MONOGRÁFICO

MÈTODE Science Studies Journal, 4 (2014).
University of Valencia.
DOI: 10.7203/metode.82.3563
Artículo recibido: 14/04/2014, aceptado: 30/04/2014.

CIENCIA Y LITERATURA
¿YA HA ACABADO LA GUERRA ENTRE LAS DOS CULTURAS?

ROSLYNN HAYNES

Desde que la alquimia empezase a desafiar la autoridad de la Iglesia, el estatus del conocimiento cien-
tífico especializado y de la alta cultura, siempre relativo, ha sido muy cuestionado. Durante siglos, los
escritores, como adalides de la cultura, han atacado las pretensiones de la ciencia ridiculizando a sus
practicantes y pintándolos bien como seres malvados, obsesivos y tal vez enajenados o bien como ton-
tos e ineptos inventores cuyos experimentos fallan irremisiblemente. Discutiremos ejemplos de ambos
modelos en su contexto histórico. A finales del siglo XX, aparece un nuevo género, conocido como
«literatura de laboratorio» (lab-lit). En él los científicos se ven retratados no según los estereotipos sino
como personas corrientes, que se dedican a la ciencia como se dedicarían a cualquier otra profesión en
un contexto real, y comprometidos con los problemas éticos y sociales que implica la investigación. En
este artículo veremos las razones que explican la aparición de esta «literatura de laboratorio».

Palabras clave: estereotipos científicos, literatura de laboratorio, alquimia, conocimiento, poder.

Cuando C. P. Snow, químico británico y autor de una En cualquier caso, la brecha era mucho más antigua
oncena de novelas, acuñó la expresión «las dos cul- y profunda de lo que Snow sugería. Con un pie en cada
turas» como título de su conferencia Rede (1959), in- disciplina, quizá era desconocedor de los quinientos
tentaba señalar las deficiencias del sistema educativo años de hostilidad entre los defensores de los dos cam-
británico, el cual, en su opinión, favorecía las huma- pos de conocimiento: por una parte, la tradicional alta
nidades, especialmente los clási- cultura defendida por una mino-
cos, en detrimento de las mate- ría ilustrada y durante siglos aso-
rias científicas. También insistió «EXCEPTUANDO UNOS
ciada con la Iglesia; y por la otra
en que ambos sectores, humanis- el «conocimiento especial», que
POCOS CASOS, LA
tas y científicos, mostraban una era el territorio de los que habían
alarmante ignorancia en los más INMENSA MAYORÍA DE LOS penetrado en las «artes negras»
elementales conocimientos de las CIENTÍFICOS DE FICCIÓN de la alquimia y, más tarde, en la
otras disciplinas: científicos que APARECEN COMO INEPTOS ciencia.
nunca habían leído una novela de Y TONTOS, O COMO AVIESOS
La condena de la alquimia del
Charles Dickens y licenciados en papa Juan XXII en 1317 (Duncan,
Y OBSESOS RAYANOS
humanidades incapaces de enten- 1968) trataba fundamentalmente
der los términos científicos más EN LA LOCURA» de evitar que se cuestionase la au-
simples (Snow, 1959). A pesar toridad y representa un intento de
del amplio debate que generó la erradicar un poder subversivo in-
conferencia, no cambió gran cosa. Muchos científicos dependiente de reyes, prelados o generales. A este «co-
estaban, por necesidad, demasiado enfrascados en la nocimiento especial» se le consideraba, y todavía se
investigación como para leer cualquier otra cosa apar- le considera, más difícil de adquirir y más influyente
te de los artículos más cercanos a su disciplina, y a los en aquello que prometía cumplir. Haciendo caso omiso
no científicos les disuadía el lenguaje especializado de la condena eclesiástica, clientes de toda condición
incluso de los reportajes que divulgaban los últimos social visitaban a los alquimistas en secreto, atraídos
avances científicos. por la esperanza de salud, poder y longevidad que los

