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El vanadio es un elemento qumico de nmero atmico 23 situado en el grupo 5 de la tabla

peridica de los elementos. Su smbolo es V. Es un metal dctil, blando y poco abundante. Se


encuentra en distintos minerales y se emplea principalmente en algunas aleaciones. El
nombre procede de la diosa de la belleza Vanadis en la mitologa escandinava.
Es un metal suave, de color blanco agrisado, maleable y de transicin dctil. La formacin de
una capa de xido del metal estabiliza al elemento contra la oxidacin.
El elemento se encuentra naturalmente en minerales; hay cerca de sesenta y cinco diferentes
tipos y en los depsitos de combustibles fsiles. Los ms representativos son la patronita (un
sulfuro complejo), la vanadinita [Pb5(VO4)3Cl] y carnotita [K(UO2)VO4(3/2)H2]. Este ltimo es
ms importante como mineral de uranio, pero tambin se puede recuperar el vanadio. Se
produce en China y Rusia, otros pases lo producen o bien por el polvo de combustin de
aceite pesado, o como un subproducto de la minera de uranio. Se utiliza principalmente para
producir aleaciones de aceros especiales, tales como aceros para herramientas de alta
velocidad. El pentxido de vanadio se utiliza como catalizador para la produccin de cido
sulfrico. El vanadio se encuentra en muchos organismos, y es utilizado por algunas formas
de vida como un centro activo de las enzimas.

Caractersticas principales[editar]

Cristales de vanadio.

El vanadio es un metal de transicin blanco agrisado, dctil y brillante. Este metal de transicin
presenta una alta resistencia a las bases, al cido sulfrico (H2SO4) y al cido
clorhdrico (HCl). Reacciona con el agua regia o con una mezcla de cido ntrico y fluoruro de
hidrgeno.1 2 Se obtiene de distintos minerales, as como de petrleos. Tambin se puede
obtener de la recuperacin del xido de vanadio (V) en polvos procedentes de procesos de
combustin. Tiene algunas aplicaciones en atomstica debido a su baja seccin de captura de
neutrones. Es un elemento esencial en algunos seres vivos, aunque no se conoce su funcin.
En sus compuestos presenta variados estados de oxidacin, siendo los ms comunes +2, +3,
+4 y +5.2

Istopos[editar]
En la naturaleza se puede encontrar un istopo estable, el vanadio 51. Se han caracterizado
quince radioistopos, siendo los ms estables el vanadio-50, con un periodo de
semidesintegracin de 1,5 1017 aos, el vanadio-49, de 330 das, y el vanadio-48, de
159,735 das. El resto tienen periodos de semidesintegracin de menos de una hora, siendo la
mayora de menos de diez segundos. Adems, este elemento tiene un metaestado.
El peso atmico de los istopos de vanadio va desde 43,981 uma (vanadio-43) hasta 59,959
uma (vanadio-59). El principal modo de decaimiento antes del istopo ms estable, vanadio-
51, es la captura de electrones (siendo los principales productos de decaimiento istopos del
elemento 22, titanio), mientras que despus de ste, es la desintegracin beta (dando como
principales productos de decaimiento istopos del elemento 24, cromo).

Qumica y compuestos del vanadio[editar]


Cadena de metavanadiato.

Pentaxido de vanadio.

La qumica de vanadio es notable por la accesibilidad de los cuatro estados de oxidacin


