetarle con desespero antes de que cayese al
suelo.
Dios nos guarde. Como al portugus, le han matado a plena luz del da. Si
seguimos as, nos vamos a tener que enclaustrar en casa a todas horas.
Joaquina la interrumpi.
El asesino iba tan embozado en su capa que los alguaciles no han podido dar
con l, pero los rumores sobre su posible asesino son muchos.
Ruy de nuevo me vino a la mente. Mi seor, como Villamediana, tambin tena
enemigos en el juego, deudas por pagar y envidiosos que amansar por unos motivos u
otros. Los pensamientos escaparon de mi boca sin quererlo.
Ser difcil dar con quien pag al asesino. Hay demasiados hombres que le
hubiesen querido matar, siendo uno de los hombres ms envidiados de la corte por su
ingenio al utilizar la stira en sus escritos, su riqueza y su poder.
La voz de Joaquina me secund.
Amn de sus amoros.
La duea se tap inmediatamente la boca, a sabiendas de su indiscrecin y
temiendo una represalia de su seora la duquesa. Se tranquiliz al ver que ella
tambin andaba inmersa en sus pensamientos. Sentada ya de nuevo en frente del
tocador, se quit el broche de esmeraldas y coment:
Se me ocurre un mandatario de muy alto rango
Todas quedamos en silencio, y por la cabeza de todas cruz el mismo nombre.
No creo que el rey fuese capaz de matar por haber compartido con
Villamediana a la Portuguesa. Su alteza no destaca por perdurar en sus amores, y
nunca matara por ello, ya que siempre encuentra reemplazo a sus efmeros caprichos.
Guard el broche en una caja con incrustaciones de marfil. Con la voz
temblorosa, elucubr mencionando en voz alta el nombre que a todos nos rondaba.
El rey no matara a un grande, pero y Olivares?
Doa Ana se molest.
Olivares! Siempre Olivares! Su nombre se pronuncia tantas veces en esta
corte que acabaris desgastndolo. Ese hombre consigue silenciar con divertimentos
el pensamiento del pueblo. Recurre al viejo ardid que utilizaron en su da los romanos
con el circo y el teatro. As silenciaron la cada del imperio. Los castellanos, como
ellos en su momento, entretenidos en trifulcas de esta guisa, olvidan el hambre, los
asesinatos y la decadencia en la que todos nos vemos ahogados da a da
independientemente de nuestro estado o condicin.
Intervine:
Es cierto que hoy ms que nunca la corte en Madrid es un hervir de intrigas de
la peor especie. De qu sirven los esfuerzos de nuestros valerosos hombres en las

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contiendas de Sicilia, Npoles, Monferrato, Bohemia y Valtelina? Los soldados ya
slo son un recuerdo del glorioso reinado de Felipe II, porque mientras en Europa les
admiran por la entrega que demuestran al intentar salvar el declive de nuestro ya
desastrado imperio, el rey les ignora dejando su devenir en manos de cualquier
gobierno.
Doa Ins, hasta el momento callada, intervino apretando puos y dientes, ms
enrabietada que nunca.
De cualquier no! De Olivares! Y no me digis que de nuevo hablamos de l,
porque ese hombre ha conseguido introducirse en las bocas y pensamientos de todos
como diablo al poseer un cuerpo! Aparentemente, todos pugnan por hacerse con el
cetro, la corona y la confianza de nuestro voluble soberano, pero la verdad es que
slo un hombre lo consigue. Debemos vengar a todos nuestros muertos! Y la
venganza no ha de cernirse a la muerte de los rivales. No, seoras. Eso es
precisamente lo que hace nuestro enemigo.
Consciente de su repentino arrojo, agach la cabeza y baj el tono de voz.
Nosotras seremos ms meticulosas. Hay que pensar en algo peor y ms
hiriente que una lenta tortura! Slo sera digna de elogiar una trama bien urdida y
parsimoniosa que poco a poco fuese denigrando al contrario hasta el punto de que
ansiara cavarse su propia fosa.
A pesar de aquella exaltacin imposible de contener, la duquesa doa Ana, con
toda su prudencia, la secund con los pensamientos de su calmada ancianidad.
Venganza, curiosa palabra tan pronunciada en estos das. Venganza y Olivares,
un binomio digno de realzar en algn manuscrito. Por qu no escribe alguien sobre
ello? Ya no contamos con la pluma de Villamediana, pero sin duda Quevedo lo har,
ya que los barrotes, lejos de amedrentar su odio, se lo avivan como fuelle a las brasas.
La interrump.
Su tesn no desespera.
La abuela no me escuchaba. Ella segua divagando sobre unos tiempos mejores
que ella haba conocido bien y vea desmoronarse con difcil solucin.
En vez de venganza, creis que hay desesperacin? No lo s. Lo nico cierto
es que si seguimos as tendremos que huir de la corte, y con ello contentaremos a
Olivares. Ya son muchos los que han emigrado, soslayando la amenaza de las deudas.
Si regresramos a Guadalajara, adems de eludir la probabilidad de ser los siguientes
asesinados, ayudaramos a cumplir con las premisas que marca la nueva junta de
Reformacin.
Doa Ana se levant del taburete que haba frente a su tocador para sentarse
nuevamente en los almohadones que haba a mi lado. Decada, prosigui con su
particular monlogo a sabiendas de que nadie la interrumpira.
Qu pretende el valido? Quiz contentar a los pobres limitando el lujo de

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todos? Es que no comprende Olivares que se no es el camino? La mejor manera de
ahorrar sera limitar el gasto de las contiendas que en el extranjero nos arruinan,
ahorrar manteniendo a nuestros soldados en casa. Es que no ve que Aragn,
Valencia y Andaluca estn cansadas de contribuir a este dispendio sin lmite? Los
castellanos tambin lo estn, aunque no alcen su voz!
Para convencer a los ms pobres de su buen gobierno, est creando montes de
piedad y erarios. Sus pragmticas nos cansan, y tarde o temprano tambin cansarn al
rey, ya que se permite menguar sus faustos particulares argumentando que as dar
ejemplo a los plebeyos. Como si stos se enterasen de lo que se cuece entre los
muros del alczar!
Todo anda en declive. Muchos lugares se despueblan, abandonando los
lugareos sus casas, iglesias y conventos a merced del paso del tiempo y la ruina. Los
campos quedan sin plantar, obligados a un barbecho estril que no alimenta a nadie.
Los graneros, llenos de ratas y medio vacos, recuerdan lejanos los tiempos de
opulencia. Por los caminos fluyen familias que deambulan de un lado a otro buscando
un remedio a sus penurias sin hallarlo, y los mritos de nuestros tercios para con la
corona se pagan con honores y no con monedas.
Poco a poco la duquesa del Infantado se iba recalcitrando con su propia
exposicin.
Y decidme, Mara, qu hace Olivares para remediar este mal?
Arque las cejas, pues ignoraba la respuesta que esperaba. Por un lado, la poltica
me aburra, y por el otro, saba que doa Ana arda en deseos de contestarse a s
misma. Alz la voz:
Yo os lo dir: nada que para la corona signifique el menor sacrificio! Nada
que pueda incomodar al rey! No vaya a ser que decida prescindir del mequetrefe que
emula su sombra. Como siempre, ha recurrido a nosotros para salir del paso. Ahora,
no contento con prohibirnos el estipendio desmesurado, pretende obligarnos a los
ttulos del reino, prelados y otros hidalgos que no tengamos cargos en la corte a que
retornemos a nuestros estados y seoros, donde tendremos que dar trabajo a los
jornaleros de las tierras y sembrar las dehesas y baldos que no estn aprovechados.
Suspir.
Menos mal que vuestro marido el duque es consejero del rey y as todos
podremos permanecer aqu.
Doa Ana me dio un pescozn.
Qu ingenua sois, Mara. A los que no tienen cargos es a los que menos
persiguen, pues la junta de Reformacin de Costumbres obliga a todos los que desde
1592 fueron ministros en la corte a informar de lo que tenan mediante inventario en
el momento que se les nombr y compararlo con lo que tienen ahora. Sabis para
qu?

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Me encog de hombros.
Para arruinaros a vos y a vuestro marido disponiendo de los bienes que un da
habris de heredar! Pues con ello calculan el incremento de los patrimonios durante
cada mandato, y si comprueban que stos crecieron desproporcionadamente a las
rentas que les correspondiere, pedirn ms cuentas y razonamientos de las ya
solicitadas a vuestro abuelo el cardenal duque de Lerma y a vuestro to Uceda,
amenazndoles con penas gravsimas si incumpliesen. Con este ejemplo pretenden
restablecer la moralidad de los cortesanos y funcionarios, mientras los actuales se
llenan los bolsillos.
Sonre.
Qu tontera! Nuestro abuelo Lerma, como siempre, se ver librado de
cualquier castigo gracias al hbito cardenalicio.
Mi abuela se enoj.
Se ha visto librado del calabozo, pero no tendr tanta suerte con la
administracin y multas. No es un secreto que el pueblo le odia, y Olivares,
amenazndole, se gana la confianza de todos. Primero ha acabado con los ms
favorecidos, y ahora quiere seguir.
Pregunt:
Por qu la plebe no desconfa de l?
Doa Ins solt una irnica carcajada.
El primero que ha de hacer inventario de lo que posee es l, y an no lo hizo!
Estoy segura de que cubrindose de grande no ha satisfecho todas sus expectativas.
Quin osar pedirle que rinda sus cuentas? Quin le investigar?
Doa Ana procur amansar sus enrabietados nimos contestndose a s misma.
Nadie! Todos andan temerosos de su venganza. Por eso debemos ser cautas y
pacientes. Slo dadle tiempo para que sus ahora amigos le odien y se cavar su
propio foso. En los ltimos tiempos los oficios de los 24, entre regidores, escribanos
y procuradores se han reducido a un tercio por haber abusado de su condicin, y
desde hace nada se limita a un mes de estancia al ao en la corte a cualquier
pretendiente de cualquier calidad que no logre en ese tiempo conseguir un cargo o
trabajo. Ya son muchos los que le aborrecen, dejemos reposar los nimos y se
engrosarn las filas de sus enemigos, y algn da el que le suceda se encargar de
injuriarle como l hace con los que en el pasado ocuparon su lugar. Dio un sorbo a un
zumo que tena a su vera.
Ahora, doa Mara, salid a buscar a Ruy. He de informarle de los ltimos
acontecimientos. Joaquina os acompaar.
Me quej.
Mi seora, no me obliguis a ello. S que no visita lugares propicios para las
damas, y yo no anso conocerlos. l mismo me prometi no ha mucho tiempo que

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estara en casa al anochecer. Mirad el reloj, delata la hora de un efmero ocaso que no
concluy. Dadle tiempo porque debe de estar al llegar.
Doa Ana, furibunda, dirigi una mirada fugaz al reloj que haba sobre la
chimenea.
Al llegar! Es que olvidis que l cuenta con que hoy llegaremos tarde de la
frustrada academia que Villamediana haba organizado en su casa? Vuestro esposo da
por hecho que goza de una larga noche libre de excusas, y tened por seguro que ha
dispuesto de ella sin recato. Muy oculto y embelesado se ha de hallar si an no se ha
enterado del asesinato de Villamediana.
En silencio se levant para pasear meditabunda de un lado a otro de la sala.
Temerosa de que repitiese la orden, baj la mirada rogando a Dios que el
despistado apareciese. Sus chapines de raso pisaban exactamente en el mismo lugar
que segundos antes haban clavado la punta de su bastn de marfil. El pasillo ya
desgastado de la alfombra sufra de nuevo su nervioso trnsito. El tiempo pas tan
lento como angustioso. No quera marcharme de ninguna manera. El reflejo del
espejo del tocador se fue oscureciendo como si la niebla matinal de la caja de
Pandora se hubiese escapado para inundar la estancia. Entre el tictac del reloj y los
pasos desacompasados de la duquesa, mi corazn se fue enterrando en angustia.
Pasado un cuarto de hora, nos importunaron dos lacayos, que hincando rodilla al
suelo y pertrechados con aceite, velones y mechas, segn la costumbre de siempre,
alabaron al Santsimo Sacramento y pidieron permiso para encender lmparas y
candiles.
Doa Ana se lo concedi con un leve gesto de cabeza y fren el paso frente al
cmulo de almohadones en donde me encontraba recostada. Fue taxativa.
Ya ha anochecido, Mara. S que Ruy no ha de estar en ningn lugar del todo
decente, pero aun as me lo habis de traer.
Repliqu:
Por qu yo? Tengo miedo. Mandad a Joaquina junto a dos de vuestros lacayos.
Ella, como duea experimentada y conocedora de todo lo que yo ignoro, sabr
hallarle con mayor fortuna.
Levantndome con el bastn, enaguas, guardainfantes y sayas, me grit:
Nia! Levantaos para hablarme o ateneos a las consecuencias!
De un salto me puse de pie.
Lo siento, mi seora. Slo eludo al temor.
Dud un segundo.
Vais armada?
Al echar mi mano a la cadera, sent el bulto de la pequea arma que portaba.
Asent.
El arma y Joaquina sern tus mejores guas y proteccin. No regresis hasta no

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haber dado con l. Ya va siendo hora, Mara, de que os enteris de lo que hay en las
calles y lo asimilis, que en nada os ayuda ignorarlo.

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Estas que fueron pompa y alegra
Despertando al albor de la maana,
A la tarde sern lstima vana
Durmiendo en brazos de la noche fra.

PEDRO CALDERN DE LA BARCA


Soneto

Sal a regaadientes y temerosa de casa con un manto transparente cubrindome el


rostro. Por un momento atisb las temblorosas sombras amenazadoras que los
hachones pendientes de las argollas de cada lado de la puerta iluminaban tenuemente.
Los dragantes del escudo de armas que coronaba la fachada principal parecan haber
cobrado vida alertndonos del peligro que corramos.
Aquella misma tarde haban asesinado a otro de nuestros amigos. La inseguridad
de Madrid ya era conocida en media Europa, y sin embargo, mi guardiana y abuela
poltica me lanzaba a las calles en busca de su nieto. Como si fuese mi culpa su clara
inclinacin hacia el libertinaje!
Al punto de partir, apareci doa Ins con sus hbitos negros de viuda
ofrecindose a acompaarnos.
Vos velasteis mi llanto cuando mi seor andaba preso, hoy velar yo el vuestro.
Acept con gusto, sintindome ms protegida con su compaa. Al fin y al cabo,
no era la primera vez que salamos juntas en la noche, pero a pesar de todo me
pareci extrao que se brindase a salir de su propia clausura tan fcilmente. Muy
pronto sabra su verdadera intencin.
Al entrar en la carroza, mi duea mir confidencialmente a la viuda. Algo
parecan estar dicindose la una a la otra slo con la mirada, pero yo no quera perder
ms tiempo.
Joaquina, sin duda conocis el exacto paradero de mi marido. Yo no quiero
saberlo hasta que lleguemos. Decid, pues, al cochero nuestro destino de manera que
no lo pueda or, pues despus de esta noche evitar por todos los medios repetir este
paseo.
Mir de nuevo a doa Ins. sta asinti, como aceptando su solicitado permiso.
Joaquina sali, se asom al pescante y le susurr una direccin al cochero que le hizo
dudar.
Estis segura? pregunt con extraeza la voz grave del lacayo.
No discutis y llevadnos.

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No hubo ms preguntas. El ltigo son sobre el lomo de los caballos y nos
pusimos en movimiento. No haban pasado dos segundos cuando nos cruzamos con
dos mujerzuelas. No pude dejar de analizarlas.
Romp el silencio.
Las habis visto? Supongo que no tienen nada que perder. Qu harn si
definitivamente las casas pblicas y mancebas se prohben por los muchos
escndalos y desrdenes que hay en ellas?
Joaquina me interrumpi.
No se pueden prohibir. Si lo hacen, seguirn trabajando clandestinamente, pues
desde tiempo inmemorial tienen su razn de ser. S de ms de uno que se volvera
loco si no pudiese satisfacer su desenfreno en las querencias y necesidades que le
azuzan asiduamente. Y sabe Dios lo que un loco carcomido por la lujuria es capaz de
hacer en una calleja oscura ante una inocente incauta.
Lo pens detenidamente.
Joaquina, la imaginacin os pierde.
Como siempre, fue resabiada en su contestacin.
No son sueos, sino realidades. Descorred la cortina y observad como a estas
horas la alevosa y el pecado surgen de la oscuridad para introducirse en las almas de
los que por aqu transitan.
Un segundo de atisbar me bast para corroborar lo que mi duea aseveraba con
tanta tranquilidad. Los mismos candiles que iluminaban a un Cristo incrustado en la
hornacina de una esquina delataban a dos borrachos que, apoyados el uno en el otro,
hacan malabarismos para no caer de bruces sobre una anciana mendiga. La vieja,
medio desnuda, los ignoraba mientras roa con fruicin una simple cscara seca de
naranja. Los ebrios cantaban a coro algo indescifrable mientras por detrs de ellos
asomaba un embozado con mucho sigilo.
Centr mi atencin en este ltimo. Les robaba sus bolsas, animado por el susurro
de una meretriz que pretenda una participacin en el beneficio mientras le mostraba
insinuante el pecho desnudo. Se me revolvi el estmago al pensar que Ruy deba de
andar con una prima hermana de aquella desvergonzada, y cerr de golpe la cortinilla.
Y decs, Joaquina, que sas son necesarias? Quiz tengis razn y sea mejor
as. Unos se desahogan y las otras comen vendiendo su cuerpo. Hoy todo se tapa y
esconde con devociones y religin! Slo un segundo espiando y la misma luz que
ilumina al Cristo crucificado de la esquina del convento descubre toda nuestra
inmundicia.
Hoy no hay ramera que no alardee de ser devota de un santo o Virgen y que no
acuda a los oficios. Los ladrones que roban al rico y entregan una dcima parte de lo
obtenido al pobre creen estar sirviendo a Dios. Hay rufianes que a cuchilladas privan
de la vida a sus mujeres, hacindoles confesar primero para apaciguar su alma.

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Cornudos, consentidores y vagos que antes de trabajar en un oficio digno prefieren
vender el cuerpo de sus hijas, hermanas y esposas sin ver mal en ello. Fijaos en la
familia de los portugueses Tabora!
Joaquina ri estrepitosamente.
A mi juicio, los ltimos son los peores! Pues sabiendo que cualquier da les
pueden detener, subir en un asno con un tocado de cuernos y ser fustigados por los
ltigos de sus propias mujeres, persisten en su delito. Es divertido ver el espectculo
y triste comprobar pblicamente tan grande deshonra. De buena se libraron con la
muerte el portugus y su mujer!
Deseaba no pensar en nada. Saba que nos dirigamos a una de esas mancebas en
las que nunca haba entrado, y quera estar informada.
Qu termino hay para las rameras? En qu se diferencian las unas de las
otras?
Doa Ins me interrumpi.
No queris saberlo.
La ignor e insist.
S que las mancebas slo son las mantenidas por hombres casados que buscan
parir de ellos para asegurarse las rentas de sus hijos de por vida. Desgraciadas que
juegan a seoras y slo son sanguijuelas ms indignas an que las putas que van de
frente y no esconden precios ni intenciones. Menos mal que mi seor, que yo sepa,
an no ha cado en semejante estipendio!
Joaquina me interrumpi:
No os metis con ellas. Muchas sern como decs, pero otras son en realidad
las verdaderas enamoradas de los seores, a los que se entregaron y que por pobres
no lograron dotar sus bodas como hubiesen querido. Adems, cuando cumplis ms
aos, querris tranquilidad ms de una noche, y si vuestro seor comparte el lecho
con una manceba, ella os librar del dbito conyugal cuando la necesidad del cuerpo
de vuestro marido acucie. Ellas son las reinas de corazones ocultos, limosnas y
casuchas. Las esposas legtimas son en muchos casos slo las soberanas de los
sentimientos forzados, las mercedes e intereses y los palacios.
Si no queris sufrir, ahorraos los celos siempre que se muestren discretas y no
pidan ms de lo que se les debe. Mientras sea slo manceba y no querida que
pretenda un cortejo con todas sus consecuencias por parte de vuestro esposo,
bienvenida sea.
Me negaba a pertenecer al grupo de las legtimas.
Alguno se habr casado por amor.
Se mostr incrdula.
No ser yo la que os prive de seguir soando durante toda vuestra vida; si os
place y os ayuda a eludir la verdad, agarraos bien a la rama del guindo para no caer

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de bruces.
En este punto, y consciente de que llevaba razn, prefer no ahondar en la
crudeza. Segua intrigada por aquellas mujerzuelas.
Por vuestras palabras, deduzco entonces que, de ser casada, nunca estarais
celosa de una manceba pero s de una querida.
Os he dicho que los celos slo traen sufrimiento y hay que ignorarlos, pero la
lgica dice que la querida puede llegar a doblegar el nimo de cualquier hombre hasta
hacerle enloquecer de amor, y la manceba nunca. Ellas tienen muy claro lo que dan y
a cambio de qu, y nunca pretenden ms de aquello.
Me enerv.
Diris lo que queris, Joaquina, pero yo las veo igual a todas. Unas ms sutiles,
otras menos, pero todas venden sus favores. En qu diferenciis a mancebas y
queridas de putas?
Pensativa, me contest:
Las primeras son ms discretas, aunque ahora hay tantas clases de mujeres que
venden y casi regalan su cuerpo que es ya difcil delimitar el terreno de cada una de
ellas.
Doa Ins intervino.
Olvidis a las solteras que, habiendo perdido ya la virginidad, pretenden sus
madres venderlas en matrimonio a cualquier incauto extranjero asegurando su
virginidad mediante un papel firmado ante notario. Como si el notario pudiese
certificar su doncellez sin haberla catado y findose slo de su palabra!
Ms que acompaarme, pareca venir a incordiarme. La contradije.
No exageris, que eso ya se acab. Ayer mismo le que condenaron a una
pcara por fingir su doncellez al pago de 3000 ducados de indemnizacin para el
incauto que con ella se cas engaado.
Joaquina sonri de nuevo.
Menuda recompensa por el dao causado! Para qu los querr si ha de cargar
de por vida con ella! Mejor haran anulndole el matrimonio. Pero si hasta vuestro
pariente Diego Hurtado de Mendoza ha escrito dos poemas elogiando a las bubas y al
cornudo. Qu se puede esperar si ya se escribe abiertamente de estos pecados y
enfermedades, castigo digno a la promiscuidad. Si hasta Gngora lo transforma en
verso!
Saba a lo que se refera. Hice memoria y recit:

Casada hay quien libra


En s misma letras
Para el mismo da
Que a casar la llevan.

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Labia no le falta al escritor, aunque no tiene que envidiar a nuestro amigo
Quevedo. Por algo son rivales.
Nuestros temores a lo largo del paseo se haban disipado. Reamos animadamente
cuando la carroza fren en seco y nos sobresalt. El corazn se me aceler mientras
Joaquina se asomaba.
No es nada. Slo un perro que se cruz. Os veo temerosa an, doa Mara.
Propongo un juego para distraeros. La que ms nombres recuerde gana. Cuntos
apelativos tienen las mujeres pblicas?
Me gust el reto.
Valen todas?
Mi duea se rasc la cabeza bajo la toca antes de contestar.
Todas las que de cualquier estado y condicin estn dispuestas a ser despicadas
por dinero. Empezad vos.
Titube y pronunci sinnimos lentamente hasta levantar siete dedos.
Manceba, querida, cortesana, ramera, meretriz, buscona o amerada, que es la
que se alquila por meses.
Me qued en blanco. Joaquina, inquieta, se entrometi tan acelerada que
atropellaba una palabra con la siguiente alzando cada vez ms la voz.
Cisne concejil, coima, guaya, maraa, pelota penuria, tributo, urgamandera,
iza, germana, moza de partido, sirena de respign, nia del agarro
Inspir para retomar el aire que sus pulmones haban escupido y seguir.
Golfa, cantonera, rubiza, mujer de amor, marca godea, dama de achaque,
tusona!
La viuda, sonriendo por primera vez al verla tan agitada, la interrumpi.
Alto! Las tusonas son las madres de los prostbulos y las que comercian con
las mujeres que albergan.
Joaquina se molest.
Conocis acaso a alguna tusona que no haya ejercido antes la prostitucin?
Haciendo memoria, neg frunciendo el ceo.
Pues dejadme en paz!
Al no poder competir con ella, aprovech para interrumpirla mientras ella sacaba
la punta de la lengua y miraba hacia el techo de la carroza haciendo un esfuerzo
mprobo para recuperar la memoria.
Dejadlo, Joaquina. Al fin y al cabo, otro de los propsitos principales de la
junta de Reformacin es acabar con ellas, se llamen como se llamen.
Joaquina sonri.
No podrn. Si hasta los frailes de San Felipe an conservan una portezuela que
les une lindando a su muro con la ms importante manceba de la calle Mayor!
Se acerc mucho a m como para guardar un secreto a pesar de estar solas.

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Fray Pedro Zarza, asiduo sin duda de estas casas, asegura que las mancebas
pblicas vigiladas con cuidado por el Gobierno y sujetas a ciertas reglas son tiles a
la buena moral, la salud pblica y al reino. Dice que si las prohibiesen, habra
mayores males que los que ahora se producen.
La viuda la interrumpi.
Estoy de acuerdo con el franciscano, aunque es osado porque esta gran verdad
le acabar condenando y quin sabe si excomulgando. Qu van a hacer con toda la
gente que vive en y de esas casas de pecado si las cierran? Si al final consienten en
este propsito, el pillaje y la picaresca se dispararn como arcabuz incontrolable y la
casa de galeras se derrumbar incapaz de albergar a ms mujeres.
Le contest convencida.
Est claro que Olivares, con su ataque de moralidad repentina, slo pretende
evitar lo inevitable. Esas Juntas de Reformacin son tan absurdas y utpicas en este
caso como en los otros puntos que pretende cambiar.
La viuda me mir con sorpresa.
Y va a resultar que podrais participar en la tertulia de una de esas academias!
Habis ledo Utopa, de Toms Moro?
Os extraa?
Doa Ins sonri con tanta prepotencia que la hubiese abofeteado con gusto si no
fuese porque nos detuvimos. Ella misma se asom apartando los flecos dorados que
adornaban el final de la cortinilla.
Hemos llegado. Ahora, doa Mara, en vez de nombrar a las putas, podris
dialogar con ellas, pues suponemos que aqu est vuestro marido.
Me asom. No estbamos en la manceba de la calle Francos ni en la de Luzn, ni
siquiera en alguna de las que ms haba odo hablar, ubicadas en plena calle Mayor
entre las iglesias de San Felipe el Real y Santa Mara de la Almudena. La verdad es
que aquella calle no me sonaba en absoluto.
Dnde estamos?
Joaquina me contest de inmediato.
No me dijisteis que no querais saber cul sera nuestro ltimo paradero?
Aprovech mi silenciosa duda para proseguir ansiosa.
Estamos en pleno barrio de la Morera, en la plaza del Alamillo.
El chirrido de una puerta son frente a nosotras, y una docena de damas de medio
manto tapadas con los velos y mantillas de diferente pao blanco, segn su riqueza y
categora, salieron lentamente de la pequea portezuela que defenda de miradas
indiscretas aquel antro de paredes desconchadas y embarradas.
La herrumbre del pasqun que lo denominaba haba devorado sus letras.
Probablemente nadie se haba molestado en repasar la escritura de aquel cartel porque
todos sus clientes habituales ya saban que bajo la apariencia de mesn o fign

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aquellas paredes costrosas saciaban ms necesidades que las del yantar y el beber.
Una rfaga de viento lo hizo tambalearse al tiempo que descubra gran parte de
aquellos manoseados y acardenalados cuerpos embozados. Pude incluso distinguir en
una de ellas el bermelln y albayalde que se haba aplicado en el rostro para ocultar
las cicatrices de la viruela, y que al parecer tambin usaban para adobar sus partes
pudendas. Quin les habra dicho que as estaban ms bellas!
Despus de desafiar al incmodo viento tapndose con leve recato, las
mujerzuelas nos miraron con el nico ojo que llevaban al descubierto, lo que las hizo
ms enigmticas. Se fueron acercando poco a poco al acecho de un nuevo cliente
hasta que al vernos dieron un paso atrs desconcertadas. Un segundo despus, la que
deba de ser la madre de la manceba se abra paso entre las dems sin encontrar
resistencia alguna.
Dispuesta a sacar a Ruy de all lo mas rpidamente posible, salt de la carroza. La
viuda y Joaquina me siguieron. La madre de todas aquellas desgraciadas, an mas
tapada que sus perdidas hijas con una mantilla de encaje, orden al resto que entrase,
eludi mi mirada y dirigindose directamente a doa Ins, le grit como si la
confianza las uniese.
Para qu jodienda la traes! Acaso quieres arruinarnos? Dicen que en la corte
de Madrid hay casi 30.000 mujeres de mal vivir repartidas por unas 800 mancebas y
este hombre viene a parar aqu.
Su tono cascado y obsceno de voz casi me hace estallar los odos. No pude
contener mi extraeza.
Doa Ins, de qu conocis a esta mujer?
Con la mano me rog silencio para seguir dialogando con aquella extraa.
Slo venimos a recoger a su marido. S que est aqu y es preciso que nos
acompae.
Y no podais haber venido sola como siempre?
Mir a Joaquina sorprendida. Ella me susurr que ya me contara.
La duquesa, su abuela, se empe en que viera esto. Quiz est pensando en
unirse a nosotras y su nieto le ha proporcionado la excusa perfecta para que esta
ingenua despierte a la vida.
Mi seora, la duquesa del Infantado, unirse a semejante gentuza! Aliarse para
qu? No me lo poda creer. Deba de estar teniendo una pesadilla. Si la viuda era casi
una beata, qu haca en aquel tugurio!
La tusona me mir de arriba abajo sin el menor decoro.
Para qu la necesitamos ahora que casi todo est resuelto. A ella le ofrec mis
servicios ms de una vez y los despreci con arrogancia. Yo tambin tengo orgullo,
aunque no lo creis. Por qu ahora he de prestarme a ello?
Doa Ins contest de inmediato.

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La duquesa es ya vieja, sabe que la venganza probablemente ser lenta y quiere
que la mujer de su sucesor est muy al tanto de todo con la esperanza de que herede
su odio y resquemor.
Aquella deslenguada asinti, y como si aquello hubiese sido una razn poderosa
para hacerle cambiar de parecer, se levant el velo del rostro. Al reconocerla me llev
la mano a la boca para contener la sorpresa. Desde que la conoc con tocas de monja,
en las Descalzas Reales y al servicio de la reina durante su retiro, haba ido de mal en
peor. Primero vagabundeando por las calles, ms tarde de celestineo y ahora de madre
manceba.
Ana de Guevara. No andabais de celestineo con la Margaritona? Decidme por
Dios qu hace mi marido en vuestra casa y qu es lo que mi seora la duquesa
pretende de vos.
Se ri a carcajadas.
Son muchas preguntas de una vez, pero procurar complaceros. A vuestra
primera interrogacin, os contesto que aqu es donde se consuelan los presos del
desamor. A la segunda no os contesto, ya slo vuestro esposo os lo podr aclarar en
un instante. Y a la tercera os respondo que aunque vuestra abuela la duquesa del
Infantado es dama de palacio y yo de los bajos fondos, a veces y por extrao que os
parezca, nos necesitamos. Lo ms alto muchas veces necesita de lo bajo y al revs.
Sobre todo cuando los intereses entre esos dos mundo son comunes. Pasad ahora, que
esta noche tengo mucho trabajo.
Toc dos veces a un llamador con forma de sirena y la mirilla se abri. El ojo
claro y fresco de una mujer joven se asom para dejar paso al aullido de un par de
cerrojos mal engrasados.
Al entrar tras la Guevara, no pude centrar la mirada en otra persona que en la nia
que acababa de abrirnos. Qu haca esa pequea all? La tom de la mano.
Cuntos aos tenis? Estis bautizada?
Temerosa, mir hacia la Guevara. sta se haba adelantado para ordenar a otras
dos mujeres que buscasen a Ruy. As me ahorrara el presenciar escenas
desagradables. La pequea me contest tmidamente.
Catorce, mi seora, y me llaman Magdalena.
Le apart un mechn rubio de la frente para observarla mejor. Su piel era blanca
como si nunca hubiese visto la luz del sol, sus labios, carnosos y su mirada, lnguida.
Su camisa vieja y remendada transparentaba el contorno de unos pezones rubicundos
coronando su pequeo pecho. El cors que lo alzaba, en vez de cordn, tena una
cuerda deshilachada a punto de romperse. Arranqu de los puos de mi camisa una
larga cinta de raso color carmes y con sumo cuidado la fui introduciendo en cruz por
los agujeros de su andrajoso corpio.
No deberais estar en casa a estas horas?

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Baj la mirada sonriente y, agradecida, acarici el inesperado ornamento.
sta es mi casa y familia.
La voz de Guevara son a mi espalda.
Magda! Subid a los cuartos y ayudad a esas vagas a buscar al caballero del
jubn azul que vino har una hora. Decidle que alguien le aguarda urgentemente en el
mesn. Luego regresad a la portera.
La desped hacindole la seal de la cruz en la frente. Con aire de extraeza, la
nia se alz el mandil y sali despavorida.
Miradla. Muestra ms sumisin que una esclava, la tratis como a tal y ella os
llama madre. Slo os falta marcarla a fuego en la frente con la ese y el clavo de los
cautivos.
La Guevara se adelant a mi protesta.
No osis juzgarme. Como la ley indica desde los tiempos del rey Felipe II, he
demostrado ante el juez que hace dos aos que cumpli los doce, que ya ha perdido la
virginidad y que es hija de padres desconocidos. Fueron los de su sangre los que la
abandonaron frente a esta puerta una noche har seis meses, y desde entonces nos
sirve.
No me pude contener.
De qu modo os sirve?
Se indign.
De todas las maneras que una mujer puede hacerlo si el precio es el convenido,
y no es de vuestra incumbencia lo contrario.
Me mord la lengua ante el tirn de faldas que mi duea me dio disimuladamente
desde atrs.
Estamos en la guarida del lobo. Comportaos y no olvidis a qu hemos venido.
Una vez hayamos regresado con vuestro esposo, podris ofrecer por esa nia lo que
se os antoje. Pero desde ahora os digo que vuestro generoso esfuerzo ser en vano,
porque si hay algo que sobran, son nias como ella, y pronto la reemplazarn por
otra.
Me call sin olvidar por ello mi intencin. No poda ayudar a todo el que me
encontrase por el mundo, pero por algn motivo que ignoraba, quiso Dios o la
casualidad que aquella joven se cruzara en mi camino, y la ayudara a asomarse al
brocal de aquel pozo inmundo en el que se haba visto empujada.
Haciendo odos sordos a Joaquina, pens que aseada y bien vestida suplira a las
mil maravillas a una de mis doncellas que haca una semana haba desaparecido de
casa sin dejar rastro alguno.
Segn las indicaciones de la madre de aquel lugar, tomamos asiento en un
discreto banco bajo la escalera. As no espantaramos a los clientes. Al apoyarme en
l, el guante se me peg a la mugre de brea que lo cubra. Todo all resultaba

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repugnante, la casucha, el mobiliario, sus moradoras e incluso el aire estancado que
se respiraba.
La Guevara, ante la incmoda tardanza de mi seor, nos escanci en unos toscos
vasos descascarillados de barro un lquido que pretenda ser vino a pesar de su color
chocolate y su olor avinagrado. Muy despacio puse la mano sobre el mo. La mujer se
impacient, posando con tanta fuerza la jarra sobre una mesa que a nuestro lado haba
que nos salpic.
Vos os lo perdis!
Andaba demasiado turbada como para hacer comentarios. Al otro lado de aquella
estancia haba un cuartucho iluminado. Desde su interior, pero oculto a nuestras
miradas por una gualdrapa a modo de cortina, se imaginaba lo que esconda. Entre
gemidos acompasados, carcajadas y suspiros, un bulto enorme de sinuosas sombras
entrelazadas de vez en cuando golpeaba la tela para dejar asomar el miembro desnudo
de aquel pulpo de lujuria.
Guevara, al percatarse de mi observar, se dirigi hacia lo que en realidad era un
establo, descorri la cortina y grit incmoda:
Ya est bien! Dejad a los estudiantes, que bastante bien servidos estn por lo
que pagaron, y subid a descansar.
Las primeras en deshacer aquel nudo humano de pasiones desenfrenadas fueron
tres mujeres tan viejas y hastiadas que podran doblar la edad de los dos jvenes con
los que holgaban. Al sentir el puntapi de la madre de la manceba, se levantaron del
montn de paja, tapndose apresuradamente sus partes pudendas pintadas de rojo con
mantillas de bastos encajes de Lorena y Provenza. Las vestimentas estaban tan
picadas que sus agujeros, lejos de tapar las miserias, abrigaban levemente la
indecencia. Me compadec de ellas al comprobar que aquel oficio ni siquiera les daba
para un encaje de Bruselas sin apolillar. Subieron las escaleras como alma que lleva
el diablo mientras los dos estudiantes, a regaadientes, se cubran las vergenzas con
las togas de la universidad de Alcal de Henares.
Qu hacis aqu?
La voz de Ruy me trajo a la realidad.
La abuela me mand a buscaros. Han asesinado a Villamediana y teme por
vuestra integridad. Quiere que regresis de inmediato.
Traa un zapato de menos, se abrochaba torpemente el jubn, la camisa le caa por
afuera de las calzas y portaba sus medias bajadas a la altura del tobillo.
Tambalendose inseguro, alz la cabeza con un esfuerzo titnico, como si luchara
contra el peso aadido de un herrumbroso yugo sobre su conciencia. Al lograrlo,
lentamente eludi la evidencia rascndose el pelo alborozado.
Pero si esta misma tarde jugbamos juntos a los naipes cuando se despidi para
acudir a la academia que os haba organizado en su casa.

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Su voz son abotargada por la resaca de una borrachera sin dormir. Entreabri los
prpados sorprendido, como si a pesar de estar hablando conmigo acabase de
descubrirme.
Y cmo se le ocurre mandaros a vos?
Me levant, le di un manotazo para que dejase de abrocharse coja la botonadura
de su jubn y tir de l deseando desaparecer de all.
Me manda y no hay ms que hablar. Yo tampoco lo entiendo. Sus razones
tendr. No es as, doa Ins?
Al girarme hacia ella, la sorprend en un intercambio de miradas confidentes con
la madre de aquel tugurio. Aquella mujer esconda ms de lo que yo nunca pude
prever aun desconfiando de ella. Al parecer, su beato semblante de viuda le serva de
disfraz para otros fines mucho ms oscuros y tergiversados. Ya haba eludido mis
preguntas en una ocasin, pero esta vez no amanecera sin que doa Ins me revelase
sus verdaderos secretos.

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11
Los trajes que ac se quitan
Sirven all de usos nuevos,
Y Ans traen todos los diablos
Azul, guedejas y peto.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS


La villana de Vallecas

Amaneca cuando subimos a la carroza lo ms prestas posible para que nadie nos
reconociese. A la parte de atrs atamos el corcel de mi seor. Ruy prefiri sentarse a
nuestro lado, ms por su lamentable estado, que le impeda mantenerse erguido para
cabalgar, que por el miedo que pudisemos tener a que le agrediesen.
Despus de visto lo visto, le analizaba de soslayo. Al sentir su cabeza posada
sobre mi hombro, me apart. sta qued pendida de su cuello mientras roncaba. Un
almizcle de repugnancia y aversin se me agarr a las entraas al oler de nuevo el
vino pasado que rezumaban los poros de su piel. El sudor me invadi y la angustia
me oblig a soltarme la cinta de la golilla.
Me ahogaba. Por un lado, por el desprecio ms absoluto que senta hacia l, y por
el otro, al sentirme traicionada e impotente ante el secreto que todos los de alrededor
me guardaban. Pero de verdad era mi deber callar si quera vivir tranquila? Ya no
estaba dispuesta a ello! Si hasta Joaquina, mi duea y confidente desde la infancia,
pareca esconderme una y otra cosa! Cmo es que doa Ins haba cambiado sus
visitas a los altares por paseos a las mancebas? Por qu mi abuela y benefactora, la
duquesa del Infantado, mi estandarte de moral, ahora tambin pareca estar
conchabada con los de aquella calaa?
Un silencio glido aliment los primeros minutos de trayecto hasta que la
algaraba del exterior nos oblig a detenernos. Al asomarnos vimos cmo una gran
hoguera nos cortaba el paso.
Nos bajamos sin comprender nada. Los alguaciles sujetaban a una mujer que an
en camisa gritaba desaforada.
Apiadaos de m! Qued viuda hace tan slo dos meses y me condenis al
hambre ms feroz.
Los alguaciles haban derribado la puerta de su tienda. Ante su mirada
desesperada sacaban su preciada mercanca, se la mostraban al alcalde y ste, como
gran sacerdote de la Inquisicin, iba condenando al fragor de las llamas aquellas
frusleras que a su juicio pudiesen estimular la vanidad de cualquier hombre o mujer

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fomentando su ruina.
Los paos prohibidos, como los tradicionales cuellos alechugados, las valonas
bordadas que superasen la anchura de un doceavo de vara, los ricos puos de ms de
tres anchos y las sedas demasiado ostentosas, ardan como velas de un mstil atacado
por los holandeses antes de hundirse en el ocano. Slo se salvaban de la quema en
montn aparte los cuellos ms austeros, incluidas las golillas y las arrugadas valonas
flamencas que a falta de almidn queran imponernos. El absurdo de la pragmtica
aprobada por la junta de Reformacin si continuaba por ese camino slo conseguira
anclar el hambre en los estmagos de los comerciantes que an podan llenarlo y el
descontento en quienes podan permitirse algn capricho en la vestimenta.
La mujer, cuando vio todo perdido, se arrodill en el suelo escondiendo su cabeza
entre las manos para no ver ms. Su frondosa cabellera suelta, abrigndole los
hombros, le sirvi adems para ocultar el llanto ms pesaroso. El empujn que le
propin el alguacil que la custodiaba la dej, para ms desconsuelo, sentada justo en
medio de un charco enfangado del suelo.
En ese preciso momento, un arrojo de rabia endemoniada posey a la
comerciante, reflejndose en su semblante, secndole las lgrimas y ensangrentndole
el blanco de sus ojos. Apret hasta el dolor sus puos y mandbula. Se levant
empapada como estaba y tom de la pechera al que la haba empujado, tirando
fuertemente de l a diestra y siniestra hasta que las cintas que cerraban su jubn se
partieron desabrochndolo. El montn de abanicos, guantes, ligas, almillas y finas
valonas que ocultaba cayeron al barro.
Su voz pareci manar del fondo ms recndito de sus entraas.
Quemis lo que como jubetero fabric y compr honradamente mi difunto
marido, y me robis el resto! Si esto es justicia, que venga Dios y lo vea!
Ante el silencio de todos, el desembarazado de tan goloso botn le dio tal golpe
con el mango de su espada que la dej inconsciente y muda de una vez. La
engrilletaron, la echaron a la jaula del carro de los alguaciles y la llevaron a la casa de
galeras. Al fijarnos en el resto de los compaeros del ladrn, pudimos comprobar que
tambin haban engordado.
Nada ms la jubetera y sus injustos custodios abandonaron el lugar, la
muchedumbre que observaba hasta el momento en silencio se dispuso a saquear lo
poco que quedaba dentro de la tienda.
Nuestro cochero azuz a los caballos, dimos la vuelta y tomamos una calleja
alternativa para llegar a casa.
Esto es absurdo, pretenden la sujecin del lujo sin base ni concierto. No slo
nos roban y decomisan a los nobles, sino que ahora, escudndose en la junta de
Reformacin, tambin acaban con el negocio de los comerciantes. Es que no ven
que todo subir de precio y que los nicos que se enriquecern con esta medida sern

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los vendedores clandestinos?
Nerviosa como estaba, abr mi cajita de ncar y tom un pedacito de barro para
mascar. Joaquina meti cizaa.
De qu os sorprendis? No os han prohibido ya portar oro y plata en las
guarniciones de las carrozas, sayos, capas, ferreruelos y balandranes? No os han
limitado a los grandes de Espaa a cuatro los escuderos y gentiles hombres que os
acompaen en vuestro trnsito por las calles y a doce vuestro servicio total entre
pajes, gentiles hombres y lacayos? No son slo cuatro hachas las que os permiten
para iluminaros en la oscuridad de la noche? Si os dejis avasallar de este modo,
acabarn prohibindoos a las damas mascar barro y a los caballeros fumar.
A la prohibicin del uso del guardainfante puede que me rinda, dado que desde
ahora slo tienen licencia para usarlo las mujeres pblicas. Pero por lo que a m
respecta, en el resto no pienso subir mis escotes, respetar las cuatro varas de ruedo
que me obligan al dimetro de mi basquia bajo el sayo, prescindir de polvos y joyas
u obligar a mi seor a que se peine con copete, guedejas de crespo largas o rizos si le
gusta. Olivares, con sus leyes, quiere dirigir hasta lo ms ntimo de nuestras almas.
Por qu iba a hacerlo?
Joaquina se encogi de hombros.
Haced lo que os plazca, al fin y al cabo, hoy nadie cumple en la corte. Pero ya
habis visto lo que le ha pasado a esa buena mujer, y las penas por seguir
engalanndose con esos aderezos llegan a un centenar de ducados de multa. Ayer
mismo vi como seis alguaciles en tropel se armaron de tijeras a la hora del paseo para
cortar a las gentes que por all transitaban todo lo que contravena la pragmtica,
incluidas las alas de los sombreros demasiado anchas.
Slo de imaginar la escena, re a carcajadas. Ruy, despus de la resaca, haba
recuperado el tono de sus mejillas y retorca el final de sus bigotes.
Dejad que Olivares se ahogue en su pragmtica. Desde que se ha mudado a
vivir en las dependencias del alczar que hasta hace muy poco ocuparon los mismos
reyes, slo pierde el tiempo adulando al monarca y susurrndole al odo las lisonjas
que ansa escuchar. Tendremos que aprovechar su distraccin para pensar en cmo
deshacernos de l y su yugo.
La viuda sonri.
Dejadlo en mis manos, que la conjura est en marcha.
Ruy, posndose la mano sobre la frente en un gesto sin duda debido al dolor de
cabeza que las resacas le solan producir, la mir de soslayo sin comprender a qu se
refera ni pretender enterarse. Aquella frase, en cambio, a m me alert sobre el
secreto que sin duda me guardaban. Antes de lo que supona, todo se esclarecera.

