MONOGRÁFICO

MÈTODE Science Studies Journal, 4 (2014).
University of Valencia.
DOI: 10.7203/metode.82.3563
Artículo recibido: 14/04/2014, aceptado: 30/04/2014.

CIENCIA Y LITERATURA
¿YA HA ACABADO LA GUERRA ENTRE LAS DOS CULTURAS?

ROSLYNN HAYNES

Desde que la alquimia empezase a desafiar la autoridad de la Iglesia, el estatus del conocimiento cien-
tífico especializado y de la alta cultura, siempre relativo, ha sido muy cuestionado. Durante siglos, los
escritores, como adalides de la cultura, han atacado las pretensiones de la ciencia ridiculizando a sus
practicantes y pintándolos bien como seres malvados, obsesivos y tal vez enajenados o bien como ton-
tos e ineptos inventores cuyos experimentos fallan irremisiblemente. Discutiremos ejemplos de ambos
modelos en su contexto histórico. A finales del siglo XX, aparece un nuevo género, conocido como
«literatura de laboratorio» (lab-lit). En él los científicos se ven retratados no según los estereotipos sino
como personas corrientes, que se dedican a la ciencia como se dedicarían a cualquier otra profesión en
un contexto real, y comprometidos con los problemas éticos y sociales que implica la investigación. En
este artículo veremos las razones que explican la aparición de esta «literatura de laboratorio».

Palabras clave: estereotipos científicos, literatura de laboratorio, alquimia, conocimiento, poder.

Cuando C. P. Snow, químico británico y autor de una En cualquier caso, la brecha era mucho más antigua
oncena de novelas, acuñó la expresión «las dos cul- y profunda de lo que Snow sugería. Con un pie en cada
turas» como título de su conferencia Rede (1959), in- disciplina, quizá era desconocedor de los quinientos
tentaba señalar las deficiencias del sistema educativo años de hostilidad entre los defensores de los dos cam-
británico, el cual, en su opinión, favorecía las huma- pos de conocimiento: por una parte, la tradicional alta
nidades, especialmente los clási- cultura defendida por una mino-
cos, en detrimento de las mate- ría ilustrada y durante siglos aso-
rias científicas. También insistió «EXCEPTUANDO UNOS
ciada con la Iglesia; y por la otra
en que ambos sectores, humanis- el «conocimiento especial», que
POCOS CASOS, LA
tas y científicos, mostraban una era el territorio de los que habían
alarmante ignorancia en los más INMENSA MAYORÍA DE LOS penetrado en las «artes negras»
elementales conocimientos de las CIENTÍFICOS DE FICCIÓN de la alquimia y, más tarde, en la
otras disciplinas: científicos que APARECEN COMO INEPTOS ciencia.
nunca habían leído una novela de Y TONTOS, O COMO AVIESOS
La condena de la alquimia del
Charles Dickens y licenciados en papa Juan XXII en 1317 (Duncan,
Y OBSESOS RAYANOS
humanidades incapaces de enten- 1968) trataba fundamentalmente
der los términos científicos más EN LA LOCURA» de evitar que se cuestionase la au-
simples (Snow, 1959). A pesar toridad y representa un intento de
del amplio debate que generó la erradicar un poder subversivo in-
conferencia, no cambió gran cosa. Muchos científicos dependiente de reyes, prelados o generales. A este «co-
estaban, por necesidad, demasiado enfrascados en la nocimiento especial» se le consideraba, y todavía se
investigación como para leer cualquier otra cosa apar- le considera, más difícil de adquirir y más influyente
te de los artículos más cercanos a su disciplina, y a los en aquello que prometía cumplir. Haciendo caso omiso
no científicos les disuadía el lenguaje especializado de la condena eclesiástica, clientes de toda condición
incluso de los reportajes que divulgaban los últimos social visitaban a los alquimistas en secreto, atraídos
