MONOGRÁFICO

MÈTODE Science Studies Journal, 4 (2014).
University of Valencia.
DOI: 10.7203/metode.82.3563
Artículo recibido: 14/04/2014, aceptado: 30/04/2014.

CIENCIA Y LITERATURA
¿YA HA ACABADO LA GUERRA ENTRE LAS DOS CULTURAS?

ROSLYNN HAYNES

Desde que la alquimia empezase a desafiar la autoridad de la Iglesia, el estatus del conocimiento cien-
tífico especializado y de la alta cultura, siempre relativo, ha sido muy cuestionado. Durante siglos, los
escritores, como adalides de la cultura, han atacado las pretensiones de la ciencia ridiculizando a sus
practicantes y pintándolos bien como seres malvados, obsesivos y tal vez enajenados o bien como ton-
tos e ineptos inventores cuyos experimentos fallan irremisiblemente. Discutiremos ejemplos de ambos
modelos en su contexto histórico. A finales del siglo XX, aparece un nuevo género, conocido como
«literatura de laboratorio» (lab-lit). En él los científicos se ven retratados no según los estereotipos sino
como personas corrientes, que se dedican a la ciencia como se dedicarían a cualquier otra profesión en
un contexto real, y comprometidos con los problemas éticos y sociales que implica la investigación. En
este artículo veremos las razones que explican la aparición de esta «literatura de laboratorio».

Palabras clave: estereotipos científicos, literatura de laboratorio, alquimia, conocimiento, poder.

Cuando C. P. Snow, químico británico y autor de una En cualquier caso, la brecha era mucho más antigua
oncena de novelas, acuñó la expresión «las dos cul- y profunda de lo que Snow sugería. Con un pie en cada
turas» como título de su conferencia Rede (1959), in- disciplina, quizá era desconocedor de los quinientos
tentaba señalar las deficiencias del sistema educativo años de hostilidad entre los defensores de los dos cam-
británico, el cual, en su opinión, favorecía las huma- pos de conocimiento: por una parte, la tradicional alta
nidades, especialmente los clási- cultura defendida por una mino-
cos, en detrimento de las mate- ría ilustrada y durante siglos aso-
rias científicas. También insistió «EXCEPTUANDO UNOS
ciada con la Iglesia; y por la otra
en que ambos sectores, humanis- el «conocimiento especial», que
POCOS CASOS, LA
tas y científicos, mostraban una era el territorio de los que habían
alarmante ignorancia en los más INMENSA MAYORÍA DE LOS penetrado en las «artes negras»
elementales conocimientos de las CIENTÍFICOS DE FICCIÓN de la alquimia y, más tarde, en la
otras disciplinas: científicos que APARECEN COMO INEPTOS ciencia.
nunca habían leído una novela de Y TONTOS, O COMO AVIESOS
La condena de la alquimia del
Charles Dickens y licenciados en papa Juan XXII en 1317 (Duncan,
Y OBSESOS RAYANOS
humanidades incapaces de enten- 1968) trataba fundamentalmente
der los términos científicos más EN LA LOCURA» de evitar que se cuestionase la au-
simples (Snow, 1959). A pesar toridad y representa un intento de
del amplio debate que generó la erradicar un poder subversivo in-
conferencia, no cambió gran cosa. Muchos científicos dependiente de reyes, prelados o generales. A este «co-
estaban, por necesidad, demasiado enfrascados en la nocimiento especial» se le consideraba, y todavía se
investigación como para leer cualquier otra cosa apar- le considera, más difícil de adquirir y más influyente
te de los artículos más cercanos a su disciplina, y a los en aquello que prometía cumplir. Haciendo caso omiso
no científicos les disuadía el lenguaje especializado de la condena eclesiástica, clientes de toda condición
incluso de los reportajes que divulgaban los últimos social visitaban a los alquimistas en secreto, atraídos