Al llegar a casa, doa Ana nos esperaba despierta; a pesar del cansancio de una noche

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en vela, estuvimos hablando hasta la hora del almuerzo. Fue la primera que quiso
ponerme en antecedentes. Me dej claro que ella quera vengarse de Olivares, pero su
marido, el duque del Infantado, haba sido nombrado mayordomo del rey y eso la
ataba de pies y manos para actuar. Adems la misma reina Isabel la veneraba
demasiado como la antigua amiga de su suegra como para traicionarla directamente.
Por eso delegaba en m al comprender que haba que hacer algo al respecto.
Doa Mara, sabis que hay pocos secretos para m en palacio, yo, a partir de
ahora, slo os alertar si intuyo peligro hacia vuestro propsito. No he dejado de
pensar en cmo conseguir lo que queremos, y he llegado a una conclusin: el conde
duque, teniendo en su mano la fortuna de tantos hombres, ahora pone buen cuidado
en atesorar la suya, y por la bolsa precisamente creo que podrais atacarle.
Sin saber cmo ni por qu, ya me involucraba directamente sin preguntarme si
estaba de acuerdo con ello. Dud de su creencia de que por su ansia de dinero le
atraparamos.
Me lo aseveris de corazn? Acaso no hicieron lo mismo los nuestros? Y
mirad cmo han terminado. No, seora, por la bolsa no se caza a un valido del rey. La
codicia, el poder y la opulencia que da la privanza son normales en ellos, y creo que
tenemos que buscar ms afrentados en nuestro bando, esperar la oportunidad y
atacarle en el preciso momento en el que est desprevenido con un arma ms
poderosa que el peculio.
Se mostr sumamente complacida al comprobar que no me negaba a la hora de
unirme al desafo. Continu:
Me honra que abdiquis de este delicado propsito delegando en m, pero me
avisaris en el momento que intuyis el instante ms idneo para actuar? Cundo
creis que ser?
Se recost cansada.
No lo s, quiz tengamos que esperar dcadas, pero lo haremos. Cuanto ms
tiempo pase, mayor nmero de enemigos tendr el conde duque. Vuestra meta
principal ser que finalmente su mayor enemigo sea el rey. Ahora el tirano aprovecha
la debilidad del real espritu, convirtindose en un veneno dulce que envicia al magno
cautivo. Acabar dominndolo a su voluntad. Quiz yo no lo vea, soy vieja, pero vos,
como mi nieta que sois, prometedme que os encargaris de continuar una y otra vez
con la conjura por muy difcil que sea.
Asent. Ella sonri.
Estoy segura, doa Mara, de que todas juntas conseguiris que el rey deje de
decir conde, no os retiris, pues vuestra persona me es muy agradable y estoy
contento con vuestros servicios.
De qu servicios habla? Del de desterrar y matar a todos los que sirvieron a
su padre?

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Antes de retirarse, convencida de mi entrega, slo dijo:
Eso parece.

Para mi nerviosismo e inseguridad, no haba pasado ni un mes cuando aquel


momento tan esperado pero lejano acort sin previo aviso su distancia en el tiempo.
Todo se precipit cual cascada en un ro en contra de nuestros intereses cuando
recibimos la fatdica noticia de la muerte del cardenal duque de Lerma muy poco
tiempo despus de la de su desagradecido hijo, el duque de Uceda, acontecida entre
cadenas en Alcal de Henares. Desde aquel preciso momento, la responsabilidad de
un pleito por el mayorazgo y seoro de esta casa caa sobre las espaldas de Ruy, ya
que su to Uceda slo haba dejado dos hijas vivas y la escritura de concesin de estos
ttulos obligaba a que fuese un varn el que heredase. Sabamos que sus primas
pondran todo tipo de reparos en ello, pero el escrito dejaba clara la preferencia
sucesoria del varn frente a la hembra por mucho que lo contradijesen los
testamentos de su abuelo y to.
Segn doa Ana, aunque la posible herencia se encontraba gravemente mermada
despus del pago de los 20.000 ducados iniciales a que condenaron a Lerma al
desterrarle y a la condena posterior de otros 72.000 ducados anuales, ms el atraso de
los veinte aos de riquezas que atesor en su ministerio, mereca la pena luchar.
Adems, de qu nos servira cejar en nuestros intentos si, desde la llegada de la
noticia de la muerte de estos seores, el conde duque haba fijado la ojeriza que un
da les tuvo en mi seor esposo? Tendramos que actuar rpido si queramos eludir su
dao. Interponer la demanda contra nuestras primas, vencer y hacernos poderosos
para poder rivalizar con l de un modo u otro.
Si a nuestros intereses propios le aadamos que por deber y juramento muchos
nobles nos obligamos a ayudar a los infantes don Carlos y don Fernando en contra de
Olivares y su afn por despedirlos de la corte, todo encajaba y el momento no poda
ser ms ventajoso. Si fusemos descubiertas confabulando en su contra, siempre
podramos justificar nuestro proceder alegando nuestra ayuda y defensa a los
infantes.
Ellos eran demasiado jvenes para rebelarse, pero no lo suficiente como para no
darse cuenta de que el conde duque estaba intentando quitrselos de encima a toda
costa. El destierro de veinte leguas al que sola condenarnos a los que le
estorbbamos sera un corto trecho comparado con el lugar adonde maquinaba enviar
a don Carlos.
Los mentideros de palacio aseguraban que haca tiempo que escudriaba entre
todas las infantas catlicas y casaderas del mundo para desposarle lo antes posible y
as, con esa excusa, mandarle de virrey lo ms lejos posible de la corte. Ms o menos
lo mismo que quera hacer con la infanta Mara al casarla con el prncipe de Gales,

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que muy pronto llegara.
El nico que no pareca plantearle ningn problema era el infante don Fernando,
ya que, como arzobispo cardenal que era en Toledo, esconda la cabeza bajo los
hbitos clericales, y Olivares le mantena a su lado tentndolo con la mitra pontifical.
Sin duda el ejemplo de Lerma haba servido de inspiracin a ms de uno para
soslayar un incierto destino.
Esta subordinacin real hacia el ambicioso tirano no poda continuar. No
esperaramos a que los infantes acudiesen a los nobles para expresarles su necesidad
de socorro. Seramos sutiles y discretas en nuestros pasos al no poder contar con ms
cmplices.
Estaba claro que los que le conocan preferan la desidia y abandono a sus
caprichos que su represalia, y continuaran mucho tiempo abrazndose fuertemente a
su propia cobarda. Pero nosotras ramos diferentes y nuestras razones, demasiado
poderosas como para permanecer sentadas. Ya ramos tres en la conjura. La viuda,
por vengar la muerte de su marido, la Guevara, por haber sido empujada
gratuitamente al hampa de las callejas despus de haber servido fielmente y durante
media vida al rey, y esta servidora, para salvar el honor y peculio de los Sandoval y
Rojas, que algn da se perpetuaran en mis propios hijos. La venganza que
urdiramos sera barroca. Un desafo tan retorcido como los pensamientos que
surgiesen de nuestras recalcitradas y tergiversadas mentes femeninas.

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12
Marzo para las mujeres,
Con un angelito empieza,
Y aunque es ngel de la Guarda
No admite lo que profesa.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS


Soneto dedicado a la romera del ngel

El da 1 de marzo, siguiendo a la romera del ngel de la Guarda camino de su ermita


a las afueras de la corte, omos el pregn que suspenda por orden del rey la
pragmtica que trataba de la austeridad en el lujo. Inmediatamente se form un gran
alborozo porque todos, pobres y ricos, andbamos ansiosos por enterrar la austeridad
a la que nos tenan sometidos.
La razn de tan grata noticia no era otra que la prxima llegada del prncipe de
Gales a Madrid y la intencin de nuestro seor el rey de epatarle con todos los
excesos que pudiese. Los intentos de Olivares por estimular el ahorro y la seguridad
en todo el reino tendran que esperar, muy a su pesar y al de todos los comerciantes
que ya haban visto violadas sus preciadas mercancas.
Slo quedaba algo vigente de tan absurdos mandatos. A excepcin de los das en
que hubiese carnavales, mojigangas o mascarada, en los que antifaces, mscaras,
velos y dems disfraces se permitan, tendramos que respetar la orden de llevar el
rostro al descubierto y las cortinas de los carruajes descorridas, no fuesen nuestras
intenciones esconder malicia o pecado.
Con gran contento por parte de todas las damas de aquella procesin de carruajes,
nos dispusimos a merendar sobre la hierba de un prado sacando los manjares que
aportamos. Engullimos rpido sobre un mantel los barquillos, pastillas y golosinas,
pues no veamos el momento de llegar a casa para pasar el resto del da rebuscando
en los escondrijos ms profundos de nuestras arcas los ostentosos aderezos que unos
meses antes podran habernos condenado a una multa segura.
El jbilo fue general tambin entre villanos y plebeyos, ms porque en los
pasquines de toda la corte se empezaron a anunciar mascaradas, corridas y dems
festejos en honor a la prxima venida del prncipe ingls que por lo que pudiesen
desempolvar.
En palacio, la infanta Mara, asesorada por la reina Isabel, encargaba a los que un
da fueron aprendices del gran sastre Francisco de Burges ricos vestidos, impulsada
por la ansiosa espera que la embargaba y el deseo de ser la dama ms elegante de la

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corte, pues la razn de tan regia visita no era otra que consolidar la paz de Espaa con
Inglaterra a travs de un matrimonio ventajoso, y ella era la candidata ms idnea.
De mano del duque del Infantado como mayordomo real, nos lleg la primera
invitacin. El rey y la reina nos emplazaban a todos en El Pardo para la cacera de
bienvenida que se dara al da siguiente de su llegada. Aquel evento, reservado
normalmente slo a nuestros maridos, nos convocaba tambin a sus mujeres para
conocerle antes que nadie.
Estaba recuperando de mi ropero un sombrero de tonos verdes enjaezado con
largas plumas y un corchete de perlas y amatistas que me conjuntaba a las mil
maravillas con el sayo de caza cuando not el calor abrasador de una compaa que
no ansiaba en absoluto. Aquella amargada pareca tener un don especial para agriar
los dulces momentos! La viuda, tan mortecina como un espectro andante por la casa,
aprovechaba cualquier momento a solas conmigo para tentarme como alma que lleva
el diablo.
No es por impacientaros, mi seora, pero parecis olvidar que la duquesa ha
delegado en vos para uniros a la conjura y an no habis hecho nada al respecto.
Tirando el sombrero con un golpe de mueca sobre la alfombra, me puse en jarras
y le contest:
Doa Ins, parece que el jbilo ajeno os enoja. Qu tendr que ver eso ahora!
Fra como un tmpano, se asom a la ventana, apart la cortina y me seal la
calle. Ella haba venido a algo y no cejara en su intento.
Mucho. Si os dejis llevar por la frivolidad, acabaris como todos esos
desdichados que corren de un lado a otro enardecidos por un falso y efmero jbilo
que sin duda ser transitorio. Asomaos, miradlos, son como conejos que, tentados por
una simple zanahoria, caen de bruces en el gazapo que les pusieron. Es que no veis
ms all de vuestras narices? Tantas fiestas a destiempo slo buscan una cosa:
distraeros del verdadero problema. Nuestros reinos se hunden en el fango devorados
por la deuda que nuestras huestes demandan.
La mir incmoda mientras me empolvaba la cara con bermelln y albayalde para
tranquilizarme.
En mi mano no est el solucionar semejantes problemas.
Se acerc, me abroch el cierre por detrs del cuello y, tomando un peine de
carey, comenz a cepillarme el pelo lentamente.
En vuestras manos s est el vengar a Olivares, y maana se presentar una
buena oportunidad para ello sin levantar sospechas.
Mirando al espejo, esper mi reaccin. La condenada saba cmo captar mi
atencin!
Seguid.
Solt el aire de los pulmones, que pareca haber contenido, y sonri.

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Hay un joven que es montero de su majestad. El chico no es muy agraciado,
pero tiene un talento especial para olfatear a las mejores presas; es como si supiese de
antemano de qu matojo surgirn y hacia dnde huirn. Al rey le gusta servirse de l,
pero, al ser su preferido, es conocido que Olivares le odia y los mentideros de palacio
dicen que, como a la Guevara y a otros muchos, lo despedir en breve. Es el ltimo
rebelde que nos queda en el alczar, y deberamos aprovecharlo.
La historia me sedujo, pero haba muchos puntos sin resolver.
Supongo que de l os habl la misma Guevara al haber sido su compaero al
servicio del alczar, pero decidme: qu puede hacer un simple montero contra el
conde duque?
Colocando mi sayo de caza sobre una gran silla, junto a unos chapines
claveteados con oro y el sombrero, me contest:
Vuestro vestuario de maana ya est listo. Si ahora tomis la bolsa y me
acompais, os lo seguir contando por el camino porque el tiempo acucia.
Me detuve en seco.
Mi bolsa para qu?
Tir de m con impaciencia.
Para comprar a Magdalena. O es que olvidis que prometisteis salvarla de la
manceba?
No me hizo falta refrescar la memoria para recordar a aquella preciosa nia. Doa
Ins, intuyendo mi desconcierto, me adelant una explicacin.
Necesitaremos de ella para que el joven montero ignore de verdad quin le
manda y acepte nuestro reto sin dilaciones. Peinada, bien limpia y vestida, esa nia le
seducir sin problema y ser su ltima conquista no querida, os lo aseguro. En caso
de ser descubiertos, a Magdalena no la hallarn, pues la mandaremos lejos, y as el
montero no podr delatar a nadie ms.
No terminaba de convencerme.
Estis condenando a dos inocentes.
Tirando de m escaleras abajo, slo musit:
No condeno a nadie. Si todo sale bien, esos jvenes se habrn sacrificado en
bien de todo el reino.
Tomamos una silla de manos cada una y salimos rpidamente hacia la manceba.
La viuda debi de adelantarse a mi beneplcito porque, al llegar, la madre de aquel
tugurio ya nos esperaba junto a la nia. Al ofrecerle a la Guevara la bolsa de monedas
que llevaba escondida en la faltriquera, la despreci:
No os voy a engaar. Magdalena es un presente que os hago porque no puedo
vestirla y enjaezarla como es menester, y para ello os la entrego. Ella sabe lo que ha
de hacer y est dispuesta con gusto siempre y cuando a posteriori le facilitis una
huida y una forma de vida digna.

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Desconfi.
No ser una golosina envenenada que ponis ante m para pedirme despus
algo a cambio.
Peg un empujn a Magdalena.
Tomadla ya y callad. Soy lo suficientemente vieja como para saber que no es
plato de buen gusto para una dama ser deudora de una tusona. Aqu hay dos cosas
claras. La primera es que yo acog y aliment a esta nia como una madre a cambio
de que sirviese a mis propsitos. La segunda es que vuestra merced cree limpiar su
cargada alma de pecados con caridad hacia los ms dolientes.
La nia se peg a m mientras la Guevara continuaba hablando.
No os preocupis, que Magda cumplir con diligencia, pues, a pesar de su
juventud, cada ao que ha vivido sufriendo ha crecido tres en madurez. Multiplicad
tres por catorce y comprobaris que es una mujer hecha y derecha en experiencia.
Sabe que hoy se le presenta una oportunidad nica para conseguir un pasar mejor y os
aseguro que no la desperdiciar.
La nia se abraz a mi regazo con un almizcle de inocencia y splica en la mirada
que no pude rechazar. La separ un poco de m para analizarla de arriba abajo. Era
ms bella an de lo que me pareci la noche en que la conoc: elegante en su
semblante, tirando a alta y con una expresin de dulzura en su rostro que la haca
parecer una virgen a pesar de sus menesteres. Con un digno sayo, el cabello limpio y
recogido y dos toques de bermelln en sus blancas mejillas, nadie la reconocera.
Subid a mi silla y corred las cortinas. No quiero que nadie os vea o identifique
conmigo antes de haberos transformado en bella doncella.
Ana de Guevara sonri junto a doa Ins.
Si adems de hacerlo por fuera queris conseguirlo del todo, hay una
posibilidad.
La mir extraada. Cmo una mujer poda recuperar la doncellez? Guevara,
divertida ante mi expresin, me lo aclar:
La Margaritona lo har de tal manera que cualquier hombre que yazca con ella
tendr por seguro haberla desvirgado.
La mir despectivamente. Aquello no haba quien se lo creyese. Cmo el don
ms preciado de una mujer poda trucarse?
Vos misma me asegurasteis que esta pobre desgraciada haba sido desflorada
haca tiempo. S que esa celestina es capaz de muchas cosas, pero permitidme dudar
de que una simple alcahueta pueda tornar las pruebas ms evidentes de un pecado en
pureza inmaculada.
Esta vez la pequea sonri con ellas, hacindome sentir como una advenediza. Su
tono de voz son tan respetuoso que fui incapaz de enfadarme.
Mi seora, desde tiempo inmemorial las mujeres que ayudan a otras a recuperar

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el honor perdido tienen sus secretos para lograrlo, y han de seguir as por mucho
tiempo, sobre todo para los hombres que ansan, alardean y suean con deshonrarnos.
Slo se necesitan un par de escudos para lograrlo, y no hace falta juraros que carezco
de ellos, pero os aseguro que si me los dais, ser doncella del todo, y una vez me haya
entregado al joven montero, ste har lo que sea por m.
Ante el fruncimiento de mi dubitativo ceo, la Guevara se apresur a
convencerme.
Para elaborar nuestro plan es preciso que acudamos a casa de la Margaritona.
Ahora tenemos dos motivos para ello: comprar veneno para matar y devolver a esta
nia lo que en su da un desalmado le arrebat.
La curiosidad me pudo. Acept sin pensarlo mucho, apretndome en el asiento
adamascado de mi silla de manos junto a la joven recin recogida. Los cuatro
porteadores alzaron la silla esperando una indicacin, cuando la viuda abri la
portezuela para que bajsemos de nuevo.
Adnde creis que vais?
Al bajar de un salto, me di un golpe en la cabeza que me aturdi por un momento.
Me dirig a la Guevara.
Debo suponer que la Margaritona comparte la maternidad de la manceba con
vos?
Sonri, tendindome una capa andrajosa y remendada.
Como siempre, suponis demasiado. Es cierto que durante un tiempo viv con
ella, pero esta empresa es slo ma. Por vuestra seguridad os recomiendo que os
pongis esto y me sigis en silencio.
Sintindome como una estpida, me di en la cabeza una palmada, desped a los
lacayos que portaban la silla consciente de que el escudo que la decoraba y el color
de sus jubones nos delataran, y decid seguirlas en silencio. A qu parte de la villa y
corte podramos dirigirnos peor que la que hospedaba aquella manceba? Observando
a travs de mi grueso velo y consciente de no tener proteccin, me sent como una
nia asustadiza en un barrio en el cual slo se robaba, compraban muertes o espiaba a
cualquier noble para vender sus hechos y pasos a enemigos que gozasen vapuleando
su vergenza y deshonor.
Al llegar a la Casa de las Siete Chimeneas, viramos por una calleja y tocamos a
una puerta. sta se abri lentamente para descubrirnos de cerca a aquella mujer que
tan bien conoca por las ancdotas y cuentos que de ella se decan.
Era vieja, fea y tullida, tanto que la muerte pareca haberla borrado de su lista.
Decan que a sus 88 aos haba practicado todas las maneras de engao. Desde los
quince aprendi de su abuela todos los secretos de la olla, los practic a solas desde
los cuarenta y de all en adelante fue cobertera, corredora de deseos y vendedora de
todo tipo de inquietudes, fuesen del tipo que fuesen.

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Sin pronunciar palabra, nos mir a travs de un mechn de canas amarillentas.
Sus ojos, antao azules, se mostraban ciegos por las veladuras que los cubran. De su
cuello, en vez de crucifijo, penda una oscura piedra que ella aseguraba mgica por
atraer los metales. De hecho, la imagen de Cristo o de la Virgen no se vea en ningn
recoveco de la estancia.
Al acercarse an ms a nosotras, intentando centrar la vista entre sus ojerosos
prpados, pude distinguirla con repugnancia. Tena la nariz tan desgastada que los
pelillos de sus fosas le sobresalan como matas de maleza, y entre los pliegues de sus
labios asomaba una cueva totalmente desdentada de la cual manaba un olor a
podredumbre insoportable.
Disimuladamente, me escud entre la Guevara y la viuda. Tras de m, Magdalena
esperaba a que entrsemos.
La vieja celestina olisque el aire como un perro y sonri extendiendo sus brazos.
Me alegra vuestra visita, Guevara!
La madre de la manceba la abraz como si todo el cario del que privaba a sus
mujeres se concentrase en aquella otra.
Marga, vengo acompaada de dos damas y una joven que requieren de vuestros
servicios.
Dando un paso atrs, nos dej entrar.
Si vienen de vuestra mano, bienvenidas son.
Mirando atrs para comprobar que nadie nos haba seguido, entr rpidamente. El
hedor de la estancia emul al del aliento de la bruja.
Tomamos asiento al lado de una mesa rectangular mientras que la Guevara le
susurraba en el odo a la Margaritona nuestras intenciones.
Observando a nuestro alrededor, no nos atrevamos a musitar. Renqueando, se
dirigi a un oscuro estante que tena junto al hogar, tom un pequeo huevo de
codorniz de una huevera de mimbre, se meti una paja por entre los fruncidos labios,
absorbi por ella de un cuenco un lquido encarnado y espeso como sangre hasta
llenar su boca y lo sopl en un pequeo orificio que tena hecho con antelacin el
huevo hasta entonces huero. Cuando se desbord, ti con el mismo mejunje la
cscara.
Fue su voz cascada la que a partir de ese momento dio rdenes.
ste lo tena preparado para una mujer que no vino ayer, all ella, tendr que
esperar.
Mir hacia donde estaba Magdalena.
Tumbadla.
Sin necesidad de ms explicaciones, la Guevara tom a la nia y la tumb boca
arriba sobre la mesa que nos serva de apoyo, alzndole las enaguas. Desnuda de
cintura para abajo, su larga melena resbal por el final de la mesa para posarse en mi

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regazo. Por un instante acarici su cabeza para infundirle nimos, pero al ver que ni
siquiera temblaba, me detuve.
La nia, como si supiese lo que hacer, abri las piernas mostrndonos sus lugares
ms pudendos sin decoro alguno. El fulgor luminoso de las llamas del hogar dibuj
sombras de satisfaccin en su dulce rostro.
Quise preguntarle el porqu de su contento en tan comprometida situacin, pero
me contuve. Si en algn momento tuve cargo de conciencia al haber tramado su
manceba con el montero, comprend que era absurdo. Aquella nia casi mujer, por
haber sido sometida desde haca tiempo a sabe Dios qu vejaciones, senta menos
respeto por su cuerpo y sexo que por cualquier otra cosa en el mundo.
La bruja, ejerciendo de matrona, le palp la entrepierna. Tom el huevo con sumo
cuidado entre sus dedos, procurando no cascarlo con aquellas largas y quebradas
uas, y lo introdujo en lo ms profundo de su vagina.
Ya est. Os aseguro que ahora su yema es tan roja como vuestra sangre y la
cscara, tan delicada como el fino pellejo con el que nacisteis.
Le peg un azote en las nalgas y baj las faldas, ayudndola a levantarse.
Tened cuidado de no brincar antes de ser mancillada de nuevo o se os caer.
Procurad que el desvirgue sea en un lugar no demasiado limpio para disimular las
cscaras de la mentira, y hacedlo antes de dos das o la sangre de vaca que portis se
oscurecer.
Asombrada por el proceso, comprend a qu se referan cuando decan que la
Margaritona devolva la doncellez a la desflorada. En un momento, la misma mesa
que haba servido de lecho a la quimrica ciruga volvi a ser tocinera.
La celestina, de un recoveco y otro de la estancia, empez a sacar cuencos,
pcimas y dems mejunjes, que fue machacando en un mortero para echar en un
puchero humeante que penda del tiro de la chimenea al calor de las brasas.
Dos pizcas de hierbas secas, tomadas del ramo que colgaba atado de una viga,
una extraa seta, tres gotas de un diminuto tarro prendidas de un palillo, unos polvos
de color blanquecino extrados de una caja de ncar, un puado de semillas de beleo,
adormidera blanca, opio y otros tantos elementos de alquimia desconocidos para
todas las que all andbamos que remova sin descanso al son de un canturreo en un
idioma indescifrable.
El mortal elixir est casi dispuesto. Para que sea efectivo con vuestra vctima,
slo me habis de entregar cada una de vosotras algo que justifique vuestra venganza.
La viuda fue la primera en sacarse de entre sus pechos el pequeo perfumero que
vi el da que mataron a su marido Rodrigo de Caldern. La Margaritona lo tom con
sumo cuidado entre sus callosos dedos, rasp con el filo de una cuchilla la sangre
seca que contena para echarla al puchero, y se lo devolvi.
La Guevara rebusc entre su faltriquera para sacar un pequeo alfiler dorado con

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incrustaciones de cristal dibujando las armas reales y se lo tendi pesarosa.
Es el nico recuerdo que pude salvar del sayo que vesta en el alczar antes de
que Olivares me echase como a una perra. Me pesa desprenderme de l, pero merece
la pena el sacrificio.
La modesta joya fue al fondo del puchero con el resto, y la Margaritona se fij en
m. Dud: mi motivo de venganza no era otro que el odio hacia Olivares por confiscar
los bienes del abuelo de Ruy y menoscabar el honor de los Sandoval y Rojas.
Siento deciros que no tengo nada que os pueda servir.
La bruja pens un momento.
No tenis nada que haya pertenecido a Lerma?
Acaricindome el cuello, quiso el destino que tocase los relicarios que de l
siempre pendan. Record que precisamente uno de ellos me lo haba regalado el
cardenal duque de Lerma el da de mi boda con su nieto. En su interior haba un trozo
del hbito de santa Teresa junto a un mechn de su propia barba. Segn l, para que
nunca olvidase quin me lo haba entregado. Saqu aquel manojo de pelos y se lo di
para que lo aadiese al resto del mejunje.
Mientras remova todo esperando a que fuese consumindose, nos explic que
slo con remojar cualquier alimento en esa pcima su efecto sera mortal para quien
lo ingiriese. Tendramos que impregnarlo en una fruta tierna y esperar a que se secase
el lquido para que su sabor fuese inapreciable. Al cuarto de hora volc el contenido
viscoso de la olla en una pequea vasija que tap con un pedazo de lienzo y un
corcho y me lo entreg.
La tom con sumo cuidado, saqu diez escudos de mi bolsa, se los entregu y me
dispuse a salir corriendo de aquella casucha inmunda a punto de vomitar.
De camino a casa, la Guevara se despidi de nosotras advirtindonos que slo
contaramos con la tarde para convertir a Magdalena en una joven doncella capaz de
seducir a quien fuese, pues esa noche habra un juego de gallos en el que participara
el montero y sera el momento idneo para presentarlos.

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13
Qu es el guardainfante?
Un enredo para ajustar a las gordas;
Un molde de engordar cuerpos;
Es una plaza redonda,
A donde pueden los diestros
Entrar a jugar las armas
Por lo grande y por lo extenso;
Es un encubrepaos,
Estorbo de los aprietos,
Arillo de las barrigas,
Disfraz de los ornamentos,
Y es, en fin, el guardainfante
Un jugador perpetuo,
Que est secando la ropa
Sobre el natural brasero.

FRANCISCO DE ROJAS, de su comedia


Los tres blasones de Espaa

Nada ms cruzar el portn de entrada, nos despojamos de nuestros andrajos y


subimos las escaleras de dos en dos para salvaguardar a Magdalena de las miradas
indiscretas lo ms rpidamente posible. En la mitad detuve el paso al recordar las
indicaciones de la Margaritona con respecto a la doncellez de Magdalena.
Una vez la hubimos escondido en un armario de mis aposentos, orden a mis
doncellas que me preparasen el bao y a Joaquina, que mandase a buscar al sastre y a
los peluqueros y regresase de inmediato. No poda delegar en mis doncellas para que
la adecentasen, ya que hubieran sospechado algo extrao y se hubieran ido de la
lengua.
Mientras que mi duea la despiojaba, le lavaba el pelo y le arrancaba armada con
una bayeta de esparto la mugre adherida a su piel, yo rebuscaba entre mis antiguos
vestidos para prestarle alguno.
A mi espalda, mi leal Joaquina murmuraba protestas entre jadeos esforzados,
mientras frotaba con saa las partes pudendas de Magdalena: el bermelln con que
las haba teido hubiese delatado su procedencia.
Tan adherido est que parece haberse fundido con vuestra piel! Estis segura,
pedazo de guarra, de que el diablo no os concibi con estas manchas?

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Con un vestido azul entre las manos, la reprend. Ella se call de inmediato
mientras la levantaba para secarla con una toalla de lino.
A la joven no pareci importarle en absoluto el insulto. All desnuda, se dejaba
hacer como una reina entre sus damas. En sus carnosos labios se dibujaba una leve
sonrisa mientras entornaba los prpados como si estuviese envuelta en un sueo del
que no quisiese despertar.
A la luz del ventanal, las gotas se escurran por entre los mechones empapados de
su pajizo cabello recorriendo su piel y dentelleando reflejos. Su extremada delgadez
no llegaba a disimular sus curvas. Portaba altas las posaderas, la cintura estrecha y
unos pechos pequeos que acentuaramos con la presin del cors. Los dedos de sus
manos eran largos como los del mejor taedor de pianolas, y aunque tena las uas un
poco descascarilladas, las disimularamos pintndolas, segn la usanza, de un rojo
llamativo. Sus largas pestaas y rasgados ojos verdes la hacan ms misteriosa an.
Sin duda nuestra eleccin haba sido acertada.
Inmediatamente tapamos su inexistente pudor con una de mis camisas. No hizo
falta indicarle nada para que ella saltase en el agujero que los aros de hierro, las
ballenas y las cuerdas del guardainfante dejaban en su centro. Estaba deseando
embutirse en ella. Era cierto que aquella prenda haba sido prohibida por la
pragmtica, pero la venida del prncipe ingls nos haba dado un respiro. Con ella
siempre llamara ms la atencin por su volumen. Mientras se lo atbamos
fuertemente a la cintura con cintas, ella dio dos vueltas sobre s misma.
Qu tamao de pollera, mi seora! Con mucha razn se pregunta mi seor
Francisco de Quevedo dnde estar el badajo de nuestras campanas!
Ante el soez comentario, Joaquina aprovech para darle el pescozn que tanto
llevaba reteniendo. Al fin y al cabo, normalmente era ella la que los reciba y ahora se
desquitaba con gusto.
Ignorante. Es que no sabis que la pollera va sobre el guardainfante?
Contened vuestra lengua, que aunque algunas damas sean malhabladas, vos os
abstendris. Debis procurar no mentar a vuestros clientes en pblico porque os
expondris a que os pregunten dnde los conocisteis e involucrarnos en un aprieto.
La nia, como una gitana, se bes el pulgar con fuerza jurando no volver a
mencionarlo.
Se dej posar la pollera sobre el guardainfante, asombrada ante el
ensanchamiento que sta aada a sus caderas, abultadas esta vez por aros de paja,
trapo y alambre. Encima de la pollera la vistieron con una rica basquia y la saya azul
de un chamelote grueso hecho con pelo de cabra que haba elegido.
Al ser ms alta que yo, la basquia le asomaba por debajo y las mangas le
quedaban cortas, pero no nos importaba, pues la visin de las muecas y la punta de
los chapines enardecan a muchos hombres y se era nuestro principal cometido.

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Para terminar con su vestimenta apretamos el emballenado del cors al mximo
para que se distinguiese bien su cintura entre el vuelo de sus faldas y se le escapasen
gran parte de sus seductores pechos por encima de un escote ms bajo que el
degollado. Le pusimos unas medias que encargu comprar en los paeros de la plaza
Mayor por no dejarle las mas de seda, y la calc con unos chapines que, aunque
viejos, s tenan unos tacones de corcho de siete pisos que la elevaban an ms.
Sentada ya frente a mi tocador, Magdalena empez a fisgar fascinada entre todas
las salserillas y perendengues que haba sobre la mesa. Ola el jaboncillo de Venecia y
mojaba los dedos en mi aceite de violetas.
Mi propia peluquera, despus de desenredarle la melena, se la riz con las
tenacillas previamente calentadas sobre las brasas. Tena tanto pelo que no hizo falta
aadirle guedejas de difunto para hacerlo ms frondoso. Hacindole la raya en medio,
lo tom en dos haces y lo recogi a ambos lados de su cabeza con unas cintas de seda
y encaje antes de tiznarlo con polvos irisados.
Casi lista del todo, le ennegrecimos las pestaas y las cejas con un tinte de
antimonio y alcohol, blanqueamos la piel de su cara y escote con polvos de Solimn,
y le dimos unos toques sonrosados smbolo de salubridad en las mejillas, barba, punta
de las orejas, labios, hombros y palmas de las manos. Para terminar, Joaquina tom
un sorbo de agua de rosas en su boca y la fue rociando de pies a cabeza aprovechando
los agujeros de su dentadura para fingir el chirimiri. A ella le extra esa forma de
perfumarse y la empuj despectivamente.
Vieja, vete a escupir a otra parte!
Dada mi cercana, sujet la mano de Joaquina antes de que la pegase.
Conteniendo el primer impulso, se acerc a su odo y le susurr amenazante.
Mira, puta, si fueseis seora, bien sabrais que as es como se aromatiza una
dama. Este disfraz igual que vino se ir y para entonces all estar yo para recordaron
lo que sois.
Enfadada y celosa por la repentina atencin que prestbamos a Magdalena, se
alz la saya indignada y sali refunfuando.
No entiendo todo este cuidado para seducir a un simple montero.
Consciente de su incomodo, la dej marchar.
La nia estaba preparada para conocer a su presa en el juego de gallos de la
plazuela de los Herradores a media noche. Llegamos justo a tiempo. Aquel montero
llamado Quiterio daba vueltas sobre s mismo, con los ojos vendados y apretando con
fuerza el espadn entre sus manos mientras iba cortando el aire a ciegas en pos del
gaznate de un gallo que previamente haban pendido por las patas boca abajo. Su
nico lazarillo era el mismo canto del gallo, que se quejaba zarandendose ante su
incmoda posicin y el presentimiento de una muy probable muerte.
Quiterio empezaba a desesperarse cuando por fin de pura casualidad uno de sus

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mandobles con la afilada guadaa le seg la cabeza al animal. Slo por la sangre que
le salpic y los vtores de la muchedumbre que se agolpaba en un corro a su alrededor
supo del xito de su empresa.
Bajando el arma segn la costumbre, esper sonriente a sentir el beso de la
secreta doncella que le entregara el gallo muerto. Magdalena, consciente de ser el
punto de todas las miradas, avanz inocentemente hacia el centro del corro. Meti al
gallo muerto en un cesto, bes en los labios al vencedor y muy lentamente le despoj
de su provisional ceguera.
El muchacho, al descubrirla, incapaz de tomar el cesto que le tenda, la mir
pasmado. Fue la voz del organizador la que le sac de su ensimismamiento.
Quiterio, despierta y sal del corro, que traigo el siguiente gallo y espera otro
para empezar!
Magdalena en silencio le tom de la mano y lo sac del juego. Todo nos sali a
pedir de boca. Aquella misma noche vino a rondarla a la reja de casa, pensando que
era una de nuestras doncellas, y a la siguiente se col por entre dos de los barrotes
ensanchados al efecto que daban a las cuadras. All le esperaba nuestra dulce
Magdalena, dispuesta a entregarle lo ms valioso que una doncella posee. Al tercer
da, convencido de haberla desvirgado, le pidi matrimonio, y al cuarto ella le dio su
beneplcito a cambio de que la ayudase en nuestro secreto propsito.
Acordaron encontrarse en la cacera de El Pardo. Mientras estuviese oculto entre
la maleza, ojeando las mejores piezas para asustarlas hacia el puesto del rey, no le
sera difcil despistarse hacia el puesto de Olivares. Se agazapara a la espera de que
el ojeo terminase y, cuando le viese acercarse a su caballo para regresar donde las
piezas muertas se exponen, procurara que el animal se desbocase.
Quiterio estaba preocupado, pues saba que posiblemente Olivares no morira de
esta cada. Su amada le asegur que no era su intencin otra que la de quebrarle una
pierna, y que si por mala suerte mora tampoco deba importarle, pues el reino
tampoco lo lamentara.
Andaba tan apasionado y engatusado por Magdalena que no objet nada ms.
Saba que si tenan xito en esta empresa, yo le haba prometido a ella por sus
servicios una casa en donde mantener a su futura familia y un pequeo pedazo de
tierra para cultivar, y no ansiaba ms en el mundo.
Si en algn momento tuve el ms leve cargo de conciencia por incitar a esa nia a
seguir vendiendo su cuerpo, se disip por completo al comprobar que ella gozaba
tanto o ms que l a la hora de holgar con Quiterio. Al menos eso nos pareci
mientras los espibamos por las noches para ver cmo el montero responda al
estmulo que le rendamos. De hecho, Magdalena nos confes que no saba si por la
imposicin que le hicimos o por caprichos del destino, pero se haba enamorado de
l.

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Lo que nunca llegamos a desvelar a nuestro enardecido brazo ejecutor era que, si
Olivares sobreviva a la cada, sera yo misma la me encargara de que se comiese las
moras que habamos envenenado con la pcima de la Margaritona.
La noche anterior a la cacera apenas dorm porque me desvel un pensamiento
extrao que me vino a la mente. Cmo conseguira Quiterio que el caballo se
desbocara?
Vuelta tras vuelta, me dorm con la esperanza de bastarnos con ello y no tener que
recurrir al veneno.

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14
Salime al campo, vi que el sol beba
Los arroyos del cielo desatados,
Y del monte quejoso los ganados,
Que con sombras hurt el sol al da.

FRANCISCO DE QUEVEDO
Mir los muros de la patria ma

El da de la cacera en los montes de El Pardo me vest con las galas que tena
preparadas desde haca das al efecto y acud acompaada por Magdalena. La
Guevara, la viuda y Joaquina nos despidieron desendonos cada una a su manera lo
mejor.
Una vez en el campo, segn el plan, nos separamos del grueso de las mujeres
simulando un paseo sin rumbo en el que despus de varias vueltas perdidas por fin
hallamos el lugar exacto que Quiterio nos haba indicado en un mapa bastante
esbozado e impreciso.
All solas, con sumo cuidado para no desprenderlas, envenenamos dos moras de
la zarza que haba justo a los pies de un pasqun que indicaba el camino a seguir por
los cazadores que, desorientados, no encontrasen los puestos que previamente les
haban asignado.
Nerviosas ante la expectativa, intentbamos tirar de las bridas de nuestra agitada
respiracin. Sabamos que en apenas diez minutos aparecera Quiterio con el conde
duque en la grupa herido o quiz nunca apareciese. Sera lo mejor para nosotras,
porque eso sera la seal evidente de que su muerte era segura. Algo me vino a la
mente.
Quiz no ha podido desbocar al caballo.
Magdalena sonri.
Mi hombre lo puede todo, y si la empresa trata de animales, con ms certeza.
Muy segura estis.
Sonri feliz de poder tranquilizarme.
Qu harais vos si alguien introdujese en vuestro odo una brasa
incandescente?
Slo el imaginarlo me doli. Sin ninguna duda, el mtodo sera efectivo.
Callamos al or los cascos de un caballo muy cerca. Era l.
Para nuestra frentica excitacin, se adelantaba al tiempo esperado. Abrimos las
sombrillas simulando sorpresa al verles y procurando no demostrar nuestra

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decepcin, ya que el conde duque, mal que nos pesase, segua vivo.
Quiterio nos pidi ayuda como a perfectas desconocidas. Le tumbamos con la
espalda apoyada en el palo que sujetaba el pasqun y Magdalena le dio a beber un
poco de vino de Esquivias que llevaba en un pellejo. No deba de estar muy
maltrecho porque, empinando la bota, se lo bebi de un tirn para luego limpiarse
con los puos de la camisa los goterones que surcaban su mentn.
Nada ms recobrar el aliento, nos sonri y orden a Quiterio que fuese
inmediatamente en pos de dos hombres que le trasladasen en parihuelas con un
caminar ms suave que el del caballo. Mientras, l se quedara a merced de nuestros
cuidados.
Era la primera vez en nuestras vidas que compartamos tanta intimidad con el
tirano, y aquello an me puso ms nerviosa. En verdad deba de ser un gran jinete
para haberse enganchado con tanta facilidad a la silla de un caballo encabritado por el
dolor.
All tumbado y dolorido, slo pareca haberse quebrado una pierna y una costilla.
Con las manos temblorosas, me asegur de reojo de que me miraba. Empec a tomar
las moras que saba buenas de la zarza y las sabore para tentarle. Magdalena,
mientras, le limpiaba el sudor con su pauelo como la mejor guardiana.
El tirano, con los ojos cerrados, se dejaba cuidar en silencio y el tiempo se me
hizo eterno hasta que comenzamos a or las voces lejanas de los que, alertados por el
accidente, se acercaban. Tena que actuar deprisa. Tom otro fruto ms, me chup los
dedos como si se tratase de la mejor golosina, arranqu de la mata las dos
envenenadas y se las tend.
Mientras acuden, probad, mi seor. Estn justo en su punto.
Una mano enguantada de blanco me interrumpi. Las tom de mi palma y se las
meti en la boca sin decir palabra para saborearlas.
Las elegs bien, mi seora.
El corazn se me encogi al reconocer la voz del osado e inoportuno que vino a
dar al traste con todos mis planes. Mi seor el rey, tan confiado como Adn en el
paraso, haba ingerido el fruto maldito. En ese preciso momento hubiese querido
meterle los dedos hasta lo ms profundo de la garganta para salvarle, pero el miedo
me lo impidi. El arrebato me hubiese obligado a confesar mi intencin, y nada ni
nadie me hubieran salvado de ser degollada como Rodrigo de Caldern en la misma
plaza Mayor.
Las piernas me flaquearon al comprobar adems que el mismo Olivares, al ver al
rey, se haba levantado sin necesidad de ayuda. Ni siquiera tena la pierna quebrada!
Maldita mi suerte! El grueso de los invitados ya estaba a nuestro lado, y para ms
ahondar en nuestra abierta herida, el rey alent a todos para que probasen las moras.
La zarza qued desnuda en un abrir y cerrar de ojos.

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La voz de la reina Isabel me sac de mi ensimismamiento.
Qu os ocurre, doa Mara? Estis muy plida.
Magdalena me sujet por detrs a punto del desmayo al tiempo que la
reverenciaba. Fue a ella a quien se dirigi esta vez.
Llevadla a la tienda que han alzado frente a la ma hasta que se recupere del
vahdo. La han dispuesto para la siesta de mis damas.
Busc a una determinada de ellas y como siempre la encontr pegada a su
espalda.
Vos que lo sois, acompaadla y decid a mis doncellas que dispongan el mejor
jergn que hubiese para ella.
La mujer de Olivares me mir con recelo y no dud en protestar.
Os ruego, mi seora, que se lo pidis a cualquier otra, ya que mi seor el conde
duque se ha cado del caballo y me gustara estar a su lado.
La reina se indign.
Siempre contradicindome! Es que no veis que est de pie y que, como vos
siempre ocupis el lugar de mi sombra, l ya ocupa el lugar de la del rey!
Doa Ins me mir con recelo, y sin atreverse a musitar siquiera, me asi
fuertemente del brazo para guiarme.
La mujer de Olivares, como tantas otras, fue la primera que sustituy a una de las
mejores amigas de la reina en su cargo de dama. Muy a su pesar y como era de
esperar, doa Isabel fue soportando en silencio que las jvenes damas que la
entretenan fuesen tornndose en viejas nobles devotas del matrimonio Olivares. La
peor de todas, sin lugar a dudas, fue su misma esposa. Quin mejor que ella para
mantener informado al tirano de todos los secretos de doa Isabel?
Los mentideros decan que la reina, en un primer momento, haba intentado
imponer su voluntad con respecto a la de Olivares, pero el mismo rey se lo impidi.
Doa Isabel no poda disimular su desprecio por ella. Aquella mujer, a pesar de su
fingida sumisin, se saba segura en su posicin mientras el rey siguiese entregado a
la voluntad de su esposo.
De camino hacia la tienda, pensaba en las consecuencias de lo que acabbamos de
hacer. Doa Ins, una vez libre de la mirada real, no dud en echarme en cara que la
reina estaba preada y que aquellas tiendas se haban montado para ella y su
descanso, no para el de cualquier invitada. Aquella mujer, a pesar de intuir que la
reina estaba harta de ella y su constante vigilancia, no cejara en su propsito.
Una vez all, la Olivares no permiti que Magdalena entrase conmigo. Estuve
tumbada y sola en la penumbra durante unos instantes pensando en qu ocurrira con
el rey. Me hubiese gustado compartir con ella mi temor. Y si mora don Felipe? Y si
empezaban a investigar e interrogaban a todos los presentes?
Sin duda, Quiterio sera uno de los primeros acusados, ya que estaba junto a

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Olivares poco antes de que el rey apareciese. Y si se delataba contando lo que hizo
con el caballo y a instancias de quin? Tampoco le conocamos demasiado como para
fiarnos ciegamente de su silencio. Podra simplemente el amor que senta por
Magdalena sellarle los labios?
Cuando o que todos iban a tomar el taco, me asom ya restablecida aunque no
tranquila.
A lo lejos, el rey caminaba junto al prncipe Carlos hacia el gape dispuesto. El
pintor Diego de Velzquez le aguardaba frente al lienzo que tena preparado sobre el
poyete. All, pertrechado con sus paletas y pinceles, pensaba retratarle vestido de caza
junto a su perro favorito.
Bajo un bosquecillo de encinas, dos mesas cubiertas con manteles perfumados de
piel de cabritilla finamente curtida ondeaban bajo unos centros de flores que
destacaban entre las cuatrocientas fuentes de viandas.
La primera era para el rey, el prncipe de Gales, los infantes y los dems
cazadores. La de poniente, para la reina Isabel, la infanta Mara y todo el resto de las
damas. Refulgan a la luz del sol los abrillantados aguamaniles de oro, cristal y
marfil. Los lacayos vaciaban los pellejos de vino de Esquivias y San Martn en jarras
de plata para ms tarde servirlos en los vasos.
A lo lejos, otras dos mesas francas y ms humildes estaban dispuestas para los
alabarderos, monteros, perreros, archeros, lacayos, cocheros y otros tantos hombres y
mujeres de la servidumbre que esperaban ansiosos para engullir todo lo que nosotros
dejsemos.
La reina me recibi con alegra al verme aparecer recuperada del vahdo, y me
sent a su lado y el de la infanta Mara. sta no quitaba ojo al prncipe de Gales
mientras las dems le elogiaban.
Yo, en cambio, preocupada como nadie, disimulaba como mejor poda mi falta de
hambre, ya que las entraas se me haban encogido ante el temor de que el rey cayese
al suelo en cualquier instante.
Don Felipe, a pesar de todo, no pareca indispuesto en absoluto. Beba y coma
tanto o ms que el resto de los heliogbalos que tena a su alrededor. Quiz Dios
haba atendido mis splicas y con el buche lleno el veneno se le haba diluido entre la
comida. Quiz la misma Margaritona haba fallado en su pcima. No saba el porqu,
pero por algn milagro inexplicable, continuaba lozano y dicharachero en pie frente a
los dems cazadores.
Al terminar de comer, acudieron los sirvientes con aguamanos y jofainas repletas
de agua olorosa para que nos lavsemos y refrescsemos. Magdalena aprovech el
momento de intimidad mientras me secaba las manos para preguntarme entre
susurros si a pesar del error, ellos cobraran su recompensa. Asent, mandndola
callar y sealando a la mesa del rey. Algo extrao suceda. Desde la distancia no

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podamos distinguirlo porque todos los hombres haban hecho un corro alrededor del
rey. Supusimos lo peor.
Corriendo junto a las dems damas de la reina, llegu all cuando dos lacayos y
un barbero se abran paso para librar a don Felipe de toda aquella expectacin y
buscar intimidad en otra tienda similar a la que yo haba utilizado antes. Con la
mirada perdida, aseguraba no ver, sudaba como un caballo a punto del colapso y sus
miembros, cabeza y mandbula tiritaban entre espasmos. Cuando pas justo frente a
la reina, le dio una arcada que le hizo vomitar hasta los higadillos.
Su perro preferido, el mismo con el que posaba ante Velzquez momentos antes,
fue el primero en llegar al mejunje real y engullirlo cual rico manjar. Ante aquella
repugnante escena, la reina Isabel se sujet el vientre y se contagi en las nuseas. No
lleg a vomitar pero se desmay. Dado su incipiente embarazo, a ella tambin la
llevaron dentro para ligarle los brazos y las piernas como era habitual en un desmayo.
As la sangre fluira de nuevo a su corazn y se recuperara. Los ingleses miraban
impertrritos la escena mientras la infanta Mara se lamentaba por el espectculo.
Slo pude santiguarme y comenzar a pasar las cuentas del rosario que siempre
penda de mi cintura. Mientras aguardbamos las noticias de los mdicos y cirujanos
que acababan de llegar, el tiempo se fue haciendo lento y la agona de la
incertidumbre, angustiosa.
Con los reyes slo estaban Olivares y su mujer, mi abuelo el duque del Infantado
como su mayordomo que era, y un par de nobles ms. Pasada media hora, sali el
mismo Olivares sumamente alterado. A excepcin de una pequea brecha en la
frente, l no pareca haber sufrido ningn percance. Orden a dos lacayos que
trajesen una camilla para trasladar al rey a la carroza y de all a palacio.
Antes de que corriesen las cortinas, pudimos atisbarle sumamente descompuesto.
El color sonrosado de sus mejillas despus de un da de caza se haba enfriado como
la tez de un difunto, y su inmovilidad absoluta nos hizo temer lo peor.
En cuanto el galope de los caballos dej una nube de polvo tras de s, el conde
duque se dispuso a investigar la causa. A los nobles nos orden que nos retirsemos y
le informsemos inmediatamente si algn otro de los comensales caa enfermo.
Respir tranquila, ya que, al parecer, de nosotros era de los ltimos que sospechaba.
Lo dejamos acompaado por cinco guardias reales, recorriendo todo el
campamento y tomando muestras de los pucheros que, apoyados sobre los trbedes,
an humeaban cargados con los manjares que acabbamos de saborear. El maestre
sala fue el encargado de ir vaciando uno por uno, sin olvidar ninguno al descuido.
En poco tiempo se form un pequeo montculo de los ms diversos alimentos.
Aves y conejos asados, ternera adobada, salpicn de vaca con cebolla, albondiguillas,
manos cocidas, empanadas, venados, perniles de tocino e incluso el guiso de olla
podrida que el rey no haba probado.