avances científicos. por la esperanza de salud, poder y longevidad que los

MÈTODE

La alquimia se temía tanto como se deseaba y esta des- confianza todavía envuelve a la caja de Pandora de la Derby Museum and Art Gallery ciencia. El alquimista en busca de la pie- tica… A los humanistas no les ha faltado una buena dra filosofal descubre fósforo. símbolos arcanos de tradición her- de los siglos los escritores de ficción se han inspirado mética y la figura del alquimista debía ser sin duda una experiencia en estos argumentos. Un estudio detallado de sus CIENCIA Y A LO LARGO DE LOS SIGLOS rasgos semióticos. olores misteriosos. burbujeantes brebajes. solar. una colección de mitos utilizados intimidadora. Chernóbil. que supuestamente convertía me- tales comunes en oro. y no solo por las advertencias de la Iglesia.6 × 127 cm. más la figura del alquimista. sin duda debía ser una experiencia intimidadora. la vani- dad. Tales promesas apelan a las debilidades y deseos humanos más elementales: la codicia. brebajes burbujeantes. Las grandes catástrofes asociadas con avances científicos aparentemente maravillosos están bastante frescas en nuestra memoria: Harrisburg. como se muestra en la obra de Joseph Wright de Derby. 1771. arcanos símbolos de la tradición hermé- tica. combatía el envejecimiento e incluso proporcionaba la inmortalidad. unos pocos estereotipos: el alquimista esotérico. Y aunque ya no bus- quemos cómo producir homúnculos. el cientí- fico insensible alejado de las preocupaciones humanas. para nuestros propios fines. Penetrar en el laboratorio de un alquimista. más tarde. los desastres ambientales cada vez más frecuentes. eólica o nuclear. no hemos renun- ciado a crear vida por medios artificiales. 101. para desacreditar el conocimiento especializado. al deseo de longevidad con com- puestos antienvejecimiento y también ofrece energía «ilimitada». ESPECIALIZADO» MÈTODE . con sus extraños aparatos y olores. lleno de aparatos extraños. Joseph Wright de Derby. la alquimia también le- vantaba suspicacias. los efectos secundarios imprevistos de pro- ductos y procedimientos médicos y cosméticos. desde el alquimista medieval hasta el LOS ESCRITORES DE FICCIÓN SE HAN científico moderno. el científico sa. la manipulación y el ansia de poder. El alquimista en bus- ca de la piedra filosofal descubre fósforo (figura 1). el inventor fracasado. Fukushima. Óleo sobre lienzo. mediante el poder ilimitado del movimiento perpetuo y también mediante la generación de homúnculos. Antes de que despachemos como tonterías estas promesas de la alquimia convendría advertir que la ciencia moderna ofrece una lista llamativamente simi- lar de reclamos: apela a la codicia prometiendo produ- cir valiosos recursos. cantidad de munición para atacar la ciencia y a lo largo Entrar en el laboratorio de un alquimista. Figura 1. A pesar de sus atractivos. indica que se pueden clasificar en INSPIRADO EN ESTOS ARGUMENTOS. los problemas socioéticos que suscita la ingeniería gené. PARA DESACREDITAR EL CONOCIMIENTO el aventurero transgresor de fronteras. el ton- UNA COLECCIÓN DE MITOS UTILIZADOS to virtuoso o. «A LOS HUMANISTAS NO LES HA Un elemento central en esta continua pugna por cuestionar los conocimientos científicos es la figura FALTADO MUNICIÓN PARA ATACAR LA que representa a la ciencia. fijando nuestras condiciones y en nuestro propio tiempo. mediante un elixir de la juventud que curaba enfermedades. sucesivamente identificada con la energía eléctrica. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros alquimistas aseguraban ser capaces de ofrecer median- te la piedra filosofal.

