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ESTRATIFICACIN SOCIAL

ESTAMENTOS Y CLASES DE LA HISTORIA SOCIAL OCCIDENTAL

El clero medieval como primer estamento espiritual de la comunidad en un occidente cristiano


estructurado alrededor de la Iglesia; sera progresivamente relegado con el surgimiento del
absolutismo y el republicanismo

La nobleza feudal como segundo estamento militar antes de ser desplazada por un ejrcito
asalariado y asimilarse a la burocracia como cortesana; algunos de sus miembros pudieron
sobrevivir econmicamente como rentistas luego de que su status jurdico fuera abolido

El campesinado tradicional, organizado en aldeas independientes o feudales, adopt


regionalmente diversas formas econmicas y sera la base mayoritaria del pueblo hasta mediados
del siglo XX; se fue individualizando en un diverso empresariado agrario de pequeas granjas
familiares, o bien dividido en estancieros y arrendatarios privados

La clase social burguesa como capa superior del pueblo o "tercer estado" urbano, empresarial,
comercial y profesional, inicialmente tambin integrado por los gremios de artesanos; sign los
comienzos de la era moderna extendiendo un nuevo tipo de propiedad mercantilizable a toda la
sociedad

El proletariado incipiente o "cuarto estado" como futura mayora de trabajadores manuales sin
propias herramientas de produccin; comenz a ver su fuerza de trabajo cada vez ms demandada
con el surgimiento de la revolucin industrial

La estratificacin social es la forma en que la sociedad se agrupa en estratos sociales reconocibles


de acuerdo a diferentes criterios de categorizacin. Se tiene en cuenta la conformacin de grupos
de acuerdo a criterios establecidos y reconocidos, como ser la ocupacin e ingreso, riqueza y
estatus, poder social, econmico o poltico. La estratificacin social da cuenta o es un medio para
representar la desigualdad social de una sociedad en la distribucin de los bienes y atributos
socialmente valorados, y con base en esto se suele clasificar segn su expresin econmica en
clase alta, clase media y clase baja, que suele estar relacionada aunque no directamente con el
tipo de fuente de ingreso. El concepto de estratificacin social suele implicar que existe una
jerarqua social as como una desigualdad social estructurada, pero tambin puede implicar
relaciones no jerrquicas y una separacin horizontal de la sociedad como sucede entre los
estratos agrarios y urbanos. La estratificacin debe reflejarse institucionalmente y tener una
consistencia y coherencia a travs del tiempo. Las formas de estratificacin social, generalmente
citadas, son las basadas en la esclavitud, las castas, los estamentos y las clases sociales.
Un estrato social est constituido por un conjunto de personas, agregados sociales, que
comparten un sitio o lugar similar dentro de la jerarquizacin o escala social, donde comparten
similares creencias, valores, actitudes, estilos y actos de vida. Se caracterizan por su relativa
cantidad de poder, prestigio o privilegios que poseen. Si bien el punto central de la estratificacin
se refiere a la distribucin de bienes y atributos, la estratificacin social tambin se puede
considerar sobre la base de la etnicidad, gnero y edad.

El concepto de estratificacin se puede entender en un doble sentido, bien como un proceso en


virtud del cual una sociedad determinada queda dividida en diversos agregados, cada uno de los
cuales entraa un grado diferente de prestigio, propiedad y poder, o bien como el resultado de
ese proceso. Por tanto de esta doble aceptacin se puede sacar como conclusin que
estratificacin es el proceso y resultado de la divisin de la sociedad en estratos o capas.1

Tipologa de la estratificacin social[editar]

Existen diversas formas de clasificar la estratificacin y divisin social, pero entre las ms comunes
se sealan los siguientes tipos en la sociologa clsica:

Amo/Esclavo[editar]

La estratificacin de amos/esclavos, tambin llamados slo como esclavitud en referencia a slo


uno de los extremos de la relacin, se define directamente por la relacin de propiedad de unos
individuos especficos sobre otros individuos especficos, o bien de un grupo colectivo sobre el
otro, usualmente a travs del Estado como en el caso del despotismo oriental entre una
burocracia poltica y el resto de la poblacin. All donde el derecho a poseer esclavos se encuentra
institucionalizado, puede llegar a ser parte de un privilegio especfico (estamental, de casta, tnico
o regional), ya que la aceptacin de una relacin de esclavitud no suele ser voluntaria, ni siquiera
en su inicio. Cuando dicha relacin se basa en la fuerza debe existir, si acaso ocurre dentro de una
sociedad que la apruebe, una reglamentacin para que la adquisicin del esclavo no se base a su
vez en la fuerza sino en criterios considerados legtimos.