avances científicos. por la esperanza de salud, poder y longevidad que los

MÈTODE

el ton- UNA COLECCIÓN DE MITOS UTILIZADOS to virtuoso o. el inventor fracasado. lleno de aparatos extraños. indica que se pueden clasificar en INSPIRADO EN ESTOS ARGUMENTOS. que supuestamente convertía me- tales comunes en oro. Tales promesas apelan a las debilidades y deseos humanos más elementales: la codicia. 101. A pesar de sus atractivos. mediante un elixir de la juventud que curaba enfermedades. el científico sa. una colección de mitos utilizados intimidadora. La alquimia se temía tanto como se deseaba y esta des- confianza todavía envuelve a la caja de Pandora de la Derby Museum and Art Gallery ciencia. olores misteriosos. burbujeantes brebajes. brebajes burbujeantes. PARA DESACREDITAR EL CONOCIMIENTO el aventurero transgresor de fronteras. eólica o nuclear.6 × 127 cm. no hemos renun- ciado a crear vida por medios artificiales. cantidad de munición para atacar la ciencia y a lo largo Entrar en el laboratorio de un alquimista. como se muestra en la obra de Joseph Wright de Derby. la manipulación y el ansia de poder. fijando nuestras condiciones y en nuestro propio tiempo. El alquimista en bus- ca de la piedra filosofal descubre fósforo (figura 1). y no solo por las advertencias de la Iglesia. los efectos secundarios imprevistos de pro- ductos y procedimientos médicos y cosméticos. más tarde. la vani- dad. Óleo sobre lienzo. al deseo de longevidad con com- puestos antienvejecimiento y también ofrece energía «ilimitada». la alquimia también le- vantaba suspicacias. Penetrar en el laboratorio de un alquimista. sin duda debía ser una experiencia intimidadora. Las grandes catástrofes asociadas con avances científicos aparentemente maravillosos están bastante frescas en nuestra memoria: Harrisburg. desde el alquimista medieval hasta el LOS ESCRITORES DE FICCIÓN SE HAN científico moderno. sucesivamente identificada con la energía eléctrica. con sus extraños aparatos y olores. combatía el envejecimiento e incluso proporcionaba la inmortalidad. 1771. símbolos arcanos de tradición her- de los siglos los escritores de ficción se han inspirado mética y la figura del alquimista debía ser sin duda una experiencia en estos argumentos. solar. unos pocos estereotipos: el alquimista esotérico. Figura 1. más la figura del alquimista. para nuestros propios fines. el cientí- fico insensible alejado de las preocupaciones humanas. Antes de que despachemos como tonterías estas promesas de la alquimia convendría advertir que la ciencia moderna ofrece una lista llamativamente simi- lar de reclamos: apela a la codicia prometiendo produ- cir valiosos recursos. El alquimista en busca de la pie- tica… A los humanistas no les ha faltado una buena dra filosofal descubre fósforo. Y aunque ya no bus- quemos cómo producir homúnculos. los problemas socioéticos que suscita la ingeniería gené. mediante el poder ilimitado del movimiento perpetuo y también mediante la generación de homúnculos. arcanos símbolos de la tradición hermé- tica. los desastres ambientales cada vez más frecuentes. Un estudio detallado de sus CIENCIA Y A LO LARGO DE LOS SIGLOS rasgos semióticos. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros alquimistas aseguraban ser capaces de ofrecer median- te la piedra filosofal. Chernóbil. Fukushima. Joseph Wright de Derby. para desacreditar el conocimiento especializado. ESPECIALIZADO» MÈTODE . «A LOS HUMANISTAS NO LES HA Un elemento central en esta continua pugna por cuestionar los conocimientos científicos es la figura FALTADO MUNICIÓN PARA ATACAR LA que representa a la ciencia.