se trataba MÈTODE . amoral y despiadado en la rra Mundial aparecieron de nue.sonal. y en la mitad que el nuevo y peligroso cono- de su carrera H. estos personajes se un héroe aventurero y cualificado que aparecía solo burlan de los aspirantes a poderosos científicos (figu- en raras ocasiones y brevemente. autor de un damente ambicioso. zf MONOGRÁFICO Encuentros x bio e idealizado. he encogido a los niños (1989) y muchos elementos el científico idealizado. G. a la muer. Andrew Tu- El primero. el doctor Jekyll. experimento que fracase. hasta el delos representan una especie de ofensiva de los huma. como en el dor calculó que los científicos locos o sus creaciones caso de las caricaturas de personajes relevantes. para advertirnos de tar futuras guerras. aunque un gran número de presenta en el libro II de Los viajes de Gulliver (1726) filmes presentaban científicos bonachones. o como aviesos y obsesos cho propio. 1994: 35-51). la gobiernan con sabia benevo. actúa habían provisto de villanos o monstruos a una tercera para apaciguar los temores que puedan despertar los parte de las películas de terror producidas entre 1931 científicos presentándolos como a unos estúpidos y a y 1984 y que la investigación científica o psiquiátrica sus experimentos como inútiles. cuencias desastrosas o que puede picas administradas con criterios PARÓDICA ACTÚA PARA ser deliberadamente mal utili- científicos por personajes poco APACIGUAR LOS TEMORES zado. Cari- nes. se le dedicaron humanas. la de represalia contra las pretensiones de cono- convirtiesen en los gobernantes cimiento científico. En vo algunas novelas utópicas que tíficos. arrogante. el doctor Moreau. y en 1727. Sus fracasos proporcionan al autor una especie de novelas de Julio Verne. De hecho el Frankens- inmensa mayoría de los científicos COMO INÚTILES» tein de Mary Shelley se ha con- de ficción aparecen como ineptos vertido en un arquetipo por dere- y tontos. Desde el desventurado causó el mayor número (39 %) de las amenazas en esas alquimista de Chaucer en el «Cuento del criado del ca. fico se burla de los aspirantes a poderosos cien. ño. la Y A SUS EXPERIMENTOS películas. especialmente en las ra 2). La actividad intros- al cielo para descubrir los (muy) pectiva de sus investigaciones pocos hechos astronómicos que eclipsa cualquier otra responsa- se le pudieran haber pasado por bilidad y lo convierte en imper- alto. en riamente cualquier conocimiento el que el científico malvado fun- potencialmente perjudicial para ciona como una advertencia. la caracterización paródica. 1996). Más recientemente nónigo» (1475) o los virtuosos necios llevados a escena Peter Weingart y sus colaboradores analizaron 222 pe- en el siglo XVII y los Proyectores de Laputa que Swift lículas y encontraron que. solo uno. lencia unos científicos-políticos que suprimen volunta. QUE PUEDAN DESPERTAR científico loco son el doctor Faus- LOS CIENTÍFICOS to. Antepasados literarios del convincentes. completa: Frankenstein es el monstruo. películas de terror (Tudor. de la serie de televisión Dr. Al acabar la Primera Gue. La utópica Nueva Atlántida de alegría por el mal ajeno. defendían que los científicos se ola de sucesos como castigo. aplicable a cualquier rayanos en la locura. Wells planteó cimiento puede acarrear conse- «LA CARACTERIZACIÓN algunas insulsas sociedades utó. Por otra parte está el papel narrativo de la locura. punto de que popularmente la relación con su creación nistas para tratar de contraatacar a las poderosas figuras frecuentemente se ha convertido en una identificación e instituciones de la ciencia. Víctor Frankenstein. en las que ascendía prepotente. Figura 2. obsesionado modelo cómodamente predecible con romper con las limitaciones del Sistema Solar. personaje peligroso y desmedi- te de Isaac Newton. es inequívocamente elogioso. siones de conocimiento científico. hasta los profesores locos de las adelante un proyecto cueste lo que cueste y el científico películas cómicas del siglo XX como Un sabio en las impotente para controlar su creación intelectual (Hay. Who. El profesor chiflado (1964. De estos siete estereotipos. 1989). Sus fracasos proporcionan al autor una muchos casos desencadena una especie de alegría del autor por el mal ajeno. el investigador obsesionado con llevar (Haynes. pesadillas. 1994: 3-4). persecución de sus objetivos. Griffin ■ DESCRIPCIONES HISTÓRICAS PRESENTÁNDOLOS COMO (el Hombre Invisible) y una mul- DE CIENTÍFICOS UNOS ESTÚPIDOS titud a la que podemos sumar las Exceptuando estos pocos casos. nubes (1961). representación de nuestras peores de un Estado mundial para evi. Ambos mo. Un la sociedad. sibilino y odas festivas. La caracterización paródica del cientí. de represalia contra las preten- Francis Bacon (1626).

