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MONOGRÁFICO

MÈTODE Science Studies Journal, 4 (2014).
University of Valencia.
DOI: 10.7203/metode.82.3563
Artículo recibido: 14/04/2014, aceptado: 30/04/2014.

CIENCIA Y LITERATURA
¿YA HA ACABADO LA GUERRA ENTRE LAS DOS CULTURAS?

ROSLYNN HAYNES

Desde que la alquimia empezase a desafiar la autoridad de la Iglesia, el estatus del conocimiento cien-
tífico especializado y de la alta cultura, siempre relativo, ha sido muy cuestionado. Durante siglos, los
escritores, como adalides de la cultura, han atacado las pretensiones de la ciencia ridiculizando a sus
practicantes y pintándolos bien como seres malvados, obsesivos y tal vez enajenados o bien como ton-
tos e ineptos inventores cuyos experimentos fallan irremisiblemente. Discutiremos ejemplos de ambos
modelos en su contexto histórico. A finales del siglo XX, aparece un nuevo género, conocido como
«literatura de laboratorio» (lab-lit). En él los científicos se ven retratados no según los estereotipos sino
como personas corrientes, que se dedican a la ciencia como se dedicarían a cualquier otra profesión en
un contexto real, y comprometidos con los problemas éticos y sociales que implica la investigación. En
este artículo veremos las razones que explican la aparición de esta «literatura de laboratorio».

Palabras clave: estereotipos científicos, literatura de laboratorio, alquimia, conocimiento, poder.

Cuando C. P. Snow, químico británico y autor de una En cualquier caso, la brecha era mucho más antigua
oncena de novelas, acuñó la expresión «las dos cul- y profunda de lo que Snow sugería. Con un pie en cada
turas» como título de su conferencia Rede (1959), in- disciplina, quizá era desconocedor de los quinientos
tentaba señalar las deficiencias del sistema educativo años de hostilidad entre los defensores de los dos cam-
británico, el cual, en su opinión, favorecía las huma- pos de conocimiento: por una parte, la tradicional alta
nidades, especialmente los clási- cultura defendida por una mino-
cos, en detrimento de las mate- ría ilustrada y durante siglos aso-
rias científicas. También insistió «EXCEPTUANDO UNOS
ciada con la Iglesia; y por la otra
en que ambos sectores, humanis- el «conocimiento especial», que
POCOS CASOS, LA
tas y científicos, mostraban una era el territorio de los que habían
alarmante ignorancia en los más INMENSA MAYORÍA DE LOS penetrado en las «artes negras»
elementales conocimientos de las CIENTÍFICOS DE FICCIÓN de la alquimia y, más tarde, en la
otras disciplinas: científicos que APARECEN COMO INEPTOS ciencia.
nunca habían leído una novela de Y TONTOS, O COMO AVIESOS
La condena de la alquimia del
Charles Dickens y licenciados en papa Juan XXII en 1317 (Duncan,
Y OBSESOS RAYANOS
humanidades incapaces de enten- 1968) trataba fundamentalmente
der los términos científicos más EN LA LOCURA» de evitar que se cuestionase la au-
simples (Snow, 1959). A pesar toridad y representa un intento de
del amplio debate que generó la erradicar un poder subversivo in-
conferencia, no cambió gran cosa. Muchos científicos dependiente de reyes, prelados o generales. A este «co-
estaban, por necesidad, demasiado enfrascados en la nocimiento especial» se le consideraba, y todavía se
investigación como para leer cualquier otra cosa apar- le considera, más difícil de adquirir y más influyente
te de los artículos más cercanos a su disciplina, y a los en aquello que prometía cumplir. Haciendo caso omiso
no científicos les disuadía el lenguaje especializado de la condena eclesiástica, clientes de toda condición
incluso de los reportajes que divulgaban los últimos social visitaban a los alquimistas en secreto, atraídos