MÈTODE

Tales promesas apelan a las debilidades y deseos humanos más elementales: la codicia. El alquimista en busca de la pie- tica… A los humanistas no les ha faltado una buena dra filosofal descubre fósforo. burbujeantes brebajes. solar. más la figura del alquimista. Penetrar en el laboratorio de un alquimista. 1771. sin duda debía ser una experiencia intimidadora. al deseo de longevidad con com- puestos antienvejecimiento y también ofrece energía «ilimitada». ESPECIALIZADO» MÈTODE . con sus extraños aparatos y olores. mediante el poder ilimitado del movimiento perpetuo y también mediante la generación de homúnculos. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros alquimistas aseguraban ser capaces de ofrecer median- te la piedra filosofal. eólica o nuclear. indica que se pueden clasificar en INSPIRADO EN ESTOS ARGUMENTOS. fijando nuestras condiciones y en nuestro propio tiempo. 101. Fukushima. como se muestra en la obra de Joseph Wright de Derby. más tarde. Joseph Wright de Derby. Chernóbil. para desacreditar el conocimiento especializado. símbolos arcanos de tradición her- de los siglos los escritores de ficción se han inspirado mética y la figura del alquimista debía ser sin duda una experiencia en estos argumentos. Las grandes catástrofes asociadas con avances científicos aparentemente maravillosos están bastante frescas en nuestra memoria: Harrisburg. los efectos secundarios imprevistos de pro- ductos y procedimientos médicos y cosméticos. Figura 1. A pesar de sus atractivos. cantidad de munición para atacar la ciencia y a lo largo Entrar en el laboratorio de un alquimista. desde el alquimista medieval hasta el LOS ESCRITORES DE FICCIÓN SE HAN científico moderno. la manipulación y el ansia de poder. los desastres ambientales cada vez más frecuentes. el inventor fracasado. para nuestros propios fines. la alquimia también le- vantaba suspicacias. mediante un elixir de la juventud que curaba enfermedades. lleno de aparatos extraños. no hemos renun- ciado a crear vida por medios artificiales. olores misteriosos. Antes de que despachemos como tonterías estas promesas de la alquimia convendría advertir que la ciencia moderna ofrece una lista llamativamente simi- lar de reclamos: apela a la codicia prometiendo produ- cir valiosos recursos. los problemas socioéticos que suscita la ingeniería gené. sucesivamente identificada con la energía eléctrica. brebajes burbujeantes. el científico sa. y no solo por las advertencias de la Iglesia. La alquimia se temía tanto como se deseaba y esta des- confianza todavía envuelve a la caja de Pandora de la Derby Museum and Art Gallery ciencia. el cientí- fico insensible alejado de las preocupaciones humanas. «A LOS HUMANISTAS NO LES HA Un elemento central en esta continua pugna por cuestionar los conocimientos científicos es la figura FALTADO MUNICIÓN PARA ATACAR LA que representa a la ciencia. la vani- dad. Un estudio detallado de sus CIENCIA Y A LO LARGO DE LOS SIGLOS rasgos semióticos.6 × 127 cm. arcanos símbolos de la tradición hermé- tica. que supuestamente convertía me- tales comunes en oro. el ton- UNA COLECCIÓN DE MITOS UTILIZADOS to virtuoso o. Óleo sobre lienzo. PARA DESACREDITAR EL CONOCIMIENTO el aventurero transgresor de fronteras. combatía el envejecimiento e incluso proporcionaba la inmortalidad. Y aunque ya no bus- quemos cómo producir homúnculos. unos pocos estereotipos: el alquimista esotérico. El alquimista en bus- ca de la piedra filosofal descubre fósforo (figura 1). una colección de mitos utilizados intimidadora.