el doctor Fausto. Experimento con un pájaro en que tarda el ave en perder el conocimiento o en morir. Friedrich Schlegel. de la Royal Society. 1979: 299). la muñeca reducido a meros datos experimentales. la Después. Los jóvenes enamorados se cuyos valores en la literatura casi siempre están más cerca de la miran el uno al otro y aprovechan las tenues luces para verdad. padecen por el pájaro. muchas veces basada en la ingenuidad: los aparentemente buenos científicos son a menudo manipulados por los poderosos intere- ses malignos o ellos mismos pueden corromperse por ambición y. se apresta a introducir National Gallery de Londres aire dentro del frasco para que el ave pueda revivir. cuyos va. con pocas excep. Todo el abani- co de reproches que en aquel momento se dirigía contra la ciencia se ve vívidamente capturado en Experimento con un pájaro en una bomba de aire. Por el contrario.. ción particular. diseñada por Robert Boyle. los niños. alegando que deja de lado las expe. a menudo irracional en su concepción. parecen incapaces de prever las probables consecuen- bujada en un pergamino. estar dispuestos a sacrificar los principios éticos por conoci- mientos (Weingart et al. psicológico. como la guerra biológica o los rayos X. tíficos reales. un gra. el alquimista está to- fascinación que despierta una ciencia divorciada de las talmente absorto con su experimento. El demostrador que dirige el experimento de la bomba de aire. Óleo sobre lienzo. el racionalismo y el reduccionismo de los organismos vivos a meros mecanismos. que. se angustian por el sufrimiento del pájaro. preocupaciones humanas. bujo. simple dato experimental. para mostrar que el aire es necesario para la vida. do con un compás la base de un triángulo equilátero di. Lanzaron una ofensiva radical sociedad con las armas y procedimientos de los cien- contra la ciencia. al igual que sus colegas en la vida real. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros de una cualidad ambivalente. 2003). con el fin de dramatizar el efecto. W. el período de la Ilustración se identificó a la ciencia con el materia- bién se centran en el experimento. una bomba de aire. pero espera hasta que el pájaro esté a punto de morir. y ex- y las propiedades curativas de la naturaleza. crea- intuición. cuales habían estudiado ciencias) desconfiaban de la Durante el siglo XX los científicos de ficción a me- capacidad de los científicos para desarrollar una visión nudo eran peligrosos anarquistas que chantajeaban a la de los organismos vivos. Estos personajes. cuyo sufrimiento se ve reducido a un mirarse a los ojos. 244 × 183 cm. Por ejemplo Frankenstein. del joven es paralela al arco inscrito en el triángulo y que. todos los (Damon. El poeta perimentaron en la transmutación de las especies y el inglés William Blake (1820: 685) condenaba a Newton trasplante de órganos. el racionalismo y el reduccionismo de los organismos vivos a meros mecanismos. Durante el otro hombre y el joven asistente con el fuelle tam. Por el contrario. esperaba que su crea- MÈTODE . como su antecesor. 1768. El hombre que apare- ce en primer plano registra con su reloj el tiempo exacto Figura 3. manidad y su obsesión por seguir una línea de investiga- bado de 1795 (figura 4) que muestra a un joven midien. izquierda y los dedos estirados de ambas manos repiten La cosificación de seres vivos era algo execrable el ángulo que forman el compás y el triángulo del di- para los escritores románticos. riencias humanas más importantes: las emociones. Durante la Ilustración la ciencia se identificó con el materialismo. En la pintura de Wright. Joseph Wright de Derby. La curva de la espalda doblada cias de sus experimentos. ha convertido en una parodia matemática de sí mismo lis. condenados por su inhu- La respuesta de Blake la simboliza Newton. lores en la literatura están casi siempre más cerca de la verdad. el poder de la imaginación y el subconsciente ron armas nucleares solo porque podían hacerlo. del artista inglés Joseph Wright de Derby (figura 3). como es de todos conocido. lo que simboliza que la humanidad de Newton se ciones (especialmente los románticos alemanes Nova. Goethe y J. La expresión extraviada y la vestimenta anacrónica recuerdan a un alquimista total- mente absorto en su experimento. manipularon el genoma humano por archimecanicista. a Francis Bacon por ser el profeta mediante la ingeniería genética y la clonación y con- Colección Tate de la ciencia experimental y a John Locke por enseñar cibieron nuevos procedimientos de condicionamiento que solo conocemos gracias a nuestros cinco sentidos. la postura triangular de la pierna derecha. Representan la nueva lismo. los niños. Ritter.