Sociedad esclavista

Las condiciones de los esclavos fueron variables en algunos lugares como la Atenas Clsica, los
esclavos a menudo ocupaban puestos de gran responsabilidad a pesar de que seguan siendo
propiedad de los amos, e incluso llegaban a tener esclavos a su vez. Por el contrario los que
construyeron las pirmides o los que trabajaban en minas o plantaciones, tenan mucha menos
libertad y reciban un trato infrahumano. Es discutida si la definicin de sociedad esclavista cabe
para las ciudades-Estado de la Antigedad por entero o slo a sectores de la misma debido a: 1) el
frecuentemente reducido porcentaje de esclavos respecto a la poblacin total, y 2) el hecho
histricamente ms usual de que la esclavitud se adosara a los dispares sistemas econmicos en
los que estaba integrado sin modificar su estructura.2

Casta[editar]

Las castas son estratos endgamicos, fijos por nacimiento, y no necesariamente asociados a una
funcin social sino a una posicin relativa respecto a una religin, etnia y a otros rasgos sociales,
sin movilidad social alguna y con restricciones estrictas a la comunicacin entre las mismas. Se
define como seudocasta a situaciones similares pero no tan estrictamente limitadas. Los
estamentos dejan de ser tales y se transforman en castas cuando los criterios de adscripcin por
honor son usurpados por determinadas familias o crculos, mediante una organizacin puramente
convencional que a pesar de seguir diferencindose por ocupaciones se transforma en tnica y
organizada directamente en forma religiosa. El lazo jurdico-poltico, que tiene un rol clave en los
estamentos, virtualmente desaparece en la casta (as como desaparece, por razones opuestas, en
la clase).3

Sociedad de castas

El sistema se asocia sobre todo con las culturas de la India. El trmino de casta viene del portugus
que significa raza o estirpe pura. Es una forma de estratificacin social basadas en las
caractersticas adscriptivas de las personas sobre la base de un criterio tnico. Cada casta cumple
por lo general una funcin social especfica, pero no se limita a ella como suele ser el caso
estamental. En la India puede existir espordicamente la movilidad colectiva de un grupo social
especfico, si este es reconocido como perteneciente a otra casta ("descastamiento"). En las
sociedades de casta la pertenencia adjudicativa con derechos particulares es obligatoria, a
diferencia de la organizacin estamental que no necesariamente incluye a todos los estratos
sociales en la organizacin por status, y a diferencia del caso de la esclavitud cuya condicin de
amo o esclavo puede ser abolida sin que nada la reemplace. En las sociedades de casta todos
deben pertenecer a una casta organizada como tal, y la pertenencia es del nacimiento hasta la
muerte.

Estamento[editar]

Los estamentos, tambin llamados estados sociales, son unidades socioeconmicas amplias y
difusas que pueden distinguirse claramente por su funcin social especfica. Sus relaciones con
otros estamentos se establecen por criterios de lealtades y obligaciones recprocas, asignadas
previamente por criterios de status heredables o adquiribles. Puede identificarse con una clase
social o constituir una agrupacin de varias clases, pero sin clara conciencia de clase. En las
sociedades estamentales la situacin de clase depende de la posicin asignada previamente por el
status que se posea y no a la inversa, y por esto mismo los estamentos tienen a su vez atribuciones
polticas, mientras que en las sociedades clasistas slo la posee un Estado cuya burocracia se
supone subordinada.

Sociedad estamental
Los estados o estamentos eran parte del feudalismo europeo, pero tambin existieron en muchas
otras civilizaciones tradicionales. Los estados feudales (Stand) consistan en estratos con
diferentes obligaciones y derechos, algunos de los cuales estaban establecidas por ley. La
organizacin tripartita usual o triestamentalista, era la de sacerdotes, guerreros y campesinos
("oratores, bellatores y aratores"). En Europa, el estado ms elevado era el clero (regular y
secular), mientras que paralelo al mismo y en segundo lugar se encontraba el estado compuesto
por la aristocracia guerrera y la nobleza militar. Ambos se encontraban en posesin de varios
privilegios distintivos repartindose distintos sentidos de soberana.4 Aquellos que seran
denominados el "tercer estado" eran los plebeyos o el pueblo llano: siervos, campesinos libres,
mercaderes y artesanos, organizados en subgrupos estamentarios mediante relaciones feudales o
corporativas. Al contrario que en el sistema de castas, entre los estados era tolerada hasta cierto
punto la movilidad individual o matrimonial. Los plebeyos podan ser ennoblecidos, por ejemplo,
para compensar servicios especiales al monarca. Un residuo del sistema de ttulos de nobleza
persiste en varios pases, como Portugal, Espaa y Gran Bretaa, donde los ttulos hereditarios se
reconocen todava, y los lderes financieros, funcionarios pblicos y otros pueden ser ennoblecidos
o recibir la dignidad de par en reconocimiento por sus servicios. En algunos pases los mercaderes
pudieron llegar incluso a comprar estos ttulos nobiliarios.