avances científicos. por la esperanza de salud, poder y longevidad que los

MÈTODE

A pesar de sus atractivos. solar. 101. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros alquimistas aseguraban ser capaces de ofrecer median- te la piedra filosofal. más tarde. arcanos símbolos de la tradición hermé- tica. eólica o nuclear. El alquimista en busca de la pie- tica… A los humanistas no les ha faltado una buena dra filosofal descubre fósforo.6 × 127 cm. Joseph Wright de Derby. Figura 1. ESPECIALIZADO» MÈTODE . los desastres ambientales cada vez más frecuentes. Tales promesas apelan a las debilidades y deseos humanos más elementales: la codicia. el cientí- fico insensible alejado de las preocupaciones humanas. Óleo sobre lienzo. con sus extraños aparatos y olores. la alquimia también le- vantaba suspicacias. para desacreditar el conocimiento especializado. Antes de que despachemos como tonterías estas promesas de la alquimia convendría advertir que la ciencia moderna ofrece una lista llamativamente simi- lar de reclamos: apela a la codicia prometiendo produ- cir valiosos recursos. no hemos renun- ciado a crear vida por medios artificiales. al deseo de longevidad con com- puestos antienvejecimiento y también ofrece energía «ilimitada». símbolos arcanos de tradición her- de los siglos los escritores de ficción se han inspirado mética y la figura del alquimista debía ser sin duda una experiencia en estos argumentos. lleno de aparatos extraños. Chernóbil. Penetrar en el laboratorio de un alquimista. como se muestra en la obra de Joseph Wright de Derby. que supuestamente convertía me- tales comunes en oro. La alquimia se temía tanto como se deseaba y esta des- confianza todavía envuelve a la caja de Pandora de la Derby Museum and Art Gallery ciencia. indica que se pueden clasificar en INSPIRADO EN ESTOS ARGUMENTOS. y no solo por las advertencias de la Iglesia. El alquimista en bus- ca de la piedra filosofal descubre fósforo (figura 1). el científico sa. desde el alquimista medieval hasta el LOS ESCRITORES DE FICCIÓN SE HAN científico moderno. Fukushima. el ton- UNA COLECCIÓN DE MITOS UTILIZADOS to virtuoso o. los problemas socioéticos que suscita la ingeniería gené. mediante el poder ilimitado del movimiento perpetuo y también mediante la generación de homúnculos. cantidad de munición para atacar la ciencia y a lo largo Entrar en el laboratorio de un alquimista. Las grandes catástrofes asociadas con avances científicos aparentemente maravillosos están bastante frescas en nuestra memoria: Harrisburg. PARA DESACREDITAR EL CONOCIMIENTO el aventurero transgresor de fronteras. sucesivamente identificada con la energía eléctrica. unos pocos estereotipos: el alquimista esotérico. «A LOS HUMANISTAS NO LES HA Un elemento central en esta continua pugna por cuestionar los conocimientos científicos es la figura FALTADO MUNICIÓN PARA ATACAR LA que representa a la ciencia. burbujeantes brebajes. para nuestros propios fines. la manipulación y el ansia de poder. brebajes burbujeantes. sin duda debía ser una experiencia intimidadora. los efectos secundarios imprevistos de pro- ductos y procedimientos médicos y cosméticos. el inventor fracasado. Y aunque ya no bus- quemos cómo producir homúnculos. fijando nuestras condiciones y en nuestro propio tiempo. olores misteriosos. Un estudio detallado de sus CIENCIA Y A LO LARGO DE LOS SIGLOS rasgos semióticos. la vani- dad. combatía el envejecimiento e incluso proporcionaba la inmortalidad. una colección de mitos utilizados intimidadora. más la figura del alquimista. mediante un elixir de la juventud que curaba enfermedades. 1771.