[…] GOBIERNOS. por el contrario. nista estaba experimentando esta (MULTINACIONALES. sería bella DEL SIGLO XX FUE la ingeniería genética. tersecciona con este grupo. enfermedad. Wells. construida a partir de trozos «UNA IMAGEN PECULIAR les siguió la biotecnología y luego de diferentes cuerpos. arrebatados por fuerzas poderosas (multinacionales. voluntariamente o no. Wells Ann Veronica (1909) y The World Set Figura 4. MILITARES) Y cuenta de que había entrado una ahora que lo había conseguido. Free y las de C. dinero. que también se preocupan por otros asuntos perfec- tamente humanos (familia. Moreau acaba la primera. (1993) los biólogos intentan clonar a Adolf Hitler. The New 60 × 46 cm. CUYOS DESCUBRIMIENTOS permite teletransportar los seres cuando la Criatura se insufla de SON ARREBATADOS POR vivos a nivel molecular entre dos vida y su creador se da cuenta de FUERZAS PODEROSAS receptáculos. Snow The Search (1934).» Es por tanto interesante que en el siglo XX apare- ciese un número significativo de novelas en las que los científicos no aparecen estereotipados como figuras malignas. con resultados igualmente desastrosos. zf MONOGRÁFICO Encuentros x ción. Tinta y acuarela sobre papel. 1795. 1996: 34). peligrosas o estúpidas. ta: «vi cómo la criatura abría los técnica consigo mismo. la mayoría comienza con altas inten- ciones morales. militares) y que ya no es capaz de contro- lar. la QUE YA NO ES CAPAZ DE mosca en el receptáculo receptor hermosura del sueño se desvane. El poeta inglés William Blake mostró su rechazo al archi- mecanicismo de Newton representándolo como si hubiese perdido Men (1954) y The Affair (1960). 1967). William Blake. ni tampoco se aíslan deliberadamente de los demás seres humanos. Cuando el protago- la figura tan horrible que presen. hasta el BIENINTENCIONADO 1986) desarrolla una máquina que momento del éxito experimental. Newton. fracaso. Las precursoras fueron las novelas de tema científico de H. y a dinosaurios. En La mos- e inteligente. G. a partir de asesinado por las bestias que había creado e intentado ADN residual. sino como personas corrientes y en las que la ciencia influye de la misma forma que influiría cualquier otra profesión. en tos. En la novela de H.» (Shelley. pierden el control. El género novelístico sus atributos humanos para convertirse en una parodia matemática bautizado como lab-lit o literatura de laboratorio in- de sí mismo. pero también explora un MÈTODE . vestigaciones científicas: a los trasplantes quirúrgicos gobiernos. un planteamiento que encon. Durante los meses ca (1958 y 1986) André Delambre LA DEL CIENTÍFICO que tardó en construirla nunca (Seth Brundle en la película de previó el resultado final. CONTROLAR» y sus moléculas acaban mezclán- cía y la repugnancia y el horror me dose con las del insecto. G. Estos científicos no persiguen ninguna intención perversa con el resultado de su trabajo. Como ha señalado Spencer Weart (2001): «Muchos de los temores que suscita la ciencia y la tecnología no son temores a la ciencia y a la tecnolo- gía por sí mismas sino que se refieren al sistema social y los expresan personas que sienten que no controlan las decisiones que se toman. Una imagen peculiar del siglo XX fue la del cien- tramos en numerosas versiones cinematográficas con tífico bienintencionado cuyos descubrimientos son técnicas que han ido actualizándose al ritmo de las in. es decir. casi invariablemente reciban su merecido en forma de En Los niños del Brasil (1978) y en Parque Jurásico «justicia poética» de manos de sus propios experimen. el Dr. civilizar (Wells. pero. no se da ojos amarillentos y apagados. ya sea en el plano tecnológico o debido a la aplicación que la empresa para la que trabajan hace de sus descubrimientos. amor. política. pena y cuestiones éticas). en la segunda. experimenta una atrofia progresi- Una parte consustancial y va de sus características humanas esencial de estas obras de ficción es que los científicos a la vez que va adquiriendo las propias de una mosca. amistades. P. por lo que embargaban.