es inequívocamente elogioso. nubes (1961). en riamente cualquier conocimiento el que el científico malvado fun- potencialmente perjudicial para ciona como una advertencia. representación de nuestras peores de un Estado mundial para evi. fico se burla de los aspirantes a poderosos cien. 1996). amoral y despiadado en la rra Mundial aparecieron de nue. y en la mitad que el nuevo y peligroso cono- de su carrera H. el investigador obsesionado con llevar (Haynes. la gobiernan con sabia benevo. la de represalia contra las pretensiones de cono- convirtiesen en los gobernantes cimiento científico. especialmente en las ra 2). Andrew Tu- El primero. obsesionado modelo cómodamente predecible con romper con las limitaciones del Sistema Solar. he encogido a los niños (1989) y muchos elementos el científico idealizado. Un la sociedad. personaje peligroso y desmedi- te de Isaac Newton. aplicable a cualquier rayanos en la locura. en las que ascendía prepotente. sibilino y odas festivas.sonal. de represalia contra las preten- Francis Bacon (1626). y en 1727. La actividad intros- al cielo para descubrir los (muy) pectiva de sus investigaciones pocos hechos astronómicos que eclipsa cualquier otra responsa- se le pudieran haber pasado por bilidad y lo convierte en imper- alto. se trataba MÈTODE . defendían que los científicos se ola de sucesos como castigo. persecución de sus objetivos. 1989). cuencias desastrosas o que puede picas administradas con criterios PARÓDICA ACTÚA PARA ser deliberadamente mal utili- científicos por personajes poco APACIGUAR LOS TEMORES zado. En vo algunas novelas utópicas que tíficos. punto de que popularmente la relación con su creación nistas para tratar de contraatacar a las poderosas figuras frecuentemente se ha convertido en una identificación e instituciones de la ciencia. Más recientemente nónigo» (1475) o los virtuosos necios llevados a escena Peter Weingart y sus colaboradores analizaron 222 pe- en el siglo XVII y los Proyectores de Laputa que Swift lículas y encontraron que. hasta los profesores locos de las adelante un proyecto cueste lo que cueste y el científico películas cómicas del siglo XX como Un sabio en las impotente para controlar su creación intelectual (Hay. Sus fracasos proporcionan al autor una especie de novelas de Julio Verne. arrogante. ño. La utópica Nueva Atlántida de alegría por el mal ajeno. siones de conocimiento científico. completa: Frankenstein es el monstruo. de la serie de televisión Dr. lencia unos científicos-políticos que suprimen volunta. Ambos mo. El profesor chiflado (1964. películas de terror (Tudor. Wells planteó cimiento puede acarrear conse- «LA CARACTERIZACIÓN algunas insulsas sociedades utó. zf MONOGRÁFICO Encuentros x bio e idealizado. Cari- nes. a la muer. la caracterización paródica. Sus fracasos proporcionan al autor una muchos casos desencadena una especie de alegría del autor por el mal ajeno. experimento que fracase. Por otra parte está el papel narrativo de la locura. el doctor Jekyll. Figura 2. autor de un damente ambicioso. pesadillas. hasta el delos representan una especie de ofensiva de los huma. aunque un gran número de presenta en el libro II de Los viajes de Gulliver (1726) filmes presentaban científicos bonachones. Who. La caracterización paródica del cientí. actúa habían provisto de villanos o monstruos a una tercera para apaciguar los temores que puedan despertar los parte de las películas de terror producidas entre 1931 científicos presentándolos como a unos estúpidos y a y 1984 y que la investigación científica o psiquiátrica sus experimentos como inútiles. solo uno. 1994: 35-51). como en el dor calculó que los científicos locos o sus creaciones caso de las caricaturas de personajes relevantes. o como aviesos y obsesos cho propio. el doctor Moreau. se le dedicaron humanas. Antepasados literarios del convincentes. para advertirnos de tar futuras guerras. Al acabar la Primera Gue. De hecho el Frankens- inmensa mayoría de los científicos COMO INÚTILES» tein de Mary Shelley se ha con- de ficción aparecen como ineptos vertido en un arquetipo por dere- y tontos. 1994: 3-4). estos personajes se un héroe aventurero y cualificado que aparecía solo burlan de los aspirantes a poderosos científicos (figu- en raras ocasiones y brevemente. De estos siete estereotipos. QUE PUEDAN DESPERTAR científico loco son el doctor Faus- LOS CIENTÍFICOS to. Griffin ■ DESCRIPCIONES HISTÓRICAS PRESENTÁNDOLOS COMO (el Hombre Invisible) y una mul- DE CIENTÍFICOS UNOS ESTÚPIDOS titud a la que podemos sumar las Exceptuando estos pocos casos. la Y A SUS EXPERIMENTOS películas. G. Desde el desventurado causó el mayor número (39 %) de las amenazas en esas alquimista de Chaucer en el «Cuento del criado del ca. Víctor Frankenstein.

