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Un retrato es aparentemente algo tan simple como la representacin de un sujeto.

El
individuo se afirma a travs de su imagen como alguien distinto a los otros, idntico a s
mismo.
Pero dnde empieza la verdad y dnde la mentira de un retrato? Si el acto de
nombrar a las personas es el germen de la existencia social, tambin la representacin
fsica del ser humano, y particularmente su rostro, con nombre o sin l, constituye la
sntesis del dominio del yo. Afirma el filsofo francs Clment Rosset: Para
detenerme en m mismo, me hace falta ser visible.
Sin embargo, hay algo ms, algo insondable en un retrato. Segn el fotgrafo
alemn Herbert List, quien posea un sexto sentido sabr reconocer que la fotografa,
pese a toda la tcnica, conlleva una magia profunda. Una imagen fotogrfica es una
huella espaciotemporal. En tiempos primitivos, la huella de un hombre serva para
diversas manipulaciones mgicas de hechicera. Cuando el hechicero sacaba una huella,
se apoderaba no de una parte del hombre, sino de todo el hombre: era el todo por la
parte. Varios etngrafos han sealado ms de una vez que el tomar fotos provocaba
resistencia y miedo entre los pueblos que conservaban la idea de que la foto les robaba
el alma. A esto summosle las ideas entorno al poder de los espejos, etc. La re-
presentacin visual de una persona, entonces, tiene algo de mgico, de oculto, de
innombrable. Oscar Wilde ha jugado con esta idea, por ejemplo, en El retrato de Dorian
Grey, y Edgar Allan Poe, por su parte en El retrato oval.
El retrato, bien hable de personas famosas, de personajes estereotipados o de
sujetos desconocidos, deja entrever a partir de lo individual los secretos de la
naturaleza y la conducta humana, como deca Schopenhauer. El poder del rostro
consiste en ser unidad y multiplicidad a un tiempo, dice Georg Simmel, smbolo de una
espiritualidad que tiene la forma de la individualidad. En este sentido, el revelar
fotogrfico constituye un develar metafsico. Es interesante que el centro dinmico de
algunos de los rostros retratados aqu sean los ojos, verdaderos polos de condensacin
de un lenguaje potico que interpela al alma. En algunos casos, la potencia de un rostro
hace que el cuerpo sea una posdata insignificante.
Sin embargo, el cuerpo no queda de lado. En algunos casos, aparece con sus
atributos (el cuerpo infantil, abrazado a una mueca; el cuerpo otoal, sosteniendo una
escoba; el cuerpo frtil, recostado en una cama). Las cosas parecen tener nombres
propios y pueden estar, con las personas, en relaciones de amistad ntima o de
parentesco, as como de enemistad. Cuerpos, con sus edades, sus contextos sociales, sus
marcas biogrficas. El cuerpo as visible se transforma en un individuo, en un ser siendo
en un espacio sin tiempo. La fotografa no tiene pasado ni futuro, siempre est en
tiempo presente. Sin embargo, la temporalidad del retrato es dinmica: su presente
siempre est cargado de recuerdo de lo precedente y de prediccin del futuro.
Si todo retrato busca prolongar ms all del espacio y del tiempo la apariencia vital
de una persona, qu se repone al ver un rostro desconocido? El retrato se halla en el
medio entre el reflejo y el rostro creado y no hecho por la mano del hombre. A
diferencia del reflejo especular, al retrato se le pueden aplicar dos preguntas: en primer
lugar, quin est reflejado, y en segundo lugar, quin reflejaba. Esto hace posible el
planteamiento de dos preguntas ms: qu idea enuncia con su figura el hombre
representado y qu idea expres con su representacin el artista. El fotgrafo se
transforma en un mdium que permite que el ser se diga a s mismo. Tomemos el caso
de los autorretratos de sombra. La poesa vuelve a impregnarlo todo. Una sombra se
fotografa, y eso que pertenece al fotgrafo, se transforma en algo ajeno, autnomo. Al
fotografiar su sombra en la pared, deja huella de la huella, se autohechiza.
El historiador Ernst H. Gombrich recuerda la frase que atribuye a un importante
retratista: no saba pintar un carcter, slo saba pintar un rostro. Afortunadamente,
por el contrario, cada retrato de Roberto Guidotti no slo identifica al retratado, sino que
adems es capaz de reflejar lo que est latente en su figura, en su ambiente, su cuerpo
entero, su rostro o su sombra, aunque ste no lo exhiba. Hemos sido invitados a ser
partcipes privilegiados de esta magia que lleva 30 aos desarrollndose.
Muchas gracias.

D. E. S.
Santa Fe, 11 de julio de 2014.