he encogido a los niños (1989) y muchos elementos el científico idealizado. Cari- nes. lencia unos científicos-políticos que suprimen volunta. fico se burla de los aspirantes a poderosos cien. ño. hasta el delos representan una especie de ofensiva de los huma. completa: Frankenstein es el monstruo. Desde el desventurado causó el mayor número (39 %) de las amenazas en esas alquimista de Chaucer en el «Cuento del criado del ca. y en 1727. punto de que popularmente la relación con su creación nistas para tratar de contraatacar a las poderosas figuras frecuentemente se ha convertido en una identificación e instituciones de la ciencia. De estos siete estereotipos. La utópica Nueva Atlántida de alegría por el mal ajeno. representación de nuestras peores de un Estado mundial para evi. hasta los profesores locos de las adelante un proyecto cueste lo que cueste y el científico películas cómicas del siglo XX como Un sabio en las impotente para controlar su creación intelectual (Hay. Por otra parte está el papel narrativo de la locura. autor de un damente ambicioso. en las que ascendía prepotente. 1994: 35-51). la caracterización paródica. Sus fracasos proporcionan al autor una muchos casos desencadena una especie de alegría del autor por el mal ajeno. Un la sociedad. 1996). Figura 2. amoral y despiadado en la rra Mundial aparecieron de nue. películas de terror (Tudor. personaje peligroso y desmedi- te de Isaac Newton. Sus fracasos proporcionan al autor una especie de novelas de Julio Verne. aplicable a cualquier rayanos en la locura. persecución de sus objetivos. de represalia contra las preten- Francis Bacon (1626). QUE PUEDAN DESPERTAR científico loco son el doctor Faus- LOS CIENTÍFICOS to. siones de conocimiento científico. solo uno. sibilino y odas festivas. estos personajes se un héroe aventurero y cualificado que aparecía solo burlan de los aspirantes a poderosos científicos (figu- en raras ocasiones y brevemente. y en la mitad que el nuevo y peligroso cono- de su carrera H. la Y A SUS EXPERIMENTOS películas. De hecho el Frankens- inmensa mayoría de los científicos COMO INÚTILES» tein de Mary Shelley se ha con- de ficción aparecen como ineptos vertido en un arquetipo por dere- y tontos. 1989). Víctor Frankenstein. en riamente cualquier conocimiento el que el científico malvado fun- potencialmente perjudicial para ciona como una advertencia. experimento que fracase. el doctor Jekyll. de la serie de televisión Dr. es inequívocamente elogioso. El profesor chiflado (1964. actúa habían provisto de villanos o monstruos a una tercera para apaciguar los temores que puedan despertar los parte de las películas de terror producidas entre 1931 científicos presentándolos como a unos estúpidos y a y 1984 y que la investigación científica o psiquiátrica sus experimentos como inútiles. la de represalia contra las pretensiones de cono- convirtiesen en los gobernantes cimiento científico. En vo algunas novelas utópicas que tíficos. especialmente en las ra 2). Griffin ■ DESCRIPCIONES HISTÓRICAS PRESENTÁNDOLOS COMO (el Hombre Invisible) y una mul- DE CIENTÍFICOS UNOS ESTÚPIDOS titud a la que podemos sumar las Exceptuando estos pocos casos. zf MONOGRÁFICO Encuentros x bio e idealizado. el investigador obsesionado con llevar (Haynes. Who. La caracterización paródica del cientí. aunque un gran número de presenta en el libro II de Los viajes de Gulliver (1726) filmes presentaban científicos bonachones. Más recientemente nónigo» (1475) o los virtuosos necios llevados a escena Peter Weingart y sus colaboradores analizaron 222 pe- en el siglo XVII y los Proyectores de Laputa que Swift lículas y encontraron que.sonal. se trataba MÈTODE . Ambos mo. el doctor Moreau. Antepasados literarios del convincentes. a la muer. nubes (1961). arrogante. se le dedicaron humanas. la gobiernan con sabia benevo. cuencias desastrosas o que puede picas administradas con criterios PARÓDICA ACTÚA PARA ser deliberadamente mal utili- científicos por personajes poco APACIGUAR LOS TEMORES zado. Al acabar la Primera Gue. obsesionado modelo cómodamente predecible con romper con las limitaciones del Sistema Solar. como en el dor calculó que los científicos locos o sus creaciones caso de las caricaturas de personajes relevantes. G. defendían que los científicos se ola de sucesos como castigo. Andrew Tu- El primero. o como aviesos y obsesos cho propio. pesadillas. La actividad intros- al cielo para descubrir los (muy) pectiva de sus investigaciones pocos hechos astronómicos que eclipsa cualquier otra responsa- se le pudieran haber pasado por bilidad y lo convierte en imper- alto. Wells planteó cimiento puede acarrear conse- «LA CARACTERIZACIÓN algunas insulsas sociedades utó. 1994: 3-4). para advertirnos de tar futuras guerras.