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Los lacayos, desde una distancia prudencial, no podan disimular sus defraudados
rostros. Adis a los manjares! Ansiosos como siempre de la buena comida que les
quedaba a la postre de los festejos de sus seores, la boca se les haca agua y el alma,
injusticia. Aquellas sobras tan soadas, como desperdiciadas, caan al suelo para ser
devoradas de inmediato por las jauras de perros hambrientos que haban rastreado la
caza.
Segn Olivares, era la mejor manera de comprobar si algn manjar haba sido
envenenado. Una vez las bestias se llenaron las panzas sin dejar ni un rastro, los
perreros los encerraron en sus jaulas con la orden de vigilarlos y avisar, como
nosotros, en el caso de que alguno de ellos cayese enfermo o muerto. A sabiendas de
que el nico de todos ellos que podra haberse envenenado fue justo el que engull su
vmito, lo busqu entre todos sin xito. Dnde estara el dichoso animal? Si el perro
caa enfermo, la evidencia de un seguro envenenamiento sera absoluta.
El despiste en que se vieron alguaciles y guardias involucrados contribuy a que
ste fuese olvidado hasta ltima hora de la tarde, cuando lo encontraron despeado al
fondo de un terrapln. La preocupacin por la salud del rey era tanta que nadie le dio
importancia, dando por supuesto el que fuese un accidente.
La decepcin de todas aquellas gentes forzadas al ayuno fue an mayor al
enterarse de que, pasados dos das, las perreras seguan albergando a todos sus
inquilinos ladrando ufanos sin que ninguno de ellos hubiese dado la ms mnima
seal de malestar. Gracias a esto y a que el rey pareca estar recuperndose, ansiamos
que las pesquisas se dieran por zanjadas lo ms pronto posible y as respirar
tranquilas.
Recuerdo aquellas noches en vela y a solas, pues acordamos no vernos hasta que
las sospechas de un intento de asesinato hacia el rey se esfumasen por completo.
A don Felipe no le falt un cuidado o remedio. Las sanguijuelas le sangraron con
ansia, los cirujanos le aplicaron ventosas, los barberos le refregaron los brazos y las
piernas para que le bajase la fiebre, y el boticario real le trajo un preciado frasco de
agua de azahar con piedras disueltas de bezoar criadas en las entraas de una vaca
para calmarle los dolores.
Sus hermanos, los infantes Carlos, Fernando y Mara, pegados a los pies de su
lecho junto a la reina Isabel y otros nobles, rogaban a Dios por su alma.
El mismo da en que despert, les sorprendi al decirles que su abnegado Olivares
le haba confesado que tena la sospecha de que el posible intento de envenenamiento
estaba en realidad dirigido hacia l y que, temeroso porque volviese a ocurrir un yerro
en el afn de asesinarle, ofreca su dimisin al rey velando as por su seguridad. El
rey la rechaz y Olivares se afianz an ms en su valimiento al demostrar su
fidelidad. Aquello era una simple mentira inventada por el valido. Ese hombre saba
cmo amaar cualquier circunstancia en su propio beneficio!

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Por fin, una maana, no s si por los remedios que le aplicaron, por la intercesin
de Dios o por la fortaleza del enfermo, el pulso del veneno en su sangre comenz a
remitir. Segn la Margaritona, el porqu de tan grato acontecimiento no fue otro que
la pcima no estaba destinada a l, sino a Olivares. Fuese por lo que fuese, di gracias
al Seor por atender mis plegarias y dej un buen donativo en la saca de la iglesia de
San Andrs.
Pasado el peligro, llegaba el momento de congregarnos. El fracaso absoluto de
nuestra conjura requera que penssemos en otra alternativa para deshacernos del
tirano. Al preguntar a mi abuela, la duquesa del Infantado, si querra acompaarnos,
me record que si haba delegado en m para el propsito fue precisamente porque ya
no quera saber nada, y me suplic que nunca ms la hiciese partcipe de nuestros
propsitos al respecto. Su esposo era el mayordomo real y lo ltimo que querra en su
vida era el verse involucrada en algo que pudiese salpicar su reputacin. Bastantes
penados por la Inquisicin a instancias de Olivares tenamos en la familia como para
engrosar la lista!

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15
Calle el alma lo que siente
Porque sienta lo que calla,
Que el amor que palabras halla
tan falso es como elocuente.

TIRSO DE MOLINA, Chispas

Mientras fuera las calles ardan en fiestas alumbradas por antorchas, nosotras
permanecamos enclaustradas con el agrio sabor de la frustracin asido a nuestros
paladares y el miedo a ser descubiertas anclado en nuestra angustia.
El pueblo, en plenas mojigangas, caminaba sin descanso en numerosos grupos
por las calles. Unos, disfrazados de saba Dios qu, cantaban stiras sirvindose de
escandalosos cencerros y campanillas en una lidia entre los diferentes rebaos de
hombres dedicados a este menester. Otros, villanos, entre chanzas y juegos se
entretenan ideando mil y una triquiuelas para rerse de los menos despabilados.
Resultaba cmico observar desde el balcn cmo algunas de las vctimas de estos
mequetrefes, con los sentidos adormecidos, tropezaban con las cuerdas invisibles que
los pcaros les haban tendido de lado a lado de la calle; otras estornudaban sin
descanso con los polvos picantes que haban soltado a merced de la brisa, o los
ltimos acababan empapados por las estancadas aguas de azahar que escondan los
miles de huevos arrojadizos que sobrevolaban la villa. Qu tiempo tan mal empleado
el de su llenado!
Era tanto el jolgorio que se formaba en estas batallas que en el fragor de la
contienda solamos cerrar las contraventanas por temor a que alguno de aquellos
perfumados proyectiles se colase en los salones para daar cortinajes y alfombras.
A veces desde arriba nos unamos a ellos, pero ese ao lo que en el anterior fue
divertimento se mudaba tormento. Nuestro estado de nimo no nos acompaaba, y
tuvimos que soportar en silencio las dolorosas carcajadas de los ms alborotadores
durante casi una semana de carnavales. Slo nos quedaba el consuelo de saber que a
los pocos das, entrada la cuaresma, los mismos que ahora rean tendran que acatar
en silencio las penitencias que el Santo Oficio nos mandaba.
Aquella noche nos reuniramos de nuevo en las cuadras. Era el mejor lugar, dado
que Quiterio tambin aparecera. Magdalena, desde el da de la cacera, se mostraba
preocupada y silenciosa. All, sentadas sobre un barril, esperbamos a que el resto
llegara cuando aprovech nuestra momentnea soledad para sincerarse.
Mi seora, os lo debo todo. Siempre os agradecer el que me hayis dado la

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posibilidad de salir de la manceba y de conocer a Quiterio. Pero hay algo ms que os
quiero pedir.
Sonaba temblorosa e insegura. Nosotras habamos transformado el cuerpo de
aquella manceba en el de una joven ingenua por artificio, pero ella, en muy poco
tiempo y sin necesidad de una falsa ayuda, torn su agriado espritu en un alegre
devenir de sentimientos que manaban de su interior. La dureza prematura con que la
vida la haba atizado, lejos de amargarla, le haba enseado a apreciar, aprovechar y
agradecer la nica oportunidad de salir del atolladero en el que el devenir la haba
involucrado, y lo demostraba con toda la dulzura que era capaz de irradiar. Le
acarici el cabello.
Segus convencida de vuestro enamoramiento?
Muy despacio y midiendo sus palabras, me contest:
Lo estoy, mi seora, y por eso quiero compartir el resto de mis das junto a l.
Sabe que soy hurfana y hoy viene con un solo propsito. Pediros mi mano.
Trag saliva angustiada antes de continuar.
Como est convencido de que tuvo mi doncellez, no nos pedir la notificacin
de un notario para contraer conmigo, y por eso os pido que ese secreto quede entre
nosotras sepultado para siempre.
Asent.
Os parecer extrao, pero, por lo que a m respecta, no s de lo que me hablis.
Agradecida, prosigui:
Hay otra cosa que me preocupa. Quiterio piensa que siempre he sido vuestra
doncella. Est convencido de que lo soy desde nia y no quiero desmentrselo. Si
supieseis cmo alardea de ello con sus amigos!
La mir sonriente.
Nacisteis bajo mi techo y nunca he tenido doncella ms leal, bella y buena que
vos.
Ella se mir la punta del chapn y comenz a dar vueltas a su pie, dibujando un
crculo en la tierra antes de continuar. Por la extraa timidez que demostraba, no
pareca atreverse a mirarme directamente a los ojos.
Slo hay una cosa ms. No quiero abusar de vuestra generosidad, pero nosotros
hemos cumplido con todo nuestro empeo con lo que se nos orden. Vuestra merced
fue testigo de que en el fracaso nosotros nada tuvimos que ver, y sin embargo, nos
hemos visto perjudicados.
La mir con extraeza, pues no saba a qu se refera. Magda prosigui,
repasando el crculo que haba dibujado anteriormente.
Olivares ha culpado del altercado que sufri en la cacera con su caballo a
Quiterio y le ha despedido de su puesto de montero en la casa real. Sin duda era la
excusa que estaba buscando. Ahora duerme en la calle. A m no me importa, le quiero

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y nuestra intencin a pesar de todo ello sigue siendo formar una familia, pero ser
difcil sin nada que nos sustente. Cumpliris con lo que en su da nos prometisteis?
La tom de la barbilla y se la alc para retener su mirada.
No os sabis nuestro lema? Otorgar es seoro y recibir, servidumbre.
Magdalena, el da en que os vi por primera vez en la puerta de la manceba de la
Guevara me promet a m misma salvaros de aquel funesto destino en el que estabais,
y lo cumplir. No os defraudar. Las rondas de rejas y holgares clandestinos en los
pesebres se acabaron para siempre. Viajaris a la Alcarria, donde tenis dispuesta una
pequea casa y tierra suficiente para alimentar a vuestra incipiente familia.
Tom la bolsa, mir lo que en ella haba y se la entregu.
Tomad, os doto con doscientos ducados. Con ellos celebraris la boda y la
tornaboda, arreglaris la casa y compraris aperos de labranza para cultivar el pedazo
de tierra que os legar. Cmo voy a negar una vida de amor a quien tan
fortuitamente la hall!
Ponindose de pie, aquella nia cincelada ya mujer grit al cielo.
Es como si Dios nos hubiese querido dar de golpe todo lo que antes nos haba
negado!
Presa de su alegra, salt sobre m para abrazarme y cubrirme de besos hasta que
la puerta de la calle chirri. Era el joven montero, que, agazapado al otro lado, nos
espiaba, y a pesar del ruido callejero nos haba odo. Como una rfaga de viento
corri hacia donde estbamos, tom a su mujer por la cintura y la levant en el aire
para dar vueltas sobre s mismo hasta marearse. Al bajarla, la bes ardientemente
olvidando mi presencia. Ella le separ con cuidado, fingindose azorada, hasta que
algo le vino a la mente y, sin apartar su mirada de la de l, se dirigi a m.
Sabis, mi seora, que Quiterio el da de la cacera vio al perro del rey
desaparecer tambalendose entre las matas? Fue l el que lo sigui, esper a que se
tumbase, le dio una pedrada en la cabeza y lo despe por una ladera cercana. As el
temor a que lo encontrasen muerto sin causa aparente y alguien dedujese que habra
sido por el veneno que comi en el vmito del rey desapareci para siempre. Qu
hubisemos hecho sin l! Ni el ms hbil pcaro de la corte lo hubiese hecho mejor!
Embargada de orgullo, le bes de nuevo. Esta vez fui yo la que les separ.
Celebro vuestra alegra, pero tenis una vida por delante para haceros
carantoas y las dems tienen que estar al llegar. Slo os pido que no comentis nada
de lo que os doy con el resto de la servidumbre, pues con ello slo lograrais crearme
un problema incitndoles a la envidia.
Asentan convencidos cuando la voz de la viuda de Caldern son a nuestra
espalda.
Como yo, ya sois deudores de esta familia. Podis estar tranquilos porque
nunca os pedirn cuentas.

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La mir complacida. Haca mucho tiempo que no pronunciaba un halago de
agradecimiento hacia nosotros, y ahora lo haca despus de los aos que llevaba
residiendo en casa con sus hijos. Slo nos faltaba la Guevara. Por qu se retrasaba?
Era extrao, ya que a pesar de todos sus defectos era una mujer extremadamente
puntual, segn ella porque siempre estaba pendiente del final de los servicios que
prestaban sus mujeres.
Al fin apareci, tan repentinamente como siempre; tras ella vena Joaquina. Su
rostro estaba descompuesto y sus ojos irradiaban odio. Se dirigi a m de inmediato.
No decais que la sospecha de un envenenamiento haba pasado? Mentirosa o
mal enterada! Confiadas como estbamos, la han detenido.
Estaba tan alterada que no entenda nada. Me excus mirando a mi alrededor.
Somos tres las conjuradas y el tro estamos aqu, ya que Magdalena, Quiterio y
Joaquina slo nos sirven fielmente. A quin han prendido?
Cindose la mantilla blanca alrededor de los hombros, me fulmin con la
mirada.
Tanta nobleza y tan poca cabeza. Se supone que vos sois la que nos debe
mantener a las dems informadas de cualquier alerta que proceda del alczar para
salvaguardarnos a tiempo. A quin va a ser! La Margaritona es tan vieja que no lo
soportar!
Se sent sobre un pesebre desesperada. Slo pude excusarme.
Os juro que no la han podido acusar de envenenar a nadie! Si fueron a por ella,
tuvo que ser otro el motivo.
Cabizbaja, susurr:
Quiz. Pero hace das que los mentideros, a falta de otras cosas de las que
nutrirse, pregonan a los cuatro vientos que los sntomas que padeci el rey fueron
producidos por la ingesta de una seta venenosa que slo ella conoca, y ya sabis de
lo que es capaz un infundio. Esa buena bruja slo ha dado remedio a todo el que se lo
pidi, aun a sabiendas de que la Inquisicin la perseguira por ello. A ver ahora quin
la defiende!
Todas callamos; sabamos que nadie lo hara por temor a ser acusado de cmplice
en la hechicera. Repentinamente se hizo el silencio en la calle. La multitud, a pesar
de estar embriagada de alcohol y felicidad, se haba paralizado. A travs de una
rendija del portaln nos asomamos. Todos se echaban a un lado para dejar pasar un
oscuro bulto lejano que se acercaba tintineando cascabeles. Era ella. La vieja
Margaritona, rumbo a su presidio en galeras. Ms pareca un animal que una mujer.
Estaba encajada con tablas y, metida en una jaula con aspecto de coraza cargada
sobre un pollino sarnoso. Se tambaleaba al son del paso del animal, obligada por el
reducido espacio a permanecer inmvil y en cuclillas, ligada de brazos y piernas. El
insistente resonar del ltigo del alguacil casi nos escoca en la espalda.

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Entre su larga y enmaraada melena blanca asomaba una mueca de dolor
remendada por un milln de arrugas que zurcan sus ancianos labios. Pareca un
demonio.
Tras ella, otro alguacil portaba en la mano derecha una bolsa que le haba
encontrado oculta en el refajo y contena el millar de ducados que le haban
decomisado, segn ellos, para destino de obras piadosas. El mismo hombre con la
mano izquierda alzaba a la vista de todos un gran libro en pliegos donde aseguraba a
voz en grito tener escritos todos los nombres, calles y casas de los que a los apaos de
aquella alcahueta haban acudido. El mequetrefe disfrutaba consciente de que muchos
temblaran al saberlo, pues no exista en la corte nadie que a lo largo de su vida no
hubiese demandado alguna de las soluciones que aquella zurcidora de honras y
remendadora de doncellajes ofreca. Aun as, sabamos que ella no escriba y nos
son ms a amenaza que a verdad lo que pregonaba.
Al desaparecer el pollino, mir a la Guevara. Ya no me gritaba e insultaba, ni
siquiera se mova. Slo una lgrima silenciosa recorri su mejilla. La muchedumbre
no tard ni un instante en olvidar lo que haba visto y regresar a sus juergas, cerrando
el pasillo que acababa de abrir.
Aquella noche, ante el miedo de que nos delatase y el temor que aquella escena
nos produjo, decidimos separarnos y dar por concluido el desafo a Olivares por un
tiempo, el suficiente como para que las turbias aguas se calmasen.
La Margaritona no vio amanecer. Muri desangrada esa misma noche despus de
haberse arrancado la lengua de un mordisco para no pronunciar palabra.
Magdalena y Quiterio partieron a la maana siguiente rumbo a la Alcarria.
Acordamos que la viuda continuase cargando con su silencioso luto, la Guevara con
su clandestina manceba, y yo acudiendo a los festejos que se diesen en honor al
prncipe de Gales. Era lo mejor para no levantar sospechas si queramos urdir otra
venganza en cuanto la ocasin lo permitiese.

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16
Cul de vosotras quiere ser maya?
Callis? Qu linda cosa!
Yo ser que no soy melindrosa.

LUIS QUIONES DE BENAVENTE


Parlamento de una vecina en uno
de sus entremeses

Pasaron dos meses hasta que las turbulentas aguas se calmaron. Para entonces las
conjuradas que quedbamos en Madrid salamos tranquilamente de casa, habiendo
superado los temores de un posible hallazgo por parte de los pesquisidores que nos
pudiese delatar.
La razn principal a tanta serenidad, por extrao que parezca, nos la facilit el
mismo tirano al asentarse en su posicin convenciendo al rey, an ms de lo que
estaba, de su enaltecida posicin. Al parecer, no haba en l otro propsito que el de
velar por la integridad de don Felipe. Para ello se haba encargado de involucrar a los
infantes don Carlos y don Fernando en la misma trama que l invent, convenciendo
al rey de los celos que le tenan por ser sus hermanos menores y ansiar lo del mayor.
Algunos llegaron incluso a asegurar que haban sido ellos precisamente los que
compraron a la Margaritona la supuesta seta envenenada que casi termina con la vida
del monarca.
A pesar de que Olivares no hubiese conseguido aportar una sola prueba fiable que
corroborase su argucia, todos sabamos que el monarca no se las pedira y en
consecuencia la influencia fraternal que los infantes pudiesen ejercer sobre tan dbil
voluntad se vera mermada de inmediato.
La constante obsesin de Olivares por aislar a don Felipe de cualquier dominio
que le pudiese poner en su contra segua en alza a pesar de que ya haban transcurrido
ms de cuatro aos desde que ascendi al trono. Quera incomunicarle, y lejos de las
sutilezas utilizadas inicialmente, ya lo haca sin rodeos de la manera ms descarada.
Don Carlos y don Fernando saban que slo tendran tiempo para rebelarse contra
esta ignominia mientras las dilaciones sobre el matrimonio de su hermana Mara con
el prncipe de Gales continuasen, pues desde la llegada inesperada del heredero de la
corona de Inglaterra, no se hablaba de otra cosa.
Poco tiempo despus supimos que el prncipe de Gales, cansado de mascaradas y
suntuosas cenas en palacio, deseaba conocer alguna de nuestras fiestas ms
populares. Aprovechando que comenzaba mayo, decidimos vestir a la ms bella de

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mis doncellas como a muchas de las mayas que aquellos das se exhiban, con un
guardapis brocado en plata, la cabellera suelta y tocada con una gran corona de
flores ajustada a su frente. Al observarla, qued sumamente satisfecha de la labor que
Joaquina haba hecho con ella. Verdaderamente pareca la imagen de una Virgen
sentada bajo la cruz de claveles que habamos dispuesto en medio del patio.
Con la excusa, don Carlos podra venir acompaado por toda la familia real sin
tener que recorrer los peligrosos barrios de Leganitos, el Humilladero y Caravaca, en
donde se disfrutaba al mximo de estos festejos. Nada ms llegar los futuribles reyes
de Inglaterra acompaados por sus respectivos cortejos, les agasajamos con sonoras
salvillas y ricos manjares que engulleron como si llevasen das de ayuno mientras
admiraban a la maya.
Slo hubo un pequeo altercado: a pesar de que pusimos toda nuestra observancia
en cumplir con los detalles que el protocolo nos requera en semejante circunstancia,
no pudimos impedir que dos pedigeas que deambulaban por los alrededores
acosando a los viandantes se colasen entre el grueso cortejo.
Aquellas arpas fueron tan discretas al entrar como inoportunas al verse cerca del
agasajado, pues lejos de desperdiciar la ocasin de un buen donativo, empujaron a los
alabarderos para abrirse un hueco frente al prncipe Carlos y extender sus mugrientas
palmas. Slo cuando escuchamos el coro de sus voces fuimos conscientes de su hbil
intromisin.
Para la maya, para la maya, para la maya que es linda y galana!
El prncipe, a pesar de no hablar castellano, entendi el gesto y, dando por seguro
que aquello era parte del espectculo, le hizo una seal a su mayordomo para que les
diese unas monedas. Las incautas le reverenciaron y antes de verse echadas a
puntapis, salieron despavoridas, no fuese alguien a incautarles el inesperado botn.
La infanta Mara, exultante como nunca, le observaba engatusada por la idea de
un enamoramiento verdadero. Desde prvula haba estado prometida a este prncipe,
aunque en vida de su padre nunca se haba hecho demasiadas ilusiones, ya que la
Iglesia anglicana no pareca estar dispuesta a ceder ante un rey tan protector del
catolicismo.
Ahora que de nuevo se retomaba el dilogo entre Inglaterra y Espaa, la infanta
haba recuperado la esperanza. Ella, que siempre haba sido pausada y comedida, se
comportaba como si un caudaloso manantial de vitalidad le hubiese inundado las
venas. La reina Isabel la acompaaba siempre que su embarazo se lo permita, ya que
despus de haber perdido a su primera hija, procuraba descansar siempre que su
cuerpo se lo solicitaba.
Haba que estar ciego para no ver que los regios novios, dejando a un lado las
razones de Estado que se discutan para unirlos, se atraan irremisiblemente. El
prncipe Carlos, a pesar del largo transcurso del tiempo que faltaba de Inglaterra, no

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pareca tener prisa en marcharse, y la infanta Maria, titulada ya por muchos como la
princesa de Gales, agradeca este retraso en la salida.
Era como si los dos hiciesen odos sordos a las diferencias que se debatan a
puerta cerrada entre Olivares y Buckingham. Los rumores gritaban a los cuatro
vientos una negociacin complicada, y siempre que sonaba la campana imaginaria de
un final satisfactorio, Olivares inventaba alguna excusa para dilatar la discusin.
A Inglaterra le interesaba este matrimonio, principalmente porque necesitaba la
ayuda de nuestro ejrcito para que el emperador Fernando devolviese el palatinado a
Federico V, el cuado del prncipe de Gales. Ante estas peticiones, ni al rey ni a
Olivares le haca ninguna gracia luchar contra los catlicos austriacos del lado de los
protestantes.
Para dejar clara su posicin al respecto, agasajaban al prncipe con todo el boato
del mundo mientras solapadamente se negaban a aceptar esta unin, principalmente
por las mismas causas que en su momento argument Felipe III.
Aunque hubiese pasado casi un siglo desde que Enrique VIII decidiera
convertirse en la cabeza de la religin anglicana, abjurando del catolicismo para
poder as divorciarse de Catalina de Aragn y casarse con Ana Bolena, la sangre de
todos los catlicos asesinados durante aquellos aos en Inglaterra segua salpicando
el dolor de nuestros corazones, al igual que los anglicanos tardaran en olvidar la
venganza que la hija de Catalina, Mara la Sangrienta, urdi contra los anglicanos
durante su reinado al suceder a su padre.
Ante tanto resquemor, nuestra infanta Mara slo contraera matrimonio siempre
y cuando no tuviese que renunciar al catolicismo. Por el otro lado, los dignatarios
ingleses aceptaran la imposicin si de verdad los espaoles se convencan de que el
prncipe de Gales no estaba dispuesto a abnegar de su religin.
Aceptada esta realidad por las dos partes, el papa haba concedido su dispensa
para que el enlace siguiese adelante, y nuestros telogos y juristas informaron
favorablemente siempre y cuando se cumpliesen ciertos requisitos.
Por fin, ante la impaciencia del rey Jacobo de Inglaterra tras la larga ausencia de
su heredero, mand mensaje de que se cerrasen los tratos, los jur y pidi a su hijo
que regresase de inmediato.
Se fij la dote de la infanta en dos millones de escudos, y se acord que se
celebraran los desposorios a los cuarenta das de haber recibido la dispensa papal. El
prncipe de Gales se adelantara y pasadas las tres semanas siguientes, la infanta
partira para reunirse con Carlos en Inglaterra. La infanta Mara accedi a esta
separacin por peticin de su hermano el rey y a instancias de Olivares. Pasado el
tiempo, todos supimos que las capitulaciones firmadas en realidad fueron dos, una
pblica y otra privada.
La pblica deca que el matrimonio se celebrara en Espaa y se ratificara en

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Gran Bretaa. Los hijos que ambos tuviesen, hasta los diez aos estaran bajo la
vigilancia de la infanta Mara; adems, ella y su servidumbre tendran en casa una
capilla catlica propia con capellanes espaoles para el ejercicio de su culto.
La secreta deca que la infanta no sera obligada ni tentada a dejar la fe de sus
padres. Que se le dara libertad total para cumplir con sus preceptos y que nunca se la
castigara por ello con las leyes penales que estaban vigentes en Inglaterra,
tolerndose el culto catlico siempre que se diera en las casas particulares.
El acuerdo pblico lo jur el rey Jacobo de Inglaterra junto a los lores en la
capilla real de Westminster, mientras que el privado se comprometa a respetarlo ante
cuatro testigos en la casa del embajador de Espaa.
Despus de los siete meses que estuvo el prncipe de Gales morando en la Casa de
las Siete Chimeneas, situada en la calle de las Infantas, se march cargado de joyas,
preseas, caballos, pieles y otros presentes de gran valor. Olivares no fue capaz de
poner reparo en ello a pesar de sus ansias de austeridad, ya que l mismo y ante
muchos testigos haba aceptado de manos del prncipe un diamante valorado en
16.000 ducados, y para su mujer, la entrometida dama de la reina Isabel, una cruz
valorada en seis mil y otras dos sortijas ms para su hija Mara.
Le acompaamos junto a la familia real a El Escorial, y de all parti hacia
Santander. La ciudad cntabra le despidi con una cena de 1600 platos que los
comensales de su squito, completamente borrachos, se precipitaron a romper una
vez vacos despus de haber brindado por el rey don Felipe. A la maana siguiente
soltaban amarras al son de las salvas de la artillera y con el recuerdo de la ms
fastuosa despedida.
La infanta Mara qued ahogada en lgrimas a pesar de que muy pronto estaran
juntos en Inglaterra. No haba da en que no nos convocase a sus amigas ms jvenes
para compartir sus penas. Todas sabamos que Olivares, a pesar de haber aceptado
todos los regalos del prncipe ingls, segua obcecado en deshacer este matrimonio,
todas menos la misma infanta, que prefera aferrarse a su sueo ignorando cualquier
historia que pudiese quebrarlo.
El mismo da en que esperbamos en la antecmara de la reina a que pariese de
nuevo, la infanta Mara se atrevi a sincerarse conmigo vomitando todos aquellos
temores que la corroan por dentro. El prncipe de Gales haba partido haca ya ms
de tres meses y ella segua a nuestra vera, incapaz de contener la derrama de aquella
vitalidad que el amor soado le haba brindado.
Decidme, doa Mara, creis que nunca me casar?
Tragu saliva ante tan inesperada pregunta. Desde que fallamos en la tentativa de
envenenar a Olivares, todas nos habamos dispersado, pero la posibilidad de un
segundo intento segua latente en nuestros corazones. De hecho, la viuda segua
morando en casa y con la Guevara nos cruzbamos asiduamente por las callejas

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compartiendo fugaces miradas cargadas de secretos en comn. Tal y como venan las
cosas dadas, en cuanto la infanta Mara supiese de la traicin de Olivares para con su
matrimonio, seguro que se alistara voluntaria en las filas de nuestra conjura.
Contest a su pregunta con sinceridad.
Seora, sabis tan bien como yo que nada ha sido fcil. A mi parecer y al de la
mayora de los que os quieren, todo se ha dilatado demasiado, pero pensad que esa
tardanza os vino bien para afianzar vuestro amor.
Intent adquirir un tono ms solemne.
Gracias a la larga estancia de don Carlos en esta corte, nos ha demostrado con
creces su buena disposicin al respecto, pero
Call por un instante para ver su reaccin. Ante su expectacin, prosegu.
Si lo pensis bien, durante todo ese tiempo nadie prest la suficiente atencin a
las negociaciones entre Olivares y Buckingham.
El repentino descubrimiento de que Olivares me haba distrado a m tambin con
los mismos divertimentos que al rey cuando quera restarle importancia a alguno de
sus problemas me incomod tanto que reflexion sobre ello al tiempo que le
contestaba:
Si lo pensis detenidamente; despus de cerrar los tratos de los desposorios,
slo supimos lo que nos contaron, sin preocuparnos de cmo fueron las relaciones
entre vuestros representantes. Lo nico que os puedo decir al respecto es que me
extra mucho la fra despedida entre los dos validos.
La infanta doa Mara se interes de inmediato.
Qu es lo que escuchasteis?
Prosegu.
Lejos de un fuerte abrazo o apretn de manos, Buckingham se limit a decirle
que siempre sera el servidor humilde del rey, la reina, y vuestra alteza, pero jams de
l mismo. No os parece suficiente como para deducir de esas palabras su ojeriza
hacia Olivares?
La infanta apret los puos con rabia en el preciso momento en el que la mujer de
Olivares sala a notificarnos el nacimiento de la infanta Margarita: la bautizaran as
recordando a su abuela. Al levantarnos todas a dar la enhorabuena a la reina, la
infanta Mara aprovech la confusin para retirarse a sus aposentos.
La dej desaparecer a solas. Permitira que el odio hacia Olivares anidase en su
corazn hasta enquistarse antes de hacerla partcipe de nuestra causa. Al percatarse
del peligro, ella acudi a doa Isabel demandndole su ayuda, pero al principio la
reina se mantuvo distante por su reciente maternidad para continuar ignorndola ms
tarde al refugiarse en la tristeza que le dej la muerte de la pequea infanta Margarita
al da siguiente de cumplir el mes de vida.

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El da que supe por una pequea indiscrecin del duque mi abuelo que se hablara en
el Consejo Real sobre el matrimonio de la infanta, corr a proponerle un plan. Las dos
nos esconderamos en la discreta estancia que el mismo conde duque de Olivares
haba dispuesto para su hermano el rey en los casos en los que ste no deseaba estar
presente en el Consejo pero s enterarse de las dilaciones de los consejeros en su
ausencia.
Antes de acudir a aquella estancia secreta, quise cerciorarme de que nadie nos
molestara, y por ello supe que el rey muy probablemente agotara el da entretenido
entre las sbanas de una de sus conquistas y que la reina tampoco lo hara, ya que
prefera pasear su reciente desdicha por los jardines del alczar. Slo existira el
peligro de que nos descubriese la mujer de Olivares en nuestro observar.
Antes de sacar la copia de la llave de aquel cuarto de mi faltriquera, nos
asomamos por ltima vez a un balcn de la fachada trasera del alczar para
asegurarnos de que la susodicha, como siempre, andaba persiguiendo a la reina. All
estaba, ni siquiera respetaba la peticin de soledad de su seora. Mientras doa Isabel
tiraba ptalos de rosa a un pequeo estanque, ella la acechaba desde detrs de un seto.
Por la actitud melanclica de la reina, aquella mujer tardara al menos media hora en
regresar, junto a la duea de su observar.
Abr la puerta muy despacio para que no chirriase, dej pasar primero a la infanta
y tras ella volv a cerrar con llave. Doa Mara se asom desde el principio para
atisbar la sala. Desde la celosa, al comprobar que el debate de ese instante no le
tocaba en absoluto, perdi el inters inicial y tom asiento en una pequea mecedora
que all haba frente a un reclinatorio. Si todo sala como yo esperaba, despus de
aquel consejo a la infanta, no le cabra ninguna duda sobre las alevosas intenciones de
Olivares para con ella.
Aprovech para escuchar. Haca cuatro aos que el sucesor del archiduque
Alberto en el Gobierno de Flandes intentaba ampliar el plazo de la extinta tregua a la
que los holandeses haban estado ligados durante los ltimos doce aos, pero la
obstinada negacin de los rebeldes a mantenerla nos haba empujado a la guerra.
Olivares, en repetidas ocasiones y remitindose a las noticias que mandaba el
general Spnola desde el frente, intentaba convencer al Consejo de la necesidad de
terminar con este conflicto, pero nadie dio su brazo a torcer. El grueso del Consejo
quera que Espaa permaneciese involucrada en la contienda, pues el ceder en
Flandes sera un signo de flaqueza que alentara a los franceses en la lucha enconada
que desde haca dcadas mantenan contra la Casa de Austria.
El valido tuvo que plegarse a su deseo a pesar de que las cuentas para costear esa
guerra seguan sin cuadrar y de que sera difcil conseguir ms ayuda econmica en
las venideras Cortes en Valencia, Aragn y Catalua. Los tres reinos ya se sentan
demasiado esquilmados.

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Debatido este punto, pasaron a discutir el siguiente: el matrimonio de la infanta
Mara con el prncipe de Gales. Al orlo, la aludida se puso en pie muy despacio. Yo
le dej mi sitio para que se asomase al pequeo ventanuco. La voz de Olivares son
segura y contundente. Su eco retumb en los altos techos de la estancia.
Dios no quiere ni manda que obremos en orden a los milagros que l haya de
hacer sin que nosotros se lo pidamos, y atentaremos contra su voluntad entregando a
la seora a un prncipe de otra religin.
El murmullo en la sala fue general hasta que una voz perdida lo silenci.
Para qu le recibimos con tanto agasajo entonces? Para mentirles o para
ofuscarnos an ms con ellos? Habis pensado en las consecuencias que puede
acarrear el haber mareado tanto la perdiz para no sellar el matrimonio? Qu ser de
la paz con Inglaterra?
Olivares contest con aire de amenaza.
Despus de haber calculado las consecuencias de una guerra con Inglaterra, he
llegado a la conclusin de que estos daos, si han de venir, no excusan la indigna
negociacin ni el rendimiento que obtendremos al entregarles a doa Mara.
Otra voz son desde el punto opuesto a la sala.
No creo que midis de veras los posibles!
Otra le secund.
Ms bien os dejis cegar por una posible alianza con Francia!
Olivares se defendi.
Por qu os incomoda tanto una alianza con Francia? Acaso no os dais cuenta
de que sera la nica manera de poner fin definitivamente a la guerra de Valtelina?
El mismo consejero le respondi indignado.
Y a qu precio! Leed nuestra historia porque ya sabemos por ella del valor de
la palabra de los franceses y su quebramiento! Es que no veis que desde que los
Borbones se sienten acosados por los Habsburgo en todas sus fronteras, Richelieu
procura una alianza con Holanda, Saboya y Venecia en nuestra contra? Qu haris
entonces?
Contest sin dudar.
Procurar una alianza con los Estados menores italianos que nos sean fieles para
contraatacar.
Son una carcajada.
Con Parma, Mdena y Luca? O con Gnova y la Toscana? respondi con
sorna otro consejero.
Olivares, al sentirse solo, se irgui como un pavo.
Con todos los que nos sigan! De todos modos, mi propsito final, os guste o
no, es el de procurar una larga paz con Francia.
El despotismo de otro disconforme se escuch en toda la sala.

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Slo conseguiris arruinarnos con vuestros sueos de grandeza!
En este punto, la infanta, presa de la ms absoluta congoja, haba dejado de
prestar atencin. Se ech las manos a la cara y, en vez de enfurecerse como en otras
ocasiones anteriores, llor desconsoladamente. Al sentir mi abrazo, me confes su
miedo:
Escuchis, ya ni siquiera hablan de m. Las guerras les tienen ms atareados
que nunca. Si Olivares pone todo su empeo en el fracaso de este enlace, as ser. No
valdrn ruegos ante mi seor el rey, ya que mi hermano est embrujado por ese
hombre.
La intent reconfortar.
Tranquilizaos, que an no est todo perdido. No veis que hay hombres que no
estn de acuerdo?
Neg con la cabeza.
No hay nada que hacer. Slo Dios sabe adnde querr mandarme ahora. Mis
hermanos ya salen de los aposentos reales rumbo a la lejana cargados con falsas
promesas, y aunque yo est an aqu, no tardar mucho en apartarme. Todos le
estorbamos. Cmo es que don Felipe no lo ve? La cerca de su influjo cada vez es
ms angosta. Qu ingenua fui al pensar que quiz pudiese casarme por amor! Desde
nia supe que es algo vedado a las seoras de nuestra condicin, pero la ilusin me
ceg.
La acompa a sus aposentos. Lo que s era cierto es que el afn de Olivares por
truncar su matrimonio no haba sido tanto como el de unirse a Francia. La obsesin
por aprender del modo de gobernar de Richelieu le cegaba.
Aquella desilusin hiri tanto a la infanta Mara que ms de una de sus damas la
imagin blandiendo el molinillo de viento de papel blanco que caracterizaba a los
locos. Su cara desencajada, una carcajada seguida del llanto ms doloroso y la
repeticin una y otra vez de sus pensamientos la delataban. A todas nos deca que
estuvisemos alerta, que el amor slo llama una vez en la vida a las puertas del alma,
y que si le negbamos la entrada, se rebelar castigndonos por desagradecidas con
su eterna ausencia.

Inglaterra, despechada ante nuestra negativa, no tard en enfrentarse a nosotros


enviando una buena cantidad de monedas y soldados a nuestros enemigos los
holandeses para combatirnos con saa. En los mares, los piratas de estos reinos
enemigos se unieron en su comn mpetu por abordar, saquear y hundir nuestros
galeones en las desprotegidas costas de las Amricas y las colonias portuguesas de
frica. El ms renombrado capitn de todos ellos era, sin lugar a dudas, el
sanguinario pirata Drake. Slo su nombre haca estremecer a muchos marinos.
El prncipe Carlos, en cuanto se vio coronado soberano de Inglaterra por la

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muerte del rey Jacobo su padre, envi una escuadra de noventa velas que avistaron
desde el puerto de Lisboa rumbo al sur. Su destino era Cdiz y su almirante, lord
Wimbledon, que al llegar all desembarc con diez mil hombres para apoderarse de la
Torre del Puntal. Fernando de Girn y el duque de Medina Sidonia se enfrentaron a
ellos, expulsndoles, no sin antes hundirles treinta naves y restar un millar de
hombres a su contingente.

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17
Vencida de la edad sent mi espada,
y no hall cosa en que poner los ojos
que no fuese recuerdo de la muerte.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS


Mir los muros de la patria ma

Caminbamos en fila de a dos muy prietas y en silencio tras la reina Isabel por los
patios del alczar a la espera de seguirla en la procesin por las custodias de los
altares que haba elegido su devocin.
Era la manera de agradecer a Dios el retorno de su alegra al saberse embarazada
de nuevo. Aquel domingo, a pesar de ser da de rezo, vesta un elegante traje gris
bordado con flores verdosas entremetidas entre las es y efes de sus reales iniciales.
De nuevo resplandecan sus pendientes, anillos y un destacado joyel que haba
prendido sobre su pecho con la legendaria perla peregrina.
El caminar de la procesin culminara en la misma iglesia de San Felipe el Real,
donde un hereje haca menos de un mes haba ultrajado gravemente al expuesto
Santsimo. El susodicho ya haba ardido en la hoguera, y ahora nos tocaba honrar a
Dios con plegarias y donativos. El rey haba solicitado una retribucin voluntaria para
ello, y la reina no dud en abrir la lista depositando en sus altares varias de sus ms
ricas joyas; las dems, como siempre, tuvimos que imitarla. Mi abuela, la duquesa del
Infantado, no nos acompaaba. Acababa de enviudar y aprovechaba el claustro
voluntario que el luto le permita para no asistir, envindome a m para ocupar su
lugar y no dejar un hueco en las filas. Las palabras de doa Ana de Mendoza fueron
claras.
Id vos porque, como la mujer de mi nieto don Ruy que sois, muy pronto me
heredaris en estos quehaceres y conviene que vayis acostumbrndoos.
Los misterios del rosario se sucedan entre oracin y oracin mientras yo me
limitaba simplemente a murmurar palabras sin sentido que simulaban mi seguimiento
en el rezo. Pensando en sus palabras de despedida, no poda concentrarme. Estaba
claro que nuestra abuela se dispona a ceder el ducado del infantado a Ruy en vida y
que no tardara mucho en hacerlo. Se senta demasiado vieja como para seguir
bregando con los asuntos de su casa, y ahora que nada la retena en Madrid despus
de la muerte del duque, slo deseaba pasar los ltimos aos de su vida alejada de la
corte.
La ms digna y noble mujer que yo haba conocido, representante hasta el

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momento de los poderosos Mendoza, no slo delegaba en m para proseguir con la
conjura contra Olivares, sino que adems me titulaba desde aquel momento duquesa
consorte del Infantado. Como tal, a partir de entonces pasara a formar parte del
squito de las damas de la reina, estando as enterada de los desmanes que nuestro
odiado poltico ejerca.
Con ella como el ltimo eslabn de una cadena de antepasados Mendoza unidos
al ducado durante ms de tres siglos, el apellido pasaba a ser desplazado por el de
Sandoval y Rojas que el difunto Lerma llev.
Hasta entonces haba estado convencida de que mi razn principal de venganza
hacia Olivares haba sido nicamente el menoscabo econmico al que nos haba
sometido castigando con tan duras multas a Lerma y a Uceda; pero ahora me daba
cuenta de que nuestro motivo profundizaba mucho ms en las pasiones de nuestro
sentir, ya que para el buen nombre de la familia estbamos obligados a recuperar
como fuese el honor de los Sandoval y Rojas que tan duramente haba sido vapuleado
frente a toda la corte y el Gobierno por el tirano. La empresa an se complicaba si
tenamos en cuenta que la fortuna en monedas era fcil de recompensar frente a la
menospreciada dignidad.
Al regresar a casa, despus de la procesin fui consciente de la premura que
acuciaba a doa Ana en su inicial determinacin. Nada ms entrar, la encontr frente
a un escribano y un notario redactando los escritos para la transmisin.
La abuela de Ruy nos dejaba desde ese preciso momento a cargo de su casa y
servicio en Madrid, adems de cedernos su nombre principal y una pensin para
mantenerlo todo. Ella se alejara del mundanal ruido recluyndose voluntariamente en
su palacio de Guadalajara cual madre superiora en su convento. As podra visitar a
diario los enterramientos de don Juan, su marido, y mi difunta suegra, su hija, en la
cercana iglesia de San Francisco; a la espera de que su cuerpo les acompaase muy
pronto, aprovechara para preparar su alma.
Antes de partir con un reducido squito, le entregu un sobre para que se lo
hiciese llegar a Magdalena y Quiterio. Les enviaba con aoranza un puado de
escudos simbolizando mi enhorabuena por el nacimiento de su primer hijo, que por
caprichos del destino quiso ser gemelo en edad a la infanta Mara Eugenia, ya que la
reina haba parido de nuevo a finales de noviembre.

All quedbamos nosotros a la espera de que la princesa de Asturias fuese bautizada


en medio de una corte infestada de pcaros, ladrones, mancebas y soldados que
regresaban de la guerra acreedores de sus salarios, hambrientos y defraudados. Eran
un cmulo de hombres tan valerosos como harapientos que, sin encontrar otra salida,
se alistaban en las callejuelas a la primera fila de un ejrcito apodado usura,
mendicidad, timo y robo. Espaa se estaba convirtiendo en el rastrojo de un campo

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hastiado a pesar de haber sido hasta haca muy poco la envidia de todo imperio.
Cuando la reina se enter de que el cardenal Barberini, sobrino del papa Urbano
VIII, vendra a Madrid, quiso esperar para que ste bautizase a su hija, convencida de
que as crecera sana. La pequea tuvo que aguardar siete meses para recibir las
benditas aguas, y para la alegra de todos lo hizo sana y robusta.
Esta vez el que llorara la muerte de su nica hija no sera el rey, sino el mismo
Olivares. Mara, mi tocaya, lejos de parecerse a su ambicioso padre o a su acosadora
madre, era dulce, discreta y alegre. Tanto que slo ella saba arrancar una sonrisa
sincera a sus progenitores. Haca muy poco que se haba casado, ansiando darles el
sucesor que tanto deseaba el tirano, pero Dios quiso llevrsela prematuramente,
quebrando todas las ilusiones del matrimonio Olivares. Al recibir la noticia no me
alegr, pero reconozco, mal que me pese, que ver a sus padres destrozados por el
dolor de esta prdida me reconfort.
Olivares estaba tan afligido que los mentideros repicaban cual campanas su
posible dimisin. Cuando la viuda de Rodrigo de Caldern y la Guevara me
instigaron a aprovechar su debilidad y actuar en su contra por mediacin de la infanta
Mara, lo pens dos veces.
Era cierto que don Gaspar en varias ocasiones haba solicitado al rey el ser
relegado de sus funciones por sentirse incapaz de gobernar, preso de la triste
amargura que de vez en cuando le castigaba por sus hechos, pero tambin lo era que
el soberano siempre desestimaba su dimisin recomendndole un descanso en sus
tierras de Loeches o Sevilla para luego regresar. Entonces, restablecido de su inmenso
desconsuelo, vendra a la corte para fustigar a unos y a otros con mayor ahnco y
fuerza. Prefera ignorar las ansias de mis conjuradas, esperando pacientemente a que
transcurriesen un par de meses antes de implicar y revelar a la infanta Mara nuestra
intencin, no fuese a tomar el tirano represalias injustas en su contra.
Gracias al Seor no les hice caso ni dije nada a la infanta. Como intu, el tiempo
lim los sufrimientos del conde duque, y ms pronto de lo que esperbamos, retom
sus funciones con un bro si caba mayor del que siempre haba demostrado. Desde
entonces oblig al rey a despachar ms de tres veces al da, y l lo haca con sus
agotados subordinados desde el amanecer hasta altas horas de la noche. Era como si
se hubiese propuesto ocupar la aoranza que padeca por la falta de su hija con los
asuntos de Estado. A pesar de ello, un rictus permanente de amargura se adhiri a su
faz.
Pas de compartir sus juergas con el rey a seguir permitindolas para la algazara
y despiste real, pero sin implicarse demasiado en ellas. Desde entonces no mir a ms
mujer que a la suya, y para ms contento de sta, adems confesaba y comulgaba a
diario.
Tras pasar una semana enterrado entre las cuentas del reino, y ante la evidencia de

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un endeudamiento difcil de soslayar, dispuso la partida del rey hacia todos sus reinos
para solicitarles en Cortes el caudal necesario que sufragara los gastos.
Zaragoza sera el primer punto a tocar, para jurar sus fueros y convencerles. El
infante don Carlos se haba adelantado, y consigui allanarle el camino contentando a
los aragoneses al vedar un presidio de tropa que el Santo Oficio haba dispuesto en el
palacio real de la Aljafera.
Desde all partieron hacia Barbastro y Monzn. La empresa no era fcil, ya que el
rey peda dos mil soldados a cuenta del reino valenciano para llevarlos adonde fuese
menester. Los valencianos, que ya haban luchado por l y an no haban cobrado, se
mostraron desconfiados ante sus vanas promesas, dejando muy claro que no estaban
dispuestos a ms sacrificios gratuitos por Castilla.
El rey, despus de dos meses de discusiones con ellos y con el apoyo del pueblo y
el clero, prosigui su viaje hacia Barcelona demandando a sus nobles sin ms
razonamientos el cumplimiento debido de su vasallaje. Con ello slo logr hincar una
lanza de violenta testarudez en los corazones de todos los que se vieron obligados por
una imposicin sin dilogo.
Al final fue el general Spnola, el que haba cubierto la retaguardia real, el que
consigui que los valencianos accedieran a pagar 1.080.000 libras en quince aos
siempre que la mitad de la cantidad fuese valorada en plvora, cuerda, bastimentos y
municiones por falta de liquidez.
En la capital condal, don Felipe fue recibido con el fausto debido. Jur guardar
las constituciones, fueros y usos de Catalua. Pidi como antes dos mil hombres
pagados, y cuando comenz a sospechar las dudas, sali oculto de all en secreto
poniendo como nica excusa los achaques de la reina. Tena tanta prisa que eludi
una parada en Zaragoza a su regreso, y que se sepa, slo par una hora en Cariena
para or misa.
Los catalanes, como antes los valencianos, quedaron an ms descontentos con la
terca intencin centralizadora de Olivares que con el propio rey. Saban que el valido
haba convencido al poco voluntarioso monarca de que no se contentase slo con
serlo de Castilla, Portugal, Aragn y Valencia, amn de conde de Barcelona y dems
ttulos, sino que deba penar y trabajar con consejo maduro y secreto para reducir a
estos reinos al estilo y leyes de Castilla; y que si lo consegua, acabara siendo el
prncipe ms poderoso del mundo. Ellos cumpliran para con el vasallaje al que
estaban obligados siempre y cuando se respetasen sus leyes y fueros, y los soldados y
erarios que aportasen fuesen en su propio beneficio y no se destinasen a otras
contiendas y tierras que en nada les tocaba.