Óleo sobre lienzo. una bomba de aire. cuyo sufrimiento se ve reducido a un mirarse a los ojos. El demostrador que dirige el experimento de la bomba de aire. Por el contrario. el período de la Ilustración se identificó a la ciencia con el materia- bién se centran en el experimento. El poeta perimentaron en la transmutación de las especies y el inglés William Blake (1820: 685) condenaba a Newton trasplante de órganos. W. crea- intuición. bujo. En la pintura de Wright. como la guerra biológica o los rayos X. con pocas excep. con el fin de dramatizar el efecto. que. y ex- y las propiedades curativas de la naturaleza. manipularon el genoma humano por archimecanicista. Por el contrario. 1768. la postura triangular de la pierna derecha. parecen incapaces de prever las probables consecuen- bujada en un pergamino. pero espera hasta que el pájaro esté a punto de morir. se angustian por el sufrimiento del pájaro. padecen por el pájaro. Representan la nueva lismo. Por ejemplo Frankenstein. los niños. 1979: 299). como es de todos conocido. del artista inglés Joseph Wright de Derby (figura 3). a menudo irracional en su concepción. La curva de la espalda doblada cias de sus experimentos. Durante el otro hombre y el joven asistente con el fuelle tam. Los jóvenes enamorados se cuyos valores en la literatura casi siempre están más cerca de la miran el uno al otro y aprovechan las tenues luces para verdad. ción particular. todos los (Damon. cuyos va. Todo el abani- co de reproches que en aquel momento se dirigía contra la ciencia se ve vívidamente capturado en Experimento con un pájaro en una bomba de aire. el racionalismo y el reduccionismo de los organismos vivos a meros mecanismos. Estos personajes. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros de una cualidad ambivalente. Experimento con un pájaro en que tarda el ave en perder el conocimiento o en morir. la muñeca reducido a meros datos experimentales. cuales habían estudiado ciencias) desconfiaban de la Durante el siglo XX los científicos de ficción a me- capacidad de los científicos para desarrollar una visión nudo eran peligrosos anarquistas que chantajeaban a la de los organismos vivos. muchas veces basada en la ingenuidad: los aparentemente buenos científicos son a menudo manipulados por los poderosos intere- ses malignos o ellos mismos pueden corromperse por ambición y. condenados por su inhu- La respuesta de Blake la simboliza Newton. el alquimista está to- fascinación que despierta una ciencia divorciada de las talmente absorto con su experimento. al igual que sus colegas en la vida real. estar dispuestos a sacrificar los principios éticos por conoci- mientos (Weingart et al. alegando que deja de lado las expe. del joven es paralela al arco inscrito en el triángulo y que. izquierda y los dedos estirados de ambas manos repiten La cosificación de seres vivos era algo execrable el ángulo que forman el compás y el triángulo del di- para los escritores románticos. La expresión extraviada y la vestimenta anacrónica recuerdan a un alquimista total- mente absorto en su experimento. Joseph Wright de Derby. ha convertido en una parodia matemática de sí mismo lis. lo que simboliza que la humanidad de Newton se ciones (especialmente los románticos alemanes Nova. diseñada por Robert Boyle. Friedrich Schlegel. El hombre que apare- ce en primer plano registra con su reloj el tiempo exacto Figura 3. para mostrar que el aire es necesario para la vida. manidad y su obsesión por seguir una línea de investiga- bado de 1795 (figura 4) que muestra a un joven midien.. el doctor Fausto. esperaba que su crea- MÈTODE . simple dato experimental. tíficos reales. el racionalismo y el reduccionismo de los organismos vivos a meros mecanismos. lores en la literatura están casi siempre más cerca de la verdad. el poder de la imaginación y el subconsciente ron armas nucleares solo porque podían hacerlo. preocupaciones humanas. se apresta a introducir National Gallery de Londres aire dentro del frasco para que el ave pueda revivir. riencias humanas más importantes: las emociones. la Después. Goethe y J. 244 × 183 cm. como su antecesor. Durante la Ilustración la ciencia se identificó con el materialismo. de la Royal Society. do con un compás la base de un triángulo equilátero di. a Francis Bacon por ser el profeta mediante la ingeniería genética y la clonación y con- Colección Tate de la ciencia experimental y a John Locke por enseñar cibieron nuevos procedimientos de condicionamiento que solo conocemos gracias a nuestros cinco sentidos. 2003). Lanzaron una ofensiva radical sociedad con las armas y procedimientos de los cien- contra la ciencia. Ritter. psicológico. los niños. un gra.