los niños. el racionalismo y el reduccionismo de los organismos vivos a meros mecanismos. lores en la literatura están casi siempre más cerca de la verdad. do con un compás la base de un triángulo equilátero di. a menudo irracional en su concepción. condenados por su inhu- La respuesta de Blake la simboliza Newton. muchas veces basada en la ingenuidad: los aparentemente buenos científicos son a menudo manipulados por los poderosos intere- ses malignos o ellos mismos pueden corromperse por ambición y. los niños. como es de todos conocido. 244 × 183 cm. Goethe y J. de la Royal Society. padecen por el pájaro. a Francis Bacon por ser el profeta mediante la ingeniería genética y la clonación y con- Colección Tate de la ciencia experimental y a John Locke por enseñar cibieron nuevos procedimientos de condicionamiento que solo conocemos gracias a nuestros cinco sentidos. el doctor Fausto. cuales habían estudiado ciencias) desconfiaban de la Durante el siglo XX los científicos de ficción a me- capacidad de los científicos para desarrollar una visión nudo eran peligrosos anarquistas que chantajeaban a la de los organismos vivos. La expresión extraviada y la vestimenta anacrónica recuerdan a un alquimista total- mente absorto en su experimento. del artista inglés Joseph Wright de Derby (figura 3). esperaba que su crea- MÈTODE . En la pintura de Wright. y ex- y las propiedades curativas de la naturaleza. W. manidad y su obsesión por seguir una línea de investiga- bado de 1795 (figura 4) que muestra a un joven midien. El poeta perimentaron en la transmutación de las especies y el inglés William Blake (1820: 685) condenaba a Newton trasplante de órganos. Durante el otro hombre y el joven asistente con el fuelle tam. La curva de la espalda doblada cias de sus experimentos. se angustian por el sufrimiento del pájaro. crea- intuición. Los jóvenes enamorados se cuyos valores en la literatura casi siempre están más cerca de la miran el uno al otro y aprovechan las tenues luces para verdad. pero espera hasta que el pájaro esté a punto de morir. Por el contrario. cuyo sufrimiento se ve reducido a un mirarse a los ojos. la postura triangular de la pierna derecha. riencias humanas más importantes: las emociones. Durante la Ilustración la ciencia se identificó con el materialismo. con el fin de dramatizar el efecto. Lanzaron una ofensiva radical sociedad con las armas y procedimientos de los cien- contra la ciencia. ha convertido en una parodia matemática de sí mismo lis. alegando que deja de lado las expe. la Después. tíficos reales. del joven es paralela al arco inscrito en el triángulo y que. simple dato experimental. que. una bomba de aire. el período de la Ilustración se identificó a la ciencia con el materia- bién se centran en el experimento. Óleo sobre lienzo. 1979: 299). al igual que sus colegas en la vida real. manipularon el genoma humano por archimecanicista. Estos personajes. como la guerra biológica o los rayos X. Por ejemplo Frankenstein. se apresta a introducir National Gallery de Londres aire dentro del frasco para que el ave pueda revivir. Todo el abani- co de reproches que en aquel momento se dirigía contra la ciencia se ve vívidamente capturado en Experimento con un pájaro en una bomba de aire. 1768. Ritter. lo que simboliza que la humanidad de Newton se ciones (especialmente los románticos alemanes Nova. El hombre que apare- ce en primer plano registra con su reloj el tiempo exacto Figura 3. Representan la nueva lismo. como su antecesor. cuyos va. Experimento con un pájaro en que tarda el ave en perder el conocimiento o en morir. psicológico.. El demostrador que dirige el experimento de la bomba de aire. 2003). el racionalismo y el reduccionismo de los organismos vivos a meros mecanismos. diseñada por Robert Boyle. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros de una cualidad ambivalente. preocupaciones humanas. parecen incapaces de prever las probables consecuen- bujada en un pergamino. el poder de la imaginación y el subconsciente ron armas nucleares solo porque podían hacerlo. ción particular. izquierda y los dedos estirados de ambas manos repiten La cosificación de seres vivos era algo execrable el ángulo que forman el compás y el triángulo del di- para los escritores románticos. con pocas excep. bujo. estar dispuestos a sacrificar los principios éticos por conoci- mientos (Weingart et al. todos los (Damon. la muñeca reducido a meros datos experimentales. un gra. Friedrich Schlegel. el alquimista está to- fascinación que despierta una ciencia divorciada de las talmente absorto con su experimento. Joseph Wright de Derby. Por el contrario. para mostrar que el aire es necesario para la vida.

casi invariablemente reciban su merecido en forma de En Los niños del Brasil (1978) y en Parque Jurásico «justicia poética» de manos de sus propios experimen. militares) y que ya no es capaz de contro- lar. ta: «vi cómo la criatura abría los técnica consigo mismo. Una imagen peculiar del siglo XX fue la del cien- tramos en numerosas versiones cinematográficas con tífico bienintencionado cuyos descubrimientos son técnicas que han ido actualizándose al ritmo de las in. En La mos- e inteligente. Las precursoras fueron las novelas de tema científico de H. Snow The Search (1934). pierden el control. fracaso. sería bella DEL SIGLO XX FUE la ingeniería genética. un planteamiento que encon. Moreau acaba la primera. sino como personas corrientes y en las que la ciencia influye de la misma forma que influiría cualquier otra profesión. por el contrario. zf MONOGRÁFICO Encuentros x ción. […] GOBIERNOS. amistades. el Dr. CUYOS DESCUBRIMIENTOS permite teletransportar los seres cuando la Criatura se insufla de SON ARREBATADOS POR vivos a nivel molecular entre dos vida y su creador se da cuenta de FUERZAS PODEROSAS receptáculos. experimenta una atrofia progresi- Una parte consustancial y va de sus características humanas esencial de estas obras de ficción es que los científicos a la vez que va adquiriendo las propias de una mosca. Wells. ni tampoco se aíslan deliberadamente de los demás seres humanos. en tos. que también se preocupan por otros asuntos perfec- tamente humanos (familia.» (Shelley. G. voluntariamente o no. es decir. construida a partir de trozos «UNA IMAGEN PECULIAR les siguió la biotecnología y luego de diferentes cuerpos. 1967). hasta el BIENINTENCIONADO 1986) desarrolla una máquina que momento del éxito experimental. vestigaciones científicas: a los trasplantes quirúrgicos gobiernos. Como ha señalado Spencer Weart (2001): «Muchos de los temores que suscita la ciencia y la tecnología no son temores a la ciencia y a la tecnolo- gía por sí mismas sino que se refieren al sistema social y los expresan personas que sienten que no controlan las decisiones que se toman. P. El poeta inglés William Blake mostró su rechazo al archi- mecanicismo de Newton representándolo como si hubiese perdido Men (1954) y The Affair (1960). (1993) los biólogos intentan clonar a Adolf Hitler. con resultados igualmente desastrosos. Newton. civilizar (Wells. Free y las de C. CONTROLAR» y sus moléculas acaban mezclán- cía y la repugnancia y el horror me dose con las del insecto. MILITARES) Y cuenta de que había entrado una ahora que lo había conseguido. amor. G. 1795. política. tersecciona con este grupo. Wells Ann Veronica (1909) y The World Set Figura 4. pena y cuestiones éticas). The New 60 × 46 cm. en la segunda. a partir de asesinado por las bestias que había creado e intentado ADN residual. dinero. no se da ojos amarillentos y apagados. Tinta y acuarela sobre papel. Cuando el protago- la figura tan