especialmente medicina y sus consecuencias. al nivel que queramos. 2009). atractivos. empre- M ÈTODE Wonders of the Universe (2011). los beneficios humanos y sociales de su trabajo y cuyo net. Asímismo.. llega. ■ EL AUGE DE LA LITERATURA DE LABORATORIO ¿Por qué ha surgido este nuevo interés por los científi- cos como personas reales? Jennifer Rohn. se ha democratizado y ya no es un mar sus investigaciones y obtener financiación. respetuo. como sos con el medio ambiente. sugiere que el hecho de que un número suficiente de autores prestigiosos hayan recurrido a este género puede haber animado a otros escritores. En MÈTODE . así como a los editores. luminosos y están atendidos por igual número de hom- pontáneos. COMO LA dall (1984-2011) y las series de pistoleros locos. «necesitan» científicos para que la serie La Tierra (2007). el conocimiento. Sus actividades están bastante menos contro- National Geographic y del Discovery Channel (figura ladas que las de los científicos. a ver un futuro en este subgénero y el movimiento se ha puesto en mar- cha. de Iain POR LA COMUNICACIÓN hagan de malos terribles y pode- Stewart. protagonizadas por David Atten. cómo piensan los científicos tanto den- tro como fuera de sus laboratorios y cómo afrontan los problemas éticos de su entorno. Jane Goodall (arriba). David Attenbo- sus apariciones como presentadores de televisión. nuestra generación está más fami. Los autores de literatura de laboratorio también se preocupan por en- tender y transmitir cómo se trabaja actualmente para hacer ciencia. de Jim QUE ELLOS MISMOS HAN rosos y actúen de fuente de terror. los documentales so. en definitiva. antes reservado a unos como comunicadores si quieren popularizar y legiti- pocos especialistas. fascinados por nuestro planeta. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros tema científico en particular a través de los pensamien- tos y las acciones de los protagonistas. Los programas de televisión dedicados a la ciencia sacan tonto como del científico chiflado y malvado. los laboratorios ya no son versiones al aire libre. ACABADO ESCRIBIENDO Para ese papel pueden elegir mu- bre los chimpancés de Jane Goo. instrumento de poder en manos ron las diversas series de la BBC «ALGUNOS CIENTÍFICOS SE de una minoría. Tras rough (a la derecha) o Carl Sagan son algunos ejemplos. Al-Khalili. sus laboratorios y los han mostrado como aventureros Por otra parte. los pasos de pioneros como Carl Sagan y Jacques Cousteau. organizaciones de finanzas. son pulcros. atractivos. Ya no nos sentimos a merced En particular. Todas estas series han sacado a los científicos de que ser aprobados por los comités de ética. Pero quiero sugerir otras posibles razones de la M ÈTODE creciente popularidad de la literatura de laboratorio y de la correspondiente desaparición tanto del inventor Figura 5. quien acuñó el término lab-lit (Rohn. con los recursos que proporciona Inter. los cien- de lo que los científicos nos digan en los medios de tíficos se han dado cuenta de que necesitan mejorar comunicación. en las últimas dos décadas. sino que. en especial como la gente normal pero más elocuentes y con más los que muestran la investigación médica. cuyos proyectos tienen 5). en su mayoría jóvenes. ders of the Solar System (2010) y multinacionales químicas. a los científicos de sus laboratorios para mostrar una versión dife- En primer lugar. como unos maestros carismáticos y es. chos «Otros» contemporáneos: FICCIÓN. fanáticos religio- CITÓLOGA JENNIFER ROHN» astronomía de Brian Cox. los escritores ya no HAN INTERESADO TANTO borough y dedicadas a la biología. quimistas o con Albert Einstein. conocimientos. rente a la del científico estereotipado: aventureros.. estamos más capacitados que nunca para aprender comportamiento no guarda ningún parecido con los al- ciencia. Won. bres y mujeres. sos. convencidos de Además.actualizadas de la cueva del alquimista. aparecen en los programas de televisión. sas mineras y farmacéuticas o te- así como los muchos programas de la naturaleza del rroristas. Chemistry (2010). fascinados por liarizada que la anterior con los científicos gracias a nuestro planeta.