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Sabios y crticos bancos,
Gradas bien intencionadas,
Piadosas barandillas, doctos desvanes del alma;
Aposentos que, callando,
Sabis suplir nuestras faltas;
Infantera espaola
(Porque ya es cosa muy rancia
El llamaros mosqueteros);
Damas que en aquesta jaula
No dais con pitos y llaves
Por la tarde alboreada,
A serviros he venido.

JACINTO DE BENAVENTE
Loa de bienvenida

Al llegar el rey a Madrid, se mostraba tan abatido ante el comportamiento que haba
visto entre sus sbditos que no soportaba hablar del tema. Olivares, como siempre,
decidi animarle con algn entretenimiento.
Cuando mi duea, Joaquina, regres una maana del mercado con un pasqun
enrollado bajo el brazo, supe de qu se trataba. Era uno de sos que los faranduleros
subalternos pegaban en el muro junto a las puertas de la ciudad. Al leerlo sonre. Las
grandes y cuidadas letras gticas dibujadas con almagre anunciaban una nueva
comedia de capa y espada en el corral de la Cruz.
Como siempre, se titulaba la obra y se nombraba a los comediantes que le daran
vida, pero se omita el nombre del autor. Los actores ms renombrados eran Juan
Rana, la Vaca y una joven de apenas diecisis aos que segn todos era la gran
promesa. La apodaban la Calderona, hija de Juan de Caldern, un farandulero de
moda, y hermana de otra actriz ya consagrada llamada Juana.
Lo que ms me intrigaba era quin podra ser el autor. Supuse que quiz la idea
podra haber nacido fruto de la gil pluma de nuestro amigo Quevedo, que haca
tiempo que deambulaba ya libre de su presidio, satirizando ms mordazmente que
nunca todo y a todos desde que supo de la muerte de su enemigo en la escritura, Luis
de Gngora y Argote, acaecida haca muy poco en Crdoba.
O quiz, dado que muchos escriban y no lo hacan mal a pesar de ser annimos,
el organizador del evento le hubiese pagado al verdadero autor unos trescientos reales

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por su obra para atribursela a otro escritor de mayor renombre. La viuda me aclar
que la obra que interpretaran aquel da era de Lope de Vega.

La noche del estreno accedimos al recinto de la corrala por la primera puerta de las
siete que all haba. La nuestra daba a los aposentos, la siguiente estaba destinada a
los hidalgos que por veinte maravedes tenan asignado su lugar en los bancos del
patio ms cercanos al escenario, y tras ellos, al fondo y separados por el degolladero,
los siempre conflictivos mosqueteros. Detrs, la muchedumbre ms rezagada se
agolpaba con la esperanza de conseguir alguna entrada ms barata para los
humilladeros y desvanes que no hubiesen ocupado los frailes o los literatos. Los reyes
del tifus, que as llambamos a los colados, esperaban el despiste de porteros y
alguaciles para entrar de soslayo.
Al llegar a mi aposento, la reina ya estaba all disfrazada como siempre; haba
llegado por un pasadizo que para ellos se tena reservado. Una vez sentadas en
nuestro discreto aposento, observ a la multitud.
El recinto estaba atestado, el apretador ahuecaba y empujaba a las mujeres de la
cazuela con todas sus fuerzas a pesar de las groseras protestas de stas para que
alguna ms de las que haban pagado ocho cuartos cupiesen. Cuando la calma
regresaba, muchas de ellas escupan disimuladamente las cscaras de las avellanas y
nueces que cascaban con los dientes sobre las recin llegadas. Al fijarme
detenidamente, pude distinguir a la Guevara armando ms bulla que ninguna.
Abajo, la vendedora de agua de ans, obleas, barquillos, turrones, piones, dtiles
y dems golosinas esperaba que los mosqueteros que andaban de pie encontrasen a
alguna incauta de su gusto que se dejase seducir con dulces.
Aprovechando que doa Ins de Ziga, la molesta mujer de Olivares, haba
salido a pedir unas alojas para beber, la reina me dio un codazo; al verlo la infanta
Mara, puso toda su atencin en nuestra conversacin. Seal con su abanico por
entre un agujero de la celosa que salvaguardaba nuestra presencia del pueblo
hacinado en el patio, el degolladero y la cazuela. Me incorpor para ver mejor el
punto exacto que me indicaba. El rey estaba solo junto a Olivares, justo en el primer
aposento que haba pegado al escenario. Sabore nuestro refresco. Aquella aloja tena
ms especias que miel y prefer cambiarla por una horchata; mi fiel Joaquina fue a
buscarla.
Los msicos, cargados con un par de guitarras, un arpa, vihuelas, chirimas y
atabales, hicieron su aparicin dispuestos a comenzar mientras abajo los ansiosos
espectadores ocupaban sus bancos y sillas.
Son la msica, se descubrieron todos los caballeros, lanzando los mosqueteros
sus amplios sombreros al viento, y se hizo el silencio para comenzar con la loa.
El escenario slo tena una cortina pintarrajeada pendida de su muro trasero con

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la intencin de simular unas casuchas destartaladas; dos pequeos bastidores a los
lados, sujetando sendos rboles de cartn, una mesa y dos sillas frente a l. La
tramoya esconda una polea pendida del techo terminada en un cinturn, y los
escotillones del suelo estaban entornados, por lo que pensamos que quiz ms de un
cmico volara o desaparecera en plena funcin.
La voz de la reina solicit mi dispersa atencin.
Mirad cmo le tienta. No est mal que el rey olvide de vez en cuando sus
sinsabores, pero siempre con medida. Cmo es que no se da cuenta de que don
Gaspar lo nico que hace con l es distraerle? Piensa que no s a qu le ha trado?
En ocasiones tengo a Olivares por diablo; ni siquiera la muerte de su hija Mara
parece haberle enmendado, y para colmo, la sombra de su mujer acechndome sin
descanso. A veces pienso que esa mujer ni siquiera duerme!
Se asom para mirarles de nuevo antes de adoptar un tono de melancola en su
recuerdo.
Desde muy joven estuve acostumbrada a los devaneos de la corte. An
recuerdo cmo mi seora madre me prepar para venir contndome que, cuando lleg
a la corte de Francia para desposarse con mi seor padre, el rey lo primero que hizo
fue presentarle a una tal Enriqueta titulada la marquesa de Verneuil, ordenndole que
la aceptase como su camarera mayor y compaera en el tlamo nupcial. Ella mont
en clera, pero con su indomable carcter slo consigui que mi padre el rey llegase a
amenazarla con mandarla de nuevo a Florencia junto a los Mdicis de su casa. Ella
saba que aquello atentara contra los intereses de todos los suyos y acab admitiendo
ste y todos los sucesivos amoros de mi padre.
Se acarici su siempre abultado vientre suspirando.
Qu iba a hacer si ya andaba preada de mi hermano? Ella tena que proteger
con su sufrimiento a Luis como futuro delfn de Francia, como yo he de luchar por
ste que ha de nacer varn, porque una reina yerma, a los ojos de la historia, es como
una efmera rfaga de viento cruzando el bajo de una corona.
Baj la mirada.
Si al menos ste que viene fuese un varn y llegase a buen fin
Le contest convencida:
Sin duda as ser, mi seora, pero no debis dejar que nada os altere.
Una gran ovacin se oy repentinamente. Las dos nos asomamos para ver cmo
la Calderona sala al escenario pendiendo de la polea. En cierto modo me record a
Magdalena por su mocedad y belleza juvenil. Rubicunda y lozana, volaba de un lado
al otro cual ngel cado del cielo, dejando tras de s una estela de finas gasas que
enjaezaban su vestimenta como alas prendidas de su espalda. Las vaporosas telas se
enrollaban con sutileza a la larga melena que volaba tras de s para tornarla casi una
ninfa.

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Al mirar al aposento del rey, comprob cmo las pupilas del conde duque
destellaban ante la nueva oportunidad de contentar a su seor. Su cuidado mostacho
se alz en sonrisa. Aquel hombre observaba a un rey ensimismado. Su absorto
semblante le delataba, y todos vislumbramos el deseo enardecido que le invada
repentinamente.
La reina, ms en guardia que ninguna, me solicit que fuese a interrumpir tanta
ignominia con la excusa que a m se me antojase. No quiso ser ms explcita en su
ruego, dada la cercana de la condesa de Olivares.
Recorr en silencio los desiertos pasillos que unan los dos aposentos con la
esperanza de que algn guardia real me estorbase el paso, pero no fue as. Al llegar,
descorr sigilosamente la cortina que les protega y esper en silencio. De espaldas y
atnitos con la mujer que actuaba, no advirtieron mi presencia y los pude escuchar.
Olivares le hablaba al rey tan bajo que tuve que aguzar mi odo.
Seor, por vuestro rostro adivino que no err en mi intento de variar vuestras
diversiones a medida que os aburrais de las anteriores.
El rey le hizo una seal para que se callase y le dejase escuchar, pero l, seguro de
s mismo, la ignor.
Es bueno que desde joven conozcis todas las realidades del mundo. Hay unas
buenas y otras malas. Slo debis saber diferenciar las unas de las otras sin que por
ello tengis que renunciar a ninguna. Recordad a vuestro padre, que se cri tan
virtuoso y esclarecido que no supo de otra vida diferente. Os gusta la comedianta?
El rey slo asinti.
Est casada con un tal Pablo Sarmiento, pero como tantos a cambio de unas
monedas, es cornudo consentidor. Ahora yace con mi yerno el duque de Medina de
las Torres, pero si es de vuestro capricho, os la ceder con gusto.
El rey sonri complacido ante la celeridad con la que el conde acceda a sus
caprichos, y percatndose de mi presencia, disimul cambiando de tema de
conversacin.
Veo que os habis recortado la barba, Olivares. Creis que os rejuvenece la
perilla ms que el abanico?
Olivares, mirndome de soslayo, se la mes divertido.
Eso es lo que me han dicho. A vuestra majestad qu le parece?
El rey dirigi de nuevo la mirada al escenario, sonriendo.
No es a m a quien le ha de placer. Pero de un tiempo a esta parte soy
consciente de que en todo me imitis. No andan descaminados los que comentan que
vests y os afeitis como vuestro rey. Si hasta disponis a vuestro antojo de mis
pintores de cmara! Rubens, Velzquez y, decidme, quin ser el siguiente que nos
inmortalice?
Por un momento contest incmodo ante la evidencia.

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Sin atreverme a soar con parecerme a vos, creo que los dos podemos
compartir gustos.
Don Felipe sonri, mirando al escenario.
Si no es con vos, indudablemente los comparto con vuestro cuado.
A punto de marcharme por la total indiferencia que mostraban hacia m, un lacayo
entr para entregarle una nota al rey. Despus de leerla detenidamente, mir hacia el
aposento de la reina. sta haba desaparecido repentinamente. Don Felipe, sin revelar
su contenido, slo musit circunspecto:
Mujeres. Ahora sonren para salir al instante despavoridas como si el mismo
diablo las persiguiese.
Despus de decir esto arrug el papel en sus manos, sacudi la cabeza como
despegndose un mal pensamiento, y de nuevo apoy sus codos sobre la baranda para
as mejor sostener su cabeza entre las manos mientras admiraba a aquella novedosa
mujer farandulera.
Desnudndola con la mirada, confesose del pecado de pensamiento en alta voz.
Sin duda es tentadora y capaz de levantar las ms viles pasiones de cualquier
hombre sin ni siquiera proponrselo. Ardo en deseos de hacerla ma.
Las sonoras carcajadas de los dos retumbaron en la corrala, al mismo tiempo que
la Calderona finalizaba el segundo acto y lanzaba su mirada ms seductora hacia el
palco real.
Sal de all convencida de que los celos haban sido el nico motivo que haba
impulsado a la reina a dejarnos. Mientras caminaba por el angosto pasillo que
conduca a mi sitio, tragu saliva intentando controlar la repugnancia que el valido
me induca, al tiempo que intentaba idear una mentira piadosa que calmara a la reina.
Al llegar a su aposento, la infanta doa Mara aclar mis errneas deducciones.
Doa Isabel se haba marchado despus de recibir un billete de palacio. Al parecer,
unas repentinas calenturas atenazaban entre convulsiones a la pequea princesa de
Asturias. Supuse su angustia al temer por la vida de su nica hija. Slo eso podra
haberle hecho olvidar en un segundo los desaires de su marido para correr a la vera
de su pequea.
Cmo poda el rey anteponer su deseo carnal a tan grave noticia? Dado que no se
levantaba y que la infanta Mara le imitaba, convencida de que su presencia no hara
mejorar en nada la salud de la princesa, tuve que cumplir con el protocolo
permaneciendo a su lado. Slo esperaba que este disgusto no incitase el aborto del
nuevo heredero que esperaba doa Isabel.
Transcurrieron los tres actos con el intervalo de sus entremeses correspondientes
y la jcara final entre bailes y cantares antes de que nos levantsemos. Los
mosqueteros al fondo del degolladero quedaron tan satisfechos esta vez que se
abstuvieron de silbar, pitar o arrojar basura al escenario, limitndose nicamente a

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sostener alguna que otra mirada de las mujeres de la cazuela en sus pendencias de
amores. Al terminar, mientras los comediantes salan a saludar, se oyeron los coros
exaltados de todos.
Vtor! Vtor!
Slo cuando sali la Calderona a escena distinguimos de entre las dems la voz
del rey unindose al clamor del pueblo. Esta vez no eran los villanos los que
demostraban su enojo, sino los nobles de los aposentos.

Al llegar al alczar, la princesa Eugenia sudaba y tiritaba entre fuertes convulsiones.


Tanto la infanta Mara como yo pasamos la noche en vela junto a la reina sin ver
mejora en ella. Durante el largo transcurrir de esta prvula agona no vimos aparecer
al rey hasta el medioda del da siguiente.
Aquel 21 de julio acudi alertado por el repique de todos los campanarios de
Madrid sonando a difunto. Su aspecto desaliado y ojeroso le haca imposible
disimular la noche en vela pasada. Estaba claro que por motivos e intereses muy
diferentes a los nuestros.
La princesa de Asturias yaca en su pequeo fretro, regada por las inconsolables
lgrimas de doa Isabel, cuando don Felipe se abraz a ella. Separndole con
desprecio de su lado, le increp sin ni siquiera mirarle a los ojos.
Estoy preada de cinco meses y ya slo espero que este nio nazca sano,
porque ante vuestro desprecio no s si ser capaz de miraros a la cara para engendrar
de nuevo.
El rey, incapaz de reconocer su desatino, intent besarla de nuevo, pero ella le
rechaz con ms brusquedad que la vez anterior.
Qu poco me estimis. Qu pretendis? Consolarme con el roce de los
mismos labios que esta noche se desgastaban colmando de besos a una descastada?
Reservad los besos que os queden porque los que ahora me tocan ya los habis
desperdiciado. Cmo los hubiese agradecido vuestra hija Eugenia antes de entregar
su nima a Dios!
Con los ojos inyectados en sangre, olfate a su alrededor antes de proseguir con
una mueca de repugnancia.
Oleos! El hedor lascivo de otra mujer os impregna como la mala conciencia
que indeleble en vuestro corazn ser difcil de ignorar. Refugiaos en los brazos que
siempre os acogen y olvidaos de m por un tiempo.
Olivares, sabiendo a qu brazos se refera, dio un paso atrs mientras el rey, hasta
el momento cabizbajo, se intent defender.
Sufro como vos, Isabel; errores todos tenemos, pero no me los recordis
cuando ya no se pueden enmendar.
Doa Isabel se le encar.

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Vuestra majestad no sois todos; hoy ms que nunca se supone que tendrais que
predicar con el ejemplo, pero en vez de eso, qu hacis? Estimular los malos hbitos
de esta corte hasta en los momentos ms duros.
Doa Isabel, al ver que no consegua quedarse a solas, bes al cadver de su hija
y sali de la capilla donde se haba dispuesto el velatorio, detenindose al or la voz
del valido consolando al rey.
No os preocupis, os lo digo yo que sigo sufriendo la muerte de mi hija con
resignacin y creo que nunca la superar aun consciente de que fue voluntad de Dios.
Slo os puedo decir por propia experiencia que las mujeres, para negar la evidencia,
suelen tender a buscar culpables para desdichas que no los tienen.
La reina no pudo contener su enojo ante semejante majadera y grit al aire:
Dichoso su majestad el rey, que tiene un hombro en el que llorar!
Un sepulcral silencio invadi el altar, y la reina continu como si estuviesen
solos.
Tened cuidado, don Felipe, porque quiz esa almohada est emponzoada y os
contagie su ambicin.
Peg un taconazo en el suelo para descargar su ira y sali cargada de orgullo.
Nada ms girar en el corredor, se derrumb y comenz a sollozar. Al acercarme a ella
junto a la mujer de Olivares, alz el rostro eludiendo su mirada.
Decid a Ins de Ziga que se retire. Mi sombra hoy es ms larga que ningn
otro da y no la necesito para que la suplante.
No me hizo falta repetir sus palabras, porque la mujer de Olivares, indignada, se
recogi el sayo y desapareci en direccin contraria. El resto de las damas de la reina
quedamos junto a ella, y me di cuenta de que si las cosas seguan igual, con el tiempo
sera muy posible que la misma reina Isabel enarbolase el pendn de nuestra conjura
en contra del conde duque.
La probabilidad se hizo an mayor cuando el 30 de octubre de aquel mismo ao,
para desesperanza de todos y ante la expectativa frustrada de un varn, la reina pari
otra nia a la que bautiz con su nombre muy poco antes de morir. La pequea
apenas cumpli el da de vida.

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19
Mientras por competir con tu cabello,
oro bruido, el Sol relumbra en vano,
mientras con menosprecio en medio el llano
mira tu blanca frente el lirio bello;
mientras a cada labio, por cogello,
siguen ms ojos que al clavel temprano
y mientras triunfa con desdn lozano
del luciente cristal tu gentil cuello
goza cuello, cabello, labio y frente
antes que lo que fue en tu edad dorada
oro, lirio, clavel, cristal luciente,
no slo en plata, o viola troncada
se vuelva, mas t y ello juntamente
en tierra, en humo, en polvo, en sombra, en nada.

LUIS DE GNGORA Y ARGOTE


Soneto a la mujer joven

Por aquellos das, las lenguas se afilaron como nunca ante la manifiesta infidelidad
del rey. No haba nada nuevo en ello, su promiscuidad ya era conocida por todos,
pero esta vez se mostraba tan ensimismado con la nueva amante que sus ausencias
del alczar cada vez eran ms largas. Todos se hacan la misma pregunta: qu le
daba la Calderona al rey que no le hubiesen dado antes las anteriores?
Sus excesos le debilitaron tanto que, cuando cay enfermo, todos sus mdicos
estuvieron de acuerdo en el mal que le atenazaba: no era otro que el agotamiento de
muchas noches sin dormir, y su ms efectiva medicina sera su obligado retiro
tumbado en el lecho. Cumpli con ello slo aparentemente, porque no haba alma en
palacio que ignorase que la joven recorra de la mano de Olivares casi a diario los
angostos pasillos destinados a la servidumbre que conducan a los aposentos reales,
cumpliendo voluntariosamente con su desesperada llamada. La reina Isabel demostr
su enojo ante la situacin eludiendo su acercamiento y visita durante todo el tiempo
que don Felipe estuvo postrado.
Nunca supe ciertamente si aquel da en que Juan Villamediana apareci en la
plaza Mayor con la divisa de mis amores son reales delataba su verdadero escarceo
con la reina o si simplemente bromeaba, pero desde que fue asesinado en plena calle
nadie acus nunca ms a doa Isabel de haber tenido otro amante. Aquel despiste, si

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realmente lo hubo por su parte, haba quedado olvidado en los ltimos recovecos de
la memoria de los cortesanos.
A pesar de su aparente distanciamiento, no pasaba una maana sin que la reina, a
la hora del desayuno, me preguntase por el estado del monarca. Lo haca como el que
da los buenos das, pero los que la conocamos bien sabamos que su preocupacin
era sincera. La indiferencia que demostraba hacia su majestad en pblico fue absoluta
desde la noche en que falt a su lado para velar la agona de la princesa de Asturias.
Al principio, la reina se propuso castigarle con lo que ms le poda doler, la
prohibicin de holgar con ella en cuanto se lo propusiese. Aquello slo consigui
enquistar an ms su rechazo al comprobar que el rey no acuda a ella con la misma
asiduidad de siempre por estar ms saciado que nunca de esos placeres, y acab
cediendo.
Casi el mismo da que las parteras le confirmaron la sospecha de un nuevo
embarazo, nos enteramos de que la Calderona acababa de parir a un nio en su casa
de la calle Leganitos. Le bautiz Juan Jos en la parroquia de San Justo y Pastor. En
su partida figuraba como hijo de la tierra por no haber mentado en ella a su padre,
pero la verdadera paternidad era un secreto a voces.
La reina enfureci al enterarse; haca tan slo dos aos que su esposo haba
engendrado otro bastardo fruto de sus amores con la hija del varn de Shirel, pero
madre e hijo murieron al poco tiempo. Ahora la pesadilla retornaba con ms saa que
nunca, pues ninguna amante le haba durado al rey ms de dos o tres semanas y ya
eran muchos meses los que llevaba con la comedianta.

Esta vez la grata noticia del embarazo no pareci alegrar a la reina como en las
ocasiones anteriores. La misma tarde en que se enter, se dirigi a los jardines para
pasear a solas durante ms de dos horas. Al regresar, la meditacin en la que se haba
sumido torn su melancola en un sinfn de planes por cumplir.
Vena convencida de lo que siempre estuvo y nunca debi dejar de lado. Ella sera
la nica reina de Espaa reconocida por el mundo entero, y la duda en su corazn no
matara el amor conyugal que entre ellos se haba fraguado y la familia que an
estaba dispuesta a tener. Estaba prcticamente segura de que don Felipe olvidara de
inmediato a la Calderona en cuanto naciese el nio que llevaba en las entraas, y
pensaba que si la Calderona le tena an exhausto y enganchado a la lujuria, slo
haba un culpable: el mismo al que todos sealaban con el dedo y que el rey casi
veneraba. Al no atreverse a despachar como le hubiese gustado con Olivares, llam a
su mujer.
Prescindiendo de los servicios de su escribano, le pidi que le escribiese ciertas
ideas que rondaban su mente y no quera olvidar ni hacer pblicas. Ella accedi,
alentada por la posibilidad de conocer el secreto de la reina. Tomando asiento frente

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al bufete, se pertrech impaciente con pluma y tintero y esper a que ella comenzase
a dictar.
Al saber el destinatario a quien se dirigan esas palabras, cambi inmediatamente
el rictus de su hasta entonces alegre faz. La voz de la reina se alz como si adems
quisiese que todas sus damas la atendisemos de inmediato.
Conclusiones a las que la reina doa Isabel ha llegado sobre el modo y manera
en que el excelentsimo conde duque de Olivares gobierna en sus reinos!
Baj la mirada para comprobar si su improvisada escribana cumpla con su
cometido. Al comprobar el asombro de sta, doa Isabel le seal el papel
manchndose el dedo ndice con la tinta mojada.
Os dicto esta carta a vos para que transmitis su contenido a vuestro esposo.
La condesa duquesa de Olivares, temiendo lo peor, dud un segundo si continuar.
Seora, si es como decs, no hace falta reflejarlo por escrito porque os aseguro
que lo que vuestra majestad me mande y diga yo se lo repetir a mi seor.
La reina, indignada por la interrupcin, de nuevo golpe con el dedo el papel
inconcluso. La temerosa escribana, convencida de que siempre era mejor estar
informada que ignorar lo que fuese, baj la cabeza sin rechistar y moj de nuevo la
pluma en el tintero para proseguir con su labor. La reina reinici el discurso como si
de verdad estuviese frente a l.
Seor Gaspar de Guzmn, cmo osis preguntaros por qu os odia el pueblo?
Yo os lo dir sin ms dilaciones.
En primer lugar, habis reducido el valor de la moneda de velln a la mitad, y
con ello el precio fijo al que obligis a los labradores a vender el trigo, la cebada y
otras tantas semillas. Queris matarles de hambre?
En segundo lugar, con vuestra reciente pragmtica para estimular el ahorro
prohibiendo la compra de todo tipo de enseres a nuestros enemigos, no habis
castigado a stos, sino a nuestros sbditos ms leales, privndoles de su disfrute en la
pompa y arruinando a los comerciantes que de ellos se nutren.
Ahora, no contento con confiscar las cargas de los barcos que a nuestros puertos
arriban procedentes de Inglaterra y Holanda, hacis lo mismo con mis hermanos
franceses y los Estados rebeldes de Alemania. Y es que, desde que vuestro admirado
Richelieu nos ha declarado la guerra, todo se desmorona.
Con qu nos vamos a engalanar! Con austeras bayetas de Segovia en vez de
con encajes de Flandes? Qu pretendis? Obligarles a dejar de comprar cuellos y
encajes para pagar a unos soldados que ellos mismos ven regresar andrajosos y
vilipendiados?
La cautelosa Olivares alz la vista para defender a su marido.
Vuestra Majestad lo ha dicho. Es para atender los gastos que las guerras
ocasionan! Decidme si acaso tambin os parecen mal las rentas que recibs del papel

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sellado que se utiliza fruto de los actos jurdicos, instancias y solicitudes al rey y las
autoridades? Gracias a esta idea que precisamente tuvo mi esposo, todo el papel
oficial estar timbrado con las armas reales y vuestro tesoro se ver acrecentado!
Call de inmediato ante la furibunda voz de la reina.
En tercer lugar! Dejad que al menos los hermanos del rey estn junto a l.
Dejad de tentar al cardenal infante don Fernando con los gobiernos de las
descontentas Valencia y Barcelona, que no es un secreto la ojeriza que stos os tienen
a vos y a vuestra manera de comportaros para con ellos utilizando al rey de parapeto.
Qu tenis destinado para el infante don Carlos? Y para la infanta Mara, despus
de haber coartado su matrimonio con el prncipe de Gales?
Tom aire de nuevo antes de proseguir.
En cuarto lugar! La reina os ruega que os contentis manteniendo entretenidos
y distrados ante vuestros desmanes al pueblo, al clero y a la nobleza, y dejis de lado
al rey, que a partir de ahora ella se encargar de guiarle como mejor sepa de la mano
juiciosa de una mujer de Dios.
Sonri.
Os preguntaris de quin se trata, pero no pienso revelaros su nombre, no
vayis a entregarla al Santo Oficio acusada de sabe Dios qu para alejar al rey de sus
sabios consejos.
Desde el fondo de la sala pens en quin podra ser, y un solo nombre acudi a mi
mente: sor Mara de greda, aqulla que un da consol a la viuda de Rodrigo de
Caldern antes de serlo en el rellano de las Descalzas Reales. Si mal no recordaba,
ella vino a la corte precisamente a visitar a la reina, y quiz a pesar de su clausura
haban mantenido la amistad. Si nuestra conjura segua adelante, no nos vendra mal
su divina ayuda.
La reina sigui hablando cada vez ms exacerbada.
En quinto lugar! Tenis que ser consciente de que, para las fortuitas
calamidades, los hombres y las mujeres suelen buscar el consuelo de un culpable y
se siempre seris vos. Mis doncellas me dicen que los ms pobres hasta os culpan de
las recientes inundaciones que durante cuarenta das asolaron campias, ahogaron a
los incautos y sacaron de madre a ros como el Tormes y el Guadalquivir, reduciendo
a lodo varios pueblos, iglesias y aldeas.
Baj la cabeza, compungida por un instante.
Despus de semanas, siguen apareciendo cadveres flotando que corrompen el
aire e infectan a los supervivientes con su podrida epidemia. Y vos, qu habis
hecho al respecto? Nada! Quin sabe, quiz tambin os culpen del grave terremoto
que ha sufrido Granada.
La voz de la escribiente musit.
Estis siendo injusta y lo sabis.

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Doa Isabel sonri.
Tanto como l con su reina, cuando acompaa a mis espaldas a esa zorra por
los corredores de palacio!
La Olivares, consciente del verdadero resquemor que mova a la reina en su
panegrico, prefiri callarse y disponerse a continuar, pero doa Isabel le arranc el
legajo de la mesa para tirarlo a la chimenea y observar con los ojos vidriosos cmo
arda. Ella saba bien que al firmarlo slo conseguira regalar a Olivares la prueba
escrita de sus celos, y que la utilizara en su contra con el rey.
El secreto de las conversaciones al respecto entre el matrimonio del conde duque
se mantuvo. No s lo que le dira la Olivares a don Gaspar; pero lo cierto es que el
valido se limit a organizar otra comedia en los jardines de los alczares. Aquella
tarde, atisbando desde las ventanas la preparacin del escenario, doa Isabel, en vez
de mostrarse sumisa a la voluntad de aquel manipulador, se mof del valido.
Miradle, corriendo de un lado a otro para conseguir de esta comedia la mejor
que nunca hayamos visto. Si cree que con ello conseguir amainar mi enfado y alejar
al monarca de la corrala de la Cruz, anda listo.
Su pupilo se le escapa como un puado de agua entre los dedos de una mano, y
yo me encargar de que su arrebatado fluir no cese. Es que su mujer no le ha
advertido de que las multitudinarias voces que antao nos culpaban de sus propias
desdichas ahora retumban a coro en las bvedas del reino hacindole a l nico
responsable? Los rumores hierven, los mentideros claman y el gran valido, como
siempre que se ha visto acorralado, se limita de nuevo a pedirle al rey su permiso para
retirarse a Sevilla.
Asegura que ya no est para servir y que desea ms la muerte que hacerlo un
da ms! A quin se cree que engaa? Aquella artimaa para convencer a su
majestad de su inquebrantable fidelidad pudo servirle en otras ocasiones, pero ya est
demasiado vista como para que nos convenza a los dems. Lleva tantos aos
acostumbrado a mantener altiva su testa que el cuello y gaznate han olvidado lo que
es la sumisin. Que se incline ante todos los que hiri y les pida perdn por sus
desmanes, y yo como su reina le creer!
La infanta doa Mara palmote, jaleando el discurso a sabiendas de que la
Olivares acababa de llegar. Cansada de los reiterativos insultos, fue incapaz de
callarse.
Deberais estar mejor informada, mi seora, porque es tan cierto que mi seor
ha pedido el despido como que su majestad se lo ha denegado!
La infanta Mara se ri a carcajadas, exponindose inconscientemente a la
amenaza pausada que aquella mujer pronunciara de inmediato.
Me consuela veros rer con tanta satisfaccin; con la misma moneda os pagar
cuando vuestra alteza nos preceda en ese destierro involuntario.

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Las carcajadas de la infanta cesaron de inmediato, mientras la mujer de Olivares
sala enfurecida de la estancia. Ya solas, omos la intimidada voz de la infanta
preguntando a la reina:
Sabis a qu se refiere la tirana?
La reina le contest de inmediato.
No deis ni un segundo pensamiento a sus palabras. Est herida en su orgullo y
se ha despachado con vos al no atreverse a hacerlo conmigo. Hablemos de cosas ms
agradables.
La infanta ignor el consejo, sumindose en un estado de melancola absoluto
ante la sospecha de que algo se cerna sobre ella. Conoca bien a la Olivares, y saba
que no sola amenazar sin razn. Muy pronto sabramos qu le deparaba el destino.
Doa Isabel se mostr satisfecha al verse libre durante esa tarde de la incmoda
vigilancia a la que le tena sometida la condesa duquesa de Olivares.
Haba que estar muy despistada como para no percibir el cambio de carcter de la
reina. Su rebelda ante la injusticia a la que todos estbamos sometidos despertaba
poco a poco en su interior, y si era cierto que an no se atreva a manifestarla sin
tapujos en contra del conde duque, tambin lo era que cada vez se despachaba ms
asiduamente en contra de su mujer, hacindola partcipe de todos sus rencores sin
morderse la lengua.
Pens que quiz debera aprovechar la ocasin para tramar otro desafo. La
Guevara y la viuda de Caldern, impacientes ante la espera, me tentaban casi a diario
con ello, y las excusas se me estaban agotando. Despus de sopesar los pros y los
contras, decidimos esperar a que la reina pariese antes de animarla a erigir nuestra
conjura junto a su cuada la infanta Mara.

A principios de noviembre, el da de San Carlos Borromeo, por fin naci el nio que
hara olvidar a doa Isabel los cuantiosos bastardos que don Felipe tena! Algunos
hablaban incluso de treinta, pero para su pesar slo el de la Calderona le quitaba el
sueo. El nio de la comedianta deba de haber cumplido ya los cinco meses, y segn
pareca era fuerte como un roble. La reina sonrea de nuevo y el rey, ante tan grato
nacimiento, pareci empezar a olvidar a la incmoda amante y su retoo.
El nacimiento del prncipe fue el mejor regalo que doa Isabel pudo recibir por
aquellos das. Debido a ello y a las indicaciones que la duquesa de Gandia le hizo al
respecto, decidi bautizarle con el nombre de uno de los Reyes Magos y el del santo
que rega el da de su nacimiento.
El pequeo prncipe de Asturias se llam Baltasar Carlos. Mientras en la capilla
real reciba las aguas benditas, bajo palio y sobre la pila de Santo Domingo de
Guzmn al son de trompetas, atabales y chirimas, en la calle el pueblo celebraba el
acontecimiento con toros, juegos de caas, representaciones en las corralas y dems

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algazaras.
A los invitados del regio bautizo nos colmaron de presentes; a los caballeros,
espadas con guarnicin y arcabuces; prendedores de oro con las iniciales de los reyes
a las damas de la reina; y abanicos, guantes y golosinas al resto de los invitados.
Pasados los festejos, me dispona definitivamente a exponer a la infanta Mara
nuestros propsitos en contra del valido cuando lleg una funesta noticia que de
nuevo nos oblig a contener el impulso.
El prncipe de Guastalla llegaba a la corte como embajador del prncipe de
Hungra para recoger a nuestra querida infanta. Seis aos despus de haber sido
prometida al prncipe Carlos de Inglaterra y desposeda ms tarde de l, la infanta
Mara, fiel a su creencia de un amor frustrado de por vida, acept sin apenas discutir
su matrimonio con el rey de Hungra y emperador de Alemania, el entonces Fernando
III.
La mujer de Olivares no bromeaba en sus amenazas el da en que discutieron. Al
parecer estaba mejor informada que la reina. Terminadas las capitulaciones y
acuerdos entre los dos reinos, se decidi su inmediata partida. Con lgrimas en los
ojos me pidi que la acompaase junto a sus tres hermanos hasta Zaragoza. No pude
negarme a ello, las dos sabamos que nunca se enamorara de su nuevo prometido
como en su da lo hizo del prncipe de Gales.
Durante todo el trayecto no hizo otra cosa que despotricar en contra de Olivares y
su poltica, e intent demostrar a sus hermanos con mil y un argumentos la clara
tctica de aislamiento que ste tramaba para con don Felipe.
Fue desconsolador comprobar que, ante el discurso de una mujer desesperada, sus
hermanos hacan odos sordos. Segn ellos, su rabieta ante el matrimonio impuesto
deba volcarse en alguien y le haba tocado al conde duque. Le hubiese revelado con
gusto nuestra secreta intencin, pero el juicio de la razn me anud la lengua. Para
qu hacerla participe si ya nada podra hacer en nuestro beneficio?
Mientras ella se despeda para siempre de la nica familia que hasta entonces
haba conocido, sus hermanos soaban con terminar lo ms rpido posible. El rey
slo pensaba en regresar a la corte para seguir divirtindose, y el infante cardenal don
Fernando, en partir hacia Catalua para tomar posesin de su nuevo cargo como el
gobernador general que siempre ansi ser; el infante don Carlos, a sus veintids aos,
ni siquiera tena horizonte, aunque muy pronto le llegara su sambenito. All mismo
dije adis a la que hubiese sido nuestra aliada perfecta en palacio.
Muy a mi pesar, a partir de entonces, si queramos a la reina con nosotras, tendra
que ser yo misma la que la ensalzara a la cabeza de nuestra conjura. Ardua tarea sta,
porque desde que el prncipe Baltasar Carlos haba irrumpido en nuestras vidas, sus
rencores hacia el tirano se tamizaban irremisiblemente. La expectativa de haber
conseguido por fin brindar a Espaa su ansiado heredero le tena sorbido el seso.

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Al poco tiempo, y contra todo pronstico, los rayos del sol ms radiante se filtraron
por el postigo entreabierto de mi esperanza. Olivares, despus de haber sufrido la
muerte de su hija Mara, por la avanzada edad de su mujer perda la esperanza de
engendrar sucesin en ella, y obsesionado por mantener su estirpe, se dispuso a
reconocer a un hijo bastardo que tena prenda de amoros pasados.
El nio ya era un hombre al que se le conoca con el apodo de Juanillo. Haba
sido bautizado en su momento como Julin Valcrcel por apellidarse as el alcalde
que lo haba criado, pero desde el momento en que fuese reconocido lo rebautizaran
con el nombre de Enrique Felipe de Guzmn, y as podra heredar todas las
posesiones y mercedes con que contaba su verdadero padre.
Todo hubiese sido aceptado sin ms si no fuese porque, con sus ansias de imitar
en todo al monarca, Olivares convenci al rey para que actuase del mismo modo con
el hijo de la Calderona. Don Felipe no supo negarse a ello, y a pesar de las splicas
de la reina, decidi llamar desde ese momento a Juan Jos, hijo de la tierra, Juan Jos
de Austria, con todas las mercedes y prebendas que aquello implicaba.
Doa Isabel, apacible y alegre hasta el momento, al enterarse rememor de
sopetn todo el odio que en su da alberg hacia el valido. Aprovechando su rencor,
me encargu personalmente de recordarle la conjura de los que un da defendieron al
bastardo del emperador Carlos en contra de su hermanastro Felipe II. Aquel hombre
en el que muchos vieron un da al sucesor perfecto del emperador tambin se llam
Juan de Austria. La historia nos narraba a travs de los cronistas de su poca lo que al
final Felipe II, el abuelo de su regio esposo, tuvo que hacer para defenderse,
deteniendo y castigando a sus ms fieles servidores. Mi propia bisabuela, la princesa
de boli, fue la ltima cabeza de turco que hubo de caer. Sera una gran ofensa para
todos sus sbditos ver en un futuro a nuestro pequeo prncipe Baltasar Carlos
amenazado por el mismo yugo que atenaz a su antepasado.
La reina me escuch cabizbaja; el prncipe de Asturias, por mucho que lo
intentsemos eludir, era dbil y enfermizo, mientras que la fortaleza e inteligencia del
bastardo ya eran comentadas entre sus ms allegados. La historia bien podra
repetirse en el segundo Juan de Austria, y sera una locura tropezar de nuevo en la
misma piedra por no haber aprendido de nuestros errores pasados.
No haba terminado de calentarle la sesera cuando me dej a solas para dirigirse a
los aposentos del rey. Quera hacerle recapacitar, ya que al reconocer a aquel nio
definitivamente slo lograra otorgarle unos derechos que quiz en un futuro utilizase
en contra del pequeo prncipe de Asturias. Don Felipe le rebati asegurndole que
no deba de haber tanto mal en ello cuando el propio rey de Francia, su padre, haba
reconocido a once de sus bastardos, convirtindolos en sus medio hermanos; y hasta
el momento ella no se haba quejado a pesar de haber pasado parte de su infancia bajo

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el mismo techo. Segn don Felipe, el prncipe Baltasar Carlos, como ella en su
momento, nunca mirara con malos ojos a su hermanastro Juan Jos, y no haba ms
que hablar.
Despus de aquello, la reina slo le pidi que no lo trajese al alczar a vivir. l
acept.

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20
Que la corts estrella que os inclina
a privar sin intento y sin venganza,
milagro que a la envidia desatina,
tiene por sola bienaventuranza
el reconocimiento temeroso,
no presumida y ciega confianza.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS


Epstola satrica y censoria contra las
costumbre de los castellanos

Con el sosiego y los nimos ms calmados, empezamos a pensar en cmo llevar a


cabo todas las ilusiones de venganza que mantenamos paralizadas. Aquella noche
aprovech que don Ruy mi seor estaba ausente en Guadalajara visitando a nuestra
abuela y que mi sacrificado cargo de dama de la reina me daba un respiro para
acompaar a la viuda de Rodrigo de Caldern a ver a la Guevara.
Saba que desde haca tiempo las dos se queran reunir conmigo en la
clandestinidad, pero siempre eluda sus ruegos excusndome ante las constantes
obligaciones que me tenan ligada a la corona. El temido aunque deseado momento
lleg.
Como antao, sal embozada en mi manto para mejor ocultar mi identidad y
seguirla hacia donde me guiase. Para mi sorpresa, tomamos la direccin opuesta a la
de la manceba que regentaba la Guevara. De inmediato detuve mi acelerado paso
para tomar a mi gua de un brazo, y aprovechando el refugio de unos soportales, la
obligu a parar. Al mirarme a la cara comprendi mi desconcierto.
Doa Ins, los tiempos en los que cerraba los ojos y me dejaba gobernar
ciegamente ya han pasado. No estaba la casa de la Guevara por all?
Seal a una calleja angosta que dejamos atrs. Ella se mantuvo en silencio.
No es por llevaros la contraria, pero cada vez que os sigo en busca de esa
tusona, me llevo una sorpresa. Hace mucho tiempo que no la veo sino por casualidad,
pero an recuerdo claramente dnde viva. Cmo olvidarlo!
Eludi mi mirada.
No vamos a su casa, sino a la de su amiga.
Me indign ante la persistencia que demostraba en no hacerme partcipe de sus
planes con anterioridad. Crea que el secreto de nuestra intencin estaba bien
guardado, pero me equivoqu. Deba haber previsto que aquellas dos impacientes no

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se someteran voluntariamente a la larga espera que yo les vena demandando, pero
de ah a engrosar nuestra lista sin ni siquiera preguntarme Apretndole an ms el
brazo, me enoj.
Acaso olvidis que en esto estoy tan comprometida como vos. Quin es la
nueva? Por qu me ocultis su identidad?
Soltndose para frotarse el antebrazo dolorido, me contest:
Mi seora, sabis que no desconfo de vos, pero si ahora os digo a quin vamos
a visitar, quiz os neguis a seguir adelante. Siempre quedamos en que vuestra
merced se encargara de atraer a nuestras filas a las ms altas damas mientras yo me
ocupara de las de baja estofa. Dejadme al menos presentrosla y despus decidid si
la queris junto a nosotras.
Le contest de inmediato.
Creo que no lo habis pensado detenidamente. Esa mujer, quien quiera que sea,
una vez nos haya visto y sepa de nuestras intenciones, sabr de nuestro secreto. En su
mano estar el desvelarlo y slo tendremos dos opciones para con ella. O matarla o
aceptarla.
La splica emergi de sus ojos.
Vos misma decs a menudo que nuestra prxima venganza hacia Olivares ha de
ser ms sutil que la anterior. Que esta vez no slo nos limitaremos a idear una manera
de arrancarle la vida, sino que adems nos regodearemos con su tortura, hacindole
indigno a los ojos de todos. Que para ello tendremos que recurrir si es necesario a
artimaas polticas, a triquiuelas econmicas e incluso a la voluntad de la reina. Y
por qu no a las ms fuertes debilidades del rey? Permitidme llevaros ante ella sin
ms preguntas y os prometo que os alegraris de tenerla a nuestro lado.
Le tend la mano para que me guiase de nuevo. Dudaba de que una simple
plebeya pudiese llegar a influir de alguna manera en las altas voluntades que
pretendamos acallar, pero la curiosidad sobre a qu debilidades se refera me tent.
Os mostris tan segura que se me hace imposible contradeciros.
Animada por mi recuperada sumisin, continuamos caminando. Al tomar la calle
de la Cruz, pens saber adnde nos dirigamos. Nos detuvimos tres casas antes de
llegar a la corrala de este mismo nombre y llamamos a la puerta. sta no tard en
abrirse. La Guevara sonri al vernos.
Me alegro de veros, mi seora. Hice mal en dudar de la palabra de esta
condenada viuda que llevis a vuestro lado cuando jur que os traera. Lo que no se
proponga doa Ins!
La viuda de Rodrigo de Caldern sonri modestamente.
Me ha costado, pero aqu la tenis. El da que vea muerto a!
La misma Guevara le tap la boca de un manotazo. Tras ella los pasos calmados
de mujer bajaban las escaleras. La casa, de estructura pobre, en su interior estaba

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ricamente decorada con tapices, alfombras y cortinajes, e incluso tena un brasero de
plata centrado entre un montn de almohadones de seda dispuestos para sentarnos.
Pens que aquella mujer, si conoca a la Guevara, deba de tener a un hombre
poderoso que la mantuviese. Guevara nos azuz para que tomsemos asiento antes de
que la duea entrase. Al descorrer el cortinaje de la puerta, me qued perpleja. Si me
haban ocultado su identidad, era precisamente porque ya la conoca de vista. Quin
no la conoca! La mujer ms popular de la corte se presentaba ante m, vestida con
una rica bata de seda encarnada ceida a la cintura con un fajn brocado de plata. Su
larga melena triguea le cubra toda la espalda, llegndole las puntas a la parte alta de
sus nalgas.
Prendido de su mano traa a un pequeo patizambo, que, a pesar de no
conocernos, corri a tumbarse en medio de nosotras sin ningn pudor ni vergenza.
No poda negar de quin era hijo. Esos ojos claros, el pelo rubio y un mentn
levemente pronunciado delataban su austriaca ascendencia. La Calderona avanz
hacia nosotras como si siguiese suspendida en el escenario con la vestimenta adherida
a cada curva de su cuerpo. Sus pasos resbalaban suavemente sobre las losas de barro
encerado del suelo como si volase. Al agacharse para revolver el pelo de su hijo,
satisfecha del desparpajo que demostraba ante nosotras, el escote cruzado que portaba
nos mostr su pecho desnudo.
Al ver hacia dnde mi mirada se desviaba, se irgui para recolocarse la
vestimenta. Tom un cazo para revolver el agua con aroma de azahar y jazmn que
perfumaba el ambiente, lo tap y tom asiento.
Pens que no deba de agradecer en absoluto nuestra visita, puesto que con suma
insolencia fingi ignorarnos. Absorta, paseaba su mirada por la estancia como si
estuviese actuando sobre un escenario, observando a una nada repleta de almas
invisibles.
Por qu aquella mujer quera unirse a nosotras? El rey acababa de reconocer a su
hijo Juan Jos de Austria, y aunque sabamos que su ardor inicial se haba calmado
despus del nacimiento del prncipe Baltasar Carlos, eran an muchos los que
aseguraban que no haba dejado de verla. Con ello haba superado con creces el
ambicioso sueo de cualquier farandulera. Qu ms peda su desmesurada
ambicin? Pasado un eterno instante de silencio, a lo largo del cual su manifiesta
altivez estuvo a punto de truncar la entrevista, la comedianta por fin se dign
saludarme.
Si estis aqu esta noche, slo es por el empeo que en ello ha puesto la
Guevara.
A pesar de que la curiosidad me roa las entraas, estuve a punto de levantarme.
La viuda detuvo mi impulso al tirar de mis faldas hacia abajo, forzando as mi
asiento. Le contest con las mismas palabras.

