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Termmetro

Termmetro clnico de cristal.

Termmetro clnico digital.

Un termgrafo, este aparato es capaz de medir y registrar las variaciones de temperatura.

El termmetro (del griego [thermos], calor, y [metron], medida) es


un instrumento de medicin de temperatura. Desde su invencin ha evolucionado mucho,
principalmente a partir del desarrollo de los termmetros electrnicos digitales.
Inicialmente se fabricaron aprovechando el fenmeno de la dilatacin, por lo que se
prefera el uso de materiales con elevado coeficiente de dilatacin, de modo que, al
aumentar la temperatura, su estiramiento era fcilmente visible. La sustancia que se
utilizaba ms frecuentemente en este tipo de termmetros ha sido el mercurio, encerrado
en un tubo de vidrio que incorporaba una escala graduada, pero tambin alcoholes
coloreados en termmetros grandes.
El creador del primer termoscopio fue Galileo Galilei; este podra considerarse el
predecesor del termmetro. Consista en un tubo de vidrio terminado en
una esfera cerrada; el extremo abierto se sumerga boca abajo dentro de
una mezcla de alcohol y agua, mientras la esfera quedaba en la parte superior. Al calentar
el lquido, este suba por el tubo.
La incorporacin, entre 1611 y 1613, de una escala numrica al instrumento de Galileo se
atribuye tanto a Francesco Sagredo1 como a Santorio Santorio,2 aunque es aceptada la
autora de este ltimo en la aparicin del termmetro.
En Espaa se prohibi la fabricacin de termmetros de mercurio en julio de 2007, por su
efecto contaminante.
En Amrica latina, los termmetros de mercurio siguen siendo ampliamente utilizados por
la poblacin. No as en hospitales y centros de salud donde por regla general se utilizan
termmetros digitales.

ndice
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1Escalas de temperatura
2Tipos de termmetros
3Termmetros especiales
4Termgrafo
5Los termmetros a travs del tiempo
6Vase tambin
7Referencias
8Enlaces externos

Escalas de temperatura[editar]
La escala ms usada en la mayora de los pases del mundo es la Celsius (C) en honor
a Anders Celsius (1701-1744) que se llam centgrado hasta 1948. En esta escala, el cero
(0 C) y los cien (100 C) grados corresponden respectivamente a los puntos de
congelacin y de ebullicin del agua, ambos a la presin de 1 atmsfera.3
Otras escalas termomtricas son:

Fahrenheit (F), propuesta por Daniel Gabriel Fahrenheit en la revista Philosophical


Transactions (Londres, 33, 78, 1724). El grado Fahrenheit es la unidad de temperatura
en el sistema anglosajn de unidades, utilizado principalmente en Estados Unidos.
Su relacin con la escala Celsius es: F = C 9/5 + 32 ; C = (F 32) 5/9
Raumur (R), actualmente en desuso. Se debe a Ren-Antoine Ferchault de
Raumur (1683-1757).
Su relacin con la escala Celsius es: 0 R = 0 C; R = C 4/5 ; C = R 5/4
Kelvin (TK) o temperatura absoluta, es la escala de temperatura del Sistema
Internacional de Unidades. Aunque la magnitud de una unidad Kelvin (K) coincide con
un grado Celsius (C), el cero se ha fijado en el cero absoluto a -273,15 C y es
inalcanzable segn el tercer principio de la termodinmica.
Su relacin con la escala Celsius es: TK = TC + 273,15

Tipos de termmetros[editar]

Termmetro digital de exteriores.


Termmetro de gas a volumen constante.

Termmetro exterior que se adhiere a la ventana.