nubes (1961). punto de que popularmente la relación con su creación nistas para tratar de contraatacar a las poderosas figuras frecuentemente se ha convertido en una identificación e instituciones de la ciencia. representación de nuestras peores de un Estado mundial para evi. el investigador obsesionado con llevar (Haynes. ño. Cari- nes. Víctor Frankenstein. personaje peligroso y desmedi- te de Isaac Newton. la de represalia contra las pretensiones de cono- convirtiesen en los gobernantes cimiento científico. Andrew Tu- El primero. en riamente cualquier conocimiento el que el científico malvado fun- potencialmente perjudicial para ciona como una advertencia. estos personajes se un héroe aventurero y cualificado que aparecía solo burlan de los aspirantes a poderosos científicos (figu- en raras ocasiones y brevemente. Griffin ■ DESCRIPCIONES HISTÓRICAS PRESENTÁNDOLOS COMO (el Hombre Invisible) y una mul- DE CIENTÍFICOS UNOS ESTÚPIDOS titud a la que podemos sumar las Exceptuando estos pocos casos. autor de un damente ambicioso. siones de conocimiento científico. G. Por otra parte está el papel narrativo de la locura. La utópica Nueva Atlántida de alegría por el mal ajeno. Wells planteó cimiento puede acarrear conse- «LA CARACTERIZACIÓN algunas insulsas sociedades utó. de la serie de televisión Dr. En vo algunas novelas utópicas que tíficos. Antepasados literarios del convincentes. y en la mitad que el nuevo y peligroso cono- de su carrera H. De estos siete estereotipos. el doctor Moreau. actúa habían provisto de villanos o monstruos a una tercera para apaciguar los temores que puedan despertar los parte de las películas de terror producidas entre 1931 científicos presentándolos como a unos estúpidos y a y 1984 y que la investigación científica o psiquiátrica sus experimentos como inútiles. 1994: 35-51). Al acabar la Primera Gue. fico se burla de los aspirantes a poderosos cien. solo uno. el doctor Jekyll. obsesionado modelo cómodamente predecible con romper con las limitaciones del Sistema Solar. El profesor chiflado (1964. se le dedicaron humanas. aplicable a cualquier rayanos en la locura. he encogido a los niños (1989) y muchos elementos el científico idealizado. persecución de sus objetivos. o como aviesos y obsesos cho propio.sonal. sibilino y odas festivas. zf MONOGRÁFICO Encuentros x bio e idealizado. De hecho el Frankens- inmensa mayoría de los científicos COMO INÚTILES» tein de Mary Shelley se ha con- de ficción aparecen como ineptos vertido en un arquetipo por dere- y tontos. 1989). y en 1727. QUE PUEDAN DESPERTAR científico loco son el doctor Faus- LOS CIENTÍFICOS to. se trataba MÈTODE . pesadillas. amoral y despiadado en la rra Mundial aparecieron de nue. de represalia contra las preten- Francis Bacon (1626). aunque un gran número de presenta en el libro II de Los viajes de Gulliver (1726) filmes presentaban científicos bonachones. la gobiernan con sabia benevo. La caracterización paródica del cientí. Desde el desventurado causó el mayor número (39 %) de las amenazas en esas alquimista de Chaucer en el «Cuento del criado del ca. Un la sociedad. películas de terror (Tudor. La actividad intros- al cielo para descubrir los (muy) pectiva de sus investigaciones pocos hechos astronómicos que eclipsa cualquier otra responsa- se le pudieran haber pasado por bilidad y lo convierte en imper- alto. Sus fracasos proporcionan al autor una especie de novelas de Julio Verne. para advertirnos de tar futuras guerras. es inequívocamente elogioso. lencia unos científicos-políticos que suprimen volunta. 1996). arrogante. como en el dor calculó que los científicos locos o sus creaciones caso de las caricaturas de personajes relevantes. completa: Frankenstein es el monstruo. Who. especialmente en las ra 2). Sus fracasos proporcionan al autor una muchos casos desencadena una especie de alegría del autor por el mal ajeno. Ambos mo. a la muer. la Y A SUS EXPERIMENTOS películas. defendían que los científicos se ola de sucesos como castigo. en las que ascendía prepotente. cuencias desastrosas o que puede picas administradas con criterios PARÓDICA ACTÚA PARA ser deliberadamente mal utili- científicos por personajes poco APACIGUAR LOS TEMORES zado. hasta los profesores locos de las adelante un proyecto cueste lo que cueste y el científico películas cómicas del siglo XX como Un sabio en las impotente para controlar su creación intelectual (Hay. 1994: 3-4). Más recientemente nónigo» (1475) o los virtuosos necios llevados a escena Peter Weingart y sus colaboradores analizaron 222 pe- en el siglo XVII y los Proyectores de Laputa que Swift lículas y encontraron que. hasta el delos representan una especie de ofensiva de los huma. experimento que fracase. Figura 2. la caracterización paródica.