horrible que presen. y a dinosaurios. El género novelístico sus atributos humanos para convertirse en una parodia matemática bautizado como lab-lit o literatura de laboratorio in- de sí mismo. En la novela de H. la QUE YA NO ES CAPAZ DE mosca en el receptáculo receptor hermosura del sueño se desvane. pero. pero también explora un MÈTODE . enfermedad. nista estaba experimentando esta (MULTINACIONALES. la mayoría comienza con altas inten- ciones morales. arrebatados por fuerzas poderosas (multinacionales. Estos científicos no persiguen ninguna intención perversa con el resultado de su trabajo. peligrosas o estúpidas. William Blake. por lo que embargaban.» Es por tanto interesante que en el siglo XX apare- ciese un número significativo de novelas en las que los científicos no aparecen estereotipados como figuras malignas. 1996: 34). Durante los meses ca (1958 y 1986) André Delambre LA DEL CIENTÍFICO que tardó en construirla nunca (Seth Brundle en la película de previó el resultado final. ya sea en el plano tecnológico o debido a la aplicación que la empresa para la que trabajan hace de sus descubrimientos.

en especial como la gente normal pero más elocuentes y con más los que muestran la investigación médica. David Attenbo- sus apariciones como presentadores de televisión. Tras rough (a la derecha) o Carl Sagan son algunos ejemplos. así como a los editores. quimistas o con Albert Einstein. estamos más capacitados que nunca para aprender comportamiento no guarda ningún parecido con los al- ciencia. Jane Goodall (arriba). sus laboratorios y los han mostrado como aventureros Por otra parte. ders of the Solar System (2010) y multinacionales químicas. atractivos. en su mayoría jóvenes. son pulcros. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros tema científico en particular a través de los pensamien- tos y las acciones de los protagonistas. respetuo. Al-Khalili. como unos maestros carismáticos y es. Ya no nos sentimos a merced En particular.. se ha democratizado y ya no es un mar sus investigaciones y obtener financiación. organizaciones de finanzas. fascinados por nuestro planeta. los escritores ya no HAN INTERESADO TANTO borough y dedicadas a la biología. conocimientos. bres y mujeres. antes reservado a unos como comunicadores si quieren popularizar y legiti- pocos especialistas. Todas estas series han sacado a los científicos de que ser aprobados por los comités de ética. llega. fascinados por liarizada que la anterior con los científicos gracias a nuestro planeta.actualizadas de la cueva del alquimista. especialmente medicina y sus consecuencias.. luminosos y están atendidos por igual número de hom- pontáneos. nuestra generación está más fami. los beneficios humanos y sociales de su trabajo y cuyo net. los pasos de pioneros como Carl Sagan y Jacques Cousteau. aparecen en los programas de televisión. quien acuñó el término lab-lit (Rohn. atractivos. al nivel que queramos. 2009). fanáticos religio- CITÓLOGA JENNIFER ROHN» astronomía de Brian Cox. de Iain POR LA COMUNICACIÓN hagan de malos terribles y pode- Stewart. Los programas de televisión dedicados a la ciencia sacan tonto como del científico chiflado y malvado. Won. chos «Otros» contemporáneos: FICCIÓN. «necesitan» científicos para que la serie La Tierra (2007). cómo piensan los científicos tanto den- tro como fuera de sus laboratorios y cómo afrontan los problemas éticos de su entorno. convencidos de Además. En MÈTODE . Chemistry (2010). como sos con el medio ambiente. a los científicos de sus laboratorios para mostrar una versión dife- En primer lugar. protagonizadas por David Atten. Pero quiero sugerir otras posibles razones de la M ÈTODE creciente popularidad de la literatura de laboratorio y de la correspondiente desaparición tanto del inventor Figura 5. rente a la del científico