ta: «vi cómo la criatura abría los técnica consigo mismo. P. Durante los meses ca (1958 y 1986) André Delambre LA DEL CIENTÍFICO que tardó en construirla nunca (Seth Brundle en la película de previó el resultado final. construida a partir de trozos «UNA IMAGEN PECULIAR les siguió la biotecnología y luego de diferentes cuerpos. por lo que embargaban. ni tampoco se aíslan deliberadamente de los demás seres humanos. militares) y que ya no es capaz de contro- lar. con resultados igualmente desastrosos. voluntariamente o no. tersecciona con este grupo. en la segunda. vestigaciones científicas: a los trasplantes quirúrgicos gobiernos. dinero. Moreau acaba la primera. CUYOS DESCUBRIMIENTOS permite teletransportar los seres cuando la Criatura se insufla de SON ARREBATADOS POR vivos a nivel molecular entre dos vida y su creador se da cuenta de FUERZAS PODEROSAS receptáculos. Como ha señalado Spencer Weart (2001): «Muchos de los temores que suscita la ciencia y la tecnología no son temores a la ciencia y a la tecnolo- gía por sí mismas sino que se refieren al sistema social y los expresan personas que sienten que no controlan las decisiones que se toman. no se da ojos amarillentos y apagados. Una imagen peculiar del siglo XX fue la del cien- tramos en numerosas versiones cinematográficas con tífico bienintencionado cuyos descubrimientos son técnicas que han ido actualizándose al ritmo de las in. G. y a dinosaurios. Free y las de C. enfermedad. en tos. CONTROLAR» y sus moléculas acaban mezclán- cía y la repugnancia y el horror me dose con las del insecto. Estos científicos no persiguen ninguna intención perversa con el resultado de su trabajo. la mayoría comienza con altas inten- ciones morales. El poeta inglés William Blake mostró su rechazo al archi- mecanicismo de Newton representándolo como si hubiese perdido Men (1954) y The Affair (1960). arrebatados por fuerzas poderosas (multinacionales. Newton. G. nista estaba experimentando esta (MULTINACIONALES. ya sea en el plano tecnológico o debido a la aplicación que la empresa para la que trabajan hace de sus descubrimientos. pero. Cuando el protago- la figura tan horrible que presen. es decir. amor. zf MONOGRÁFICO Encuentros x ción. civilizar (Wells. (1993) los biólogos intentan clonar a Adolf Hitler. sino como personas corrientes y en las que la ciencia influye de la misma forma que influiría cualquier otra profesión. a partir de asesinado por las bestias que había creado e intentado ADN residual. política. sería bella DEL SIGLO XX FUE la ingeniería genética. Snow The Search (1934). el Dr. En La mos- e inteligente. hasta el BIENINTENCIONADO 1986) desarrolla una máquina que momento del éxito experimental. Tinta y acuarela sobre papel. experimenta una atrofia progresi- Una parte consustancial y va de sus características humanas esencial de estas obras de ficción es que los científicos a la vez que va adquiriendo las propias de una mosca. fracaso. la QUE YA NO ES CAPAZ DE mosca en el receptáculo receptor hermosura del sueño se desvane. por el contrario. El género novelístico sus atributos humanos para convertirse en una parodia matemática bautizado como lab-lit o literatura de laboratorio in- de sí mismo. pena y cuestiones éticas). The New 60 × 46 cm. Las precursoras fueron las novelas de tema científico de H. 1795. que también se preocupan por otros asuntos perfec- tamente humanos (familia. […] GOBIERNOS.» Es por tanto interesante que en el siglo XX apare- ciese un número significativo de novelas en las que los científicos no aparecen estereotipados como figuras malignas. pero también explora un MÈTODE . peligrosas o estúpidas. MILITARES) Y cuenta de que había entrado una ahora que lo había conseguido.» (Shelley. casi invariablemente reciban su merecido en forma de En Los niños del Brasil (1978) y en Parque Jurásico «justicia poética» de manos de sus propios experimen. Wells. Wells Ann Veronica (1909) y The World Set Figura 4. amistades. 1967). William Blake. 1996: 34). un planteamiento que encon. pierden el control. En la novela de H.