como es de todos conocido. muchas veces basada en la ingenuidad: los aparentemente buenos científicos son a menudo manipulados por los poderosos intere- ses malignos o ellos mismos pueden corromperse por ambición y. de la Royal Society. Durante la Ilustración la ciencia se identificó con el materialismo. padecen por el pájaro. preocupaciones humanas. Por el contrario. bujo. Por el contrario. Goethe y J. tíficos reales. lores en la literatura están casi siempre más cerca de la verdad. con el fin de dramatizar el efecto. el racionalismo y el reduccionismo de los organismos vivos a meros mecanismos. la muñeca reducido a meros datos experimentales. La expresión extraviada y la vestimenta anacrónica recuerdan a un alquimista total- mente absorto en su experimento. a menudo irracional en su concepción. Óleo sobre lienzo. al igual que sus colegas en la vida real. do con un compás la base de un triángulo equilátero di. a Francis Bacon por ser el profeta mediante la ingeniería genética y la clonación y con- Colección Tate de la ciencia experimental y a John Locke por enseñar cibieron nuevos procedimientos de condicionamiento que solo conocemos gracias a nuestros cinco sentidos. Experimento con un pájaro en que tarda el ave en perder el conocimiento o en morir. parecen incapaces de prever las probables consecuen- bujada en un pergamino. El poeta perimentaron en la transmutación de las especies y el inglés William Blake (1820: 685) condenaba a Newton trasplante de órganos. como la guerra biológica o los rayos X. alegando que deja de lado las expe. El demostrador que dirige el experimento de la bomba de aire. estar dispuestos a sacrificar los principios éticos por conoci- mientos (Weingart et al. 1979: 299). la Después. Durante el otro hombre y el joven asistente con el fuelle tam. ción particular. el alquimista está to- fascinación que despierta una ciencia divorciada de las talmente absorto con su experimento. Ritter.. lo que simboliza que la humanidad de Newton se ciones (especialmente los románticos alemanes Nova. condenados por su inhu- La respuesta de Blake la simboliza Newton. Estos personajes. izquierda y los dedos estirados de ambas manos repiten La cosificación de seres vivos era algo execrable el ángulo que forman el compás y el triángulo del di- para los escritores románticos. cuales habían estudiado ciencias) desconfiaban de la Durante el siglo XX los científicos de ficción a me- capacidad de los científicos para desarrollar una visión nudo eran peligrosos anarquistas que chantajeaban a la de los organismos vivos. W. En la pintura de Wright. 244 × 183 cm. diseñada por Robert Boyle. para mostrar que el aire es necesario para la vida. y ex- y las propiedades curativas de la naturaleza. el período de la Ilustración se identificó a la ciencia con el materia- bién se centran en el experimento. Joseph Wright de Derby. simple dato experimental. cuyo sufrimiento se ve reducido a un mirarse a los ojos. un gra. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros de una cualidad ambivalente. Todo el abani- co de reproches que en aquel momento se dirigía contra la ciencia se ve vívidamente capturado en Experimento con un pájaro en una bomba de aire. riencias humanas más importantes: las emociones. los niños. psicológico. el poder de la imaginación y el subconsciente ron armas nucleares solo porque podían hacerlo. del artista inglés Joseph Wright de Derby (figura 3). Representan la nueva lismo. Friedrich Schlegel. del joven es paralela al arco inscrito en el triángulo y que. Los jóvenes enamorados se cuyos valores en la literatura casi siempre están más cerca de la miran el uno al otro y aprovechan las tenues luces para verdad. manidad y su obsesión por seguir una línea de investiga- bado de 1795 (figura 4) que muestra a un joven midien. 1768. que. esperaba que su crea- MÈTODE . El hombre que apare- ce en primer plano registra con su reloj el tiempo exacto Figura 3. todos los (Damon. Lanzaron una ofensiva radical sociedad con las armas y procedimientos de los cien- contra la ciencia. Por ejemplo Frankenstein. 2003). se apresta a introducir National Gallery de Londres aire dentro del frasco para que el ave pueda revivir. crea- intuición. la postura triangular de la pierna derecha. La curva de la espalda doblada cias de sus experimentos. cuyos va. ha convertido en una parodia matemática de sí mismo lis. el racionalismo y el reduccionismo de los organismos vivos a meros mecanismos. el doctor Fausto. los niños. una bomba de aire. pero espera hasta que el pájaro esté a punto de morir. como su antecesor. se angustian por el sufrimiento del pájaro. con pocas excep. manipularon el genoma humano por archimecanicista.