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No creis que, siendo dama de la reina, para m es plato de buen gusto estar en
casa de la mujer que tantas noches en vela le ha causado y sigue causndole.
La joven sonri sarcsticamente.
Ya podis decir a vuestra seora que no ponga tanto cuidado en ello, porque si
las cosas siguen as, muy pronto dejar de saber de m.
De repente sus carnosos labios se apretaron en una mueca de dolor que contuvo
slo aparentemente, pues una lgrima traicionera recorri la fina piel de su mejilla
hasta derramarse al final de su barbilla, dibujando una mancha oscura y minscula en
la seda de su bata.
La Guevara acudi a su vera, le apart los mechones de pelo que a la cara se le
haban pegado, le sec los ojos con los puos de encaje de su camisa y le levant el
mentn.
Qu os he dicho! As lo nico que demostris es debilidad y precipitis vuestra
despedida, porque ningn hombre quiere a una llorona en su lecho.
Descubr en ese momento cul era la verdadera cara de la comedianta; estaba
claro que hasta el momento slo haba estado actuando. Fue precisamente la madre
de la manceba la que tom la palabra para dar un tiempo a recuperarse a la
entristecida.
Doa Mara, s que os parecer extrao que estemos aqu. Nunca cabra una
alianza entre la Calderona y su majestad la reina, aunque el propsito fuese comn,
pero tambin os digo que no es menester que doa Isabel lo sepa nunca. Nosotras
doblegaremos los sentimientos ms pasionales del rey mientras que ella pueda
someterle en todos los dems.
No pude contenerme.
Por qu la Calderona ha de querer la desgracia del tirano, si fue l mismo el
que impuls al rey a reconocer a su hijo?
La Guevara me contest:
Parece mentira, mi seora, que an no conozcis del todo al valido. O es que
no sabis que Olivares no hace nada sin una segunda intencin?
Pens rpidamente para no quedar como una ingenua.
Que yo sepa, Olivares slo lo ha hecho para reconocer sin problema al que un
da tuvo fruto de un amor juvenil.
Sus carcajadas me exasperaron.
Quiz lo haya hecho por eso, pero lo que no sabis es lo que hay detrs de todo
ello. La misma reina posiblemente tambin lo ignore. Don Gaspar estuvo aqu hace
tan slo dos noches para dejar claro que si este nio se llamaba desde ahora Juan Jos
de Austria, nunca ms podra seguir a la vera de su madre. Que muy pronto vendran
a por l para llevarle a criar como es debido a la casa de un noble caballero, y que
adems su madre tendra que desaparecer inmediatamente de la corte para calmar las

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afiladas lenguas de los mentideros.
La Calderona la escuchaba apretando las mandbulas, y no pudo reprimir su
interrupcin.
A un convento de un pueblo llamado Valfermoso, cercano a Guadalajara!
Quieren hacerme priora!
Se levant, abrindose el escote para dejar al aire sus turgentes pechos, y dando
una vuelta sobre s misma para que los admirsemos, prosigui.
Sin haber cumplido los veinte aos y con este cuerpo que Dios me ha dado,
creis de veras que tengo porte o vocacin de monja?
Tal y como estaba, se desplom de nuevo sobre el almohadn. La Guevara la
consol como si fuese la ms hermosa de sus desconsoladas hijas.
Pensad que es la salida ms digna para quien opt a lo inalcanzable. Recordad
que hubo un da en que soasteis con legitimar a vuestro hijo al igual que muchas
amantes de rey, y slo vos lo conseguisteis. En una ocasin os habl de Leonor de
Guzmn, la amante de Alfonso XI que consigui que su propio hijo Enrique reinase
en vez del legtimo Pedro el Cruel. Entonces os dije que vivierais la vida como vena
y no ansiaseis ms de lo que tenais, porque es bien conocido que la avaricia rompe el
saco y ni vos sois ella ni Espaa es la misma.
Repentinamente otro arrebato la invadi, y empujando a un lado a su amiga, se
incorpor.
No me vengis con recuerdos absurdos! Aquella amante regia muri asesinada
en un calabozo, y yo no pienso dejar que nadie me quite la vida.
De nuevo baj el tono de voz, pensando para s misma:
Qu es lo que le hice al rey? Slo quise lo mejor para l, procurndole todo el
insaciable placer que me demand. Qu pecado hay en ello? En un mundo en el que
el precio de una hogaza de pan duro paga a cualquier asesino para que ejerza su
mercenaria profesin, y en el que el robo de comida en el mercado es la costumbre de
la mayora de los buenos padres de familia que no saben cmo alimentar a los
hambrientos polluelos de sus nidos, yo slo intent hacerle olvidar los ronquidos y
quejas que los gobiernos de sus reinos le acarrean.
Fue calmndose poco a poco.
Cada vez que cierro los ojos le veo. El rostro de Olivares viene a m una y otra
vez, y todo en l me produce nuseas. Cmo alguien as puede ser el dueo de la
voluntad real? Chantajea sutilmente con esa mirada ladina incapaz de delatar el
pensamiento que por su sesera pasa. Ese mostacho cuidado y remilgado, el vanidoso
movimiento de cada uno de sus miembros
Sujetndose el estmago, dio una arcada.
Agh! Traedme una escudilla, que el asco me revuelve las entraas. Quiero
vomitar la repulsin que el solo recuerdo de su rostro me produce. La venganza ser

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mi nico consuelo desde ese claustro que ni quiero ni deseo. Yo ahora me veo
obligada a renunciar a la libertad, pero hay algo que el conde duque no ha calculado:
s cosas de l que, bien mezcladas y aderezadas, pueden herirle de muerte. Su
vanidad y sed de poder ltimamente le han cegado y ha bajado la guardia.
Tuve que intervenir:
Qu es lo que sabis?
Me mir estrujando la lazada de su fajn con rabia en su puo y prosigui como si
no me hubiese odo.
Para m las corralas, el estreno del teatro del Buen Retiro, las alhajas, las
lisonjas y las risas quedarn relegadas, pero para l
Apret los dientes de nuevo.
Para l slo empieza la bajada vertiginosa de unos escalones tan desgastados
que se tornarn rampa resbaladiza en cuanto menos se lo espere.
Tan fuerte os creis?
Arque sus cejas, cargadas de melancola.
Lo fui. Lo fui de la misma manera que mi confidente la Guevara lo fue
mientras amamantaba a mi amante de nio, al igual que vos mientras erais la nieta
poltica del cardenal duque de Lerma antes de caer en sus zarpas, o del mismo modo
que la viuda antes de ser testigo del injusto degelle de su marido Rodrigo de
Caldern.
Lo fui, al igual que todas vosotras, y consciente de mi actual posicin y vuestro
pasado, siento vrtigo. Quiz os parezca demasiado joven para hablar as, pero la vida
me ha enseado rpido y s que yo nunca podra hacerlo sola; por eso he decidido
unirme a vuestra causa, cualquiera que sea, aportando la poca influencia que me
pueda quedar.
Mir a la Guevara sumamente enojada. Era evidente que haba descubierto
nuestro secreto sin consultarnos previamente. La iba a reprender cuando afuera un
gran gritero interrumpi nuestra conversacin. La plaza Mayor estaba ardiendo!
Quedamos precipitadamente en que la reina por el momento no sabra nada ni de
nuestra intencin, ni de nuestra conjura, ni de la participacin de la Calderona en ella;
y salimos dispuestas a ayudar en la extincin del fuego.
La farandulera partira hacia su convento en Guadalajara hasta que el momento
fuese oportuno. Le promet mantenerla informada sobre el estado del pequeo en
cuanto supiese adnde le llevaran a criarse, y nos despedimos.
En la calle pudimos divisar la gran claridad que el fuego haba abierto en el
oscuro cielo. La gente corra desaforada hacia la plaza portando cubetas vacas con la
esperanza de hallar agua en las cisternas que justo debajo de ella haba. El humo, en
forma de nube negra, iba apoderndose del aire que respirbamos, y el olor a
quemado se impregnaba en nuestros sayos.

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Todo fue en vano. Ante la mirada impotente de los madrileos y la escasez de
agua, aquella inmensa pira refulgi durante tres eternos das devorndose entera la
manzana de casas que haba entre la calle Toledo y la Imperial. Slo los ms devotos
pudieron salvar las imgenes de los Santsimos y Vrgenes de las iglesias de San
Gins y Santa Cruz.

Apenas haba transcurrido un mes cuando Olivares quiso borrar de nuestros


semblantes la consternacin con la celebracin de un juego de caas en la misma
plaza Mayor. Le advirtieron de que an humeaban las ruinas de la desgracia pasada y
manaban lgrimas de los ojos de los damnificados, pero aun as se empe. Su afn
por cubrir con divertimentos los sufrimientos era ineludible, y siempre haba almas
frvolas con las que contar para que le secundasen.
Esta vez la ira del fuego se rebel ante la ignominia, y recin comenzados los
juegos, se prendi fuego otra casa reavivando los temores de todos y provocando el
pnico entre los presentes. Ya ni siquiera estos festejos conseguan hacer olvidar al
pueblo sus desatinos. Ahora faltaba que tambin el rey se convenciese de ello.

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21
Sub, priv, mas miento, que el privado
Es hoy el Rey de cuanto estuvo unido,
Pues dos reinos, cien plazas he perdido
Y un to y dos hermanos le he quitado.
La plata de ambas indias le he agotado
Y ejrcitos enteros consumidos,
La sangre de inocentes he vertido
Y la magia infernal he consumado.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS


Soneto al conde duque

Desde que el rey, despus de acudir a Catalua, tuviera que huir de Barcelona casi a
escondidas, no le habamos visto tan triste y compungido. Aquel amanecer
regresbamos exhaustos de una representacin de Lope de Vega en los jardines de
Monterrey seguida de un baile de mscaras cuando supimos que el infante don Carlos
estaba al borde de la muerte.
Al parecer, la noche anterior, ya vestido para acompaarnos a la comedia, se
sinti indispuesto y prefiri quedarse en sus aposentos. Nadie le ech de menos hasta
ese momento. Don Felipe, a pesar del cansancio de una noche en vela, al saberlo
corri a su encuentro, pero ya era tarde. Don Carlos, a sus veinticuatro aos, ya no
sera separado de su majestad como en su da lo fueron doa Mara y don Fernando,
porque la muerte se le adelant a Olivares y sus planes para con l. Don Felipe por
primera vez se sinti solo. Hubiese querido tener a sus hermanos cerca aquel da,
pero stos se hallaban muy lejos.
La reina le abraz en silencio y sali de la estancia dispuesta a no callar. Tras ella,
como siempre, todas las damas la seguimos por los corredores del alczar hasta la
notara de Olivares. Abri de un golpe la puerta, a sabiendas de que el valido estara
all, ya que la noche anterior se haba retirado temprano para madrugar. Las campanas
de la capilla real en ese mismo instante comenzaron a taer a difunto. Don Gaspar se
levant de su bufete lvido, la reverenci y la hizo partcipe de sus temores.
Quin ha muerto, mi seora? No ser?
La frase qued inconclusa.
Pensis que ha sido el rey? Qu bien disimulis cuando queris! No, no ha
sido el rey, sino el nico hermano que an le quedaba a su lado aferrado. Por qu no
dispusisteis nada para alejarlo como a los dems infantes? Quiz alguna hechicera os

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vaticin su funesto futuro, y agorndolo cercano, no le cresteis una amenaza.
Olivares se levant indignado.
Qu insinuis!
La reina le dio la espalda.
Nada! S que estis deseando correr a la vera de su majestad para consolarle
como siempre hacis. Antes, os guste o no, me tendris que escuchar.
Olivares dio un paso hacia la puerta, ignorndola, y por primera vez en nuestras
vidas presenciamos un grito de la reina hacia quien se supona casi el Dios del rey.
La reina os est hablando! Sentaos u os arrepentiris de vuestra insolencia!
El conde duque tom asiento con cierto aire de impaciencia pero consciente de
que su rebelda en aquel momento no traera nada bueno. La mujer del susodicho
temblaba como una hoja agazapada detrs de las cuatro damas que all estbamos.
Hay un milln de cosas que hace mucho tiempo quiero deciros, y hoy ha
llegado el momento. Vuestro problema es que os creis en posesin de la verdad en
todo momento, amn de la suerte que tenis.
Cada vez que el rey duda levemente de vuestra merced, el destino os ayuda. En
el 25, cuando sufri el desaire de las Cortes en los reinos de Valencia y Catalua,
silenciasteis su tristeza con las victorias de Baha y la rendicin de Breda.
Desde entonces cresteis que todo el monte era organo, y poco a poco nos
habis metido de lleno en un sinfn de eternas contiendas difciles de concluir. La
posterior intervencin en Mantua y las derrotas de Matanzas, Hertogenbosch y
Pernambuco han hecho que terminemos arruinados y desilusionados. Ahora, aliados
con el emperador Fernando de Alemania en contra de Gustavo Adolfo de Suecia, y
con el duque de Sajonia y el cardenal Richelieu respaldndole, no llegaremos a
ninguna parte.
Olivares pacientemente apoy el codo en la mesa para sujetarse la barbilla con
aire de aburrimiento. La reina se enfad an ms.
Poned atencin a lo que os digo! Me lo debis, ya que el rey est aislado en
sus afectos gracias a vos! Traed al cardenal infante don Fernando en vez de alejarle y
el rey os lo agradecer!
Olivares neg antes de contestar.
Me gustara, mi seora, pero ser difcil, ya que ser su alteza el cardenal
infante el que probablemente se negar a venir. No sabis lo agradecido que me est
desde que le brind la oportunidad de convertirse en el mayor general de nuestros
ejrcitos. Don Fernando se siente ms general que hombre de iglesia, y ahora, con el
pretexto de la muerte de la infanta Isabel Clara Eugenia como archiduquesa
gobernadora y las escasas victorias de los marqueses de Santa Cruz y Aytona,
necesitbamos a alguien de su dignidad en Flandes. Ha aceptado y sin duda lo har
mejor si cabe que en Catalua.

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La debilidad de la familia real era que Olivares conoca demasiado bien sus
inclinaciones y las utilizaba en su favor. El que don Fernando guardase bajo el hbito
de hombre de iglesia la esperanza frustrada de haber sido general no era un secreto
para l.
Doa Isabel se mantuvo en sus trece.
Ahora que ha muerto don Carlos, el rey necesita de la compaa de un hermano
a su lado. De verdad creis que le bastarn los 18.000 hombres que porta para
vencer? La guerra se encona y quiz perezca all intentando lo imposible. Siempre
habr un general que pueda dirigir la contienda y que no sea el cardenal infante.
Olivares la interrumpi.
Es el ms idneo. Don Fernando es muy querido entre los catlicos austriacos,
y su reciente triunfo en Nordlingen slo es el inicio de una gran victoria que est por
llegar y que todos veremos.
Sonri antes de proseguir.
Quiz lo que os preocupa, mi seora, no es que el rey est solo, sino el que no
quede otro varn en la familia real aparte del prncipe que le suceda si algo le pasa.
Por qu no me dejis a m los negocios de la guerra y vuestra majestad se dedica a
parir otro hijo como todos desearamos?
Indignada ante este ataque repentino, la reina se explay.
Como siempre, os agarris a un clavo ardiendo para justificaros. Vos slo me
hablis de lejanas victorias mientras yo os hablo de realidades cercanas. Os empeis
en mantener luchas exteriores descuidando a nuestros sbditos, y cada vez son ms
los que nos aborrecen sin comprender el porqu de esta desazn. Ellos slo padecen
hambre y pobreza sin alcanzar a ver lo que hay ms all. No veis acaso que los
negocios del extranjero nos estn arruinando?
Cuntas juntas habis inventado a lo largo de estos aos? La de Ejecucin para
intimidarnos, la de la Armada, la de la Media Nata, el papel sellado, donativos,
millones, almirantazgos, minas, presidios, poblaciones, competencias, obras,
bosques Y ahora la que regula nuestro vestir, limpieza de aposentos y expedientes!
Si hasta eso lo pretendis mal regir!
Se dirigi a la ventana y descorri las cortinas sealando al exterior.
Asomaos a la calle! Lo veis? Dorados, plateados, brocados, grandes cuellos y
sombreros. Todo lo que en su da prohibisteis all sigue porque nadie os hace caso, y
gobernar la voluntad de vuestro rey no significa hacer lo mismo con todos sus
sbditos! Ni siquiera vuestras drsticas medidas de ahorro, el acuamiento masivo de
monedas de velln y las absurdas pragmticas a las que nos sometis son respetadas
ni consiguen llenar las arcas.
El conde duque, como si tuviese encerados los conductos del odo, se levant
cansinamente y, apoyndose en su bastn por un acceso de gota, contest a la reina.

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Habis terminado? Creo que estaramos mejor velando el cadver del infante
don Carlos junto al rey en vez de hablar de poltica y economa. Insisto en que
deberais dejar estos negocios a los Consejos y dedicaros a cosas de damas.
La reina le sujet el bastn para que no pudiese dar un paso ms.
No me hablis como a una ingenua y escuchadme con respeto! Al igual que yo
he tenido que escuchar en muchas ocasiones vuestros eternos discursos, ahora os
toca a vuestra merced! Pasemos a Navarra y a Portugal. Es vuestra intencin acaso
que se unan a las discordias de Castilla con Aragn y Valencia?
La reina capt su disipada atencin de inmediato.
Soy devoto del centralismo y lo sabis. Cmo osis acusarme de lo contrario?
Doa Isabel sonri con sarcasmo.
Pues no lo parece. A los navarros los alzis en nuestra contra con el incremento
excesivo del monopolio de la sal, y aunque nos lo escondis, s por mis propias
fuentes de la rebelin que cuaja en Vizcaya. Por otro lado, muchos de los portugueses
vitorean a los Braganza como sus reyes y no ven stos el momento de independizarse.
La reina se call a la espera de una respuesta que no llegaba. Olivares la mir con
aire de despotismo antes de pronunciar palabra.
Vuestro inters es digno de admiracin, pero no puedo solucionar en un
segundo los negocios que llevan aos debatindose en los Consejos.
Tranquilo, continu:
Seora, s que todos me culpan de los males que acontecen, pero os juro que
vivo entregado al gobierno de estos reinos y lo hago lo mejor que s. Respecto a los
lugares que me mencionis, ser difcil calmar los nimos de los que se obcecan en
enfrentarse a Castilla sin atender a razones. De entre todos, slo considero un
verdadero rival a Richelieu. Vencido ste, lo estarn los dems y vuestro hijo reinar
sobre un imperio.
Esta vez la reina no replic. El tirano, al mencionar al prncipe Baltasar Carlos, la
desarm. Descargada su conciencia en cuanto a iras y agotada como estaba de una
noche en vela, se retir a sus aposentos para descansar un poco antes de acudir a los
pblicos velatorios del infante don Carlos. Al acostarse, me pidi que permaneciese a
su lado hasta que conciliase el sueo. Esper temerosa de hacerlo yo antes, ya que los
prpados me empezaban a pesar tras toda una noche en vela. Gracias al Seor, la
reina se durmi casi de inmediato, refugindose en la paz que transmita el retrato que
haba sobre un caballete frente a su lecho. La verdad era que Velzquez haba hecho
un gran trabajo.
Pintado sobre el lienzo, el prncipe Baltasar Carlos apareca el da de su jura como
heredero a la corona. El pequeo, a sus dos aos y medio, montaba un brioso corcel
alzado sobre sus patas traseras y sujetaba las bridas con una sola mano. Vesta en
negro y blanco con bordados en plata y estaba cubierto con un pequeo sombrero

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emplumado.
A la derecha, en segundo plano, apareca Olivares velando por l, y en tercer
plano la misma doa Isabel junto al rey, contemplando la escena desde un balcn.
Slo dijo una cosa antes de cerrar sus ojos:
Quiera Dios que mis resquemores cesen y sea verdad lo que Olivares dice.
La reina, ya sosegada, pareca estar dando otra oportunidad al valido. Los
razonamientos de su sesera se imponan a lo que el corazn ltimamente le vena
advirtiendo.
Nada ms salir de los aposentos reales, hall a Joaquina sumamente alterada en el
corredor. Nuestra carroza esperaba en el patio del alczar. Haca media hora que un
billete haba llegado a casa procedente de Guadalajara. Mi abuela, para m an la
duquesa del Infantado, pues aunque nos hubiese cedido el ttulo, nos negamos a
utilizarlo mientras viviese, haba empeorado, y mi esposo, junto a ella, esperaba que
llegase a tiempo para despedirla.
Excusando mi ausencia del velatorio de don Carlos debidamente, sal dispuesta a
llegar lo ms rpidamente posible. Dara descanso a mis molidos huesos durante el
trayecto de ida.
Llegando a Alcal de Henares, ms tranquila, rele la carta en la que Ruy me
hablaba de Ana de Mendoza. Haca tan slo dos das que haba salido del palacio de
Guadalajara por su propio pie a confesar y comulgar. A su regreso se sinti con
calenturas y algo la debi de avisar porque inmediatamente pidi que llamasen a un
carmelita descalzo para otorgar testamento en su nombre.
Ella misma pidi que mi seor don Ruy estuviese presente cuando dictase sus
ltimas voluntades, y por eso supo que su abuela heredaba por igual a todos sus
nietos mejorndonos a nosotros con un tercio, siempre y cuando nos
comprometisemos a pagar todas sus deudas y jursemos velar por una prima
bastarda que tenamos hija de su difunto esposo. Adems, y como era costumbre en la
familia, conservaramos, honraramos y favoreceramos a sus criados benemritos
ms antiguos y repartiramos sus reliquias ms preciadas entre los conventos. El dedo
de san Francisco de Borja lo conservaramos como tradicin familiar en su relicario,
mientras que el brazo de san Benito peda que se lo entregsemos al monasterio de
San Juan de Sopetrn. A Ruy le sorprendi lo minuciosa y cabal que fue durante todo
el tiempo que dictaba el testamento, al no olvidar a nadie a pesar de sus ochenta aos
cumplidos.
Al plegar de nuevo el billete, sent con orgullo que aquella admirable mujer, la
misma que me haba servido de ejemplo a seguir en las virtudes ms femeninas,
segua predicando valenta al afrontar la muerte sin temor.

Cuando llegu, ya pareca un cadver. Convulsa entre las fiebres, su fina piel

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transparentaba las ronchas amoratadas que las infructuosas sanguijuelas la haban
dejado. Entorn los prpados al verme, forz una sonrisa y con un esfuerzo mprobo
me habl entre susurros.
Mara, cmo van nuestros secretos?
Me sorprendi la pregunta, sobre todo teniendo en cuenta el momento en el que la
paz del alma ha de ser completa. Desde aquel da lejano en que deleg en m para
proseguir con el desafo no habamos hablado nunca ms del tema, y no saba por qu
ahora precisamente que el arrepentimiento deba atenazarla tan moribunda como
estaba lo sacaba a colacin. Prosigui pausadamente.
S de una monja que es madre superiora en el convento de Valfermoso, aqu
cerca de Guadalajara, y que en vez de dedicar su tiempo al rezo, llena su sesera de
pensamientos impuros que comenta entre sus hermanas. Se uni ella a vuestra
causa?
No me extra que la Calderona hablase ms de la cuenta. Doa Ana inspir falta
de resuello antes de continuar.
Motivos no le faltan, por muy banal que haya sido en su vida antes de tomar
los hbitos. Deberais olvidar a esa farandulera que tan poco puede hacer ya por nadie
y poner todas vuestras fuerzas en vincular a vuestra conjura a la mujer ms alta de
estos reinos. Qu ocurre? Por qu la reina no cede?
Con lgrimas en los ojos, simplemente me encog de hombros. Cmo iba a
explicarle que doa Isabel nunca pareca decidirse del todo? La anciana, con pulso
tembloroso, me sec una lgrima traicionera que fui incapaz de contener.
Desde nia habis visto muchas cosas, y las que se os pasaban desapercibidas
procur mostrroslas. S que sois observadora, y dado que por vuestra sangre fluye el
mpetu que siempre ha caracterizado a las mujeres Mendoza, me voy tranquila,
sabiendo que precisamente vos me relevaris. No os digo que os precipitis
alocadamente a la hora de actuar, pero decidme, por qu os demoris tanto
entonces?
Baj la cabeza pesarosa al reconocer mis defectos.
Quiz me sobre arrojo y me falte malicia.
Doa Ana, incapaz de mantener alzada su mano en esa lenta caricia por mis
mejillas, la arrastr por mi cuello hasta posarla sobre el embozo. Su voz se iba
apagando como una brasa incandescente privada de su calor. Pegu mi odo a sus
labios al percibir el inicio de una mueca casi muda.
No es malicia sino inteligencia y buen proceder lo que habis de despertar en
vuestro sentir. Aprended de los errores y no caigis en ellos. Usad la cabeza framente
y desplazad al corazn, que en estos negocios no casan bien los intereses con el amor.
Esperad pacientemente el momento preciso para actuar sin relajaros demasiado, no
vaya a pasar la oportunidad disfrazada frente a vuestras narices y no la reconozcis.

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Manteneos en una valiente alerta, y una vez en marcha, sed tenaz.
Asent a la espera de que descansase. A pesar de que su respiracin cada vez era
ms dificultosa, quera continuar y no iba yo a interrumpir las ltimas palabras que
quiz compartiese con ella. Cerr sus prpados cansinamente, invirtiendo ese arresto
en pronunciar algunas palabras ms.
Desconfiad de todos y arrimad el hombro hacia los mejores sin que sea
evidente. No menospreciis a nadie por muy incauto e ingenuo que os parezca porque
las pualadas traperas hieren ms cuando son inesperadas.
La mir obnubilada ante el desmesurado arranque que demostraba para hacerme
comprender que depositaba en m todo el peso de su esperanza. Desfallecida y
jadeante, hundi la cabeza hasta entonces ligeramente incorporada en su blanda
almohada. Le susurr al odo:
Os prometo que no os defraudar.
Con un lento pestaear, quiso abrir los ojos pero no pudo.
Lo s, doa Mara. Nunca olvidis que el tirano casi os arruina y que debis
salvar el vapuleado honor de los Sandoval y Rojas. Slo as los hijos que os sucedan
crecern con dignidad.
Asent. Tras de m, Ruy lloraba desconsoladamente. No era para menos, ya que
ella fue como su madre al quedar hurfano de nio. Nada ms apartarme de su lado,
ocup mi lugar.
Decidme, abuela, ya que sabis de leyes y casos de conciencia tanto o ms que
los mayores juristas y telogos, qu voy a hacer sin vos?
Su agonizar se precipitaba ante nuestra impotencia.
Hijo mo, vos lo descubriris con el transcurrir de la vida en cada momento.
Durmi la duquesa durante media hora, mientras, agarrados de un rosario y en
silencio, pasbamos las cuentas sin quitarle la vista de encima. Las sbanas de su
lecho apenas se movan ya para acompaar el vaivn de su costosa respiracin, cada
vez ms parsimoniosa. Un momento antes de morir tom aire como si quisiese tragar
todo el del cuarto, abri los ojos del todo y llam a Ruy. ste le bes las manos
mientras ella le susurraba algo al odo, algo que nadie pudo escuchar pero que deba
de tratar de m, pues l me miraba fijamente en vez de observarla a ella. Ruy asinti
hasta que doa Ana de nuevo perdi el sentido. Esta vez su silencio se hizo eterno
con los albores del amanecer.

Tres horas ms tarde ya se mostraba su cuerpo en la sala de linajes. Tendida en un


atad de plata sobre paos negros, mantuvimos en la penumbra el catafalco
iluminado por doce hachas que cambiaron los palafreneros cada vez que se
consumieron a lo largo de los tres das que estuvo expuesto su cadver. Un viso de
paz cubra su rostro, y slo rasgaban el silencio los cantares de las misas que por ella

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dispusimos. Pasadas las vigilias, tomamos el fretro y nos dispusimos a seguirla en su
ltimo paseo hacia la iglesia de San Francisco.
Al abrirse las puertas, la tenue luz del crepsculo que nos aguardaba afuera dej
entrar a su vera la limpia brisa del proseguir de la vida. Un taciturno pasillo de
lacayos enlutados dispuestos desde la puerta principal de palacio hasta la iglesia
perfilaba el camino a seguir. Intercalados entre cada uno de ellos haba otros cien
pobres que, agradecidos por la generosidad de la muerta, haban acudido a sujetar los
hachones encendidos a un lado y otro de su paso.
Mientras caminaba, pens que desde allende donde estuviese estara disfrutando
con tan grata despedida. Depositamos su fretro an abierto ante todo el clero que
aguardaba bajo la nueva bveda del altar mayor, a la espera de dedicarle nuestro
ltimo adis antes de entregar su cuerpo y alma definitivamente a Dios.
Vestida con el hbito de la tercera orden franciscana, irradiaba santidad. El
cardenal rez el novenario de las pompas fnebres asistido por el cabildo, los padres
dominicos, los descalzos de San Pedro de Alcntara, los mercedarios, los
franciscanos, los carmelitas y los capellanes de la Casa del Infantado. Un
representante de cada una de las rdenes militares subi al catafalco para cerrarlo.
A la salida de San Francisco, la perfecta fila que nos haba escoltado al principio
se haba deshecho, y el gento enorme transitaba sin orden y concierto recuperando la
vitalidad momentneamente acallada por el luto.
Los parientes ms rezagados se acercaron a nosotros para darnos el psame
mientras una beata aseguraba a voces haber visto a la Virgen recoger el alma de doa
Ana entre sus manos camino del purgatorio.
Alguna que otra sonrisa se empez a dibujar en los que, aun demostrando su
pesar, no era tanto su sufrir. Medinaceli, Medina Sidonia y otros primos me cerraban
el crculo de su varonil tertulia en torno a Ruy. Hacindome a un lado, incmoda por
su indiferencia, un silbido me llam la atencin.
Al darme la vuelta vi con sorpresa entre todos los alcarreos que all acudieron
cmo la viuda de Rodrigo de Caldern se alejaba de nuestro squito para dirigirse al
grupo de mujeres que as la haban llamado y estaban esperndola.
Agudic la mirada; entre las tocas de viuda de esta primera y los hbitos de una
monja slo pude distinguir a la nica que portaba la cabeza al descubierto. Qu
haca en Guadalajara la Guevara? De espaldas a m, la monja charlaba con ella
acaloradamente.
Con disimulo me fue fcil apartarme del grupo de caballeros para acercarme un
poco ms a stas. Mi sorpresa fue an mayor cuando identifiqu a la monja. La
Calderona haba dejado la clausura por un da con la excusa del entierro, y hasta
entonces, entre tanto hbito y congregacin, haba pasado desapercibida! Con razn
doa Ana saba de su existencia.

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Aquella joven mujer, a la que haba visto por ltima vez casi desnuda en su propia
casa, me resultaba sumamente extraa abrigada con ropajes monjiles. Su bella cara,
enmarcada por el blanco de su manto, resultaba casi angelical. El simple hecho de
que ni un mechn de su larga cabellera asomase de entre sus tocas le haba arrebatado
toda su lascivia. Aquello, unido a la holgura de sus hbitos para disimular sus
femeninas formas, la transformaba de veras en una mujer de Dios sin pasado.
Eran muchos los que aseguraban que ms de un da el rey, fingiendo ausentarse
de la corte por ir de caza, haba violado las rejas y tapias de su convento para verla,
pero yo nunca las cre. Saba que don Felipe por aquellos tiempos ya andaba
entretenido con otras seoras. La ms conocida era la hermosa y ambiciosa hija de un
mercader llamado Pichn, que ya se presentaba como amante regia en sus entornos.
De repente una diminuta y spera mano de labriega se asi a la ma. Al bajar la
mirada para localizar a su irrespetuosa duea, tropec con un alegre rostro que me
sonrea. Aquella pequea tostada por el sol me recordaba a alguien, pero a quin?
Sus ojos verdes Dnde los haba visto yo antes? Balbuceaba con sus carnosos
labios algo que en su prvulo idioma yo no alcanzaba a entender. Su insistencia me
impuls a esforzarme.
Aitamimam!
En una palabra y de corrido repeta y repeta incansable lo mismo sin tomarse un
respiro. En un primer momento pens que la ingenua se haba perdido, pero no
pareca preocupada; quiz tena una madre resabiada que, incapaz de alimentarla
despus de la sequa pasada, la haba empujado a nuestro encuentro con la esperanza
de que nos compadecisemos de la pequea aceptndola como criada en nuestra casa.
A la quinta, cuando su desesperanza le hizo patear el suelo a la vez que me sealaba
un punto fijo entre la multitud, consegu descifrar lo que su lengua de trapo
pronunciaba.
Al localizar el lugar preciso que me indicaba, sonre de inmediato mientras ella,
satisfecha por haber logrado al fin su propsito, me besaba la mano. Cmo no haba
reconocido antes aquella mirada! Magdalena me saludaba desde lo lejos junto a su
querido Quiterio y rodeada por una caterva de chiquillos. Sobre su abultado vientre
sostena al que deba de ser el ltimo que haba parido. La prolifera familia pareca
feliz, y pens de inmediato al verles que no hubo mal que por bien no viniese cuando
se frustr el intento de envenenamiento que tramamos contra Olivares.
Mir a Ruy; como segua enzarzado en la conversacin con los caballeros, no
notara mi ausencia. Me separ despacio del grupo y les salud desde lejos
guindoles un ojo. Ellos saban como yo que no sera bueno saludarnos en pblico
efusivamente, pues aquella muestra de afecto alimentara al diablo de los celos de sus
compaeros de fatigas, sobre todo ahora que heredaramos de la duquesa las tierras
que cultivaban y que tena en mente donrselas definitivamente. De todos modos,

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aquella imagen familiar hizo que la inmensa tristeza que me asolaba durante el
entierro comenzase a desvanecerse.

Muy pronto supe por nuestra viuda el porqu de todas las conjuradas en Guadalajara.
No slo venan a darnos el psame, sino que adems pretendan reiniciar nuestro
aletargado proceder en contra del tirano. Aquella noche, como siempre, nos
reuniramos clandestinamente al final del jardn en medio del laberinto que el
jardinero acababa de podar. No les sera difcil llegar, ya que nuestra guardia
descansaba despus de las largas noches que pasaron despiertos velando el cadver
de doa Ana. Joaquina sera la encargada de marcar debidamente con pauelos de
colores la entrada ms directa para que nadie se perdiese.
Cinco minutos pasada la media noche, lleg la primera embozada en sus oscuros
hbitos e iluminada tan slo por la clara luna llena. La Calderona se mostr tan
distante como siempre, y lo primero que hizo fue reprocharme las pocas noticias que
de su hijo tena a pesar de que yo me hubiese comprometido con ella a enviarle cartas
con sus nuevas. Consciente de mi dejadez, me excus como pude.
S poco porque vuestro hijo anda tan escondido de las miradas ajenas que no
me atrevo ni siquiera a preguntar por l, y como os figuraris, la reina no mienta el
tema. Slo os puedo decir que despus de haber estado en Len a cargo de la buena
mujer que le cri hasta ahora, se lo han llevado a Ocaa, donde el rey quiere que le
eduquen los jesuitas. Aprende matemticas del mejor maestro del colegio imperial en
esta materia, creo recordar que se llama Carlos de la Faille. Pedro Llerena de
Bracamonte, el inquisidor general de Llerena, le ensea teologa, y otros tantos que
no son de renombre pero s los mejores maestros le instruyen como si fuese un
prncipe. Vuestra merced nunca podra haber dado mejor educacin a un hijo!
Sumisa como nunca la haba visto en mi vida, baj la mirada.
Si vuestra merced lo dice, as ser. Yo no soy mujer versada y las letras se me
escapan. De todos modos, no es eso lo que me preocupa. Sabis si es feliz entre
hbitos y religiosos? El clero siempre hace acopio de la sangre real para formar a sus
futuros dirigentes, y dice mi confesor que ha odo que ya piensan en hacerle prncipe
de la Iglesia. Sabis si es verdad? Cmo es posible si no tiene edad para tener
vocacin?
Pareca preocupada de verdad. La Guevara entr sigilosamente para soltar una
carcajada al orla.
Y eso qu ms os da! El convento os est licuando el seso. Tenais acaso vos
vocacin?
La cogi descaradamente del hbito para alzarlo.
Miraos! Sois priora y a nadie le import al nombraros si creais en Dios o en el
diablo. No sera extrao vuestra tendencia al segundo, habindoos dejado la piel

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como os la dejasteis en esas antesalas del infierno llamadas corralas.
La Calderona la atraves con la mirada.
Si he aceptado esta posicin, es slo en beneficio de mi hijo!
Las interrump de inmediato.
No hemos venido aqu a pelear, sino a tramar.
Mirando de nuevo a la Calderona, me dirig a ella.
Si el padre de vuestro hijo no le ve ms a menudo, es por no herir a la reina,
aunque os aseguro que no por eso le descuida. Le ha puesto ya casa, le ha dado el
tratamiento de Serenidad, y a vuestra pregunta sobre la vocacin os contesto con los
rumores que aseguran que prefiere las armas al rezo.
La viuda, nada ms aparecer, puso punto final a nuestra conversacin.
Si queremos hablar de cosas banales podemos reunirnos en otra ocasin, pero
hoy no es lo que toca.
La Calderona poda morderse la lengua frente a la Guevara, pero a la viuda la
respetaba tan poco como a m. No pudo reprimirse.
Si banal es lo que acontece a mi hijo, mucho ms lo es lo que hicieron con
vuestro marido! Despus de veinte aos muerto, a los gusanos ya no les debe de
quedar ni un hueso que roerle.
La viuda no le contest, simplemente avanz hacia ella en posicin amenazante.
A punto estaban las dos de llegar a las manos cuando me interpuse entre ellas.
Seoras! Qu espectculo! Si mi buen amigo Francisco de Quevedo os viera,
sin duda afilara su pluma con stiras. Cmo titulara la obra?
La Guevara se me adelant contestando a la pregunta:
Tocas de monja y de viuda al retortero!
Se hizo el silencio inmediato, una casual rfaga de viento hizo flamear ambas
tocas, las comisuras de nuestros labios se inclinaron ligeramente hacia arriba y
comenzamos a rernos de la estupidez hasta que alguien chist al otro lado del seto.
Joaquina apareci en el centro del laberinto con el dedo ndice sobre el labio.
Por Dios, seoras, parecis un grupo de brujas en un aquelarre.
Contuvimos las carcajadas un segundo ms hasta que la Guevara susurr
forzando la voz cascada.
Brujas somos desde que nuestro nico propsito es la conjura contra el mismo
hombre.
Cuando Joaquina dio un paso atrs aterrorizada, no pudimos contener otra
risotada. Conscientes de la algaraba que formbamos, durante un buen rato nos
miramos las unas a las otras tapndonos la boca para silenciar las carcajadas. Al fin y
al cabo estbamos casi al fondo de los jardines y el sonido de la juerga nocturna bien
podra venir de las callejuelas adyacentes al palacio. Aquello no alertara a nadie.
Ya ms calmadas, intent retomar la conversacin.

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Sin duda remos por no llorar.
Ante la evidencia de mi comentario todas callaron de inmediato.
S a lo que habis venido, s que todas estis cansadas de aguardar con los
brazos cruzados mientras el tirano sigue impune a un castigo, pero an no es el
momento.
La Guevara se acerc a m.
Nunca es el momento idneo! El miedo os roe las entraas mientras que a
nosotras la rata del odio ya nos las devor hace mucho tiempo.
La Calderona y la viuda la secundaron con quejas parecidas pero sin aportar una
sola idea. Me impacient.
Escuchadme. Desde que Francia nos declar la guerra unindose a Holanda
nunca hemos ganado ms batallas. Haced memoria y comprobaris que casi todo han
sido victorias. Saqu la mano y empec a contar. En las orillas del Rhin, en la
Alsacia, en Flandes, en Parma, en Miln, en Valterina, en Tesino, en el Franco
Condado e incluso en Picarda. Ahora todo son enhorabuenas del rey hacia el valido y
poco podremos hacer, pero recordad que casi siempre un paso adelante se torna en
dos para atrs con el tiempo.
La Guevara se impacient.
Tiempo, siempre tiempo! Cuando no es por una cosa es por la otra! Estoy
empezando a pensar que no nos servs a la causa, doa Mara.
Continu, procurando mantener la calma sin tomar en cuenta el comentario.
A pesar de las victorias, nuestros ejrcitos han quedado denostados despus del
asedio a Pars que Olivares se empe en mantener contra Richelieu. Os aseguro que
las derrotas vendrn, y se ser el momento que aprovecharemos para derrocarle.
La dulce voz de la Calderona intervino.
Cmo podis estar tan segura de ello?
Slo os puedo decir que el ministro francs ya se ha rebelado ante el asedio de
Pars, y tres de sus ejrcitos al mando del prncipe Cond avanzan desde San Juan de
Luz hacia nuestra frontera con la intencin de tomar Fuenterraba. Desde que lo sabe
el cardenal infante don Fernando, aunque se encuentra en Flandes, su estupor es
completo. Como buen estratega conoce el nmero real de los hombres con que
contamos y ve imposible nuestra defensa. l mismo dice que en el norte de Espaa
no nos queda un hombre capaz de luchar contra los franceses por estar desperdigados
en otros frentes.
La Calderona intervino pausadamente.
Sin duda sois vos la que ms al tanto est de todo, pero sigo pensando que os
fiis demasiado de vuestra intuicin. Las noticias son sesgadas a voluntad de quien
las divulga, y nos escondis vuestras fuentes. Por qu hemos de confiar ciegamente
en vos?

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La Guevara, impaciente, agarr a la monja para callarla y as dirigirse a m.
Ya est bien de contemplaciones! Aqu lo nico cierto es que esta mujer sufre
un calvario cada vez que amanece y no tiene a su hijo con ella!
Seal a doa Ins, alzando la voz un poco ms.
Esta otra siente la fra ausencia de su marido cada vez que se acuesta.
Se golpe con furia el pecho y grit:
Y yo misma, desde que fui expulsada de palacio sin razn, arrastro da tras da
mis viejos huesos eludiendo a la muerte que ms de una vez ha querido recogerme
porque nunca descansar en paz si Olivares no ha muerto antes! Vos podis esperar
sentada en un almohadn de seda, pero a m no me sobra el tiempo!
Alzndose el viejo sayo, me dio la espalda y se fue. Todas quedamos en silencio
ante la evidencia de una ruptura hasta que doa Ins susurr:
Es temperamental y la edad tambin le ha robado la paciencia, pero ya
regresar.
De verdad lo creis?
Bajando la cabeza, lo reconoci sin ganas:
Esta dilacin a todas nos afecta en demasa, nos derrumba y desespera, pero al
calmarse el enojo que nos ciega, vemos que solas no podemos hacer nada. Estamos
engrilletadas a esta espera como cautivos a su calabozo. Ya llegar la libertad.
El sonido de unas ramas nos alert. Baj el tono de voz.
Si todas estamos de acuerdo, esperaremos a que Olivares tropiece otra vez, la
reina tambin est cansada de sus desmanes y quiz en muy poco tiempo decida
unirse a nuestra causa.
La Calderona me interrumpi.
Estando yo en ella? Mirad que no es un secreto que odia a mi hijo y podra
vengarse en l por mis actos.
Atenta hacia donde las ramas seguan quebrndose, comenc a caminar tirando de
Joaquina y de la viuda para dar por terminada la reunin. Otro crujido son cuando la
Calderona se dispuso a salir por el espacio entre el seto contrario al nuestro. Justo
antes de desaparecer, le contest despidindome.
Estad tranquila porque la reina nunca sabr que sois un diente de este ajo.
Cuando sepamos qu hacer, os mandar aviso sobre esta cuestin y las que a vuestro
hijo ataan.
Se gir slo un momento para asentir. Entre los pasillos del laberinto vimos
esconderse a la causante de tanto ruido. Era la misma Guevara, que, en vez de
haberse ido, nos espiaba entre los matorrales comida por la curiosidad. Simulamos no
verla y continuamos el paseo hacia palacio.