estereotipado: aventureros. en las últimas dos décadas. COMO LA dall (1984-2011) y las series de pistoleros locos. con los recursos que proporciona Inter. los laboratorios ya no son versiones al aire libre. el conocimiento. en definitiva. los documentales so. Sus actividades están bastante menos contro- National Geographic y del Discovery Channel (figura ladas que las de los científicos. ACABADO ESCRIBIENDO Para ese papel pueden elegir mu- bre los chimpancés de Jane Goo. sino que. los cien- de lo que los científicos nos digan en los medios de tíficos se han dado cuenta de que necesitan mejorar comunicación. cuyos proyectos tienen 5). instrumento de poder en manos ron las diversas series de la BBC «ALGUNOS CIENTÍFICOS SE de una minoría. a ver un futuro en este subgénero y el movimiento se ha puesto en mar- cha. de Jim QUE ELLOS MISMOS HAN rosos y actúen de fuente de terror. ■ EL AUGE DE LA LITERATURA DE LABORATORIO ¿Por qué ha surgido este nuevo interés por los científi- cos como personas reales? Jennifer Rohn. sos. sas mineras y farmacéuticas o te- así como los muchos programas de la naturaleza del rroristas. Asímismo. sugiere que el hecho de que un número suficiente de autores prestigiosos hayan recurrido a este género puede haber animado a otros escritores. empre- M ÈTODE Wonders of the Universe (2011). Los autores de literatura de laboratorio también se preocupan por en- tender y transmitir cómo se trabaja actualmente para hacer ciencia.

el dinero. falsificar sus resultados. por tanto. y los recurrentes problemas confían en los periodistas la misión de salvar la bre. sobre unos jóvenes investigadores inmer. una bióloga marina emprende una cruzada para salvar los delfines de río en el golfo de Bengala y acaba envuelta en una peligrosa intriga política. de Pippa Goldschmidt. la variedad de tramas que se pueden desarrollar y el nivel de verosimilitud que alcanzan los novelistas que escriben sobre expe- riencias que conocen de primera mano han borrado la diferenciación simplista entre los científicos y el resto de personas. también somos más receptivos a los científicos que los proponen. la ingeniería genética y el tras- MÈTODE . Experimental Heart (2009) y The Honest proyecto. de Amitav Ghosh. el descarte de embriones con AFRONTAN LOS PROBLEMAS ÉTICOS DE malformaciones genéticas incurables. Llama la atención que muchos de los pro- tagonistas de la narrativa de laboratorio sean chicas. e implicaciones éticas que plantean las presiones en un cha comunicativa que separa sus conocimientos de los entorno tan competitivo en el que todos quieren ser los del público general. alguien biendo ficción –no solo ciencia ficción. las madres de alquiler. 2014). LABORATORIO TAMBIÉN SE PREOCUPAN Eso está especialmente claro en lo referente al naci- POR ENTENDER Y TRANSMITIR CÓMO miento y a la muerte. En Pla- comunicación que ellos mismos han acabado escri. Gruen. una convencional pero sobre científicos como ellos mis. por eso el cáncer y el Alzheimer. ya de Brazzaville (1990). Esta actividad divulgativa «transfronteriza». Otra de las razones que explican la popularidad del género es que ahora estamos mucho más dispuestos a aceptar los descubrimientos e inventos que rompen al- «LOS AUTORES DE LITERATURA DE gún tabú y. En La casa de los primates (2010). sino narrativa quiere acabar con la vida de Hope Clearwater. de Sara Look (2010). el poder o la corrección po. una científica del Great Ape Language Lab está decidida a salvar a «su» familia de chimpancés de la explotación comercial y de cualquier daño. les exige depositar una confianza considerable dores se aventuran en un trabajo de campo relacionado en los periodistas (Peters. La citóloga Jennifer Rohn ha escrito sus observaciones ponen en duda las del director del dos novelas. de William Boyd. La trasferencia