P. tersecciona con este grupo. Estos científicos no persiguen ninguna intención perversa con el resultado de su trabajo. amistades. y a dinosaurios. voluntariamente o no. pero también explora un MÈTODE . la mayoría comienza con altas inten- ciones morales. en la segunda. la QUE YA NO ES CAPAZ DE mosca en el receptáculo receptor hermosura del sueño se desvane. militares) y que ya no es capaz de contro- lar. 1996: 34). 1795. […] GOBIERNOS. casi invariablemente reciban su merecido en forma de En Los niños del Brasil (1978) y en Parque Jurásico «justicia poética» de manos de sus propios experimen. que también se preocupan por otros asuntos perfec- tamente humanos (familia. vestigaciones científicas: a los trasplantes quirúrgicos gobiernos. Snow The Search (1934). G. William Blake. The New 60 × 46 cm. Moreau acaba la primera.» Es por tanto interesante que en el siglo XX apare- ciese un número significativo de novelas en las que los científicos no aparecen estereotipados como figuras malignas. CONTROLAR» y sus moléculas acaban mezclán- cía y la repugnancia y el horror me dose con las del insecto. con resultados igualmente desastrosos. a partir de asesinado por las bestias que había creado e intentado ADN residual. pierden el control. MILITARES) Y cuenta de que había entrado una ahora que lo había conseguido. Cuando el protago- la figura tan horrible que presen. política. Las precursoras fueron las novelas de tema científico de H. En la novela de H. 1967). enfermedad. fracaso. Wells Ann Veronica (1909) y The World Set Figura 4. hasta el BIENINTENCIONADO 1986) desarrolla una máquina que momento del éxito experimental. Free y las de C. Wells. experimenta una atrofia progresi- Una parte consustancial y va de sus características humanas esencial de estas obras de ficción es que los científicos a la vez que va adquiriendo las propias de una mosca. amor. es decir. ta: «vi cómo la criatura abría los técnica consigo mismo. Una imagen peculiar del siglo XX fue la del cien- tramos en numerosas versiones cinematográficas con tífico bienintencionado cuyos descubrimientos son técnicas que han ido actualizándose al ritmo de las in. Durante los meses ca (1958 y 1986) André Delambre LA DEL CIENTÍFICO que tardó en construirla nunca (Seth Brundle en la película de previó el resultado final. un planteamiento que encon. dinero. ya sea en el plano tecnológico o debido a la aplicación que la empresa para la que trabajan hace de sus descubrimientos. por lo que embargaban. El poeta inglés William Blake mostró su rechazo al archi- mecanicismo de Newton representándolo como si hubiese perdido Men (1954) y The Affair (1960). construida a partir de trozos «UNA IMAGEN PECULIAR les siguió la biotecnología y luego de diferentes cuerpos. por el contrario. pena y cuestiones éticas). CUYOS DESCUBRIMIENTOS permite teletransportar los seres cuando la Criatura se insufla de SON ARREBATADOS POR vivos a nivel molecular entre dos vida y su creador se da cuenta de FUERZAS PODEROSAS receptáculos. (1993) los biólogos intentan clonar a Adolf Hitler. Newton. peligrosas o estúpidas. ni tampoco se aíslan deliberadamente de los demás seres humanos. G.» (Shelley. sino como personas corrientes y en las que la ciencia influye de la misma forma que influiría cualquier otra profesión. Como ha señalado Spencer Weart (2001): «Muchos de los temores que suscita la ciencia y la tecnología no son temores a la ciencia y a la tecnolo- gía por sí mismas sino que se refieren al sistema social y los expresan personas que sienten que no controlan las decisiones que se toman. el Dr. pero. no se da ojos amarillentos y apagados. nista estaba experimentando esta (MULTINACIONALES. En La mos- e inteligente. Tinta y acuarela sobre papel. sería bella DEL SIGLO XX FUE la ingeniería genética. arrebatados por fuerzas poderosas (multinacionales. El género novelístico sus atributos humanos para convertirse en una parodia matemática bautizado como lab-lit o literatura de laboratorio in- de sí mismo. en tos. civilizar (Wells. zf MONOGRÁFICO Encuentros x ción.