Gruen. en En otras novelas científicas actuales. Algunos científicos se han interesado tanto por la lo que proporciona dramatismo a la historia. centro de investigación en apuros económicos cuando nocimientos contra «la corruptora influencia externa un joven postdoctorado es acusado por un colega de de. la experimenta- SU ENTORNO» ción con células madre. explora la situación explosiva de un frontera para proteger el proceso de obtención de co. una científica del Great Ape Language Lab está decidida a salvar a «su» familia de chimpancés de la explotación comercial y de cualquier daño. por ejemplo. los científicos no disponen ni de tiempo ni sos en una rompedora e impactante investigación sobre de contactos para conseguir esto por sí solos. la variedad de tramas que se pueden desarrollar y el nivel de verosimilitud que alcanzan los novelistas que escriben sobre expe- riencias que conocen de primera mano han borrado la diferenciación simplista entre los científicos y el resto de personas. bióloga que estudia los chimpancés en África. Llama la atención que muchos de los pro- tagonistas de la narrativa de laboratorio sean chicas. cuando mos o sus colegas. Allegra Goodman. En La ma- rea hambrienta (2004). una bióloga marina emprende una cruzada para salvar los delfines de río en el golfo de Bengala y acaba envuelta en una peligrosa intriga política. solo se relacionaban entre sí y habían levantado una en Intuition (2010). las madres de alquiler. e implicaciones éticas que plantean las presiones en un cha comunicativa que separa sus conocimientos de los entorno tan competitivo en el que todos quieren ser los del público general. 2014). La trasferencia de embrio- FUERA DE SUS LABORATORIOS Y CÓMO nes. En Pla- comunicación que ellos mismos han acabado escri. les exige depositar una confianza considerable dores se aventuran en un trabajo de campo relacionado en los periodistas (Peters. Los celos de sus colegas la van dejando aislada. con el medio ambiente que pone sus vidas en peligro. lítica». La citóloga Jennifer Rohn ha escrito sus observaciones ponen en duda las del director del dos novelas. la ingeniería genética y el tras- MÈTODE . zf MONOGRÁFICO Encuentros x general. falsificar sus resultados. Otra de las razones que explican la popularidad del género es que ahora estamos mucho más dispuestos a aceptar los descubrimientos e inventos que rompen al- «LOS AUTORES DE LITERATURA DE gún tabú y. una convencional pero sobre científicos como ellos mis. sobre unos jóvenes investigadores inmer. Esta actividad divulgativa «transfronteriza». lo que incrementa los traumas familiares que arrastra desde la infancia. de Amitav Ghosh. pero también se puede aplicar a SE TRABAJA ACTUALMENTE PARA otras cuestiones de interés social. por eso el cáncer y el Alzheimer. Tradicionalmente los científicos primeros en publicar sus resultados. ya de Brazzaville (1990). LABORATORIO TAMBIÉN SE PREOCUPAN Eso está especialmente claro en lo referente al naci- POR ENTENDER Y TRANSMITIR CÓMO miento y a la muerte. el descarte de embriones con AFRONTAN LOS PROBLEMAS ÉTICOS DE malformaciones genéticas incurables. Podemos comparar la HACER CIENCIA. de Pippa Goldschmidt. una joven astrónoma hace una observación que puede cambiar el paradigma cosmoló- gicamente establecido del Big Bang. el poder o la corrección po. alguien biendo ficción –no solo ciencia ficción. el dinero. de William Boyd. científicas jóvenes que raramente habían formado par- te de los estereotipos anteriores. por tanto. sino narrativa quiere acabar con la vida de Hope Clearwater. también somos más receptivos a los científicos que los proponen. y los recurrentes problemas confían en los periodistas la misión de salvar la bre. En The Falling Sky (2013). Estos escenarios tan diversos. Experimental Heart (2009) y The Honest proyecto. de Sara Look (2010). CÓMO PIENSAN LOS acogida que tuvo la píldora anticonceptiva en la década de los sesenta con la que ha tenido la selección genética CIENTÍFICOS TANTO DENTRO COMO de embriones en los noventa. los investiga- cambio. En La casa de los primates (2010).