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22
En Navarra y Aragn,
No hay quien tribute un Real,
Catalua y Portugal son de la misma opinin,
Slo Castilla y Len y el noble reino andaluz
llevan a cuestas la cruz!.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS

Aquel mes de julio, todas andbamos al tanto de las noticias. En un principio mis
vaticinios se cumplan con una derrota a todas luces inminente. La ciudad fronteriza
de Fuenterraba aguantaba el ataque de los franceses por mar y tierra a duras penas.
Sitiados como estaban y sin atisbar la llegada de nuestros ejrcitos, al principio se
abastecieron como pudieron gracias a las pequeas barcas que venan cargadas con
los pocos y escasos suministros que desde San Sebastin les mandaban.
Un buen da la hambruna les lleg de sopetn cuando la flota enemiga al mando
del arzobispo de Burdeos ech a pique a la nuestra en la rada de Guetaria. Ahogaron
a cuatro mil de nuestros mejores hombres, impidiendo definitivamente los pocos
socorros que reciba la agonizante Fuenterraba. Sabamos que el marqus de Morata
llegara en su auxilio en poco tiempo, pero seis mil inexpertos infantes que haba
conseguido alistar de entre los pocos que nos quedaban en Castilla no parecan ser
suficientes. La sorpresa fue general cuando supimos que aquel general lleg tan de
repente al cuartel de Guadalupe que sorprendi a los franceses desprevenidos y libr
del sitio a Fuenterraba sin apenas esfuerzo. Me alegr por la victoria a pesar de que
saba que mis compaeras de conjura andaban al lmite de su paciencia y aquel
triunfo probablemente enervara an ms sus hastiados nimos al ver como todos lo
celebraban y el conde duque una vez ms se atribua la corona de laurel ante su
majestad el rey.
Al regresar a Madrid fui testigo de cmo las recientes victorias de Flandes,
Fuenterraba y Miln se festejaban por todo lo alto. Por aquel entonces esperaba a mi
segundo hijo; le llamaramos Juan si era varn en honor a su bisabuelo, y si era
mujer, Ana por nuestra abuela recientemente fallecida. Asomada a un balcn de
Plateras, sostena a mi primognito. El pequeo Rodrigo, aferrado a la barandilla,
miraba embelesado al gento. S que no he hablado de l hasta ahora, pero el dolor de
su posterior prdida me cuida la memoria y elude su recuerdo aunque no logra
borrarlo.
Acababa de pasar la carroza de la reina y del prncipe Baltasar Carlos, que iban a

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recibir al rey a las puertas de la ciudad. Pens en ella y en mi pequeo. Su majestad
haca tres aos haba parido una nia casi al mismo tiempo que yo a Rodrigo; la
bautiz Mariana, pero como casi todas sus hijas, no cumpli el ao de vida. Ahora de
nuevo me acompaaba en mi estado, y fueron muchas las ocasiones en que me dijo
que si nuestros dos hijos nacan del mismo sexo, le gustara contar con los mos como
pajes en el alczar, donde compartiran juegos y educacin con el infante. Nuestras
expectativas se vieron frustradas cuando el mo result ser un Juan y la suya, una
Mara Teresa.
Alguien entre la multitud grit:
Tardarn en llegar porque se han detenido a ver a la Virgen de Atocha!
Era de esperar, ya que don Felipe, manteniendo la tradicin de su padre y abuelo,
era muy devoto de esta pequea y oscura Virgen bizantina. Acuda a visitarla todos
los sbados que estaba en Madrid para pedirle unas cosas y agradecerle otras tantas
cuando la ocasin lo mereca. No sera extrao que a la hora de su muerte quisiese
tenerla cerca.
Cansada de la espera y con las piernas hinchadas por el peso de mi abultado
vientre, tom asiento en un pequeo taburete que para m haban dispuesto. De mi
bolsa tom un mondadientes de plata para entresacar los desmenuzados pedazos de
tierra sigilada que haban quedado incrustados entre mi dentadura antes de meterme
otra piedra en la boca.
Rodrigo, tan extasiado como estaba, repentinamente se dio la vuelta para tirarme
del bajo sayo sealndome a la muchedumbre entre carcajadas.
Un mamarracho enano disfrazado de cardenal imitaba a Richelieu montado sobre
una tiosa mula. Haca aspavientos entre mofas y burlas. Todos le rodeaban jaleando
sus bufonadas hasta que dejaron de prestarle atencin al escuchar el clamor del
squito real que a lo lejos ya se vea.
Un alguacil celoso del orden y azuzado por la prisa del momento detuvo al pelele
acusndole de falta de respeto a las ropas del clero. Mientras, todos los dems se
alzaban de puntillas forzando el alargamiento de sus cuellos para alcanzar a ver ms
lejos. Nosotros disfrutbamos de nuestra predominante posicin.
El rey encabezaba la regia procesin; a su derecha, como siempre, Olivares vena
vestido casi a la par y saludaba junto a l a la multitud enardecida. Tras ellos, la reina
con el prncipe haban abierto las cortinas para compartir saludos de alegra.
Mi seor esposo, asomado al balcn y apoyado en la barandilla, musit pensativo.
Olivares, recoge las ltimas migajas de tu victoria porque este pueblo es
conocido por abrazarte hoy y pegarte un puntapi en las nalgas maana, que bien os
lo contara mi abuelo Lerma y mi to Uceda si los hubieseis dejado vivir.
Era el mejor momento para hacerle partcipe de nuestro plan, aunque no se lo
hubiese consultado a las dems.

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Sentaos a mi lado porque con vos he de hablar.
Pareci no escucharme mientras se enrollaba meditabundo las puntas de los
bigotes con sus dedos ndice y pulgar.
Me enervan, Mara. El tirano ni siquiera se digna a marchar dos pasos tras el
rey. Ya no es la sombra de su majestad, sino la sombrilla que le tapa! No tiene el
ms mnimo pudor y se crece ante el clamor!
Le acarici la mano que llevaba desenguantada.
Acaso no veis que el pueblo lo nico que ansa es el inicio de los festejos?
Antes de tomar asiento despein la ya encrespada melena de nuestro pequeo
Rodrigo y me contest un poco ms tranquilo.
Miradlos. Caen en las redes del jolgorio que el tirano les tiende mientras
cierran los ojos ante nuestra ruina. Refugio de inocentes lerdos es el divertimento.
Sonre.
Desde mucho antes de que los romanos inventaran el circo o los teatros el
hombre se acoga ya a ellos con gusto y ansia de evasin. Acaso no lo hicisteis vos
hasta antes de ayer?
Tirndose hacia fuera de las retorcidas puntas de los mostachos, me contest:
Evadirse es lo que no podrn hacer maana en las Cortes porque pienso
defender a ultranza de una vez el vapuleado honor de mi abuelo el cardenal duque de
Lerma. Ahora que en m han de recaer por varona las casas de Lerma, Uceda, Cea,
Ampudia y Denia, el Consejo est obligado a escucharme.
Saba que andaba en pleitos con sus primas las hijas de Uceda, pero no que ya
hubiese resolucin por parte del tribunal.
Ganasteis?
No dud lo ms mnimo.
Aunque se opusieron a mis pretensiones, yo las defend a ultranza
convenciendo al tribunal de que mis primas Mariana y Feliche, aunque sean hijas de
mi to el de Uceda, no tienen derecho a sus ttulos y seoros por el simple hecho de
ser mujeres.
Aquel comentario despectivo me doli, pero lo cierto era que nosotras siempre
caminbamos a la sombra de nuestros varones. As estaba estipulado y mucho tendra
que llover para que alguna de nosotras nos rebelsemos. El ltimo caso de mujer
sediciosa conocido en la corte haba sido el de mi abuela, la princesa de boli, y en el
recuerdo an quedaba su triste destino final.
De todos modos, me satisfizo ver que Ruy por fin sentaba la cabeza en pro de sus
intereses. La duquesa del Infantado, su abuela, lo vaticin una y mil veces, pero yo
nunca llegu a crermelo. Las turbulentas aguas en las que haba nadado tiempo atrs
al fin se calmaban, sus visitas a las mancebas eran casi nulas o tan recatadas que
parecan no existir, beba menos vino y su vicio por los juegos de dados remita con

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el transcurso de los aos. En pocas palabras, lo cabal ganaba terreno a la majadera
con que la juventud nos tienta.
Para entonces ya haba pasado la comitiva y entramos para sentarnos a merendar
chocolate con torreznos. Era el momento de plantearle mis planes. Disimuladamente
le hice una seal a la viuda de don Rodrigo para que se llevase a mi pequeo.
sta lo arranc de la reja del balcn al que estaba asido para llevarlo en volandas
entre protestas y pataleos.
Tom la taza.
Ruy, ahora que doa Ana ha muerto, como grandes de Espaa, debemos hacer
honor a nuestro nombre aparte de honrar el de vuestro abuelo Lerma. Nuestros
antepasados lucharon siempre por salvar al rey y no deberamos traicionar su
tradicin.
Me mir expectante. Continu.
A la vista est que su majestad est sometido al influjo hechicero de un tirano
que no le deja ni a sol ni a sombra. No podemos seguir como pasmarotes
expectantes! La vida transcurre a una velocidad desorbitada y este crimen se est
prolongando demasiado.
Mi esposo consider solazada mi preocupacin.
En eso estoy.
Sorprendida me incorpor, mientras que l, divertido ante mi actitud, continu:
Recordis al hombre que vinieron a detener a casa hace unos das?
Hice memoria.
El sirviente nuevo que os trajisteis de Alcal de Henares?
Asinti.
Al saber que lo habais liberado, no indagu ms. Son demasiadas las caras de
la servidumbre y por mucho empeo que pongo, slo consigo recordar a las que me
son ms prximas. Pero a qu viene eso ahora?
Ruy procur calmarme.
Sentaos y escuchad sin interrumpirme. Obedec sumisa.
Mi abuela en su lecho de muerte me habl de vuestros secretos y de vuestra
conjura. Me hizo prometer que os ayudara sin que fuese demasiado evidente, pues
slo erais mujeres y sospechaba que as querais continuar.
Baj la cabeza contrariada ante el levantamiento del secreto, pues me habra
gustado ser yo misma la que se lo revelase. Ruy continu.
Fiel a mi juramento para con ella, al regresar a Madrid desde Guadalajara me
detuve como siempre en el colegio enclaustrado de Santo Toms de Alcal, donde
como sabis tengo licencia para pernoctar.
Asent sin comprender nada. Saba que haba pasado all dos das, pero era usual
y no me extra.

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Ese da vino a verme por senderos diferentes y sin apenas squito el duque de
Medina Sidonia, vuestro primo hermano.
Pregunt extraada:
Por qu no os acompa en el viaje? Si l tambin estuvo en el entierro de
Guadalajara
Susurr con sarcasmo:
Porque el que hayamos estado juntos a solas ha de ser un secreto para todos,
incluidas vuestras compaeras de conjura. Me prometis antes de continuar que as
ser?
Me bes el dedo pulgar como las agoreras.
Os lo juro!
Se levant inquieto, mir tras las cortinas y entorn la puerta para ver si alguien
escuchaba antes de continuar. Por fin, ponindose los monculos, se relaj.
El sirviente que detuvieron en casa mientras vos estabais durmiendo y yo
estaba ausente en realidad es un espa que trabaja para nosotros. Le conoc hace
muchos aos siendo contable de esta nuestra casa. Era bueno pero demasiado
inteligente como para conformarse con un cargo tan bajo. Se march un da para
recorrer mundo hasta que al regresar se dispuso a ayudar a Medina Sidonia en sus
negocios. Nuestro camuflado contable se llama Miguel Molina y no nos fallar.
Lo dud.
Cmo lo sabis?
Ruy se esforz en ponerme en antecedentes.
Desde que sali de su Cuenca natal ha demostrado una maestra especial en
ciertos menesteres que no se ciernen nicamente a los nmeros. Los jesuitas le
ensearon a guardar un secreto, y sus conocimientos contables le han empujado a la
estafa. Slo tiene un defecto para pasar inadvertido como todos desearamos
Se call un instante. Mi curiosidad le hizo gracia.
Ha estado cumpliendo condena en galeras. Ahora la Santa Inquisicin le
condona su pena por haber sido apresado por los moros, pero no por eso le deja de
vigilar.
Una pregunta me vino a la mente:
Cmo consigui salir de Argel?
Sonri.
Figuraba en las listas de los cautivos, y al recordarle yo mismo pagu su rescate
a los frailes trinitarios. Ahora comprenderis que nos lo debe todo y no nos engaar.
Me encog de hombros, demostrando mi ignorancia al respecto.
Demasiado confiis en la palabra de un hombre de semejante calaa. Si ahora
la justicia le persigue de nuevo, por algo ser. Slo s, Ruy, que por rescatarle el otro
da a la fuerza de casa del alguacil y facilitarle la huida, a vos os querrn detener.

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Qu ingenua fui al contradecir a la reina cuando me lo advirti! Ser una
equivocacin, le dije, mi seor no ha hecho nada esta vez. Ahora lo entiendo todo.
De repente se preocup.
Detenerme. Acusado de qu?
Segn me ha dicho doa Isabel, por desacato reiterado a la autoridad. Su
majestad me ha asegurado que intentar por todos los medios evitar que os lleven
preso al castillo de Burgos como ansa Olivares, pero no s si lo lograr, ya que est
cansada de salvaros el pescuezo.
Baj la cabeza desilusionada.
Algo ms tena que esconder ese hombre que os hiciese arriesgar tanto!
Ruy, consciente de su pobre explicacin, se esforz:
El tal Miguel Molina es un mero transmisor de las palabras de nuestro pariente
Pedro de Mendoza en Lisboa. Son muchos los portugueses que estn fraguando su
independencia de Castilla y quieren destituir a don Felipe para coronar a Braganza. El
nico propsito de Molina era el enterarse de si tendramos hombres suficientes para
resistir el inminente asedio de la capital lusa. Una vez lo ha sabido, se ha marchado.
Le mir horrorizada.
Pero si no los tenemos! Los pocos que aqu quedaban han partido hacia
Aragn para sofocar la revuelta. Perderemos Portugal!
Se mostr sorprendido ante mi preocupacin.
Y qu ms nos da si con ella cae el valido. Olivares lleva veinte aos en el
Gobierno celebrando pequeas victorias y silenciando las derrotas. Est claro que el
rey no reaccionar si el mal es pequeo. Necesitamos mucha plvora para que
despierte de su aletargado estar, y est a punto de estallar.
Me preocup.
Estis seguro? No es demasiado arriesgado? Mirad que el silencio nos hace
cmplices de un gran delito.
Neg con la cabeza.
Si se enteran, ser la primera vez que me condenen por callar en vez de por
hablar. Lo cierto es que Portugal ansa su independencia, cansada de los muchos
desagravios que recibe. Lo intentar tarde o temprano, y nosotros debemos
aprovechar el beneficio de esta informacin.
Me bes. Haba algo que an no llegaba a entender.
Por qu mi primo el duque de Medina Sidonia nos ha de ayudar? Olvidis
acaso que su mujer es prima del valido?
Dud un segundo en contestar.
Tambin lo es de la mujer de Braganza y el tirano no parece haber cado en la
cuenta. Dice que si Olivares sigue mucho ms tiempo y nuestro plan fracasa, l se
sentir incapaz de seguir soportando sus desmanes y se erigir rey de una Andaluca

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independiente.
No pude evitar el taparme la boca.
Volvemos a un reino de Taifas! Es que nadie se da cuenta de que la ruptura de
la unidad en nuestros reinos nos har dbiles e insignificantes! Si Felipe II levantase
la cabeza y viese en qu est convirtiendo su nieto el imperio que le dej, se morira
de inmediato!
Ruy chist para que me callase.
Vos traed al mundo a este nio que portis en las entraas sano y salvo y a m
dejadme hacer. La excusa de vuestro embarazo ser buena para retener an un poco
ms a la Guevara, la Calderona y a nuestra vengativa viuda. Os prometo que despus
de llevar a cabo mi plan, el camino os quedar libre. Yo slo herir de muerte al
tirano para que se tambalee a los ojos del rey; despus le dejar a merced de vuestras
conjuradas para que gocis dndole el empujn que le har caer definitivamente. Pero
insisto en vuestro silencio.
El dulce sabor de un desafo en ciernes me embarg el paladar. Sonre al
imaginarlo.
Ser una tumba.

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23
ndeme yo caliente
y rase la gente.
Traten otros del gobierno
del mundo y sus monarquas,
mientras gobiernan mis das
mantequillas y pan tierno,
y las maanas de invierno
naranjada y aguardiente,
y rase la gente.

LUIS DE GNGORA Y ARGOTE


Ande yo caliente

Al da siguiente fui a visitar a la reina para pedirle su permiso. Quera escuchar la


intervencin de mi esposo en el Consejo desde el cuarto secreto en el que ellos se
escondan cuando no queran estar presentes en las sesiones. No puso ningn reparo
al respecto a pesar de que no me acompaara. Quera estar tranquila y no alterarse
con los asuntos de Estado, que de un tiempo a esta parte la afectaban en demasa,
sobre todo ante la probabilidad de que Olivares aprovechase esta intervencin para
detener a Ruy por su complicidad con el espa Miguel Molina. Agradec su
advertencia con temor pero sin cejar en mi propsito.
Al sentarme a solas en aquella pequea estancia, el murmullo de las voces que del
saln del Consejo manaba arrull mis recuerdos pasados. La efmera sombra de la
infanta Mara pareca haber quedado grabada sobre la silla que a mi vera haba. Qu
sera de ella? Cmo lloraba cuando supo en ese mismo lugar que el tirano no estaba
dispuesto a aceptar su matrimonio con el prncipe Carlos de Inglaterra y lo que era
peor, que don Felipe aceptaba su decisin. Cunto haba llovido desde entonces!
Ahora, ajena a todo lo que all se coca, era reina de Hungra en vez de reina de
Inglaterra.
La voz de Ruy me arranc repentinamente de entre mis recuerdos. Como si
alguien me hubiese pinchado en las nalgas, me levant para asomarme a la celosa.
La larga espera a la que se vio obligado como un simple procurador de Guadalajara
entre tanto consejero no mengu en nada su gallarda inicial. Despus de saludar a la
sala, subido en el plpito, se dirigi directamente al valido. Olivares, desde enfrente,
le miraba con rencor.
Don Gaspar, desde un tiempo a esta parte slo nos hablis en este Consejo de

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victorias pasadas, erigindoos como el mximo responsable de ellas sin nombrar
apenas a los generales y almirantes que en estas lidias se dejaron el pellejo. Y no
contento con enalteceros vos mismo, recurrs a compararos con los antiguos validos
aprovechando que la muerte les sesg la voz y su posible defensa. Al difamarlos e
insultarlos por los errores que cometieron en sus gobiernos no miris al futuro como
un buen gobernante, sino que os anclis en el pasado con excusas vanas y carentes de
solucin. Rogad a Dios para que no hagan lo mismo vuestros sucesores con vuestra
vuecencia, que a veces conviene recordaros que no sois inmortal.
El tirano apret los puos y las mandbulas a punto de contestar, pero se contuvo
framente. Rogu a Dios para que Ruy enmendase el agravio, ya que si no lo haca,
probablemente la acusacin que pesaba sobre l se engrosara con ms cargos. Su voz
retumbaba entre las bvedas del saln de actos.
Como nieto del duque de Lerma, duque del Infantado, procurador de
Guadalajara y aspirante a los ducados de Denia y Lerma en contra de mis primas las
hijas de Uceda, quiero alzar mi voz en esta sala para dejar muy claro que no estoy
dispuesto a que el honor de mi linaje siga ultrajndose con tan poca decencia y de
este vil modo, porque vos tambin sufrs grandes derrotas y habis de reconocerlas.
Olivares baj la cabeza para pasar unos legajos que sobre la mesa tena como
hacindose el distrado. Impaciente, prosigui mi seor:
Una vez ms el silencio es vuestra respuesta. Por qu no nos hablis de qu ha
ocurrido con nuestra imperial escuadra? No es cierto que ha quedado reducida a
cenizas despus de la gran derrota que ha sufrido el almirante Oquendo en la batalla
de las Dunas contra los ingleses y el holands Tromp?
Ruy se enardeca desesperado en el intento de ponerle en evidencia. De nuevo
esperaba en vano una respuesta que el tirano no estaba dispuesto a pronunciar. El
murmullo de la sala llenaba el glido silencio cuando o la puerta entornarse. Era
nuestro amigo Quevedo, que quiso entrar de improviso.
Susurr angustiada:
Tenis permiso, don Francisco?
Neg con la cabeza, sonri, se coloc los anteojos y se acerc a la celosa.
Slo ser un minuto y prometo no comprometeros. Vine a ver el tablado de la
obra que hoy estreno en los jardines cuando me enter de la intervencin de vuestro
seor esposo. He intentado entrar en la sala, pero la guardia me lo ha impedido. Al
parecer algo importante se cuece porque hoy la sesin es a puerta cerrada.
Suspir temindome lo peor.
Espero que os equivoquis.
Don Francisco me contest:
Quiz, pero por los gritos que de all manan, el ambiente anda caldeado, y
cuando esto ocurre, siempre hay represalias en contra de quien lo motiva.

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Sonri al escuchar a Ruy.
Por fin alguien osa plantarle cara!
Dos contundentes golpes en una mesa acallaron a los murmuradores. Slo cuando
el silencio fue completo Ruy retom la palabra y, asistido por la lectura de unos
papeles que tena sobre la mesa, prosigui.
Segn estos datos, el almirante Oquendo contaba con setenta velas y diez mil
hombres de los que hoy slo quedan siete naves que lograron refugiarse en el puerto
de Dunkerque. Las dems han sido hundidas, apresadas y quemadas! Han echado a
pique hasta la Santa Teresa, que al mando de Lope de Hoces yace hoy pasto de las
profundidades del Canal de la Mancha junto a sus ochenta caones y los cadveres de
nuestros mejores mosqueteros. No se merecen estos hombres un reconocimiento
pstumo a su gallarda?
Olivares por fin contest con una evasiva:
Infantado, no creo que eso interfiera en los asuntos de Guadalajara, que son los
nicos que a vos os incumben.
Quevedo me mir indignado.
Siempre igual, esquivo y en guardia.
Negu pensativa.
Ruy no saldr impune de este descaro. Es cierto que durante estos cuatro aos
las guerras en Flandes, Italia, Alemania, Gascua y el Roselln nos estn arruinando,
pero por qu mi seor es el que siempre se ha de rebelar?
Don Francisco se encogi de hombros.
Todos lo hacemos con mayor o menor sutileza.
Ruy tir los papeles al suelo replicndole:
No he terminado!
La frialdad de Olivares por fin se alz:
Infantado, ya no es vuestro turno. Si persists en vuestro desacato os mandar
detener, y el que avisa no es traidor.
Ruy sonri, y consciente de que andaba espindole, alz la vista hacia la celosa
como para excusarse ante m por lo que estaba a punto de hacer. Como era de esperar,
lejos de contener su arrojo, solt la lengua.
Esta vez por qu? Para amordazarme quiz como a todos los que os replican?
Olivares se erigi.
Eso quisierais, pero no es as, ni siquiera entiendo cmo habis entrado aqu
pesando sobre vos una orden de arresto firmada por el rey. Infantado, estis acusado
por desacato a la autoridad y por complicidad con un espa llamado Miguel Molina,
que est acusado de los delitos de lesa majestad in primo capite al falsificar cartas,
cdulas y decretos en los que maquinaba argucias en contra del Gobierno y el rey!
Guardia! A l!

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Ruy se rea a carcajadas mientras cuatro alguaciles le rodeaban. Ante el acoso se
envalentonaba, y como si estuviese rejoneando en la plaza Mayor, pic an ms al
toro.
Dejad de compararos con el rey en todo momento, que no es a su majestad al
que odia el pueblo, sino a vos! Dejad de escudaros en su sombra y de una vez por
todas demostrad vuestro valor!
El tirano cerr los ojos con fuerza y resignacin al tiempo que arrugaba los
papeles que portaba en sus puos.
No estoy dispuesto a aceptar un reto tan absurdo. Las cartas incautadas al tal
Molina nos hacan a su majestad y a este servidor responsables de intentar disponer la
muerte del papa y del cardenal Richelieu. El tema es grave, y si algn consejero lo
duda, las pondr a su disposicin para leerlas y juzgarlas. Preprense porque son 344
billetes los que le delatan! Detenedlo y llevadlo al castillo de Burgos por orden del
rey!
Medina Sidonia le interrumpi con una tos forzada y disimulada.
Seguro que el rey le manda a Burgos?
Olivares frunci el ceo y rectific:
Quiero decir al de Buenache.
La reina, al advertirme que aquello podra ocurrir, saba a ciencia cierta qu
acontecera y haba intercedido como siempre para aligerar el rigor de la prisin. Le
arrastraron a la puerta entre gritos y quejas.
No pueden demostrar mi vinculacin con esas cartas porque es falsa!
Pasado el tiempo, lo trasladaran a Guadalajara, donde de nuevo tendra que
permanecer alejado de la corte hasta que las aguas se calmasen.
Francisco de Quevedo me intent consolar:
Vos no podis hacer ms, y supongo que la reina tampoco.
Le agarr la mano con desesperacin.
Si al menos no fuese reincidente, si nunca hubiese residido en galeras, algo se
podra hacer, pero no! l siempre tiene que gritar a bocajarro todo lo que piensa.
Quevedo me chist. Por la ranura que se filtraba la luz del exterior se apreciaba
una sombra. Yo tena permiso para estar all, pero el escritor no.
Me asalt la impaciencia, pues quera salir a despedirme de Ruy antes de que lo
enjaulasen. La sombra se peg un poco ms a la puerta, y al no or nada, se distanci
para continuar su trnsito. Ese taconazo inicial seguido de un leve arrastrar de suelas
delataba a la duea de sus pasos. La Olivares era como un fantasma constantemente
alerta entre los muros del alczar.
Cuando son el portazo del fondo, tiramos del pestillo y salimos raudos hacia el
patio, pero ya se haban llevado a mi seor esposo.

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24
Calle el sonoro parche, y haced alto
Soldados fuertes, gloria de Castilla,
Pues con vuestro valor, que aqu no exalto,
Ya su arrogancia Catalua humilla:
Entrad, robad, dad saco, que al asalto
De Barcelona slo la cuchilla
Y el fuego abrasador vengar agravios,
Callar y obrar es de valientes sabios.

Entrada del Marqus de los Vlez en


Catalua, por el mismo marqus

Sola en las casas de San Andrs par a mi segundo hijo Juan mientras aguardaba a
que Ruy fuese liberado. De Buenache le haban dejado irse a Guadalajara para desde
all eludir su destierro y entrar lo ms discretamente posible en la corte para quedarse
y conocer a su hijo Juan.
Mientras tanto, la viuda de Caldern y la Guevara continuaban azuzndome sin
tener en cuenta mi maternidad solitaria. Me hubiese gustado hacerlas partcipes de los
planes de Ruy, pero no les poda decir nada, pues haba jurado silencio.
Aquellos meses resultaron interminables; sufra en silencio las crticas de las
lenguas ms mordaces al sealarme como la mujer de aquel noble preso y rebelde
que no supo callarse a tiempo.
Aprovechando que la reina tambin acababa de ser madre, me reuna con ella a
menudo para ver la forma de terminar de una vez con el doloroso destierro de mi
seor y al mismo tiempo ahondar sutilmente en la voluntad regia con los desatinos de
Olivares. Pero si doa Isabel puso gran empeo en perdonar a Ruy, no obr del
mismo modo en cuanto al tirano, a pesar de que las quejas de los disconformes eran
ya incontrolables en Barcelona. Sobre todo desde que el rey, agobiado por las
peticiones de los catalanes, haba huido sin despedirse y en secreto de sus ltimas
Cortes antes de disolverlas, dejando al odiado tirano como nico mediador.
Los ciudadanos de la ciudad condal se sentan tan vapuleados que ardan en
deseos de una sedicin sin temer ya las represalias del valido. Olivares, viendo clara
su intencin, no supo hacer otra cosa que valerse de su argucia diplomtica
implicndoles de lleno en la guerra del Roselln para que mandasen a doce mil de sus
mejores hombres a luchar contra los franceses. Aqullos no supieron negarse a pesar
de que con ello desproveeran momentneamente a Catalua del mismo ejrcito que

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algn da podra haberse alzado en armas en contra de Castilla.
Esta inteligente medida del tirano podra haber sosegado sus enardecidos nimos
si al regresar sus hombres triunfantes hubiesen sido reconocidos debidamente por
Castilla, pero no fue as. Olivares, como siempre, se erigi el nico responsable de
esta victoria, y se lo cont al rey como si la gallarda de los catalanes se debiese slo
a la fidelidad de stos para con Castilla.
En vez de con enhorabuenas, los catalanes y aragoneses se encontraron con que
los soldados que haban luchado en el Roselln recalaban en sus puertos para pasar el
invierno sin haber cobrado sus salarios, hambrientos y miserables. Sus generales, al
no recibir ayuda pecuniaria de Castilla para afrontar los gastos, les dieron patente de
corso para servirse de lo que necesitasen hasta ser de nuevo embarcados.
La corrupcin era tanta y estaba tan arraigada entre los ms altos dignatarios que
eran muchos los que aseguraban que en las revistas figuraban el doble nmero de
soldados de los que en verdad haba en los contingentes de las guarniciones. As,
como hbiles pcaros, los soldados especulaban en beneficio propio vendiendo
muchos de los vveres y municiones que se les mandaba.
Estaba claro que del heroico semblante de nuestros histricos capitanes slo
quedaba el recuerdo. Apenas nos quedaban mosqueteros, infantes ni caballeros, y
mejor sera no contar ya las velas de nuestras escuadras para no entristecernos. Por no
hablar de la marina mercante, que con la prohibicin de Olivares de negociar con
nuestros enemigos haba visto sus bodegas vacas y nadaba en la miseria ms
absoluta.
Los soldados, acostumbrados al pillaje en Italia y Flandes, no dudaron en hacerse
con todo lo que a su paso hallaron sin dar nada a cambio. Esquilmaban los campos,
ganados y graneros hasta terminar con sus existencias, sirvindose en muchas
ocasiones de mucho ms de lo que necesitaban, incluyendo las vidas y honores de sus
legtimos dueos.
La llama de la insurreccin no tard en prender en los corazones de los catalanes,
al ver stos con qu moneda les pagaba Castilla sus desvelos. Los campesinos
empezaron a tomarse la justicia por su mano, sin achantarse ante los soldados y
armndose con guadaas, rastrillos, hachas y cualquier cosa que les sirviese.
El da del Corpus Christi, como era de esperar, los segadors congregados a miles
en Barcelona estallaron en un motn incendiando media ciudad. Los dems
ciudadanos inmediatamente se les unieron y los gritos de venganza!, libertad!,
viva el rey y la fe! y muera el mal gobierno de Felipe! se oyeron en todas la
partes mientras buscaban al virrey como mximo representante de su infortunio.
Supimos que dieron caza a Dalmacio de Queralt cerca de las peas de San
Beltrn, camino de Montjuic. ste, consciente de lo que se le vena encima,
momentos antes haba embarcado a su hijo en una galera para salvarle la vida, pero l

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no quiso huir como un cobarde. Fueron en total cinco las pualadas que recibi en el
pecho este hombre que hasta el momento fue gobernador de Barcelona a las rdenes
del rey.
La burguesa de Catalua, Gerona, Balaguer y Lrida, al enterarse, secund la
revuelta contra el inmediato sucesor del asesinado, Enrique de Aragn, duque de
Cardona. ste, si consigui amainar la tormenta que asolaba Barcelona, no logr
acallar la insurreccin que segua expandindose por el resto de Catalua alentada
por el clero desde sus plpitos. Ante tal desbarajuste, el nuevo virrey muy pronto
cay enfermo con unas calenturas que acabaron con su vida.
Al comentarle semejantes barbaridades a la reina para convencerla del mal
gobierno al que estbamos sometidas, doa Isabel, al igual que yo haca con la
Guevara y la viuda de Caldern, me imploraba paciencia. Me aseguraba que el rey
empezaba a sentirse defraudado y que slo haba una mujer en Espaa capaz de
convencerle definitivamente de los desatinos del tirano con sus piadosas cartas.
Se trataba de sor Mara de greda, aquella monja que conoc el da en que fuimos
a darle el psame a la reina por la muerte de su suegro. Don Felipe la haba visitado
en su convento de greda la ltima vez que acudi a las Cortes de Barcelona, y desde
entonces le escriba asiduamente, refugindose tanto en sus sabios consejos como en
los de su confesor.
Por lo poco que logr saber de ellos, deduje que eran recomendaciones que, sin
aportar un viso de maldad a nuestra venganza, nos eran favorables. Aquella monja, a
pesar de andar enclaustrada, pareca ms inmersa en el mundo que nadie alertando a
don Felipe en contra de Olivares como el mximo responsable de las desgracias de su
reinado.

Aquel da doa Isabel me haba mandado llamar con urgencia. Acud rauda al alczar,
segura de que quera darme personalmente la noticia de la liberacin definitiva de
Ruy. Me la encontr como casi siempre dando su cotidiano paseo por entre los rosales
del jardn; pareca angustiada, y sostena su sombrilla dndole vueltas y ms vueltas
sobre su mango de marfil. Al sentir mis pasos acercndome, tom asiento bajo un
pequeo cenador junto a la fuente de Baco y ni siquiera me mir. En silencio
observaba aquella figura gordinflona y semidesnuda que, coronada por racimos de
uvas y hojas de vid, empinaba el codo a conciencia. El agua que brotaba de una de
sus caracolas chocaba contra su ptrea boca para derramarse sobre la inmensa tripa
del dios borracho. Saqu la caja de piedras sigiladas de mi bolsa, la zarande para que
sonase y le ofrec.
No, gracias, doa Mara.
Ni siquiera baj la mirada. Permaneci extasiada mirando aquel voluptuoso
manantial. Tom un pedacito de aquel barro perfumado y me lo met en la boca a la

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espera de que fuese ella la que iniciase la conversacin. Al no hacerlo, durante un
eterno instante no pude contener el nerviosismo.
Me llam su majestad?
La reina suspir antes de pronunciar palabra.
Los catalanes dicen que el rey no ve sino por los ojos de Olivares y no oye sino
por sus odos, y por eso no sabe nada ms que lo que el valido le quiere contar.
Habis odo algo al respecto?
Al ver mis ilusiones frustradas, le contest defraudada.
No slo son ellos, sino todo el reino, pero como vuestro esposo, os empeis
en no verlo. Est bien que sor Mara de greda escriba a su majestad, pero mejor
estara que vos la secundaseis.
Nada ms pronunciar aquellas palabras, me arrepent. Mi misin como dama de la
reina era escucharla y entretenerla sin recriminarla. Por las malas nunca conseguira
el perdn para mi esposo. Para mi tranquilidad, la reina, embelesada por el agua, no
se dio por aludida y sigui a lo suyo.
Al parecer Catalua y Aragn se sienten tan desatendidas que mandan a una
comisin de sus hombres ms respetables a la corte para hablar directamente con el
rey y sin intermediarios. Hoy he sabido que, estando stos a punto de llegar a Madrid,
Olivares les ha detenido en Alcal de Henares y les ha obligado a retroceder para que
no puedan acceder a su majestad.
Apartando por primera vez la vista de la fuente, me mir a los ojos.
Una cosa es que deleguemos en Olivares el peso del gobierno y otra muy
diferente, el que nos silencie un tema tan grave! Creis que debera informar a don
Felipe?
Esta vez era yo la sorprendida. La reina estaba espiando al tirano a hurtadillas y
parecan empezar a importarle los grandes secretos que el valido les esconda.
Os escuchar?
La reina cerr la sombrilla, la dej en el banco y se rebusc bajo la manga para
sacar lo que pareca una carta.
Aqu tenis, juzgad por vos misma.
Desplegu el papel y comenc a leer. Estaba firmado por los consellers y el
Consejo de Ciento de la ciudad de Barcelona. Lo deban de haber escrito al ver
frustrada su entrevista con el monarca. Le en alta voz.
Proclamacin catlica a la majestad piadosa de Felipe el Grande, rey de las
Espaas y emperador de las Indias.
La reina me chist:
Leedlo en silencio, no vaya la mujer del conde duque a estar espindonos.
Prosegu an ms perturbada al sentirme vigilada por la reina. Aseguraban los
artfices que la rebelin en Catalua era ya como un incendio que no se podra

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extinguir sino con ros de sangre desde que Olivares haba mandando a Zaragoza al
ejrcito.
En cuanto alc la vista del papel, doa Isabel me azuz.
Qu creis que deberamos hacer?
Pens detenidamente mientras lo plegaba para devolvrselo. Sin quererlo ni
buscarlo, estaba a punto de tensar la cuerda del arco que disparara la primera flecha
envenenada hacia el corazn del valido.
Record la voz de Ruy al hablarme por primera vez de la incipiente
independencia de Portugal; el rey llevaba tanto tiempo sometido a Olivares que slo
un dao de esas proporciones podra derrocarlo. Portugal por aquellos tiempos deba
de estar a punto de alzarse en armas contra Castilla, slo esperaban no tener
demasiada oposicin en la revuelta, y yo desde all lo conseguira. Si todo sala segn
mi plan, los lusos se independizaran sin derramar apenas sangre porque no habra
nadie para defenderse.
Ensimismada como estaba, la reina me zarande. Sacud la cabeza y fui concisa.
Humildemente os aconsejo que mandis al rey a Barcelona con la firme
voluntad de no marcharse hasta haber dejado resueltos todos aquellos problemas.
Escuchad los gritos de los que all moran. No quieren saber nada de Olivares y slo le
escucharn a l.
Me pregunt de nuevo
Ser seguro?
Contest muy rpido.
Siempre que nuestros ejrcitos no estn muy lejos. Si se sienten amenazados,
no intentarn un regicidio.
La reina pareci convencida; si el rey le haca caso, Portugal quedara desasistida
y la independencia estara asegurada.
Nos despedamos cuando la reina me inform de que Ruy podra regresar a la
corte porque haba obtenido la amnista del rey. Le bes las manos pensando que todo
estaba solucionado definitivamente. Ansiaba ms que nunca hacerle partcipe de
todo, pero al ir a recoger su despacho de absolucin me dijeron que antes deba pagar
seis mil ducados de multa y aportar un centenar de nuestros hombres mejor instruidos
a los tercios de su majestad mientras la contienda perdurase. Malhumorada por
aquello y engrosando el endeudamiento de la casa, acced a ello.
A los pocos das supe que Olivares no slo nos haba obligado a nosotros, sino
que adems peda la colaboracin del resto de los nobles y sus huestes para avanzar
hacia Catalua. Necesitaban donativos de fuego para sufragar unos gastos que no
podan afrontar, ya que las guerras de Italia, Lorena y Flandes haban agotado las
arcas del reino. Inconsciente de lo que en Portugal se coca, no dud en demandarles
sus donativos envileciendo y precipitando sus hastiados nimos.

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Como muchos teman, Richelieu tambin aprovech la debilidad de la guerra en
Catalua para arremeter contra Olivares y Espaa. Al parecer, el diputado Pau Claris,
contrario al nombramiento del marqus de Vlez como nuevo virrey y capitn
general de Catalua, negociaba con Luis XIII de Francia su ayuda en nuestra contra.
Doa Isabel no soportaba que su propio hermano nos declarase la guerra.

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25
Hombres necios que acusis
a la mujer sin razn,
sin ver que sois la ocasin
de lo mismo que culpis.

SOR JUANA INS DE LA CRUZ


Redondillas

Por fin, tras un eterno ao como mujer de un noble preso y desterrado, Ruy regresaba
desde Guadalajara a nuestro lado. Nada ms verme me bes en los labios y ansioso
por conocer a su segundo hijo, me pregunt por los nios. Abraz a Rodrigo y tom
en sus brazos al pequeo Juan, que hasta entonces fue ms pstumo que otra cosa por
no haber podido su padre acudir a su nacimiento.
Al fondo de la habitacin le esperaba embozado en su capa y muy bien
disimulado el pcaro Miguel Molina. Esa misma maana haba llamado a nuestra
puerta a sabiendas de que Ruy llegara pronto, y no pude impedirle el paso a pesar de
que hubiese sido el principal causante del destierro de mi seor esposo. El espa traa
noticias de Portugal junto a unas cartas que nos enviaba nuestro pariente Pedro de
Mendoza y que slo Ruy podra leer personalmente.
Miguel Molina comenz a hablar.
Los portugueses se ren de la peticin de donativo para fuego que Olivares les
pide.
No pude contener la lengua.
Qu novedad! Tampoco lo entendemos los dems y sin embargo, nos vemos
obligados a colaborar.
Sent la interrupcin en cuanto don Ruy me mir inquisitoriamente. Aquel pcaro
listo continu:
Hasta ahora han soportado con cierto incomodo los obligados donativos que se
les solicitaba, pero ya no pueden ms y todo se precipita. El reciente impuesto que les
gravaba sobre el 5% de todos sus bienes, los derechos de la Casa de Indias y las
medias anatas les estn hundiendo en la miseria ms absoluta.
Ruy, consciente del esfuerzo que habamos tenido que hacer para pagar su
libertad, se sinti solidario con el resquemor.
No son los nicos.
Molina continu:
El colofn a su indignacin lleg cuando no ha mucho les ordenaron que se

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despojaran de las nicas cuatro galeras con que defienden sus costas de los piratas
ingleses y holandeses.
Interrump:
Me apuesto un pendiente a que las quieren mandar a Catalua.
Molina asinti y Ruy, extraado, me pregunt:
Cmo lo sabais?
Sonre.
Quiz la reina por fin me escuch.
Ruy se carcaje.
De verdad os creis tan influyente?
Como siempre haca cuando me senta segura de m misma, intent vejarme. Le
contest ofuscada.
No s si habr sido por m, pero le suger que reforzase los ejrcitos en la
revolucin catalana intencionadamente para que Pedro de Mendoza y sus adlteres lo
tuviesen an ms fcil, y al parecer as ha sido.
Se puso las gafas para mirarme descaradamente con aire divertido.
No ser yo el que lo ponga en duda.
Apenada por la discusin, le contest:
Desconfiis acaso de la mujer que soporta todo el peso de la hacienda y
administracin de vuestra casa cada vez que os hacen preso?
Ante su carcajada, susurr consciente de que no estbamos solos y la disputa era
conyugal.
No s ni siquiera por qu os echo de menos durante vuestras largas ausencias.
Ana de Mendoza me solicit paciencia para con l, pero a veces me segua
enervando. Como siempre, Ruy supo cmo disipar los malos humores en un segundo.
Muy despacio se inclin sobre el almohadn donde yo andaba reclinada y medio
tumbndome, me bes ardientemente. Intent separarme un segundo hasta que mi
cuerpo acus la caresta de su roce durante aquel largo ao. Ligeramente azorada, me
incorpor ante la pblica mirada del espa, que en ningn momento crey inoportuna
su presencia. Don Ruy me mir con deseo de privacidad.
Creo que cuanto antes escuchemos a Molina, antes nos podremos retirar.
Al guiarme el ojo, se le cayeron las lentes y yo slo pude sonrer. Fue l el que
termin con el flirteo desviando la mirada hacia el pcaro para retomar la
conversacin.
Creo que los portugueses deberan obrar con cautela si no quieren terminar
castigados como hace tres aos en el Algarbe y vora cuando se alzaron.
Miguel Molina sonri.
No hace falta que se lo recordis porque an siguen pagando por ello al
enfrentarse a diario con la prepotencia de Vasconcellos. El incauto les amenaza con

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ser an ms duro si alguien levanta la voz.
Aquel hombre haba sido nombrado gobernador de Portugal por el mismo
Olivares. El tirano confiaba plenamente en l. Vasconcellos se haba criado como
paje en casa del valido y de l haba aprendido a la perfeccin el ejercicio de la
intolerancia. Para Olivares estaba claro que este aventajado pupilo sabra apretar a los
sbditos cuando fuese necesario. Lo que no calcul el dirigente fue que Vasconcellos
no sera capaz de distinguir como su maestro el momento idneo para aflojar el
cuello del sometido.
Repentinamente la ta del rey me vino a la mente. Como virreina de Portugal
sufrira la revolucin, y quise saber qu destino le tenan preparado los futuros
insurrectos tanto a ella como a su familia.
Qu hace Margarita de Saboya mientras tanto?
El pcaro me contest de inmediato.
Tiene fe ciega en el gobernador y vive encastillada, ignorando lo que en
realidad se le viene encima. Don Felipe le ha ordenado que ponga las tropas que le
quedan en marcha rumbo a Catalua e instigue a los nobles portugueses para que
acten de un modo similar, amenazndoles si se niegan a ello con confiscar sus
bienes y otros tantos castigos que estarn por llegar.
Sonre al recordar de nuevo mi ltima conversacin con doa Isabel. Ruy se
retorci la punta de su mostacho pensando en alta voz.
Puedo imaginar la ira de los lusos, sobre todo si la comparamos con la
indignacin de nuestros nobles que al fin y al cabo luchan y se arruinan por su reino.
Molina le rebati de inmediato.
En Lisboa no slo son los nobles los encolerizados y oprimidos que se niegan a
perder lo poco que les queda en beneficio de Castilla. Los banqueros sefardes, como
dueos reales de las finanzas de Madrid, tambin se quejan de que Espaa sigue sin
proteger a las colonias portuguesas del ataque de los holandeses en Asia, frica o
Brasil, y sin embargo, pretende beneficiarse de ellas.
El clero, desde sus plpitos, como en Catalua, instiga a la revolucin a la plebe,
y son muchos los que se lamentan por no haber elegido a la infanta doa Catalina
como su reina cuando disput el trono a Felipe II. Estos arrepentidos son
precisamente los ms violentos y quieren coronar al nieto de sta. Como es de
suponer, el duque de Braganza, desde el destierro en Villa Viciosa, disfruta con estas
proposiciones recordando el odio que le inculc su padre hacia los castellanos.
Ruy dud.
Dicen que Braganza es ms dado a las diversiones y a los placeres de la vida
que a los negocios. Creis de verdad que encabezar la revolucin? Para ello se
necesitara un jefe ambicioso, audaz y sumamente activo.
Sonre al recordar a aquella pareja. Habamos coincidido con ellos un par de

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veces y era el clsico matrimonio de mujer altiva con esposo sumiso y
condescendiente. No me pude reprimir.
Ruy, sois dado a olvidar el mpetu de algunas mujeres, y el de la duquesa de
Braganza es difcil de borrar de la memoria. Doa Luisa de Guzmn posee todas las
cualidades que a l le faltan, y no dudar en animarle a afrontar el reto ahora que su
hermano el duque de Medina Sidonia se pone de su lado.
El pcaro intervino sorprendido ante mi perspicacia.
Ha sido ella precisamente la que ha obligado a su marido a rechazar, por causas
de salud y por sentirse un ignorante en los negocios italianos, la propuesta que no
hace mucho el mismo Olivares le hizo ofrecindole el gobierno de Miln. Parece que
Olivares le quiere alejar an ms de Portugal con vanas excusas.
Por un segundo me acongoj.
Creis que Vasconcellos y Surez han alertado a Olivares del peligro?
Fue el mismo Ruy el que me contest pensativo:
Todo es posible porque despus de la negativa de Braganza ante la primera
propuesta s que ahora le proponen acompaar al rey a Catalua contra la rebelin.
Qu ha contestado?
Suspir.
Que por falta de rentas le ser imposible, pues para honra de su persona, no
sera justo presentarse sin el decoro debido a su clase y nacimiento.
Como siempre, Ruy, cansado de retorcerse el bigote, se acarici la barba de chivo.
Es seguro que Olivares tiene la mosca detrs de la oreja.
Una voz son tras nosotros.
Y tanto!
Me enfurec.
Doa Ins, el que os tengamos en casa como una ms desde antes de quedaros
viuda no os da derecho a escuchar nuestras conversaciones!
Sonri, rascndose el pelo bajo las tocas.
Poco me conocis si pensabais que me iba a quedar cruzada de brazos mientras
vos dilatabais la conjura. Por extrao que os parezca, hace tiempo que tanto la
Guevara como esta vuestra servidora sabemos de vuestras intenciones, y no os miento
al deciros que nos sentimos desplazadas e ignoradas.
Un suspiro de Ruy me alert de su impaciencia.
Os ruego que nos dejis a solas, esto es una tertulia privada que no ha de salir
de entre estos muros.
La negativa de doa Ins me sorprendi.
No, seora, no me ir ms porque tengo informacin que a todos nos interesa.
Quin es la fuente?
Contest farfullando con un hilo de voz:

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La Guevara repitiendo las palabras de un lacayo del tirano.
Me indign.
Qu puede saber la madre de una manceba invadida de tumores de odio y
rencor! Adems, ya se os ha olvidado que se separ de nosotras en Guadalajara?
Qu pasa, vuelve al redil?
Los dos hombres, al or esto, sonrieron, poniendo repentinamente ms atencin.
Ruy intervino en nuestra discusin contestando a mi pregunta.
Lo que una manceba escuche en la cama siempre puede ayudar, o es que an
no sabis que muchos hombres sueltan la lengua presos del gozo de un lecho caliente
antes que en un confesionario?
Dado el inters que demostraban mi esposo y el mismo Miguel Molina, no
repliqu. Todos miramos a la viuda expectantes.
El informador debe de ser de fiar, ya que conduce la carroza del conde duque y
sabe de muchos de los negocios que all se despachan.
Me impacient.
Id al grano, que ya sabemos con qu clase de truhanes se codea la Guevara.
Me demostr su disconformidad con mi comentario resoplando. Saba que no le
gustaba que insultase a Guevara.
Acaso vuestra merced nunca os habis servido de ella cuando la necesitasteis?
Desviando la mirada, no quise replicarle, no fuese a recordar frente a Molina
nuestros antiguos pecados. La viuda, al verme ms calmada ante la simulada
amenaza, continu.
Pues bien, ayer mismo fue Surez a despachar con Olivares mientras nuestro
hombre estaba de guardia. ste, aburrido al no tener otra cosa que hacer, aguz el
odo para or la conversacin de los reunidos.
Call un instante para regodearse en nuestra repentina atencin.
Al parecer, el rey, al saber que Braganza no le acompaara a Catalua, ha
escrito de nuevo al duque solicitndole su ayuda en Portugal para dirigir la defensa de
un inminente ataque francs. Para ello y para ms convencerle de la artimaa, le ha
mandado cuarenta mil escudos a sabiendas de su indigencia para pagar a las tropas.
Miguel Molina se exalt.
Qu estupidez! Si Olivares duda de la fidelidad de Braganza y teme una
revolucin, por qu iba a facilitar su entrada en Portugal? Sera como coronarle
directamente!
La viuda de Caldern peg un taconazo en el suelo para que se callase.
No me dejis terminar! En verdad es una trampa que le tiende porque ni los
franceses avanzan ni hay ningn ejrcito esperando sus rdenes. La realidad es que
slo Lope de Osorio estar aguardando su llegada en el puerto ms cercano a la
frontera para invitarle a subir en su bajel y una vez all apresarlo y traerlo a alguno de

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nuestros puertos andaluces.
Nos tapamos la boca.
Si eso es cierto, es evidente que Olivares intuye la inminente independencia y
sabe que deshacindose de Braganza no tendrn a nadie que coronar.
A mi mente acudieron de inmediato otros candidatos.
Y Aveyro o Villarreal? No han pensado en ellos como alternativa?
Miguel Molina neg resolutivo.
Lo hicieron en su momento, pero apenas cuentan con fieles.
Ruy descarg su desilusin contra el espa.
Para traer malas noticias podais haberos ahorrado el viaje.
Repentinamente el pcaro pareci recordar algo y se meti la mano en el jubn.
Arranc el forro y sac una carta que le tendi a mi seor.
Es de vuestro pariente Pedro de Mendoza.
Ruy, sumamente nervioso, despeg el lacre y la ley en silencio. Su ceo
inicialmente fruncido fue despejndose poco a poco segn avanzaba. Al percatarse de
nuestro inters, la dobl y sonri.
No hay por qu preocuparse. Braganza ha tomado el dinero que el rey le manda
para no levantar sospechas. l ya sabe del engao que en su contra se fragua. Sin
duda sus confidentes son efectivos. Si don Felipe supiese que en vez de utilizarlo
para ayudarle lo est invirtiendo en la obtencin de ms partidarios!
Volvi a abrir la carta para releer algo al final del documento.
Por la fecha de esta carta ya habr cruzado la frontera protegido por nuestro
pariente Pedro de Mendoza y estar escondido en algn punto del interior de Portugal
esperando a que le avise Almeida del xito de la revuelta en Lisboa. Slo entonces
acudir para ser coronado. Nosotros ya slo podemos esperar sentados a lo inevitable.
Al dejar el billete descuidadamente sobre la mesa, me abalanc sobre l, lo
arrugu rpidamente y lo ech a la chimenea.
Ante el enojo de Ruy, me sent obligada a dar una explicacin.
No quiero veros de nuevo en prisin, y ese billete sera causa suficiente para
encerraros de por vida.
Divertido, arque las cejas.
Es grato ver cmo velis por mi seguridad.
Le mir de reojo mientras me aseguraba de su total destruccin.
Vistos vuestros constantes desmanes, alguien ha de hacerlo.
Ruy sonri, despidiendo a nuestro espa particular.
Molina, vuestra presencia en esta casa casi nos delatara ms. Salid a
hurtadillas y descansad en casa de la Guevara hasta que tenga resuelta una
contestacin para nuestro primo Pedro de Mendoza. La viuda os acompaar para dar
las gracias por la informacin a la duea de la manceba donde os hospedaris. Hasta

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entonces, sed prudente.
Al ver que no se mova, tom nerviosa mi bolsa y se la tend. Sin abrirla, la
sopes y zarande a la altura de su odo para escuchar el tintineo de las monedas. El
clculo aproximado le debi de satisfacer porque se despidi haciendo una reverencia
al tiempo que dibujaba un crculo en el aire con su sombrero de ala ancha.
No haba alcanzado la puerta cuando le grit:
No se os ocurra aparecer en esta casa de nuevo!
El pcaro fren el paso como si fuese a replicar, pero se limit a zarandear de
nuevo la bolsa y salir ufano.
Una vez solos, Ruy me recrimin:
Podrais ser ms afectuosa.
Le contest contrariada:
Por qu? Es l el que est en deuda con vos por haberle libertado en ms de
una ocasin jugndoos el todo. Que yo sepa, favor con favor se paga, pero l, no
satisfecho con ello, no hace asco a las monedas.
Me mir fijamente a los ojos.
Mara, ya deberais saber que de libertad no se come.
Baj la mirada.
Lo s, perdonadme si me ofusco pero tengo miedo. Estis seguro de que
hacemos bien silenciando esta barbarie? De un modo u otro seremos cmplices de la
prdida de un reino. Quiz si revelsemos esto al rey, asegurndole que la revolucin
es causada por los desmanes y abusos de Olivares y sus dos hombres de confianza,
Vasconcellos y Surez
Ruy me acarici.
Es tarde para mostraros dubitativa; un da os dije que la nica manera de
derrocar al tirano sera con un gran golpe, y ste se ha precipitado por su culpa.
Asent con la esperanza de que tuviese razn.