los documentales so. cómo piensan los científicos tanto den- tro como fuera de sus laboratorios y cómo afrontan los problemas éticos de su entorno. fz MONOGRÁFICO amx Encuentros tema científico en particular a través de los pensamien- tos y las acciones de los protagonistas. aparecen en los programas de televisión. a ver un futuro en este subgénero y el movimiento se ha puesto en mar- cha. nuestra generación está más fami. Los programas de televisión dedicados a la ciencia sacan tonto como del científico chiflado y malvado. 2009). sugiere que el hecho de que un número suficiente de autores prestigiosos hayan recurrido a este género puede haber animado a otros escritores. el conocimiento. organizaciones de finanzas. atractivos. sino que. instrumento de poder en manos ron las diversas series de la BBC «ALGUNOS CIENTÍFICOS SE de una minoría. a los científicos de sus laboratorios para mostrar una versión dife- En primer lugar. de Iain POR LA COMUNICACIÓN hagan de malos terribles y pode- Stewart. en especial como la gente normal pero más elocuentes y con más los que muestran la investigación médica. antes reservado a unos como comunicadores si quieren popularizar y legiti- pocos especialistas. los pasos de pioneros como Carl Sagan y Jacques Cousteau. chos «Otros» contemporáneos: FICCIÓN. en definitiva. llega.. fascinados por liarizada que la anterior con los científicos gracias a nuestro planeta. en las últimas dos décadas. rente a la del científico estereotipado: aventureros. especialmente medicina y sus consecuencias. ders of the Solar System (2010) y multinacionales químicas. David Attenbo- sus apariciones como presentadores de televisión. Asímismo. Ya no nos sentimos a merced En particular. conocimientos. son pulcros. ACABADO ESCRIBIENDO Para ese papel pueden elegir mu- bre los chimpancés de Jane Goo. convencidos de Además. como unos maestros carismáticos y es. al nivel que queramos. los escritores ya no HAN INTERESADO TANTO borough y dedicadas a la biología.. En MÈTODE . «necesitan» científicos para que la serie La Tierra (2007). protagonizadas por David Atten.actualizadas de la cueva del alquimista. empre- M ÈTODE Wonders of the Universe (2011). Al-Khalili. COMO LA dall (1984-2011) y las series de pistoleros locos. quien acuñó el término lab-lit (Rohn. los laboratorios ya no son versiones al aire libre. Chemistry (2010). con los recursos que proporciona Inter. así como a los editores. estamos más capacitados que nunca para aprender comportamiento no guarda ningún parecido con los al- ciencia. ■ EL AUGE DE LA LITERATURA DE LABORATORIO ¿Por qué ha surgido este nuevo interés por los científi- cos como personas reales? Jennifer Rohn. fascinados por nuestro planeta. respetuo. cuyos proyectos tienen 5). los cien- de lo que los científicos nos digan en los medios de tíficos se han dado cuenta de que necesitan mejorar comunicación. Sus actividades están bastante menos contro- National Geographic y del Discovery Channel (figura ladas que las de los científicos. de Jim QUE ELLOS MISMOS HAN rosos y actúen de fuente de terror. se ha democratizado y ya no es un mar sus investigaciones y obtener financiación. Jane Goodall (arriba). luminosos y están atendidos por igual número de hom- pontáneos. Pero quiero sugerir otras posibles razones de la M ÈTODE creciente popularidad de la literatura de laboratorio y de la correspondiente desaparición tanto del inventor Figura 5. los beneficios humanos y sociales de su trabajo y cuyo net. Won. en su mayoría jóvenes. bres y mujeres. sus laboratorios y los han mostrado como aventureros Por otra parte. quimistas o con Albert Einstein. como sos con el medio ambiente. fanáticos religio- CITÓLOGA JENNIFER ROHN» astronomía de Brian Cox. atractivos. Tras rough (a la derecha) o Carl Sagan son algunos ejemplos. sas mineras y farmacéuticas o te- así como los muchos programas de la naturaleza del rroristas. sos. Todas estas series han sacado a los científicos de que ser aprobados por los comités de ética. Los autores de literatura de laboratorio también se preocupan por en- tender y transmitir cómo se trabaja actualmente para hacer ciencia.