). W. The Complete novelas y las implicaciones éticas de estos temas se pue. C. obsessive and possibly mad. EL cultures. Frankenstein or the Modern Prometheus. 1989. scientists El nuevo género de la literatura de laboratorio y las are portrayed not as stereotypes but as ordinary people. estos problemas hoy en día DEMOCRATIZADO Y YA NO «Of Power Maniacs and Unethical Geniuses: se suelen atribuir más bien a sus ES UN INSTRUMENTO DE Science and Scientists in Fiction Film».3043>. not an aparición de la figura del científico maligno es la Outdated Relationship». the relative status of specialized. HAYNES.. G. Natu- ambientales. «Seeing the Worst Side of Science». In lab-lit. Norton. Miembro de la Academia Australiana de Humanidades.. 2006. Thames and Hudson. 26 campos la llevaron a cabo cientí. DE COMUNICACIÓN. novelas que se inscriben en él y que protagonizan pursuing science as they might any other profession within científicos contemporáneos están haciendo olvidar la a life context and engaged with the ethical and sociological problems it involves. En su novela Stem Cell Sym. 1979. 4. G. de Amitav Ghosh. P. industria agropecuaria y compa- ñías mineras–. P. Mètode Sciences Studies Journal.org. empleadores –compañías farma. P. Johns Hopkins University Press. Roslynn Haynes.. 2003. 465(7298): 552.. alchemy. Writings of William Blake. Baltimo- se oponen categóricamente a la investigación con células re/Londres. HUNTER (ed. PANSEGRAU.. los científicos eran acusados de «YA NO NOS SENTIMOS SHELLEY. preocupación por las cuestiones ROHN. J. de Susan Gaines. Ricki Lewis enlazaba estos conceptos con DUNCAN. y P. DOI: <10. Londres. A Blake Dictionary.1038/465552a>. SE HA de julio. From Faust to Strangelove: Representations of the que resolvía el punto muerto entre científicos y los que Scientist in Western Literature. Penguin. den discutir racionalmente. el monocultivo. R. Hasta hace poco re. H. laboratorios de investi.. Londres. la conta. P. sino que se están convirtiendo en sus iguales. WEINGART. The Two Cultures.. knowledge. madre por razones religiosas o humanitarias. 1968. H. M. MÜHL. 12: 5-29. Los no científicos ya no necesitan ponerse en guardia ante Keywords: scientist stereotypes. (ed. J. as champions of culture. <10. The Island of Doctor Mo- MINORIA» gación médica. tema are considered. lab-lit. phony (2008). A. «More Lab in the Library».. 1996. A MERCED DE LO QUE ducción de pesticidas. Una cantidad consi- high culture has been hotly contested. si fuesen un siniestro y poderoso «Otro». E. BBC. Speculum. Harmondsworth. bancos de genes. los científicos ni sentirse amenazados por ellos como power. 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