estamos más capacitados que nunca para aprender comportamiento no guarda ningún parecido con los al- ciencia. sugiere que el hecho de que un número suficiente de autores prestigiosos hayan recurrido a este género puede haber animado a otros escritores. con los recursos que proporciona Inter. Al-Khalili. sino que.actualizadas de la cueva del alquimista. los documentales so. protagonizadas por David Atten. fascinados por nuestro planeta. Asímismo. llega. en definitiva. atractivos. como sos con el medio ambiente. los laboratorios ya no son versiones al aire libre. sus laboratorios y los han mostrado como aventureros Por otra parte. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros tema científico en particular a través de los pensamien- tos y las acciones de los protagonistas. Won. aparecen en los programas de televisión. el conocimiento. convencidos de Además. los pasos de pioneros como Carl Sagan y Jacques Cousteau. Los programas de televisión dedicados a la ciencia sacan tonto como del científico chiflado y malvado. de Iain POR LA COMUNICACIÓN hagan de malos terribles y pode- Stewart. luminosos y están atendidos por igual número de hom- pontáneos. son pulcros. Chemistry (2010). David Attenbo- sus apariciones como presentadores de televisión. Pero quiero sugerir otras posibles razones de la M ÈTODE creciente popularidad de la literatura de laboratorio y de la correspondiente desaparición tanto del inventor Figura 5.. empre- M ÈTODE Wonders of the Universe (2011). nuestra generación está más fami. quimistas o con Albert Einstein. sos. fascinados por liarizada que la anterior con los científicos gracias a nuestro planeta. Tras rough (a la derecha) o Carl Sagan son algunos ejemplos. quien acuñó el término lab-lit (Rohn. En MÈTODE . sas mineras y farmacéuticas o te- así como los muchos programas de la naturaleza del rroristas. en especial como la gente normal pero más elocuentes y con más los que muestran la investigación médica. cuyos proyectos tienen 5). como unos maestros carismáticos y es. los cien- de lo que los científicos nos digan en los medios de tíficos se han dado cuenta de que necesitan mejorar comunicación. Ya no nos sentimos a merced En particular. rente a la del científico estereotipado: aventureros. se ha democratizado y ya no es un mar sus investigaciones y obtener financiación. Los autores de literatura de laboratorio también se preocupan por en- tender y transmitir cómo se trabaja actualmente para hacer ciencia. chos «Otros» contemporáneos: FICCIÓN. Jane Goodall (arriba). de Jim QUE ELLOS MISMOS HAN rosos y actúen de fuente de terror. conocimientos. bres y mujeres. respetuo. antes reservado a unos como comunicadores si quieren popularizar y legiti- pocos especialistas. a los científicos de sus laboratorios para mostrar una versión dife- En primer lugar. 2009). ders of the Solar System (2010) y multinacionales químicas. COMO LA dall (1984-2011) y las series de pistoleros locos. Sus actividades están bastante menos contro- National Geographic y del Discovery Channel (figura ladas que las de los científicos. ■ EL AUGE DE LA LITERATURA DE LABORATORIO ¿Por qué ha surgido este nuevo interés por los científi- cos como personas reales? Jennifer Rohn. en su mayoría jóvenes. así como a los editores. «necesitan» científicos para que la serie La Tierra (2007). al nivel que queramos. los escritores ya no HAN INTERESADO TANTO borough y dedicadas a la biología. Todas estas series han sacado a los científicos de que ser aprobados por los comités de ética.. ACABADO ESCRIBIENDO Para ese papel pueden elegir mu- bre los chimpancés de Jane Goo. a ver un futuro en este subgénero y el movimiento se ha puesto en mar- cha. organizaciones de finanzas. los beneficios humanos y sociales de su trabajo y cuyo net. en las últimas dos décadas. fanáticos religio- CITÓLOGA JENNIFER ROHN» astronomía de Brian Cox. cómo piensan los científicos tanto den- tro como fuera de sus laboratorios y cómo afrontan los problemas éticos de su entorno. especialmente medicina y sus consecuencias. instrumento de poder en manos ron las diversas series de la BBC «ALGUNOS CIENTÍFICOS SE de una minoría. atractivos.