Aquella Navidad decoraba la entrada de mi casa junto a mi hijo Rodrigo con un


nacimiento italiano cuando Joaquina irrumpi sumamente alterada con la noticia de
un aviso de Jos Pellicer.
Los gacetilleros vociferaban en el mercado que Portugal nos ha declarado la
guerra!
Tomando una jarra, se sirvi agua para recuperar el aliento. La viuda de Caldern
me mir confidencialmente mientras fingamos sorpresa. La duea tom aire como
para hablar sin descanso y prosigui.
Al parecer, hace una semana, exactamente el 1 de diciembre, da de San Eligio,
patrn de los cuchilleros, un coro de voces se alz en Lisboa gritando: Libertad,
libertad! Viva Juan IV, rey de Portugal!. Y no hubo alma lusa, incluida la del clero,

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que no les secundase, repitindolo una y mil veces.
Lo narraba como si lo estuviese viviendo en sus carnes. Tom otro sorbo de agua,
se arremeti el mechn de pelo que traa fuera del tocado y continu.
Sus mximos dirigentes, Almeida, Pinto Riveyro y Tello, a la cabeza de los
ms enardecidos se dirigieron al castillo donde se hallaba el teniente corregidor de
aquella ciudad junto a Vasconcellos con la intencin de matarles. Primero derrocaron
a la desprevenida guardia del castillo sin apenas esfuerzo para despus encontrarse
con el primer desdichado en un corredor. El teniente corregidor de Lisboa, con suma
valenta, les plant cara. Se miraron por un instante antes de que los insurrectos le
encaonasen y gritasen: Viva el duque de Braganza, nuestro rey!.
Joaquina se mostr compungida.
Dicen que el magistrado, antes de morir, sujetndose las entraas, les
respondi: Viva Felipe IV, rey de Espaa y Portugal!.
El pequeo Rodrigo, distrado hasta entonces, dej al nio Jess que tena entre
las manos encima de una pequea cuna del Misterio y la mir obnubilado. Joaquina
le estruj los mofletes y continu:
Como el anterior, el primer comisionado y el capitn del castillo murieron
luchando con gallarda, el primero apualado y el segundo despanzurrado contra el
suelo al caer desde una ventana junto a la cmara de Vasconcellos.
El pequeo Rodrigo la interrumpi:
Por qu no les defendi su jefe?
Joaquina le contest de inmediato:
Porque Vasconcellos era un cobarde indigno de tanta fidelidad! El primero que
entr en sus aposentos fue Tello, pero all no encontr a nadie. Cuando ya se iban,
pensando en que haba huido, fue precisamente una sirvienta como sta que aqu
tenis la que le descubri temblando de miedo escondido en el interior de una
alacena. El mismo Tello fue el primero que le dispar para luego dejar que sus
hombres gozaran con saa atravesando el cadver con infinitas espadas. Al final le
arrojaron por la ventana del patio de palacio, donde aguardaba el gento.
Slo el imaginar la escena me produjo un escalofro; la voz de doa Ins
murmur a mi espalda:
Si algn da le sucediese lo mismo al tirano, yo gozara entre la muchedumbre
descuartizando sus restos.
Joaquina no le dio la ms mnima importancia al comentario, pues saba que la
viuda de Caldern, recluida en su crcel de amargura, disfrutaba con el desconsuelo
ajeno.
Al recogerlo del suelo, de nuevo las voces de la muchedumbre enardecida
atronaron. Viva la libertad! Viva Juan IV, el rey de Portugal!. Y durante dos das
dispusieron del cadver de Vasconcellos para vengar en l los sufrimientos a los que

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les someti en vida. Slo cuando se cansaron dejaron que los hermanos de la
misericordia recogieran sus despojos para darles sepultura.
Joaquina, con el paladar seco, dej el agua y tom el pellejo de vino que traa an
en la cesta del mercado, alz el cuello y escanci el preciado lquido en su boca para
limpiarse a posteriori la comisura de sus arrugados labios con las puetas de la
manga. Aprovech para preguntarle:
Qu cuentan los avisos de la virreina?
Empin de nuevo el codo, tom aire y continu.
Algunos aseguran que viene hacia aqu porque se ha hecho respetar al
demostrar en el asedio mucha ms valenta que Vasconcellos. Fijaos que, al sentir el
forcejeo, lejos de amedrentarse, fue ella la que abri la puerta al tumulto!
La mir sorprendida.
Qu hizo para calmarles?
Joaquina pareca satisfecha al ser el centro de atencin.
Les propuso un perdn general si amainaba la revolucin.
Me intrigu.
Qu hicieron ellos?
Gritar de nuevo lo que tanto haban repetido: Viva Juan IV, rey de Portugal!.
La detuvieron junto a su squito y la apresaron con la intencin de libertarla en la
misma frontera.
Ruy, nada ms llegar, la interrumpi para quitarle la palabra de la boca.
Al parecer la ciudad entera cay en slo tres horas. Han nombrado presidente
de su nuevo Consejo al arzobispo de Lisboa, y consejeros a Almeida, nuestro pariente
Mendoza, y a Aldama.
Sin quererlo, me sent un poco artfice de la revolucin.
Mucho tiempo ha sido para la poca proteccin que tenan. Tengo curiosidad por
saber cmo Olivares va a impedir el quebranto de su fama, honor y persona en esta
nueva catstrofe. Ahora los portugueses coronarn a Braganza y se aliarn con todos
nuestros enemigos. As al menos dejarn de ser acosados por los piratas holandeses e
ingleses.
Haba llegado el momento de que nuestro pcaro, Miguel Molina, regresase a
Portugal con nuestras felicitaciones mientras nosotros despojbamos al rey de sus
legaas. Slo haba un responsable del infortunio y se llamaba Gaspar de Guzmn,
conde duque de Olivares.

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26
Hablemos claro, mi Rey:
toda Espaa va de rota,
el portugus ms se engre,
el cataln ms se entona,
lo militar no se ejerce,
lo poltico lo estorba,
los que pierden nos gobiernan,
los que ganan se arrinconan.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS


Stira

Corrimos al alczar para ver cmo el rey se lo tomaba. Nada ms llegar, lo


encontramos rodeado de un gran squito, dispuesto a salir de caza y ajeno a todo lo
que en las calles se comentaba. Como siempre ante un gran problema, el tirano haba
organizado deprisa y corriendo aquella partida para apartarle de la corte, mantenerle a
un lado y distraer sus nimos lo suficiente como para que no se enojase.
Agradec no tener que acompaar a la reina a la cacera, pues quisiese o no,
siempre que lo haca a mi memoria acuda el intento frustrado de aquel da lejano en
que intentamos envenenar al tirano y en vez de atentar contra l lo hicimos contra don
Felipe.
Entre la guardia y la carroza de la reina montaba el regio cazador su corcel; como
siempre, junto a l marchaba Olivares. Al abrirse la puerta, todos pudimos ver como
una gran muchedumbre esperaba afuera el paso del squito real.
El tirano, cerrando los ojos, se santigu de inmediato. Sin duda rogaba a Dios
para que aquellas gentes no se le adelantaran a la hora de dar la noticia de la prdida
de Portugal a don Felipe.
En el preciso momento en el que espolearon a los caballos para ponerse en
movimiento, un silencio sepulcral se apoder del pueblo. Al percatarnos de ello, Ruy,
la viuda y yo salimos de palacio por una puerta lateral para adelantarnos a la regia
procesin y esperarles a la altura de la puerta de Guadalajara. Mezclados entre las
multitudes, nos enteraramos de lo que la muchedumbre tramaba.
Segn se acercaban, pudimos ver sus semblantes. El rey miraba a un lado y a otro
hacia los cientos de gentes andrajosas que formaban pasillo a su trnsito.
Acostumbrado como estaba a sus vtores, el miedo se reflej en su cara ante el
sepulcral silencio. Los cascos de los caballos, silenciados usualmente por el bullicio

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de las calles, atronaban contra el suelo como si la muerte se cerniese sobre la corte y
villa.
La reina, asomada a la ventana de la carroza y presa de una total desconfianza, se
abraz al prncipe Baltasar Carlos a la espera de una aclaracin. El rey de inmediato
mir hacia su valido. Olivares permaneci erguido como una espada cabalgando a su
lado hasta que se dio cuenta de ello. Baj por un segundo la vista y una sombra de
desesperanza cruz repentinamente su semblante.
Todos desebamos inconscientemente que se desmoronase all mismo, y
aguardbamos impacientes a que as sucediese. Los mentideros decan que haba
encargado un fretro para acostarse en l todos los das rodeado de cirios mientras
dos monaguillos le recitaban el De Profundis.
El cobarde, cada vez que senta la soga apretada alrededor de su cuello, se
refugiaba en una vida mstica huyendo como de la peste de aquellas vanidades
terrenales que antes tanto le atrajeron. Muchos eran los que aseguraban que slo se
doblegaba ante las diversiones cuando no le quedaba ms remedio por acompaar al
rey. Ni siquiera era original en lo del atad, porque lo mismo se cont en su da del
abuelo de nuestro rey, Felipe II, en sus macabras devociones.
El susurro de la viuda de Caldern me trajo a la realidad.
Miradlo, altanero como siempre. Ardo en deseos de ver cmo le dice al rey que
ha perdido Portugal. Bien hara encerrndose en su caprichoso lecho de muerte para
siempre, que los nicos dignos de lstima son todos los que con su vil proceder ha
ido dejando muertos o maltrechos en las cunetas de su daino camino.
Le chist para que se callase, sealndole el lado opuesto de la calle. All, junto a
los caballos de la guardia, pudimos distinguir a la Guevara rodeada de un corro de
mujeres. Al vernos alz la mano saludando con el ceo fruncido.
Desde que nos dej plantadas en el laberinto del jardn de Guadalajara no la haba
visto, y me impact lo que haba envejecido. Era como si dos dcadas hubiesen
irrumpido en su cuerpo, corrompindolo como nunca.
Le pregunt a la viuda:
Ha estado enferma?
Asinti.
A punto de morir, pero al final san a pesar de su vejez. Ahora dice a todo el
que quiere escucharla que durante su enfermedad la muerte acord con ella no
regresar de nuevo a recogerla hasta que hubiese terminado con el tirano.
La mir asustada.
Tan obcecada est?
La viuda suspir:
Tanto que asegura haber unido a nuestra conjura a la misma muerte. Sin duda
ve, desesperada, que su fin est cercano y an no ha vengado a Olivares.

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En ese momento, corrompida por el odio, fijaba su blanquecina mirada en el rey y
Olivares, que por una mera casualidad se detuvieron justo frente a nosotras.
Al parecer la presin del gento sobre el conde duque por fin le empujaba a
vomitar el secreto que guardaba para con el soberano. Acercndose a l, le habl en
un tono lo suficiente alto como para que los ms cercanos pudisemos orle.
Seor, traigo una buena noticia. Hoy y sin esperarlo, ha ganado vuestra
majestad un ducado con muchas y muy buenas tierras.
La indignacin fue general. Qu tramaba Olivares? El rey, ante el silencio, no
pareci crerselo del todo.
Cmo es eso? le pregunt al valido.
El tirano ni siquiera titube.
El duque de Braganza ha perdido el juicio arrebatndoos el reinado de
Portugal.
Ante la expresin del rey, Olivares continu:
Mirad el lado bueno. Al cometer ese delito, ha perdido en vuestro beneficio
todas sus haciendas. stas ascienden a un total de doce millones, de los cuales a partir
de ahora vos sois el dueo.
Don Felipe contuvo su enojo a pesar de que le trataba como al ms ingenuo de la
corte en pblico. Ante la expectacin de todos, que esperbamos ansiosos su
destitucin, slo contest:
Vos veris lo que hacis, pero es menester que pongis remedio inmediato en
ello.
Al or esto, el silencio circundante empez a desaparecer hasta que la voz de la
Guevara se alz entre las dems. Ella saba que el rey la reconocera de inmediato,
por lo que se cubri la cara con el manto antes de gritar entre los dems abucheos:
Ya hemos perdido Portugal y nuestros hombres luchan por Castilla en
Catalua mientras vuestra majestad se divierte! Dad ejemplo a los que por vuestra
causa entregan sus vidas!
Otro grito son entre la muchedumbre:
Dejaos de caceras y perseguid a los franceses, que son de verdad los lobos!
Doa Isabel, desesperada ante la parsimonia de su esposo, le instig con un gesto
a que tomase cartas en el asunto, pero l slo escuchaba como una estatua petrificada.
De alguna manera, la reina se senta directamente involucrada desde que los
catalanes, contrarios al nombramiento del marqus de los Vlez como su nuevo
virrey, se haban unido a los franceses en la batalla de Perpignan, ofrecindole al
hermano de doa Isabel, el rey Luis XIII de Francia, la soberana de todas sus tierras
si consegua vencer a Castilla.
Saban los rebeldes que sin la ayuda de Francia nunca venceran a Castilla, y
preferan ser sbditos de Francia que de Castilla. Richelieu haba enviado a dos de

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sus ejrcitos para apoyar la causa de Catalua, uno al mando de Cond, que ya se
haba apoderado de Elna, y el segundo al mando de Montte, que camino de Barcelona
haba sitiado a los nuestros en Tarragona.
Muchas de las mujeres que all se congregaban haban perdido en la contienda a
sus esposos, hijos y hermanos. Otras esperaban con desazn a que llegasen las listas
de los que, habiendo cado, an no haban sido notificados. La ltima noticia que
haban recibido de ellos era que cada vez que los franceses tomaban una ciudad lo
primero que hacan era entrar en los hospitales de la plaza conquistada para degollar a
todos los soldados castellanos que all pudiesen estar heridos. Los ltimos fueron
unos cuatrocientos, y la congoja de no tener an las listas las haba enloquecido.
Otra voz son muy cercana a m. Era la viuda de Caldern, que embozada como
la Guevara se envalentonaba.
Olivares, explicad al rey cmo habis perdido Portugal sin que nadie lo
defendiese! Viva el rey y muera el tirano!
Olivares, al or los gritos en su contra, espole a su corcel obligando al squito a
salir raudo de aquel tumulto enardecido mientras la guardia procuraba a base de
mandobles disipar el gallinero. La solemnidad del paso lento del squito tambin se
disip, y cruzaron la puerta de Guadalajara casi a galope, dejando tras de s una nube
de polvo que enterraba las verdades.

A su regreso, quince das despus, fuimos llamados para cenar en el alczar. Por
primera vez el rey pareca querer rodearse de amigos y enemigos del tirano para or
las dos versiones y tomar la decisin ms acertada. As lo hizo su abuelo con sus
secretarios, y siempre gobern acertadamente.
Aquella noche cenamos mujeres y hombres en la misma mesa. En total seramos
una veintena entre nobles, consejeros y miembros de la casa real. Olivares se haba
excusado, y slo su mujer estaba sentada. Fue precisamente la reina la que tom la
palabra cuando el rey habl de lo que ms le gustaba: las obras del palacio del Retiro.
Seor, creo que hoy deberamos dejar a un lado construcciones y algazaras para
conversar de temas ms importantes, como la revuelta de Catalua.
El rey frunci el ceo incmodo.
Ya he puesto remedio y precisamente el conde duque est en ello. Traeremos a
nuestros desperdigados ejrcitos para concentrarlos en el asedio a Barcelona.
La reina se impuso.
Buena idea, pero absurda y tarda! El empeo en mantener este imperio que
heredasteis nos ha llevado al declive ms absoluto. Hay que terminar lo antes posible
con esta revolucin, ofrecindoles una salida lo ms honrosa posible. Creo que
deberais aceptar los antiguos privilegios del principado y concederles una amnista
general a cambio de que los catalanes nos ayuden a expulsar a los franceses y a

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someter a los portugueses.
La Olivares os interrumpirla en un intento de desviar la conversacin.
Oyndoos hablar, parece, seora, que no sois francesa.
La reina se indign.
Qu ms da el lugar de nacimiento si ya llevo ms de media vida en Espaa!
Si es menester renegar de los mos, lo har defendiendo a mi reino.
Baj la cabeza.
El rey ir all, y en cuanto los barceloneses vean al rey llegar, Pau Claris se
arrepentir de haberse aliado con Richelieu y le rendir la pleitesa debida.
El rey le contradijo de inmediato.
Desvariis, Isabel. Pretendis que quiebre la antigua costumbre de mis
antepasados? Quiz ignoris que desde que el emperador Carlos decidi no acudir a
las batallas en persona ningn rey lo ha hecho.
La reina fue tajante.
Vos lo haris si no queris que Catalua, Aragn y Andaluca consigan sus
propsitos al igual que Portugal.
Sonri sarcstica, se levant y comenz su panegrico.
Pero si hasta Medina Sidonia la ha pretendido erigindose rey de sus seoros.
Por qu no habra de intentarlo si sus antepasados lucharon reconquistando aquellos
lugares a los moros para que los vuestros pudiesen ser reyes? Menos mal que
descubrimos su intento a tiempo
Qu sbditos pretendis tener, si hasta los nobles estn convencidos de que no
vale la pena luchar por un rey que se empea en olvidar los favores pasados?
Adnde queris llegar con todo esto? Muchas vidas se perdieron para conseguir la
unidad de Espaa, muchos de vuestros antepasados matrimoniaron slo para
conseguirlo, y ahora vuestro valido, a pesar de sus juntas Centrales, slo consigue
resquebrajar la unidad. Queris acaso que regresemos en la historia a antes de los
Reyes Catlicos para que nuestros sucesores comiencen de nuevo?
Tom aire de nuevo, esta vez para hablar con l como si estuviesen a solas.
No, Felipe, la unidad nos erigi uno de los reinos ms poderosos del mundo y
no estoy dispuesta a permitir un retroceso tan grande y buscado. Somos el smbolo de
una Espaa y nuestro deber no est slo en conservar lo que heredamos, sino en
engrandecerlo. Sed realista, nuestro imperio se desmorona y la lepra de esta grave
enfermedad ha soslayado fronteras para contagiar a los que aqu moran. Centraos en
los reinos peninsulares, que ya habr tiempo de soar con alianzas extranjeras.
El rey tir la servilleta sobre el plato sumamente indignado, se levant con
estruendo y nos dej a todos con la comida atravesada en el gaznate.
Dejadme en paz!
Doa Isabel le imit encolerizada.

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Os dejar cuando me prometis que iris a Catalua para ver con vuestros
propios ojos lo que acontece! Vuestros sbditos os esperan desde hace demasiado
tiempo!
Contest furibundo:
Olivares no lo cree necesario!
La reina Isabel, sumamente enervada, mir a la mujer de Olivares e importndole
poco su presencia, se explay:
Slo sois su ttere! Demostrad a todos por una vez que tenis voluntad propia!
Apretando su abanico en el puo, se esforz en cambiar el tono antes de
abandonar la sala.
Felipe, como siempre os disipis eludiendo vuestros deberes! Si el conde
duque no quiere que vayis, es precisamente para ahogaros en vuestra ignorancia.
Pensad en vuestro hijo! Si de verdad amis a Baltasar Carlos, allanadle el camino a
la sucesin.
Cansada de tanta negativa, se fue dejando al rey extraamente pensativo.

A finales de abril supimos que el rey se dispona a partir con rumbo a Catalua. Por
fin escuchaba a la reina! Al menos aquello fue lo que todos pensamos al verle salir de
la corte a caballo armado con dos pistolas en el arzn. De nuevo nos haba pedido a
todos nuestra colaboracin, pero esta vez los enemigos del tirano decidimos negrsela
con vanas excusas para que el rey asimilase la verdadera realidad. La mayora de los
nobles no estbamos dispuestos a luchar junto al valido.
Nuestra alegra inicial y sobre todo la de la reina fue menguando cuando
comprobamos que Olivares dilataba conscientemente el urgente avance del real
cortejo tentando a su majestad con mil divertimentos.
Sus noticias nos llegaban por medio de dos rufianes que muy de cerca les seguan
por los caminos, escondindose a un lado y al otro para evitar el peligro de ser
descubiertos. La vil calaa cumpla diligentemente con su cometido, mandndonos
emisarios que nos informaban regularmente a la espera de la recompensa que les
prometimos.
Por ellos supimos que don Felipe, al da siguiente de su partida, durmi en
Barajas para detenerse de nuevo a las pocas horas de reiniciada la marcha en Alcal
de Henares. All, en vez de partir al da siguiente, aprovech como si de un paseo se
tratase para visitar durante dos das sus conventos.
Su siguiente parada fue en Loeches, tierras del valido, donde pas tres jornadas
ms, y al llegar a Aranjuez, invirti media semana en una cacera. En Ocaa pernoct
otra semana ms con la excusa de que tena que hablar con su ta, la recin expulsada
virreina de Portugal, que all se haba refugiado despus de haber sido libertada por
los rebeldes en la frontera para que fuese ella precisamente la que contase cual testigo

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directo cmo aconteci la revuelta.
Doa Isabel se enoj muchsimo al saber que de nuevo se haba detenido en
Villarrubia. Cuando dos semanas ms tarde lleg a Cuenca, estall en clera al saber
que su esposo, all mismo, haba decidido eludir su visita a Valencia desvindose
hacia Molina de Aragn para terminar en Zaragoza. Justo en este trayecto supe por la
viuda de Caldern que nuestros pcaros espas haban aprovechado una noche de
acampada durante ese trayecto para envenenar las aguas del botijo de Olivares.
Me extra su arriesgada iniciativa hasta que la misma viuda me confirm que lo
hicieron por encargo de la misma Guevara, que al reclutarlos meses antes en su
manceba les haba prometido engrosar sus bolsas con un puado de monedas si
adems de informar sobre el viaje del rey conseguan matar al valido en un momento
de despiste. Los rufianes, tentados por la codicia, actuaron precipitadamente y con tan
mal tino que el tirano, nada ms saborear el agua, la escupi sin haber tragado ni un
buche. Gracias a Dios, pidi que se la cambiasen sin dar ms importancia al tema.
Me enfad con las dos al saber de ello sin que ni siquiera me lo hubiesen
comentado. Pero la viuda, como siempre me dej sin argumentos al convencerme de
que lo hubiese hecho si de verdad hubiese existido un plan preconcebido y no una
mera insinuacin. Al parecer, lo acontecido vino de la mano del azar y del deseo de
aquellos malhechores por cobrar un poco ms.
Don Felipe no lleg a Zaragoza hasta pasados tres meses. Ni el ms lento de los
caballos, detenindose en todas las paradas de postas y posadas del camino, hubiese
tardado tanto. Doa Isabel escribi una larga carta a su esposo rogndole premura. El
mensajero y embajador de su enojo fue el marqus de Grana, que, a sabiendas de la
animadversin que tena al valido, gozara cumpliendo con tan delicada misin.
Al llegar a esta ciudad, el emisario comprob cmo el conde duque tena al rey
prcticamente incomunicado de los descontentos nobles, no fuesen a descubrirle lo
que l ansiaba ocultarle. stos, cada vez ms alterados por esta situacin, slo
disfrutaban de su regia presencia cuando acuda a los juegos de pelota o a la
organizacin de la tropa.
Su forzada reclusin le haba robado el color de sus mejillas, y segn contaban
sus sirvientes, se pasaba las horas en balde, con la cabeza apoyada sobre las manos y
pensando entre suspiros de melancola. Olivares, preocupado por su estado, segua
tentndole con algazaras y divertimentos, pero su majestad por primera vez en su
vida las despreciaba, consciente de que la guerra estaba demasiado arraigada en
Catalua.
En Madrid, la reina ejerca la regencia sobrada del arrojo que a su esposo le
faltaba. Da tras da sala a las calles para ganarse al pueblo. A menudo la sola
acompaar en sus paseos diarios a cuarteles y otros lugares concurridos de la corte.
All, subida a un plpito, se abrigaba de dulzura para rogar al pueblo un donativo de

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fuego que sufragase los gastos que la guerra ocasionaba. Ella misma, para dar
ejemplo, sola abrir el arca que los alguaciles disponan depositando al fondo alguna
pieza de sus mejores joyas y doblegando as las voluntades ms tacaas.
Al ver colmado su afn, agradeca en persona cualquier ddiva por muy cicatera
que fuese, pues era consciente de que la reciente bajada de valor de la moneda de
velln, de doce maravedes a dos, haba empujado a la miseria a muchos de los que
ya vivan con lo justo y necesario. Las mujeres del pueblo, al sentirla ms cercana, se
sinceraban rogndole su ayuda para expulsar al valido, y le culpaban de todas sus
desgracias.
La reina escuchaba a estas mujeres prometindoles entre susurros su intercesin
en la medida que pudiese. Al retirarse, la ovacionaban gritando:
Tres Isabelas reinas han salvado a Espaa, la de Portugal mujer de Juan II, la
Catlica y la que ahora tenemos por reina!

Haca casi nueve meses que el rey se haba ausentado de la corte cuando recibimos la
nueva de que regresara antes de Navidad. Para celebrarlo, se representara una
comedia de magia en el coliseo frente al estanque del Buen Retiro. Doa Isabel,
intrigada por los aparatos, la tramoya y la decoracin, antes de la puesta en escena
quera saber cmo falsearan la realidad y qu ardides utilizaran para simular los
engaos. La acompa; la maana de invierno era esplndida, y despus de descubrir
los secretos del tramoyero mayor, decidimos aprovechar el paseo continundolo por
la rosaleda.
Charlando de unas y otras cosas, sali a colacin el grave caso del duque de
Medina Sidonia. Nuestro pariente haba sido descubierto en su afn de independizar
Andaluca de Espaa, alindose con el duque de Braganza y su hermana la duquesa
Leonor de Guzmn. Al parecer, Olivares, al sospechar de l, haba infiltrado en su
propia casa a un hbil espa, tipo Miguel Molina, que le descubri y dio al traste con
el plan. En ese momento el duque se pudra preso en la crcel de la corte.
Inmediatamente le ped clemencia.
Tened piedad de l.
Fue solemne en su contestacin:
La tendra si no hubiese aprovechado el desastre de nuestro denostado ejrcito
en Elvas y Olivenza al intentar recuperar Portugal para tramar la independencia de
Andaluca. Cmo bamos a triunfar si el grueso de nuestros tercios estaba en la otra
punta del mapa!
Baj la cabeza, ligeramente indignada.
No os creis, doa Mara, que no me acuerdo de que vos fuisteis una de las que
me recomendaron concentrar nuestras fuerzas en Catalua dejando desatendido
Portugal, que de no haber sido as, al menos hubisemos podido defenderla.

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Fing sorpresa e indignacin.
Por Dios, seora, no estaris culpndome de semejante desgracia. Si en su da
os recomend aquello, fue con mi mejor intencin.
La reina cort una rosa y la oli pensativa. Insist con la esperanza de disipar por
completo aquella intuicin que tan cerca estaba de la realidad. Si descubriesen que
sabamos de la inminente revuelta en Portugal y no hicimos nada al respecto,
acabaramos todos presos.
Cmo podis decir eso, si sabis que entre los pocos nobles que acudieron en
auxilio de Castilla estaba don Ruy, mi seor!
La reina me mir muy seria.
Segn tengo entendido, se present como cualquier otro voluntario, vestido de
soldado raso con pica al hombro y sin aportar un solo hombre a las filas.
Me desesper.
La multa que se le impuso para regresar a la corte despus de su destierro nos
ha arruinado por completo! Y los pocos hombres de guerra que haba entre nuestros
lacayos ya fueron destinados a otros frentes.
Doa Isabel no terminaba de convencerse.
Y es de agradecer, pero por qu me peds entonces la salvacin de Medina
Sidonia?
Presa de la congoja, dud un instante si seguir insistiendo. Quiz el mismo duque,
ya preso y bajo el doloroso yugo de la tortura, hubiese delatado a Ruy para clamar
benevolencia y demostrar su arrepentimiento. Normalmente las penas del Santo
Oficio menguaban cuando la informacin era satisfactoria, y aqulla lo era.
Medina Sidonia, antes de ser detenido, supo por nuestras cartas que mi esposo
acudira a Badajoz para alistarse. Lo hara para tener una buena coartada que le
salvaguardase de la duda de nuestra anterior complicidad con el alzamiento
portugus, al tiempo que procurara advertir una vez ms a Pedro de Mendoza de la
contraofensiva que Olivares estaba organizando en contra de Braganza.
Miguel Molina le esperaba desde haca semanas escondido a la espera de noticias
en una pequea aldea del otro lado de la frontera. l aprovechara una noche sin luna
para cabalgar desde el campamento espaol; cruzara al otro lado y entregara un
billete a nuestro espa en el que alertara a los portugueses de que un puado de
nuestros ms adiestrados soldados muy pronto se presentaran en Lisboa de incgnito
para tomar el palacio y matar al duque de Braganza, apresando a Leonor de Guzmn,
su mujer, y a sus hijas.
Al llegar al campamento de los espaoles, supo por un amigo de Molina que no le
hara falta arriesgarse porque los portugueses ya estaban al tanto. Ahora la reina
pareca saberlo todo. Presa del pnico, intent disimular respirando hondo antes de
continuar.

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Por qu os extraa mi insistencia? Si pido clemencia para el duque es,
simplemente, porque aparte de parientes somos amigos. Hoy que todo anda
desbaratado, los malos propsitos se contagian y son muchos los que no le dan un
segundo pensamiento a su ambicin. Es un buen hombre, pero el poder le tienta tanto
como a la mayora de los que nos rodean. Es lgico que Medina Sidonia, siendo
dueo de media Andaluca y gobernador de estas tierras, se viese cegado por este
pecado. El error fue de Olivares al no tomar medidas sabiendo que la nueva reina de
Portugal era su hermana!
La reina por primera vez baj la guardia.
No lo s. Olivares a veces me desconcierta.
Ms calmada al comprobar que mis temores eran infundados, recuper el aliento.
Tened en cuenta a la hora de excusarle, si es que lo hacis, que su
arrepentimiento al verse descubierto fue instantneo. Sabis que antes de ser
detenido ret a muerte a su cuado el rey de Portugal en un llano cercano a Valencia
de Alcntara?
La mir fijamente a los ojos implorando clemencia.
Si no hubo duelo, no fue por su culpa. l acudi puntual al enfrentamiento,
esper durante ochenta das a que apareciese su adversario, y slo cuando se
convenci de que Braganza nunca lo hara, decidi regresar para pedir perdn al rey.
Qu ms queris!
La reina suspir.
S que debera perdonarlo, pero son muchos los que dicen que debe cumplir
con su pena.
Me desesper.
Dicen, dicen. Ay, seora, si hicisemos caso a todo lo que dicen, Olivares ya
no estara a vuestro lado! Obrad segn vuestra conciencia, ahora que el rey parece
escucharos ms que nunca. Ignominia y bochorno ante el tirano es lo que
verdaderamente todos sienten.
Doa Isabel no me contradijo.
No saba que le apodasen el tirano, pero Dios os oiga.
Aprovech el momento de debilidad para al fin hacerla partcipe de nuestro
proceder. Acercndome a su odo, baj el tono de voz:
Hay una conjura en torno a l. Una conjura cargada de venganza. Un desafo de
mujer que es el ms enrevesado nunca visto. En ella participamos varias que a pesar
de ser de diferente calidad compartimos el mismo sueo y nos hemos aunado en este
afn. Llevamos dcadas queriendo derrocar al conde duque para cerrar las heridas
que l nos provoc en el alma, la bolsa o el honor. Pero no podemos solas.
La reina dud un segundo antes de mirarme a los ojos.
Por qu me lo decs?

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Olvidando el protocolo, la as de las manos para que se sintiese cercana.
Porque vuestra majestad bien podra ayudar si su empeo es el mismo.
Soltndose de mis manos, se distanci un poco para cortar otra rosa e iniciar un
ramo. Incapaz de mirarme a los ojos, slo me contest:
Al regreso del rey os llamar para que me traigis a esas mujeres. Quiero
orlas.
Sumamente complacida, le bes las manos arandome el rostro con las pas del
rosal. Frotndome la mejilla, me imagin por un segundo cruzando la puerta principal
del alczar junto a la viuda y la andrajosa Guevara. Aquello levantara sospechas, y le
advert:
Alguna de ellas no es digna de entrar en el alczar.
Resoluta, me contest:
Tampoco lo son muchas de las que all residen creyndose con derecho a
intimidarme. Vos traedlas, que yo os facilitar una discreta entrada.
No queris saber quines son?
Neg.
No me importa si su intencin es la que aseguris.
Arda en deseos de revelarle el nombre de cada una y sus motivos de venganza,
silenciando, claro estaba, a la Calderona, que de haberlo hecho, quiz se hubiese
echado atrs en su propsito. De repente, una inoportuna voz sali de entre las ramas
de unos arbustos disipando por completo la seriedad de nuestra pltica.
Necio el ciego que no desfallezca ante tanta beldad.
La reina sonri por el piropo al tiempo que disimulaba coartando al atrevido.
Reconoc de inmediato la voz.
Cmo osis asustar a vuestra reina?
Ruy sali de entre el seto.
No la asusto, sino adulo.
La reina le sigui el juego.
Lisonjas con poco poder, o es que no recordis lo que le ocurri a Villamediana
al insinurseme con tanto descaro ante el rey. Aqu est vuestra esposa y vos no os
recatis ante su presencia.
Ruy ri de nuevo.
Doa Mara sabe que os exalto con el mximo respeto. Nunca lo hara como el
pobre Villamediana, que acab ensartado por descarado.
La reina intent disimular el gozo que le produca ser halagada. Otra rama cruji
por debajo de los rosales que nos parapetaban.
Doa Isabel se alert.
Quin os acompaa?
Antes de que Ruy pudiese contestar, mi hermano el duque de Pastrana surgi de

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entre el seto que haba a su lado, quitndose las briznas del pelo y colocndose los
anteojos para parecer ms digno.
No os alarmis, seora. Hace meses que no vengo a la corte y no me he querido
marchar de nuevo sin ver los adelantos de las obras de estos jardines del Buen Retiro.
De nuevo rieron como nios al ser descubiertos en una travesura, la reverenciaron
y desaparecieron en direccin al estanque.

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T, ya, oh ministro!, afirma tu cuidado
en no injuriar al msero y al fuerte;
cuando le quitas oro y plata, advierte
que les dejas el hierro acicalado.
Dejas espada y lanza al desdichado,
y poder y razn para vencerte;
no sabe pueblo ayuno temer muerte;
armas quedan al pueblo despojado.
Quien ve su perdicin cierta, aborrece,
ms que su perdicin, la causa della;
y sta, no aqulla, es ms quien le enfurece.
Arma su desnudez y su querella
con desesperacin, cuando le ofrece
venganza del rigor quien le atropella.

FRANCISCO DE QUEVEDO Y VILLEGAS


Advertencia a un ministro

El 1 de diciembre lleg el rey a la corte. En su semblante se dibujaba el esbozo del


abatimiento que le haba tatuado el fracaso en Catalua, ya que ni siquiera haba
logrado acercarse a la ciudad condal.
La reina le acogi con todo el cario del que era capaz, pues no estaba dispuesta a
que una simple discusin entre marido y mujer truncara su propsito principal.
Olivares deba salir de la corte. Para entonces ella saba que no ramos nosotras las
que lo ansibamos: los miembros del Consejo del rey tambin nos respaldaban.
Despus de nuestra entrevista, ella quiso saber su opinin; los tante con sutileza y
lleg a la conclusin de que la mayora de ellos estaban de acuerdo.
Por otro lado, no habra mejor momento para convencer al rey de ello. En primer
lugar, por la frustracin que senta ante el fracaso de su campaa en Catalua; y en
segundo lugar, porque desde que el valido se haba enterado de la muerte de
Richelieu, acontecida a los tres das de su llegada, haba cado en otra de sus ya
demasiado frecuentes angustias.
Una vez ms, como cada vez que declinaba su popularidad, haba expresado su
deseo al rey de retirarse a sus tierras de Sanlcar excusndose en su avanzada gota.
Sus enemigos no debamos desaprovechar la ocasin. Era como si ya no encontrase
aliciente en la lucha contra Francia al no existir al mando de sus ejrcitos aquel

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opositor que tanto le haba retado y obsesionado desde haca aos.

Cuando inform a la Guevara y a la viuda de Rodrigo de Caldern de lo que la reina


pretenda, no cupieron en s de gozo. Acordamos que a la Calderona le escribiramos
contndoselo a posteriori, no fuese a empearse en venir a la corte dejando el
claustro; no hubiera sido plato de buen yantar el que compartiera confidencias doa
Isabel con la antigua amante de su marido.
A lo largo de todas esas Navidades la impaciencia nos carcoma las entraas
cuando al fin, el da siguiente al de los Reyes Magos, recib la citacin para acudir al
alczar. Ella haba dispuesto nuestra entrada por una discreta puerta que apenas
estaba vigilada.
Al vernos, no demostr extraeza ante la presencia de doa Ins, pues saba bien
de los motivos que impulsaban a la viuda de Caldern a la conjura. En cambio, a la
Guevara tuve que presentrsela. Al or su nombre, inmediatamente record el antiguo
afecto que el rey la tuvo de nio, le agradeci su presencia y nos solicit que la
siguisemos hacia los aposentos del rey antes de decir nada.
Era el momento preciso, ya que haca tan slo media hora le haban visitado su
ta, la duquesa viuda de Mantua, antigua virreina de Portugal, junto al arzobispo de
Granada, fray Garceln lvarez; el conde del Castrillo, presidente del Consejo de
Hacienda; el embajador de Alemania y otras tantas personas de prestigio, para
presentarle sus respectivas quejas contra el valido. All y aprovechando su segura
desazn, cada una de nosotras le haramos partcipe de nuestros resquemores sin darle
tregua.
Acelerando el paso por los corredores, doa Isabel llevaba fuertemente asido de la
mano al prncipe Baltasar Carlos, que a sus catorce aos cumplidos la segua en
silencio con aire de extraeza y sin saber a qu vena tanta premura. La soberana se
mostraba nerviosa y resoluta ante el paso que estaba dispuesta a dar.
Nosotras, como el prncipe de Asturias, sentimos la zozobra de un encuentro tan
inesperado. Intuamos que la reina se apoyaba en nosotras y no podamos defraudarla.
Despus de nuestra eterna espera, la simple entrevista con la reina, a sabiendas de que
al fin estaba a nuestro lado, nos hubiese bastado para calmar la ansiedad. Las tres y
por separado habamos preparado nuestros discursos sin imaginar siquiera que los
oira por primera vez junto al rey.
Por alguna extraa razn, la inseguridad de encontrarnos frente a un oidor ausente
iba menguando a cada paso que dbamos. Sabamos que desde haca das don Felipe
pasaba las horas encerrado en sus aposentos con la cabeza sostenida por sus propias
manos a la altura de sus odos, como si las rplicas que le formulaban los que a l
acudan fuesen a esfumarse ante la sordera.
Nada ms abrir la puerta, doa Isabel le demostr su desesperanza ante una

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actitud tan aptica cogiendo de los hombros al prncipe para situarlo de espaldas a
ella y frente a su padre.
Aqu tenis a vuestro hijo; si la monarqua ha de seguir gobernada por el
ministro que la est perdiendo, pronto lo veris reducido a la condicin ms
miserable! Deshaceos de una vez por todas de Olivares y tomad las riendas de
vuestro Gobierno, que ya tenis 38 aos y no es menester que os valgis de un tutor!
El rey alz aquella mirada clara y vidriosa de una carta que frente a l tena
desplegada sobre la mesa. Su barbilla tembl como si estuviese a punto de un sollozo,
y al vernos, sus carnosos labios se fruncieron conteniendo una mueca de dolor. Slo
pudo musitar:
Vos tambin? No, por favor.
La reina, al ver su desconsuelo, reprimi su arrojo inicial y acudi a consolarle.
Era como si la telaraa que le haba cubierto los ojos durante ms de dos dcadas
estuviese deshacindose. Al acercarse a l, distingui la letra inconfundible de la
remitente del billete que frente a l tena. Era nada menos que sor Mara de greda.
Puedo leerla?
El rey le bes las manos.
Vuestra es. Hacedlo en alto para que vuestro hijo tambin se entere.
Baltasar Carlos puso toda su atencin. Doa Isabel comenz a leer despacio y
pausadamente:
Que me cuestan muchas lgrimas, suspiros y largos ratos de penas el proceder
de vuestra majestad y los trabajos de esta corona. Sobre todo porque por vuestra
insensibilidad os hace una estatua de hielo.
Para una servidora no es posible ponderar una vez ms lo que ya os tengo dicho
en tantas cartas, pero me consuela que en vuestra ltima misiva reconocierais que si
hubieseis actuado antes segn mis consejos habrais evitado los trabajos que os han
sobrevenido. Por ello, en esta ocasin os escribo cuanto a mi parecer es necesario con
toda la sinceridad y dureza que merecis y sin esperar vuestra respuesta.
El desacreditar a unos para introducir a otros no lo apruebo ni abono, si no fuera
porque las personas que han hablado con vuestra majestad quieren insinuar que
alguno muy cercano a vos es juzgado por oficioso e intil para el gobierno. Sobre
todo porque es diferente la virtud esencial de cada uno a la ciencia y sabidura a la
hora de gobernar, y bien os podran asistir otras de mayor provecho en su lugar. Otras
con ms talento y capacidad.
La reina se detuvo un segundo.
Veis claro que habla del conde duque?
El rey, con la mirada clavada en el legajo y un movimiento de su palma hacia
abajo, le rog calma hasta que terminase. La reina continu:
Seor mo, los validos y oportunistas acuden tanto en la paz como en la guerra,

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pero ahora lo cierto es que vuestros reinos estn pobres, mientras que todos los que
andan en la masa del Gobierno son prsperos y ricos, allegndose cada vez ms al
fuego. El mundo abomina al Gobierno, y habis de darles la prudente satisfaccin que
os piden, porque vuestra majestad necesita de l.
La reina interpret sus palabras.
Ese mundo son vuestros sbditos, y el Gobierno, Olivares. Hasta sor Mara de
greda, encerrada entre los gruesos muros de su convento, ha odo el clamor popular!
Cmo es que vuestra merced no lo escucha?
Don Felipe le quit muy despacio la carta de su mejor confidente espiritual y,
dejndola sobre el bufete, tom una pluma, la moj en el tintero y comenz a escribir
lo que nos pareci una contestacin. Las presentes contuvimos la respiracin
mientras trazaba lo que deba de ser un saludo. Repentinamente alz la voz haciendo
sonora su palabra escrita:
En lo que toca a apartarme del camino y modo de Gobierno, estoy resuelto, y as
espero muy pronto otras nuevas que acrediten mi verdad y aseguren a este mundo que
lo pasado acab, porque hay quien an lo duda.
Por un segundo levant la vista para observar nuestra reaccin. La reina se haba
colocado a su espalda y le acariciaba la parte alta de sta, consciente de su pesar; no
quera ser ella la que ahondase an ms en la herida, pero la ltima frase escrita por el
rey requera su determinacin, afianzndole an ms.
La reina, con una sola mirada, nos rog este respaldo. A aquellas alturas de la
vida la conoca lo suficiente como para escuchar su pensamiento. Don Felipe se gir
para mirar directamente a su mujer. Ella slo asinti. En silencio esperamos a que
firmase la carta. Al terminar, se levant como si un cesto de ladrillos de adobe le
coronase, dispuesto a abandonar la sala, cuando reconoci a la mujer que tena
enfrente.
Sois por ventura Ana de Guevara o mis ojos me engaan? Hace tantos aos
que no os veo que os supuse muerta! Cmo es que justo en este da reaparecis ante
m?
La vieja nodriza le reverenci embargada por la emocin. Las palabras del rey
sonaban sinceras, y por su expresin se dira que estuviese frente a un fantasma de
tiempos pasados. Aquella vieja hastiada por la vida siempre haba sospechado que su
expulsin de palacio slo se haba debido a Olivares, pero en flacos momentos se
preguntaba si su seor habra tenido algo que ver. En ese preciso momento despreci
de una vez por todas la dudas que le asaltaron durante aos y al verle tan cerca de
ella, se postr a sus pies.
La misma que calza y viste, y que desde que un villano la echara a la calle
como a una vulgar perra, ha soado con este momento.
El rey tir de ella para ayudarla a levantarse.