Termmetro de mercurio: es un tubo de vidrio sellado que contiene mercurio, cuyo


volumen cambia con la temperatura de manera uniforme. Este cambio de volumen se
aprecia en una escala graduada. El termmetro de mercurio fue inventado por Gabriel
Fahrenheit en el ao 1714.
Pirmetros: termmetros para altas temperaturas, se utilizan en fundiciones, fbricas
de vidrio, hornos para coccin de cermica etc.. Existen varios tipos segn su principio
de funcionamiento:4
Pirmetro ptico: se basan en la ley de Wien de distribucin de la radiacin
trmica, segn la cual, el color de la radiacin vara con la temperatura. El color de
la radiacin de la superficie a medir se compara con el color emitido por un
filamento que se ajusta con un reostato calibrado. Se utilizan para medir
temperaturas elevadas, desde 700 C hasta 3.200 C, a las cuales se irradia
suficiente energa en el espectro visible para permitir la medicin ptica.
Pirmetro de radiacin total: se fundamentan en la ley de Stefan-Boltzmann,
segn la cual, la intensidad de energa emitida por un cuerpo negro es
proporcional a la cuarta potencia de su temperatura absoluta.
Pirmetro de infrarrojos: captan la radiacin infrarroja, filtrada por una lente,
mediante un sensor fotorresistivo, dando lugar a una corriente elctrica a partir de
la cual un circuito electrnico calcula la temperatura. Pueden medir desde
temperaturas inferiores a 0 C hasta valores superiores a 2.000 C.
Pirmetro fotoelctrico: se basan en el efecto fotoelctrico, por el cual se liberan
electrones de semiconductores cristalinos cuando incide sobre ellos la radiacin
trmica.
Termmetro de lmina bimetlica: Formado por dos lminas de metales de
coeficientes de dilatacin muy distintos y arrollados dejando el coeficiente ms alto en
el interior. Se utiliza sobre todo como sensor de temperatura en el termohigrgrafo.
Termmetro de gas: Pueden ser a presin constante o a volumen constante. Este
tipo de termmetros son muy exactos y generalmente son utilizados para la calibracin
de otros termmetros.
Termmetro de resistencia: consiste en un alambre de algn metal (como el platino)
cuya resistencia elctrica cambia cuando vara la temperatura.
Termopar: un termopar o termocupla es un dispositivo utilizado para medir
temperaturas basado en la fuerza electromotriz que se genera al calentar
la soldadura de dos metales distintos.
Termistor: es un dispositivo que vara su resistencia elctrica en funcin de la
temperatura. Algunos termmetros hacen uso de circuitos integrados que contienen un
termistor, como el LM35.
Termmetros digitales: son aquellos que, valindose de
dispositivos transductores como los mencionados, utilizan luego circuitos electrnicos
para convertir en nmeros las pequeas variaciones de tensin obtenidas, mostrando
finalmente la temperatura en un visualizador. Una de sus principales ventajas es que
por no utilizar mercurio no contaminan el medio ambiente cuando son desechados.
Termmetros clnicos: son los utilizados para medir la temperatura corporal. Los hay
tradicionales de mercurio y digitales, teniendo estos ltimos algunas ventajas
adicionales como su fcil lectura, respuesta rpida, memoria y en algunos modelos
alarma vibrante.

Termmetros especiales[editar]
Termmetro de mxima y mnima.

Para medir ciertos parmetros se emplean termmetros modificados, tales como los
siguientes:

El termmetro de globo, para medir la temperatura radiante media. Consiste en un


termmetro de mercurio que tiene el bulbo dentro de una esfera de metal hueca,
pintada de negro de humo. La esfera absorbe radiacin de los objetos del entorno ms
calientes que el aire y emite radiacin hacia los ms fros, dando como resultado una
medicin que tiene en cuenta la radiacin. Se utiliza para comprobar las condiciones
de confort de las personas.5
El termmetro de bulbo hmedo, para medir la influencia de la humedad en
la sensacin trmica. Junto con un termmetro ordinario forma un psicrmetro, que
sirve para medir humedad relativa, tensin de vapor y punto de roco. Se llama de
bulbo hmedo porque de su bulbo o depsito parte un pao de algodn empapado de
agua, contenida en un depsito que se coloca al lado y ms bajo que el bulbo, de
forma que por capilaridad est continuamente mojado.
El termmetro de mximas y mnimas es utilizado en meteorologa para saber la
temperatura ms alta y la ms baja del da, y consiste en dos instrumentos montados
en un solo aparato. Tambin existen termmetros individuales de mxima o de mnima
para usos especiales o de laboratorio.

Termgrafo[editar]
El termgrafo es un termmetro acoplado a un dispositivo capaz de registrar, grfica o
digitalmente, la temperatura medida en forma continua o a intervalos de tiempo
determinado.
Los termmetros a travs del tiempo[editar]
La siguiente cronologa muestra los avances en
las tecnologas de medicin de temperatura:

1592: Galileo Galilei construye el termoscopio, que utiliza la contraccin del aire al
enfriarse para hacer ascender agua por un tubo.
1612: Santorre Santorio da un uso mdico al termmetro.
1714: Daniel Gabriel Fahrenheit inventa el termmetro de mercurio
1821: T.J. Seebeck inventa el termopar.
1864: Henri Becquerel sugiere un pirmetro ptico.
1885: Calender-Van Duesen inventa el sensor de temperatura de
resistencia de platino.
1892: Henri-Louis Le Chtelier construye el primer pirmetro ptico.