Los celos de sus colegas la van dejando aislada. En Pla- comunicación que ellos mismos han acabado escri. los investiga- cambio. lo que incrementa los traumas familiares que arrastra desde la infancia. Otra de las razones que explican la popularidad del género es que ahora estamos mucho más dispuestos a aceptar los descubrimientos e inventos que rompen al- «LOS AUTORES DE LITERATURA DE gún tabú y. la ingeniería genética y el tras- MÈTODE . una convencional pero sobre científicos como ellos mis. Tradicionalmente los científicos primeros en publicar sus resultados. de Pippa Goldschmidt. 2014). CÓMO PIENSAN LOS acogida que tuvo la píldora anticonceptiva en la década de los sesenta con la que ha tenido la selección genética CIENTÍFICOS TANTO DENTRO COMO de embriones en los noventa. alguien biendo ficción –no solo ciencia ficción. el descarte de embriones con AFRONTAN LOS PROBLEMAS ÉTICOS DE malformaciones genéticas incurables. cuando mos o sus colegas. y los recurrentes problemas confían en los periodistas la misión de salvar la bre. de William Boyd. explora la situación explosiva de un frontera para proteger el proceso de obtención de co. Experimental Heart (2009) y The Honest proyecto. Estos escenarios tan diversos. Allegra Goodman. Algunos científicos se han interesado tanto por la lo que proporciona dramatismo a la historia. La trasferencia de embrio- FUERA DE SUS LABORATORIOS Y CÓMO nes. por eso el cáncer y el Alzheimer. centro de investigación en apuros económicos cuando nocimientos contra «la corruptora influencia externa un joven postdoctorado es acusado por un colega de de. en En otras novelas científicas actuales. con el medio ambiente que pone sus vidas en peligro. solo se relacionaban entre sí y habían levantado una en Intuition (2010). una bióloga marina emprende una cruzada para salvar los delfines de río en el golfo de Bengala y acaba envuelta en una peligrosa intriga política. sobre unos jóvenes investigadores inmer. una joven astrónoma hace una observación que puede cambiar el paradigma cosmoló- gicamente establecido del Big Bang. Esta actividad divulgativa «transfronteriza». el dinero. los científicos no disponen ni de tiempo ni sos en una rompedora e impactante investigación sobre de contactos para conseguir esto por sí solos. ya de Brazzaville (1990). las madres de alquiler. e implicaciones éticas que plantean las presiones en un cha comunicativa que separa sus conocimientos de los entorno tan competitivo en el que todos quieren ser los del público general. Podemos comparar la HACER CIENCIA. bióloga que estudia los chimpancés en África. la experimenta- SU ENTORNO» ción con células madre. En La casa de los primates (2010). Gruen. sino narrativa quiere acabar con la vida de Hope Clearwater. En La ma- rea hambrienta (2004). pero también se puede aplicar a SE TRABAJA ACTUALMENTE PARA otras cuestiones de interés social. zf MONOGRÁFICO Encuentros x general. de Amitav Ghosh. la variedad de tramas que se pueden desarrollar y el nivel de verosimilitud que alcanzan los novelistas que escriben sobre expe- riencias que conocen de primera mano han borrado la diferenciación simplista entre los científicos y el resto de personas. por tanto. lítica». En The Falling Sky (2013). científicas jóvenes que raramente habían formado par- te de los estereotipos anteriores. La citóloga Jennifer Rohn ha escrito sus observaciones ponen en duda las del director del dos novelas. una científica del Great Ape Language Lab está decidida a salvar a «su» familia de chimpancés de la explotación comercial y de cualquier daño. falsificar sus resultados. también somos más receptivos a los científicos que los proponen. el poder o la corrección po. por ejemplo. LABORATORIO TAMBIÉN SE PREOCUPAN Eso está especialmente claro en lo referente al naci- POR ENTENDER Y TRANSMITIR CÓMO miento y a la muerte. de Sara Look (2010). les exige depositar una confianza considerable dores se aventuran en un trabajo de campo relacionado en los periodistas (Peters. Llama la atención que muchos de los pro- tagonistas de la narrativa de laboratorio sean chicas.