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Por qu estis aqu?
Fue concisa.
Para vengar de una vez por todas al artfice de mi miseria y menoscabo.
A don Felipe no le hizo falta preguntar a quin se refera. El rey sostuvo la mirada
de la anciana.
Tanto os hizo sufrir?
La curtida mujer de la calle no pudo contener el balbuceo, y una lgrima se le
ahog entre las arrugas de sus mejillas.
Me empuj a lo ms oscuro de los arrabales. Y desde all he presenciado cmo
en los figones de esta corte los emisarios del conde duque han vendido oficios y
ejecutorias de hidalgua, han sacado a pblica subasta los hbitos de las rdenes
militares y han prodigado ttulos de grandeza a mansalva. Los mequetrefes cobran
cantidades desmesuradas por colmar a los ms vanidosos, asegurndoles que vuestra
majestad, sin apenas leer para sopesar su debido merecimiento, firma las cartas de
concesin que Olivares os tiende.
El rey frunci el ceo extraado.
No pensar el pueblo que el rey cobra por esas mercedes?
La Guevara asinti, intentando excusarlos.
Slo os digo lo que ven, y la ignorancia de stos, en este caso, no est a vuestro
favor. Condes, marqueses y duques tenemos por doquier, y en las calles dicen que el
rey ya ha otorgado ms ttulos de nobleza que todos sus antepasados juntos.
El rey, reconociendo la certeza de lo que aquella mujer deca, se separ de ella
incapaz de musitar palabra. La Guevara continu:
Mientras todo esto se cuece en los rincones ms oscuros de los mesones, los
plebeyos, dos bancadas ms all, esperan a que termine el trapicheo con los ms ricos
para ofertar hasta su dignidad si es menester a cambio de un puado de monedas. Y
es que, seor, se ven en la indigencia ms absoluta al tener consignadas sus pagas en
juros que nunca llegan a cobrar por quedar stas en manos de otros. Slo os puedo
decir que, en la calle, Olivares todo lo tiene exprimido, y al fruto de este imperio que
heredasteis no le queda una gota para ordear.
La emocin le rob el habla, y ante nuestra sorpresa vimos cmo aquella roca con
forma de mujer cincelada por los duros golpes de la vida se desmoronaba en sollozos.
Tomando una silla, me acerqu para sentarla antes de que su tambaleo la llevase a
caer de bruces. Don Felipe me ayud.
Sois de la misma opinin, doa Mara?
Tragu saliva. Era como si Dios en un solo da hubiese dispuesto las cosas para
que todas y cada una de nosotras tuvisemos la oportunidad de explayarnos.
Algo de cierto ha de haber cuando se calcula que Olivares, a lo largo de estos
veintids aos, ha sacado ms de doscientos millones a vuestros vasallos. Qu os

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prometi el valido cuando aqu lleg? Haceros el monarca ms rico del mundo. Y
qu tenis?
Me contest a m misma:
Hambre y miseria a raudales. Todo lo ha hecho para sumirnos en la decadencia
ms absoluta. Su sombra slo ha dejado galeones anegados, escuadras enteras a
pique, perdido el reino de Portugal, alzados en armas a parte de vuestros reinos y
prdidas irrecuperables como Mantua, el Roselln, Borgoa y otros muchos lugares
del Oriente y las Amricas que han pasado a manos de vuestros innumerables
enemigos. Adnde fueron las riquezas que a todos arrancasteis? Qu fue de lo que
decomisasteis a los validos de vuestro padre?
El rey estaba tan cansado que fue incapaz de negarme nada. Como la Guevara un
instante antes, aprovech su silencio.
El que Olivares haya arruinado a mi familia, castigndonos con desmesuradas
multas, no nos diferencia de ningn otro de vuestros sbditos. El conde duque os ha
convencido de su buena gestin en los asuntos de hacienda culpando a sus
antecesores, entre otros al abuelo de mis hijos, el duque de Lerma; pero ya hace
dcadas que muri, y escudarse en el pasado no es de buen gobernante. Slo deja
para el futuro la evidencia de una ruina general que sus sucesores tardarn en
enmendar.
Suspir.
Slo s, seor, que en tiempos del abuelo de vuestra majestad ningn
presidente tuvo ms de un cuento de maravedes de salario, ni acumul ms de un
Consejo en su haber. Por aquellos tiempos todos acudan a los Consejos en mula,
escoltados por un solo lacayo custodindoles, y en sus casas no haba ms ornamento
que algn que otro lienzo de Flandes colgado de sus paredes.
Call de nuevo al or un hipido de la vieja Guevara. La atencin de don Felipe
decaa al mirarla, enternecido por la compasin. Le habra dicho un milln de cosas
ms, pero habra sido intil prolongarme porque apenas me escuchaba. Decid
abreviar.
Ahora, en cambio, la austeridad de vuestros consejeros brilla por su ausencia a
pesar del empeo que habis puesto en estimular el ahorro general. stos poseen
valiosas caballerizas, ostentosos tapices y alfombras cubriendo sus palacios, y otras
tantas riquezas que han distrado de nuestras arcas. Y el que ms tiene es el hombre
que aqu nos trae hoy a todas.
Sacando un papel arrugado de mi manga, comenc a leer:
Aqu tengo unas cuentas que importan lo que el conde duque recibe por las
mercedes que le habis ido otorgando a travs de estos aos. Por las encomiendas de
las tres rdenes militares, 12.000 ducados; por camarero mayor que fue, como an lo
es su mujer de la reina, 18.000 ducados, ms los 44.000 de ella; por caballerizo

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mayor, 28.000; como gran canciller de las Indias, 48.000; como sumiller de corps,
1.200; por un navo cargado para las Indias ha cobrado 200.000, y por la villa de
Sanlcar 50.000!
Al alzar la vista comprob que, ante la prueba de estas desorbitadas cuantas, el
rey haba recuperado el inters por mi discurso.
En total han sido 422.000 ducados lo que se ha llevado limpio, sin indagar ms
en otros negocios. Despus de esto creis que fue justa la incautacin de bienes y la
multa a la que someti a su antecesor, mi pariente el cardenal duque de Lerma? En
honor a mis hijos, que son bisnietos de este gran seor, deberais castigar a Gaspar de
Guzmn del mismo modo que l sancion a sus predecesores.
El rey slo me pregunt:
Os bastara con su despido?
Le mir indignada.
La ley del Talin es lo que se merece despus de haber robado, apresado,
matado y vapuleado el honor y peculio de toda Espaa.
La voz de la viuda de Rodrigo de Caldern, hasta ahora en silencio, me
interrumpi como el eco de un espritu vengativo.
Ni con la muerte saldara sus pecados!
El rey, intimidado, susurr algo a la reina en el odo y abandon la estancia. La
reina arque las cejas, disfrutando con nuestra expectacin.
Habis de comprenderle, el tirano, como le llamis, ha sido como un padre para
l desde que el suyo muri. Le duele separarse de l, pero est resuelto a ello.
Sin terminar de crermelo despus de tanto paso atrs, le pregunt de inmediato:
Os librar tambin de su familia?
Doa Isabel se encogi de hombros, abriendo an ms su sonrisa.
No se puede tener todo en la vida. Aunque el rey sabe que no soporto a la
Olivares, me ha pedido que le deje residir en el alczar por un tiempo hasta que las
aguas regresen a su cauce. Supongo que si he sido capaz de esperar durante aos, lo
ser unos meses ms. Primero partir el valido, y me ha prometido que en menos de
un ao le seguirn Ins de Ziga, su mujer, y su hijo bastardo. Esta vez lo hemos
conseguido!
La alegra nos impuls a las tres a cerrar un crculo en torno a la reina, y nos
abrazamos las unas a las otras tornando la fuerza acumulada durante los veintids
aos de odios en sonoras carcajadas.
Pasado el primer impulso, la viuda fue la primera en romper aquel anillo de
alegra soltndose repentinamente, porque en su mente haba demasiado rencor como
para disiparlo en un solo instante. A ella le hubiese gustado ver a Olivares degollado
en la plaza Mayor como un da vio a su marido, pero aquello nunca sera posible
debido a los fuertes lazos afectivos que el rey tena an con el valido, y quisiese o no,

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deba conformarse.

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28
El da de San Antonio
Se hicieron milagros dos
Pues empez a reinar Dios,
Y el Rey ech al demonio.

Uno de los tantos pasquines que por aquellos das


se colgaron en las puertas de Madrid

El amanecer del 17 de enero de 1643, da de San Antn, la expectacin de todos los


que sin tapujos habamos expresado al rey nuestro parecer con respecto al tirano al
fin fue consolada.
Al parecer, su majestad, incapaz de mirar directamente a los ojos al hombre que
haba dirigido todos sus actos desde que de ellos podra haber dispuesto libremente,
opt por cobijarse en la discreta torre de la Parada para escribirle sin atreverse a
despedirle a la cara.
Doa Isabel, ms valerosa que su cohibido esposo, opt por no acompaarle a la
cacera. Como la mayora de nosotras, quera ser testigo de la reaccin del valido al
saber que su caprichoso pupilo se le rebelaba. En sutiles lneas el rey ordenaba a don
Gaspar que declinase de todas las atribuciones que le tena conferidas para retirarse
definitivamente a donde le pareciese, y as mejor mirar por su salud y sosiego.
Eran las nueve de la maana cuando, al mismo tiempo que don Felipe sala
despavorido del alczar, el tirano lea su billete. Para sorpresa de todos los que all
andbamos atisbando, ley el pliego, lo pleg como si aquello en nada le ataese,
llam al notario Villanueva y se encerr como todas las maanas en su despacho a
solas para arreglar sus papeles.
El nerviosismo entre todas las que ansibamos verle hundido en la miseria ms
absoluta se expandi como el fuego. Habra el rey de verdad escrito esta carta, o
simplemente era otra de sus argucias para dilatar una vez ms lo inevitable? La
seguridad de doa Isabel con respecto al contenido de la carta, al haber estado al lado
de su seor mientras la escriba, disip estas dudas, pero entonces Qu era lo que
pasaba? Cmo aquel hombre poda disimular y controlar sus sentimientos de tal
manera?
Slo haba una posibilidad: quiz ignorndolo nosotras, el rey ya le hubiese
escrito palabras semejantes en muchas ocasiones para a posteriori desistir de su
propsito. No sera de extraar, ya que su dbil carcter flojeaba en cuanto
encontraba el ms mnimo escollo y el tirano era el que mejor le conoca.

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Normalmente las damas de la reina jams transitbamos por el corredor que haba
frente a las dependencias del tirano, pero aquel da cualquier disculpa era buena para
recorrerlo de arriba abajo y hacer una breve parada justo junto a la guardia para fisgar
lo que en el interior de aquella estancia aconteca. Yo misma pas por all dos veces,
una por orden de la reina y la otra motu proprio. Ninguna de las dos fue fructfera.
Desesperadas, salimos a tomar el aire al patio, y all fue precisamente donde algo
nos llam la atencin, ya que al alzar la vista vimos que de la boca de la chimenea del
conde duque sala mucho ms humo que de las dems. El condenado deba de estar
quemando papel a mansalva!, deshacindose de todas las pruebas que pudiesen
demostrar su nefasto valimiento.
Slo el marqus de Santa Cruz, pasada la media maana, le interrumpi
momentneamente en su destrozo al ir a despedirle. Al salir ste, la fumarada
continu hasta el anochecer sin que ningn miembro del Consejo se atreviese a
indagar ms de la cuenta.
Al da siguiente, toda la corte saba de la noticia. Aquel domingo, las campanas
de las iglesias taan a desconfianza ms que a alegra, y bastaban los dedos de una
mano para contar a los pocos incautos que an aseveraban que el tirano ya haba
dispuesto su salida hacia Loeches.
La Guevara nos asalt en la calle, camino de misa, mostrndose sumamente
indignada por la bondad que el rey haba demostrado al desalojarle. La viuda se
alegr al comprobar que al menos una de las conjuradas comparta su sentir. Ni
siquiera le haba desterrado! Aquella despedida haba sido tan grcil y honrosa que
sonaba ms a otra evasiva con que calmar la desazn del clamor popular. Olivares,
como mnimo, se mereca una pena de muerte tan severa o ms que la que conden a
Rodrigo de Caldern! Slo as los ms desdichados podran regodearse en ella.
Estaba claro que ni la vieja nodriza ni la viuda terminaban de crerselo, y como ellas
no haba nadie en la corte que osase mentar esta resolucin sino entre susurros, no
fuese a ser falsa y el tirano, afianzado una vez ms en su puesto, viniese despus a
vengarse.
El lunes la desesperanza fue an mayor cuando comprobamos que, en vez de
bales saliendo de sus aposentos, eran los mismos consejeros que pocos das antes
apoyaron nuestra decisin los que, embargados por el temor y la sumisin, entraban a
despachar, incapaces de mantenerse fieles a sus principios y valores. La desilusin
fue colmada cuando supimos que adems don Gaspar les haba convocado a todos sin
excepcin para presidir una junta de Estado que estaba prevista para aquel da y la
mayora suponamos suspendida.
Para entonces lo nico que mantena vivo nuestro anhelo era el estado de
nerviosismo que atenazaba a la mujer del valido. Doa Ins, incapaz de disimular su
tristeza, andaba ms pegada que nunca a la reina, correteando de un lado al otro a su

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vera como si se le fuese a escapar para siempre. La reina, ante semejante acoso,
esperaba ansiosa a que el rey regresase. Era la nica que an pareca convencida de
que en cuanto el monarca supiese lo que all aconteca, pondra resolucin a la falta
de respeto que se le estaba demostrando. Su abatimiento fue total cuando comprob
que en vez de dirigirse inmediatamente a la sala del Consejo para detenerlo, subi a
refugiarse en la torre.
Como todos sus consejeros, esquivaba al valido sin atreverse a hacerle frente. Al
saberlo doa Isabel, corri a su encuentro. En silencio la seguimos sin que nos lo
impidiese. Sus mejillas, usualmente sonrojadas, estaban a punto de estallar; sus
mandbulas, tan apretadas que podran haber incrustado sus dientes en las encas, y
sus puos tan cerrados que al abrirlos sin duda las uas le abran descarnado las
palmas. Los dos zaguanetes de la entrada, al verla, se cuadraron y apartaron para
dejarle paso.
Entr en la estancia sin musitar palabra, se dirigi a una de las ventanas, la abri
con toda la rabia que traa contenida y, girndose enfurecida, mir a su esposo. Al
sonido de los cristales rotos se le uni el cmplice clamor popular. Como hordas
descontroladas en un campo de batalla, los gritos de la muchedumbre invadieron la
paz de aquel refugio.
A esas horas, cientos de hombres, mujeres y nios se agolpaban a las puertas del
alczar a la espera de noticias; muchos de ellos haban pernoctado all mismo, y a
cada hora que transcurra sin recibir respuesta se envalentonaban ms. El soberano
tena que haberlos visto al entrar, pero como siempre, rodeado de su guardia, los
debi de ignorar.
Doa Isabel, en jarras como el resto del pueblo, esperaba una respuesta
satisfactoria mientras el rey eluda mirarla directamente a los ojos. Incapaz de
mantenerse quieta, se asom.
Miradlos, entre los de las primeras filas estn los que ya slo poseen una
indigna vida por perder y ya ni siquiera eso pretenden conservar!
El rey la mir, incapaz de levantarse. La impaciencia de los congregados, al ver a
su soberana asomada, les arranc la mordaza de miedo que desde haca dos das les
acallaba, y sus voces atronaron repitindose incansablemente una y otra vez.
Viva nuestro rey! Muchos aos le d Dios si lleva adelante tanta resolucin!
Desde dentro y sin verlos, reconoc la voz cascada de Guevara dando el tono para
que todos la siguiesen en el postrero grito.
Slo sers Felipe el Grande cuando el conde duque no te haga pequeo!
Doa Isabel, agradecida por el apoyo, se asom y salud forzando una sonrisa. La
soberana, al ver que el rey no la acompaaba, cerr de un golpe la ventana y sali
ms indignada que nunca para despedirnos a todas y quedarse a solas durante el resto
del da encerrada en sus aposentos.

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El martes nuestra expectacin empez a flaquear. Haca ya cuatro das desde que don
Felipe haba escrito esa nota a don Gaspar y nada haba cambiado. El conde duque,
como en jornadas anteriores, despach durante todo el da, mientras que en las
caballerizas preparaban otra partida de caza.
Qu era lo que pasaba? Cmo poda el rey escabullirse de tal manera? Aquel
dbil de voluntad pareca estar coronando a Olivares sin importarle lo mas mnimo lo
que sus sbditos opinasen al respecto. Doa Isabel, despus de haber estado recluida
durante un da entero en sus aposentos excepto para hablar a solas con su esposo la
noche anterior, procur tranquilizarnos al asegurarnos que esta vez su majestad slo
se alejaba para dejar el camino libre al valido en su despedida.
Al atardecer, los nimos de los de afuera comenzaron a decaer por el cansancio y
el agotamiento al comprobar que las puertas del alczar slo se abrieron dos veces.
La primera, para dejar paso a la carroza del rey camino de San Lorenzo, y la segunda
para el prncipe Baltasar Carlos camino de la Zarzuela. Lo nico extrao fue que la
condesa duquesa de Olivares dej a la reina sola para acompaar al prncipe mientras
el tirano continuaba despachando. Todos temimos lo peor: el rey engaaba hasta a la
reina.
A slo dos das de que se cumpliese una semana de la infructuosa despedida, doa
Isabel, desesperada ante la incertidumbre y nuestra presin, mand un despacho al
rey para que regresase a poner remedio ante semejante osada y falta de acatamiento.
El rey acudi presto a su peticin, pero como la vez anterior, se encerr a solas.
Aquella noche, al acostarnos, ni un pice de esperanza nos quedaba ya en el alma,
y tard en conciliar el sueo hasta que al amanecer los gritos de la calle me
despertaron de sopetn. No me haba despojado an de las legaas cuando la viuda
entr sumamente alterada en mis aposentos.
Al parecer, el tenaz grupo de gentes que an quedaban vigilantes en las
inmediaciones del alczar vieron que la puerta del Este, llamada de la Priora, se abra
an de noche para dejar paso a un sigiloso carro tirado por seis mulas e iluminado
con tan slo dos hachones. Aquello nunca habra formado tanto revuelo si no fuese
porque un artesano reconoci entre los enseres que acarreaba un arcn que haca
pocos meses le haba hecho por encargo al tirano.
Como un reguero de plvora a punto de ser encendida corri el rumor de que
Olivares se hallaba entrevistndose con el rey desde el amanecer. Me vest a todo
correr para acudir all mismo. Me fue difcil acceder al interior, ya que, como yo, la
muchedumbre aterida de fro se hacinaba de nuevo frente a la puerta principal para
comprobar por s misma si todo aquello era cierto.
Junto al resto del servicio de palacio esperbamos en la antesala sin poder
disimular ms. Unos desplumaban sus sombreros, otros se mordan las uas, y los

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ms activos desgastaban las alfombras con sus vaivenes incontrolados; hasta que a las
once de la maana sali Olivares de los aposentos reales y todos exhalamos el aire
que contenamos en nuestros pulmones. Probablemente nunca sabramos qu
hablaron, pero el abatido rostro del tirano nos bast para saber que al fin todo se
cumpla segn lo ansiado.
Se esclareci an ms cuando los lacayos que le sirvieron el almuerzo nos
aseguraron que no haba pronunciado palabra en toda la comida. Masticaba pausado
mientras desde fuera le llegaban los gritos del gento, que a estas horas ya le insultaba
a grandes voces. Al salir del comedor se dispuso a partir.
Ante el temor de ser agredido por las hordas, puso como excusa la incapacidad
para caminar que sufra por un ataque de gota y le bajaron en volandas por las
escaleras del servicio con la intencin de sacarle por una puerta diferente a la usual.
Sin duda unas agujas similares a las que senta en las plantas de los pies le deban de
estar atravesando el alma.
Olivares, en vez de ir por la calle Mayor, Sol y Alcal hacia la puerta de
Guadalajara, prefiri burlar a todos desvindose por la red de San Luis y la calle de
Caballero de Gracia hasta Alcal, donde dej su caballo para subir en una discreta
litera con dos coches de apoyo que le escoltaran en el camino a Torrejn de Ardoz y
Loeches.
Su mujer, temerosa de acompaarle por el peligro que aquello implicaba, se
qued a nuestro lado unos das ms implorando sin piedad a la reina el regreso de su
marido; pero la reina ya no era la misma, y liberada del temor que tena al tirano, la
trat con desprecio.
A las dos horas de haber partido Olivares por la puerta trasera, la muchedumbre
an permaneca recalcitrada por la larga espera y convencida de que an estaba
dentro. La guardia real, deseando ver aquel grupo diseminado, decidi hacer salir su
carroza vaca con las cortinas descorridas para as informarles de que el valido ya no
estaba entre nosotros. Lo ms difcil fue encontrar a un cochero valiente y dispuesto
para conducirla. Como era de esperar, el gento se enoj tanto al descubrir el engao
que arremetieron apedreando la carroza hasta resquebrajarla.
Al poco tiempo se public un libro que desmenta las acusaciones que hacia el
conde duque se haban formulado; todos lo lemos para criticarlo sin piedad, ya que
hasta el ttulo era digno de mofa: Nicandro, o antdoto contra las calumnias que la
ignorancia y envidia han esparcido para deslucir y manchar las heroicas e
inmortales acciones del conde duque de Olivares despus de su retiro. Ni siquiera el
autor se haba atrevido a firmar el manuscrito, y el fiscal del Consejo slo pudo
querellarse contra los impresores. Los mentideros aseguraban que el autor haba sido
el bibliotecario del rey Francisco de Rojas, que, como reconocido jurista y telogo,
encubra al propio conde duque en sta su ltima vanidad. El rey, para evitar males

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mayores, prohibi su circulacin.
Una vez desaparecido el motivo de ofuscacin general, todo se podra haber
calmado; pero no fue as, ya que para muchos el castigo para con el tirano era
miserable en comparacin con el delito cometido. La viuda de Rodrigo de Caldern
segua instigndonos, y la Guevara la secundaba en el deseo de ver muerto a Olivares
como fuese. De la Calderona poco sabamos, y la reina ya slo pensaba en cmo
deshacerse de la mujer de Olivares, que segua deambulando por los corredores del
alczar sin perder la esperanza de que algn da no muy lejano su marido regresara
con todos los honores. El clamor callejero secundaba a mis insaciables compaeras:

Que de Loeches lo eches


Suplica el pueblo, seor:
Aparta de ti al traidor,
que est muy cerca Loeches!

A principios de junio, el tirano se hizo eco de estas peticiones y escribi una carta
al monarca. Le peda su permiso para dejar Loeches y partir hacia Toro, donde
ejercera el cargo de regidor junto a su mujer.
La Olivares por fin pareca darse por vencida en sus sueos de un retorno
honroso, y don Felipe, a la vista de la alegra que la reina demostr al verse librada de
la sombra y observancia de aquella mujer, no dud un segundo en acceder a sus
pretensiones. Alguien difundi sutilmente por medio de pasquines el contenido final
de la regia respuesta, a sabiendas de que agradara a todos los que an le
guardbamos rencor. Deca as: En fin, conde, yo he de reinar y mi hijo se ha de
coronar en Aragn, y no es esto muy fcil si no entrego vuestra cabeza a mis vasallos,
que a una voz la piden todos y es preciso no disgustarlos ms.
Dijeron las malas lenguas que al leer el conde duque esta carta del rey, se encerr
en su retrete a solas para llorar sus penas por un espacio de dos horas continuadas.
Por fin el tirano, despus de gobernarnos durante veintids aos, probaba un bocado
de la misma fruta envenenada que dio a sus antecesores.
Si a mi seor don Ruy y a m esto nos bast para considerar bien saldadas
nuestras ansiadas pasiones de venganza, al resto de mis conjuradas segua sin
calmarlas en su desazn. Quiz fuese porque aqullas no tenan nada en la vida capaz
de llenar el vaco que el final del valido dejara en sus pensamientos.
Consciente de sus an inquietos sentimientos, acced a reunirme con ellas en las
mismas caballerizas que tantas veces haban servido de cobijo a la alevosa intencin
que haca ms de dos dcadas vena embargndonos.
Saba que la Guevara tramaba algo con la viuda, pero estaba firmemente resuelta
a despedirme de ellas y sus maquiavlicas ideas para siempre. A partir de ese

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momento yo me volcara como dama de la reina en velar por ella, como madre en
cuidar a mis hijos, y como duquesa del Infantado en procurar engrandecer el
recuperado honor de la familia.
Al entrar, las facciones de sus rostros bailaban al son del caprichoso flamear de la
llama de una sola vela. La Guevara, al verme, rebusc entre sus refajos para sacar un
extrao mueco de cera. Tena pelos humanos simulando cabellera, mostachos y
barba, un diminuto sombrero de ala ancha tocado con una pluma, y vesta una camisa
de encaje hecha con el lienzo de un pauelo en el que haba bordada una corona de
grande sobre la o de Olivares.
De inmediato reconoc parte de aquellas prendas, ya que haba sido yo misma la
que haca mucho tiempo haba ido recopilndolas ante la pertinaz insistencia de la
viuda. El pauelo lo encontr en un corredor de palacio cuando por descuido se le
cay a una de las sirvientas mientras se diriga cargada con un montn de ropajes al
lavadero. La pluma la cac al vuelo un da de fuerte viento en el que el defenestrado
valido caminaba junto al rey por los jardines del alczar. Los pelos, saba Dios de
dnde los haban sacado. A m ya no me importaba en absoluto.
La viuda le haba ayudado a conseguir todas aquellas cosas para urdir desde la
lejana el nico maleficio que les quedaba por probar para terminar definitivamente
con l. Sin duda haban vivido tanto tiempo presas de la obsesin que no se
resignaban a aceptar que quiz la cada del tirano no se debiese a nuestra conjura,
sino al mero devenir de un tiempo que tarde o temprano pona todo en su lugar.
La vieja nodriza, sin mediar palabra, alz el deforme mueco en alto, tom un
pequeo prendedor de mi sombrero y me lo entreg para que con l lo atravesase. Un
escalofro recorri todo mi cuerpo. Yo nunca haba credo en aquellos artificios
agoreros y ella lo saba, pero su velada mirada de splica me empuj a cerrar los ojos
con tanta repugnancia que me pareci estar ahondando en un cmulo de entraas
podridas por la maldad en vez de en cera. No los abr hasta que sent que la punta
metlica del prendedor reapareca por lo que aparentaba ser la espalda del monigote.
La Guevara sonri, mostrndonos sus desdentadas encas antes de agradecrmelo.
Esto ser lo ltimo que os pida en mi vida.
Asent satisfecha, ya que estaba resuelta a no participar nunca ms en semejantes
rituales, no fuesen a ser ciertos los rumores que aseveraban que el mal de ojo poda
ser tan efectivo en las tinieblas como el rezo en el cielo al implorar un bien.
En silencio, la moldeadora de aquel demonaco juguete me imit ensartndolo
esta vez por ambos pies con tembloroso pulso. La primera, con una aguja que llevaba
prendida de la pechera, y la segunda, con un alfiler del hbito de la toca que la
Calderona le haba enviado desde el convento. El lugar elegido para ello no era fruto
del azar, sino de su retorcida conciencia, al querer ensaarse en los puntos ms
dbiles de Olivares. Por alguien saba que los tres males que menguaban su salud

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eran la gota, la obesidad y la prdida de juicio, que le tornaba ms loco cada da, y no
iba a desaprovechar la informacin.
El sdico anhelo de la venganza al fin cumplida la envolva como el oscuro aura
de un ngel cado. Junto a ella, contagiada por un odio indescriptible, la viuda se
ensaaba con el ojo del ttere.
Testigo mudo de tan macabro rito, a la mente me vino la pcima que un da
prepar la Margaritona con similares aderezos; pero eran otros tiempos: si ahora
ceda a participar en semejante pantomima, simplemente era para que al fin me
dejaran vivir en paz y libre del todo de aquel enquistado rencor que me herva en el
espritu.
As lo acordamos antes de comenzar. Al despedirnos aquella noche, la Guevara
desaparecera para siempre de mi vida, y la viuda, sabiendo asegurado el futuro de
sus hijos, se retirara a un convento privndome de su sombra de una manera similar
a la Olivares con la reina.
Pasado un tiempo, pese a mi incredulidad comprob cmo nuestro ltimo
cnclave comenzaba a surtir efecto. De algn modo inexplicable, supe que el tirano
sufra un acceso de erisipela tan grave que haca temer por su vida. La fatiga al
respirar le obligaba a pasar el da y la noche sentado, las flemas ancladas en su
gaznate le producan accesos de tos que a duras penas le dejaban dormir, y las muelas
le supuraban hedientas pustulencias. A pesar de todo, no llegaba nunca la noticia de
su muerte y otra persona enferma que me importaba mucho ms acapar mi atencin.
La reina tambin yaca sumamente enferma con otro acceso de erisipela. El 5 de
octubre velaba su inquieto sueo cuando el prncipe Baltasar Carlos vino a verla. Al
reconocerlo, doa Isabel rechaz su abrazo, hacindole ver que reinas para Espaa
podra haber muchas mientras que prncipes slo haba uno. De los ocho hijos que
haba parido, slo le quedaban vivos la infanta Mara Teresa y el prncipe, y no quera
perder a ninguno ms. Madre e hijo se despidieron desde la distancia antes de que
muriera al da siguiente sin haber cumplido los 41 aos.
Con harto dolor de mi corazn, la amortajaba junto a otras de sus damas con el
hbito de san Francisco cuando el rey se nos acerc para decirnos que se senta tan
agobiado por la insoportable prdida que no formara parte del cortejo fnebre que
saldra a darle cristiana sepultura en el monasterio de El Escorial. Prefera llorarla a
solas en El Pardo y el Buen Retiro, donde tan gratos momentos haban compartido
juntos.
Tras sus funerales recuper la intriga por el estado de salud de Olivares; al parecer
las fiebres le haban cuajado el cuerpo de tabardillos y apenas abra la boca para
probar bocado; estaba claro que si segua sin alimentarse fallecera pronto.
El mismo segundo en que muri el conde duque, a principios del verano del 45,
cayeron tres rayos en Toro al igual que en Valladolid. Uno en la casa del embajador

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de Alemania, quemando un trozo de ella; otro junto a San Pedro, y el ltimo en la
casa de un labriego. La obstinada tormenta atac a clero, nobleza y pueblo por igual
sin lograr arrancar vida alguna de esta tierra. Pasado el peligro, los ms supersticiosos
aseguraron que aquel asesino fulgor no era ms que el vivo reflejo del alma del tirano
retorcindose ante el diablo que vena a recogerlo.
Al enterarme de su muerte antes que el resto, fui incapaz de respetar el acuerdo de
silencio que las conjuradas nos hicimos y, a sabiendas de la ilusin que esto
provocara en todas, mand recado a la viuda, a la Calderona y la Guevara con la
esperanza de apaciguar de una vez por todas sus inquietos nimos.
La vieja nodriza result ser la nica que una maana de paseo por la vereda del
Manzanares se me apareci como antao de sopetn e inesperadamente. Entre sus
temblorosas manos y el garrote que utilizaba para mantenerse en pie sujetaba mi carta
arrugada. Me alegr verla, aunque ms pareca un cadver que una mujer. Estaba en
los huesos y caminaba tan jorobada que el frente de su deshilachada mantilla rozaba a
cada paso el puo de su sostn. La costumbre de haber evitado durante una vida
entera el que nos viesen juntas en pblico la empuj a dirigirse a m entre susurros,
alzando la carta en su puo.
Antes de que vuestro mensajero me la trajese, ya lo saba; pero os lo agradezco
porque viendo cumplido mi mayor deseo puedo morir tranquila.
Me extra, ya que yo estaba en el alczar cuando le lleg la noticia al rey de la
mano del ms raudo mensajero.
Cmo lo supisteis?
Sus fruncidos y casi inexistentes labios se estiraron para sonrer, mientras pareca
negar con el incontrolado tembleque de su cabeza.
Hace un ao que el hijo que par pstumo antes de venir a amamantar al rey se
me muri. Mi leche quiz le hubiese hecho ms fuerte que la de aquella cabra que se
busc mi hermana para criarlo, pero al morir mi esposo no me dej nada ms que el
recuerdo de su amor. Aquello no nos alimentara ni a esta servidora ni al nio que en
m engendr, y necesitbamos las monedas que a m se me pagaran en el alczar.
Por un instante qued cabizbaja y pensativa. En aquel momento me di cuenta de
que yo nunca le haba preguntado por ello; daba por hecho que el nio que portaba en
sus entraas debi de morir al nacer y que aquella mujer no tena familia. La realidad
era que deba de mantener apartado de ella a su hijo para que no supiese de sus
deshonrosos quehaceres. Ella continu con lgrimas en los ojos.
Nunca me hubiese causado vergenza la regencia de la manceba si no fuese
por su existencia, pero la distancia que nos separaba era grande y gracias al Seor
nunca se empe en averiguar dnde me encontraba. Supongo que el dinero que le
enviaba de vez en cuando y la amenaza de que si lo intentaba desaparecera para
siempre le bastaron para cejar en ese intento. Se lo agradezco porque al menos me

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brind la oportunidad de mantener este vnculo.
Definitivamente, Ana de Guevara esconda muchas ms cosas que la de haber
renunciado a su nobleza para casarse por amor con un plebeyo que la dejara viuda,
empeada y preada en un santiamn. Ahora pareca querer hacerme partcipe de su
verdadero dolor. Haca un cuarto de siglo que el tirano no slo la haba despojado de
un puesto honrado en palacio, sino que tambin la haba hundido en la desventura,
como a la Calderona: la haba despojado de la ilusin de disfrutar de lo nico que le
quedaba en la vida, una vejez junto a su hijo.
Despus de un suspiro, continu compungida:
Si os cuento todo esto, es porque me preguntasteis cmo me enter tan deprisa.
Desde que muri mi nico hijo, no tena a quin heredar y por ello dispuse el gastar
los ltimos escudos que posea en comprar informacin al principio sobre el estado
de salud del tirano y ms tarde al embalsamador de su cuerpo.
Su mirada blanquecina se fij en la ma.
Os gustara saber qu albergaba en sus entraas el causante de nuestras
tristezas?
Asent, incapaz de contestar a tanta intriga. Quisiese o no, me lo dira.
Si su alma era corrupta, su cuerpo an estaba ms podrido. El corazn de
Olivares pes ms de doce libras; estaba cuajado de puntos negros que a muchos
extraaron. Yo s que cada una de esas mculas eran nada ms que el reflejo de cada
uno de sus pecados tatuado en su interior. Del buche le sacaron un cntaro de agua, y
su amarillento hgado result estar plagado de piedras y tumores, como si alguien lo
hubiese envenenado.
Apoyndose en el garrote, alz la mirada al cielo estirando el cuello como para
confesarse con Dios.
Slo siento no haber sido yo.

Hoy corre en toda la corte


generalmente una nueva,
por ser tan buena, dudosa,
que a ser mala, fuera cierta
Ya muri a manos de un toro
aquella indmita fiera
que dej al mayor len
no sin valor, mas sin fuerzas
Al fin muri el Conde Duque,
plegue al cielo que as sea;
si es verdad, Espaa, albricias,
y si no, lealtad, paciencia

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Francisco de Quevedo y Villegas.
Romance a la muerte del conde duque

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Dramatis personae - De Las damas conjuradas

greda, sor Mara Ins. Hija de una familia hidalga (1602-1665), naci en greda
(Soria), ingresando con tan slo diecisis aos en un convento franciscano de monjas
que su madre haba fundado y del que llegara a ser la madre abadesa. Desde muy
joven, su misticismo fue tan conocido entre sus contemporneos que hasta el mismo
Felipe IV supo de l y acat sus sabios consejos. stos han llegado a nuestros das
gracias a la detallada correspondencia que se conserva en los archivos entre la madre
abadesa y el rey. Adems de esta correspondencia, dej plasmados sus pensamientos
en otras tantas obras de entre las que cabe destacar la mstica Ciudad de Dios. Al
basar muchas de sus revelaciones en los Evangelios apcrifos, se expuso como santa
Teresa de Jess a los tribunales de la Santa Inquisicin, que la condenaron en 1696.
Ella fue la portadora de la ltima palabra que necesitaba el rey cristiano para
convencerse de la mala influencia que sufra ante Olivares.

Borbn, Isabel de, reina de Espaa. Naci en Fontainebleau el 22 de noviembre de


1603, hija de Enrique IV de Francia y de Mara de Mdicis. Se cas con el futuro
Felipe IV de Espaa a muy temprana edad, recibiendo por ello el apodo de la
Deseada. Durante el alzamiento de Catalua en contra del Gobierno del conde duque
de Olivares, ejerci la regencia en Madrid mientras Felipe IV acuda a poner remedio
a Barcelona. Tuvo siete hijos, de los que slo dos, Mara Teresa, que fue esposa del
rey Luis XIV de Francia, y Baltasar Carlos, nacido el 17 de octubre de 1629, llegaron
a la adolescencia. Este ltimo fue la gran esperanza de su padre en la sucesin, pero
muri ao y medio despus de su madre con tan solo diecisiete aos y ostentando el
ttulo de prncipe de Asturias. Doa Isabel morira de erisipela el 6 de octubre de
1644.

Caldern, Mara Ins, la Calderona. Naci en Madrid en 1611, hija de una familia
de faranduleros. Su padre, Juan de Caldern, muy pronto la inici en el negocio de la
interpretacin de comedias en las corralas junto a su hermana Juana. Casada antes de
los diecisis aos con Pablo Sarmiento, un cornudo consentidor, pronto se hizo
amante del duque de Medina de las Torres para, a posteriori, convertirse en amante
del rey Felipe IV y madre del nico bastardo reconocido por ste de entre los once
que engendr. Su hijo sera Juan Jos de Austria. En Madrid tambin la apodaban
Marizpalos, y con este nombre an queda un balcn en la plaza Mayor de esta
ciudad. Cuando al rey se le pas el capricho, Olivares la separ de su hijo y la oblig

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a ingresar en el convento alcarreo de Valfermoso, donde probablemente muri como
madre abadesa sin dar ms cuartos al pregonero en beneficio de la exitosa carrera
poltica de su hijo. Don Juan Jos fue educado en un principio para ocupar alguna
dignidad eclesistica. En 1643 fue elevado al rango de prncipe y hecho caballero de
la Orden de San Juan. Cuatro aos ms tarde obtena el ttulo de prncipe de la Mar y
vicario de la corona de Italia, viajando a Npoles para sofocar con xito una revuelta
popular. Algunos desalmados se empearon en recordar a la Calderona difamando en
los mentideros que una noche de luna llena se la haba visto desaparecer por entre los
matojos de una colina cercana a su convento.

Guevara, Ana de. Nodriza en la que el rey Felipe IV siempre confi hasta que
Olivares la ech de palacio por su incontrolable influencia para con el monarca. Una
vez en la calle, se vio obligada a regentar una de las mltiples mancebas que existan
en la corte de Madrid para sobrevivir. Muri en la villa y corte a los dos meses de ver
su venganza cumplida, a los 65 aos de edad.

Mendoza y Enrquez, Ana, cuarta duquesa del Infantado. Doa Ana (Medina de
Roseco, 1554-Guadalajara, 1633), viuda de su primer matrimonio, vesta monjil con
manto de anascote, tocas largas de Holanda y camisa de lienzo grosero, y jams se
pona guantes hasta que se cas en segundas nupcias el 19 de enero de 1593 con Juan
Hurtado de Mendoza, su primo. A la boda asistieron el rey Felipe III y la reina doa
Margarita, la cual muy pronto la tendra por confidente. Siendo una de las primeras
damas de la corte, el duque de Lerma no tard en proponerle un matrimonio de
conveniencia entre su segundo hijo, Diego Gmez de Sandoval, comendador de
Calatrava y gentil hombre de cmara, con su hija mayor, Luisa de Mendoza. El 25 de
agosto de 1603 se firmaron las capitulaciones en Valladolid, siendo apadrinados los
novios por los propios reyes. En 1610, doa Ana traslad su residencia a las casas de
San Andrs en Madrid, que antes fueron de Pedro Lasso de la Vega, su antepasado.
En 1619 muere su hija Luisa, dejando a cargo de doa Ana al heredero de la casa,
Ruy Sandoval y Mendoza, conde del Cid, y a sus dos hermanas. El 1 de agosto de
1624 qued viuda por segunda vez de su marido, hasta entonces mayordomo mayor,
miembro de los Consejos de Estado y Guerra, y gentil hombre de cmara de Felipe
IV. Esta seora muri a las siete de la maana de un jueves 11 de agosto de 1633 en
su palacio de Guadalajara a los 72 aos.

Silva y Mendoza, Mara Acacia, condesa del Cid y sptima duquesa del
Infantado. Segunda hija del duque de Pastrana y bisnieta de la princesa de boli, se

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cas muy joven con don Ruy, conocido como Rodrigo de Sandoval y Mendoza, nieto
de Ana de Mendoza y heredero de los ducados del Infantado y Lerma por agnacin.
Fue dama de la reina Isabel de Borbn y tuvo dos hijos, Rodrigo y Juan, a los cuales
enterrara antes de fallecer ella. Al morir Olivares, continu residiendo entre la corte
y su palacio de Guadalajara. Enviud de don Ruy, su marido, cinco aos antes de
morir, en 1662.

Vargas, Ins de, marquesa viuda de Siete Iglesias. Dama principal de Cceres y
seora de la Oliva. Se cas con Rodrigo de Caldern, un antiguo paje del cardenal
duque de Lerma, caballero de Santiago y comendador de Ocaa; conde de la Oliva en
honor al seoro de doa Ins; capitn de la Guardia Alemana y por ltimo secretario
de Estado hasta que el rey Felipe III enferm y Olivares aconsej a su sucesor, Felipe
IV, acometer en su contra. Doa Ins estaba en Valladolid junto a su marido e hijos
cuando vinieron a apresarle y confiscarle todos sus bienes, dejndola en la miseria
ms absoluta. El 21 de octubre de 1621, don Rodrigo fue degollado en la plaza Mayor
de Madrid. Desde entonces, su viuda junto a sus hijos se acogera a la caridad de la
duquesa del Infantado.

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Bibliografa y documentacin

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ALMUDENA DE ARTEAGA. Naci en Madrid el 25 de junio de 1967, ciudad en la que
reside actualmente junto a su marido y sus dos hijas. Es licenciada en Derecho por la
Universidad Complutense de Madrid y diplomada en Genealoga, Herldica y
Nobiliaria por el Instituto Salazar y Castro.
Ejerci la abogaca durante seis aos, especializndose en Derecho Civil y Laboral.
Trabaj como documentalista en los libros de La insigne Orden del Toisn de Oro y
La Orden Real de Espaa, un ensayo histrico. En 1997 public su primera novela La
Princesa de boli. Despus del xito obtenido dej el ejercicio del Derecho para
dedicarse en exclusiva a la literatura. A esta primera novela le siguieron otras diez
obras de distintos gneros.
Reconocida por la crtica como una de las ms destacadas escritoras de novela
histrica actuales, sus libros han llegado a permanecer ms de cuatro meses en las
listas de los ms vendidos, con numerosas reediciones y se han traducido a varios
idiomas.
En marzo de 2012 fue galardonada con el XIX Premio Azorn de Novela por su obra
Capricho, un recorrido histrico con intriga por el Madrid del siglo XIX.
Actualmente contina escribiendo, conferenciando en foros literarios e histricos y
colaborando como articulista en peridicos y revistas de mbito nacional.

Obra

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Novelas

La Princesa de boli (1997).


La vida privada del emperador Carlos V (1999).
Eugenia de Montijo (2000).
La Beltraneja, el pecado oculto de Isabel la Catlica (2001).
Estpida como la luna (2001).
Catalina de Aragn. Reina de Inglaterra (2002).
Mara de Molina: Tres coronas medievales (2004).
La esclava de marfil (2005).
El desafo de las Damas, La verdad sobre la muerte del Conde Duque de
Olivares (2006).
El Marqus de Santillana (2009).
Los ngeles custodios (2010).
Capricho (2012).

Ensayos

La insigne Orden del Toisn de Oro (1996), como documentalista.


La orden Real de Espaa (1808-1813) (1997), junto a Alfonso Ceballos-
Escalera.
Herencias y legados adquiridos por Don igo Lpez de Mendoza. Marqus de
Santillana (1398-1458), Tomo El Hombre (2001).
Leonor: ha nacido una reina (2006), junto a Nieves Herrero.
Beatriz Galindo La Latina Maestra de Reinas (2007).

Relatos

Confesiones Secretas (Hijas y padres, 1999).


Cabeza de cera (La Razn, 2005).
La paz de la experiencia (La Razn, 2005).
El duende que convirti humo en cristal (Cuentos con corazn, 2005).
El extrao zahor (La Razn, 2006).
Zarpamos trazando una estela (2007).

Premios

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Premio de Novela Histrica Alfonso X El Sabio (2004) por su obra Mara de
Molina, tres coronas Medievales.
Finalista del Premio Internacional de Novela Histrica Ciudad de Zaragoza
(2006) por El desafo de las Damas, La verdad sobre la muerte del Conde Duque
de Olivares.
Mencin honorfica en el Premio Espartaco (2006) por El desafo de las Damas,
La verdad sobre la muerte del Conde Duque de Olivares.
Premio Algaba (2007) ex aequo por La Latina Beatriz Galindo, maestra de
reinas.
Premio Azorn (2012) por Capricho.

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