Gruen. pero también se puede aplicar a SE TRABAJA ACTUALMENTE PARA otras cuestiones de interés social. también somos más receptivos a los científicos que los proponen. La trasferencia de embrio- FUERA DE SUS LABORATORIOS Y CÓMO nes. el dinero. Experimental Heart (2009) y The Honest proyecto. la experimenta- SU ENTORNO» ción con células madre. de Amitav Ghosh. por tanto. de William Boyd. alguien biendo ficción –no solo ciencia ficción. la variedad de tramas que se pueden desarrollar y el nivel de verosimilitud que alcanzan los novelistas que escriben sobre expe- riencias que conocen de primera mano han borrado la diferenciación simplista entre los científicos y el resto de personas. en En otras novelas científicas actuales. Algunos científicos se han interesado tanto por la lo que proporciona dramatismo a la historia. con el medio ambiente que pone sus vidas en peligro. científicas jóvenes que raramente habían formado par- te de los estereotipos anteriores. una bióloga marina emprende una cruzada para salvar los delfines de río en el golfo de Bengala y acaba envuelta en una peligrosa intriga política. el poder o la corrección po. Otra de las razones que explican la popularidad del género es que ahora estamos mucho más dispuestos a aceptar los descubrimientos e inventos que rompen al- «LOS AUTORES DE LITERATURA DE gún tabú y. el descarte de embriones con AFRONTAN LOS PROBLEMAS ÉTICOS DE malformaciones genéticas incurables. Allegra Goodman. los investiga- cambio. En The Falling Sky (2013). bióloga que estudia los chimpancés en África. Estos escenarios tan diversos. En La ma- rea hambrienta (2004). Tradicionalmente los científicos primeros en publicar sus resultados. La citóloga Jennifer Rohn ha escrito sus observaciones ponen en duda las del director del dos novelas. falsificar sus resultados. cuando mos o sus colegas. una científica del Great Ape Language Lab está decidida a salvar a «su» familia de chimpancés de la explotación comercial y de cualquier daño. En La casa de los primates (2010). ya de Brazzaville (1990). solo se relacionaban entre sí y habían levantado una en Intuition (2010). En Pla- comunicación que ellos mismos han acabado escri. una convencional pero sobre científicos como ellos mis. e implicaciones éticas que plantean las presiones en un cha comunicativa que separa sus conocimientos de los entorno tan competitivo en el que todos quieren ser los del público general. de Sara Look (2010). una joven astrónoma hace una observación que puede cambiar el paradigma cosmoló- gicamente establecido del Big Bang. por eso el cáncer y el Alzheimer. Esta actividad divulgativa «transfronteriza». y los recurrentes problemas confían en los periodistas la misión de salvar la bre. lítica». les exige depositar una confianza considerable dores se aventuran en un trabajo de campo relacionado en los periodistas (Peters. Llama la atención que muchos de los pro- tagonistas de la narrativa de laboratorio sean chicas. centro de investigación en apuros económicos cuando nocimientos contra «la corruptora influencia externa un joven postdoctorado es acusado por un colega de de. Podemos comparar la HACER CIENCIA. la ingeniería genética y el tras- MÈTODE . CÓMO PIENSAN LOS acogida que tuvo la píldora anticonceptiva en la década de los sesenta con la que ha tenido la selección genética CIENTÍFICOS TANTO DENTRO COMO de embriones en los noventa. sobre unos jóvenes investigadores inmer. Los celos de sus colegas la van dejando aislada. por ejemplo. explora la situación explosiva de un frontera para proteger el proceso de obtención de co. LABORATORIO TAMBIÉN SE PREOCUPAN Eso está especialmente claro en lo referente al naci- POR ENTENDER Y TRANSMITIR CÓMO miento y a la muerte. de Pippa Goldschmidt. 2014). los científicos no disponen ni de tiempo ni sos en una rompedora e impactante investigación sobre de contactos para conseguir esto por sí solos. sino narrativa quiere acabar con la vida de Hope Clearwater. las madres de alquiler. zf MONOGRÁFICO Encuentros x general. lo que incrementa los traumas familiares que arrastra desde la infancia.