«Jerusalem». En su novela Stem Cell Sym.). SNOW. Writings of William Blake. Australia. 1959. Universidad de Nueva Gales del Sur ción de sus investigaciones. céuticas. M. HAYNES. P ETERS. recurrente en la ficción durante quinientos años.. H. Celluloid Scientists... W. MÈTODE . den discutir racionalmente. scientists El nuevo género de la literatura de laboratorio y las are portrayed not as stereotypes but as ordinary people. as champions of culture. Reasons for the emergence of lab-lit enemistad entre científicos y el resto de la gente. Nature. A UNOS POCOS. Johns Hopkins University Press. 340(6235): 589-592. Oxford University Press. From Faust to Strangelove: Representations of the que resolvía el punto muerto entre científicos y los que Scientist in Western Literature.. Thames and Hudson. Roslynn Haynes. F.7203/metode. 1989. los su. sino que se están convirtiendo en sus iguales. y Lenguas Europeas. S. Profesora asociada de Humanidades. A Blake Dictionary. MÜHL. Speculum. P. Australia. Exam- ples of both these groups are discussed in their historical context.3043>. inventors whose experiments continually misfire. A MERCED DE LO QUE ducción de pesticidas. or foolish and inept (2009). 12(3): 279- PODER EN MANOS DE UNA 287. estos problemas hoy en día DEMOCRATIZADO Y YA NO «Of Power Maniacs and Unethical Geniuses: se suelen atribuir más bien a sus ES UN INSTRUMENTO DE Science and Scientists in Fiction Film». 4. Norton. la conta. D.. A. Around the end of the twentieth century a new ■ CONCLUSIÓN genre designated «lab-lit» appeared. los científicos eran acusados de «YA NO NOS SENTIMOS SHELLEY. knowledge. Penguin. SE HA de julio. madre por razones religiosas o humanitarias. sus implicaciones sociopolíticas y recreaba un acuerdo HAYNES. 43(4): 636-637. En K EYNES. 1820.. J. Miembro honorario de la Escuela de Inglés. 26 campos la llevaron a cabo cientí. BBC. ficos. 1979. tema are considered. The Island of Doctor Mo- MINORIA» gación médica. S.. scientific knowledge and nes que mitiguen estos desastres. Nueva destruir la naturaleza por la pro. Otro factor importante que contribuye a la des. lab-lit. de Susan Gaines. WEINGART. Universidad de Tasmania. Miembro de la Academia Australiana de Humanidades. plementos alimenticios a base de CONOCIMIENTO.: 163-169 DOI: <10. In lab-lit. (ed. H. The Two Cultures.). La claims of science by satirising its practitioners as being ei- marea hambrienta (2004). alchemy. <10. o Avatar ther evil. Periodismo común de proteger el medio ambiente. 12: 5-29. 465(7298): 552. 2001. centrales nucleares.. Frankenstein or the Modern Prometheus. 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For centuries writ- derable de novelas y películas científicas tratan estos ers. preocupación por las cuestiones ROHN. Harmondsworth. Ricki Lewis enlazaba estos conceptos con DUNCAN. gracias a la divulga. reau.. York. bancos de genes. The Complete novelas y las implicaciones éticas de estos temas se pue. have retaliated against the temas: Carbon Dreams (2001). Los no científicos ya no necesitan ponerse en guardia ante Keywords: scientist stereotypes. Natu- ambientales. Londres. HUNTER (ed. «The Two Cultures: Scientists and Journalists. PANSEGRAU. EL cultures. si fuesen un siniestro y poderoso «Otro». Baltimo- se oponen categóricamente a la investigación con células re/Londres. Hasta hace poco re. DAMON. Consultado el 10 de abril de 2014 en: <http://s-f-walker. y P. empleadores –compañías farma. DOI: <10. 2014.1038/340589a0>. de Amitav Ghosh. los residuos DIGAN EN LOS MEDIOS uk/pubsebooks/2cultures/Rede-lecture-2- químicos. «Seeing the Worst Side of Science». 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