de embrio- FUERA DE SUS LABORATORIOS Y CÓMO nes. solo se relacionaban entre sí y habían levantado una en Intuition (2010). centro de investigación en apuros económicos cuando nocimientos contra «la corruptora influencia externa un joven postdoctorado es acusado por un colega de de. los científicos no disponen ni de tiempo ni sos en una rompedora e impactante investigación sobre de contactos para conseguir esto por sí solos. una joven astrónoma hace una observación que puede cambiar el paradigma cosmoló- gicamente establecido del Big Bang. zf MONOGRÁFICO Encuentros x general. En La ma- rea hambrienta (2004). CÓMO PIENSAN LOS acogida que tuvo la píldora anticonceptiva en la década de los sesenta con la que ha tenido la selección genética CIENTÍFICOS TANTO DENTRO COMO de embriones en los noventa. los investiga- cambio. lo que incrementa los traumas familiares que arrastra desde la infancia. Estos escenarios tan diversos. Podemos comparar la HACER CIENCIA. En The Falling Sky (2013). Algunos científicos se han interesado tanto por la lo que proporciona dramatismo a la historia. en En otras novelas científicas actuales. Los celos de sus colegas la van dejando aislada. explora la situación explosiva de un frontera para proteger el proceso de obtención de co. por ejemplo. la experimenta- SU ENTORNO» ción con células madre. lítica». Tradicionalmente los científicos primeros en publicar sus resultados. Allegra Goodman. bióloga que estudia los chimpancés en África. científicas jóvenes que raramente habían formado par- te de los estereotipos anteriores. cuando mos o sus colegas. con el medio ambiente que pone sus vidas en peligro. pero también se puede aplicar a SE TRABAJA ACTUALMENTE PARA otras cuestiones de interés social.

Nature.7203/metode. R.: 163-169 DOI: <10. P. alchemy. si fuesen un siniestro y poderoso «Otro». Baltimo- se oponen categóricamente a la investigación con células re/Londres. Frankenstein or the Modern Prometheus. mientras que los científicos se suelen presentar como castos y heroicos ABSTRACT guerreros ecologistas que emplean los poderes que les Science and Literature: Are the Knowledge Wars Finally dan sus conocimientos para prevenir a los gobiernos Over? y a la sociedad sobre el peligro del cambio climático y las catástrofes ambientales y para proponer accio.. have retaliated against the temas: Carbon Dreams (2001).org. G. ANTES T UDOR. DOI: <10. as champions of culture. sino que se están convirtiendo en sus iguales.1177/0963662503123006>.. M. «The Alchemist in Fiction: The Master Narrative». la conta. 2014. A Blake Dictionary. y en aliados en el objetivo (UNSW). Cam- minación radioactiva de armas y LOS CIENTÍFICOS NOS bridge University Press. 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H. not an aparición de la figura del científico maligno es la Outdated Relationship». «Seeing the Worst Side of Science». lab-lit. S. Roslynn Haynes. 1996. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros plante de órganos se pueden explorar objetivamente en REFERENCIAS BLAKE. E. HAYNES. Harmondsworth. «Jerusalem».). céuticas. Nueva destruir la naturaleza por la pro. gracias a la divulga. «The Two Cultures: Scientists and Journalists. 1994. En su novela Stem Cell Sym. Around the end of the twentieth century a new ■ CONCLUSIÓN genre designated «lab-lit» appeared. Hasta hace poco re. los residuos DIGAN EN LOS MEDIOS uk/pubsebooks/2cultures/Rede-lecture-2- químicos.1038/340589a0>. A UNOS POCOS. «The Literature of Alchemy and Chaucer’s “Canon’s Yeoman’s Tale”»..1038/465552a>. Penguin. plementos alimenticios a base de CONOCIMIENTO. Since alchemy first challenged the authority of the Church. Reasons for the emergence of lab-lit enemistad entre científicos y el resto de la gente. 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