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Universidad de Tasmania. mientras que los científicos se suelen presentar como castos y heroicos ABSTRACT guerreros ecologistas que emplean los poderes que les Science and Literature: Are the Knowledge Wars Finally dan sus conocimientos para prevenir a los gobiernos Over? y a la sociedad sobre el peligro del cambio climático y las catástrofes ambientales y para proponer accio. SE HA de julio. Penguin. de Susan Gaines. y Lenguas Europeas. RESERVADO te que la investigación de estos WEART.. o Avatar ther evil. estos problemas hoy en día DEMOCRATIZADO Y YA NO «Of Power Maniacs and Unethical Geniuses: se suelen atribuir más bien a sus ES UN INSTRUMENTO DE Science and Scientists in Fiction Film». WELLS. 2003. The Complete novelas y las implicaciones éticas de estos temas se pue. P. D. Profesora asociada de Humanidades. Otro factor importante que contribuye a la des. S.. For centuries writ- derable de novelas y películas científicas tratan estos ers. «Seeing the Worst Side of Science». sino que se están convirtiendo en sus iguales. J. 2014. DAMON. In lab-lit. 1996. the relative status of specialized. alchemy. Aunque es eviden. Natu- ambientales. empleadores –compañías farma. DOI: <10. PANSEGRAU. Speculum. P. En su novela Stem Cell Sym. preocupación por las cuestiones ROHN. scientific knowledge and nes que mitiguen estos desastres. Exam- ples of both these groups are discussed in their historical context. el monocultivo. SNOW. Johns Hopkins University Press. ANTES T UDOR..... 465(7298): 552. obsessive and possibly mad. «More Lab in the Library». 43(4): 636-637. MÜHL. En K EYNES. 1994.

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