adyacentes. Los estados de oxidacin ms comunes del vanadio son +2, +3, +4 y +5. El xido
de vanadio (II) es un agente reductor, mientras que el xido de vanadio (V) es un agente
oxidante del xido de vanadio (IV). A menudo existen compuestos de vanadio como los
derivados que contengan dixido de vanadio (VO2).2
El vanadato de amonio (V) (NH4VO3) puede ser reducido sucesivamente con zinc para
obtener los diferentes colores de vanadio en estos cuatro estados de oxidacin. Los estados
de oxidacin bajos se producen en los compuestos tales como V(CO)6, [V(CO)6]- y sus
derivados sustituyentes.2
La batera redox de vanadio utiliza estos estados de oxidacin; la conversin de estos estados
de oxidacin es ilustrada por la fuerte reduccin de una solucin de cido de vanadio (V)
compuesto con polvo de zinc. La primera caracterstica de color amarillo de los iones de
vanadato (VO43-), se sustituye por el color azul [VO(H2O)5]2+, seguido por el color
verde [V(H2O)6]3+ y luego violeta [V(H2O)6]2+.2
El compuesto de mayor importancia es el pentxido de vanadio, que se utiliza como un
catalizador para la produccin de cido sulfrico. El pentxido de vanadio se obtiene por
reaccin del metal finamente dividido en un exceso de oxgeno. Este compuesto reacciona
con el hidrxido de sodio para producir disoluciones incoloras y, en la regin altamente
alcalina, pH>13, el ion principal es el vanadato (VO4-3). Segn se reduce la basicidad, se
pueden obtener otros aniones del vanadio (vanadatos). Este compuesto oxida el dixido de
azufre (SO2) a trixido (SO3). En esta reaccin redox, el azufre se oxida de +4 a +6, y el
vanadio se reduce de +5 a +3:
V2O5 + 2SO2 V2O3 + 2SO3
El catalizador se regenera por oxidacin con el aire:
V2O3 + O2 V2O5
El pentaxido de vanadio, V2O5, que se suele obtener como un slido pulverulento de color
naranja, es un agente oxidante, y se emplea como catalizador y como colorante

Compuestos del vanadio[editar]


El vanadio puede tener los estados de oxidacin +2, +3, +4 y +5, siendo los ms frecuentes
los estados +4 y +5. Los haluros son conocidos por los estados de oxidacin +2, +3 y +4.
El tetracloruro de vanadio (VCl4) es el ms importante de manera comercial ya que se utiliza
principalmente como catalizador para la polimerizacin de dienos. Se puede obtener por la
reaccin del vanadio y cloro gaseoso, por accin del tetracloruro de carbono sobre
el pentxido de vanadio al rojo o por cloracin del ferrovanadio. El VCl4 es un lquido de
consistencia oleosa que se hidroliza violentamente con el agua para dar disoluciones de
oxicloruro de vanadio (IV) (VOCl2). El tetracloruro de vanadio al ser calentado con reflujo
pierde cloro diatmico y forma el tricloruro de vanadio (VCl3). A ms de 450C el tricloruro de
vanadio (color violeta) se desproporciona a tetracloruro de vanadio y dicloruro de vanadio
(VCl2) de color verde plido. Otros halogenuros han sido descritos.3
El pentaflurouro de vanadio VF5 (incoloro, pf. 19.5C, p.e. 48C) al reaccionar con tricloruro de
fsforo (PCl3) produce el tetrafluoruro de vanadio (color verde limn, sublima a ms de 150C
y se descompone para formar el trifluoruro de vanadio) El trifluoruro de vanadio (VF3) es un
compuesto amarillo verdoso que por accin del hidrgeno diatmico y fluoruro de
hidrgeno produce el difluoruro de vanadio (VF2), color azul. Todos los halogenuros de
vanadio actan como cidos de Lewis.
Los vanadatos contienen vanadio pentavalente, anlogos a los fosfatos. El cido
vandico como los cidos fosfricos, existe en las formas orto, piro y meta (HVO3, H2V2O7 y
H3VO4) A diferencia de las sales del cido fosfrico, los metavanadatos son los ms estables y
los ortovanadatos los menos estables. Una disolucin de un ortovanadato pasa por ebullicin
a metavanadato. En disoluciones fuertemente cidas estn presentes los cationes
dioxovanadio (V) VO2+.

Compuestos de coordinacin[editar]

Modelo del VO(acac)2.

El vanadio se ubica entre los metales de transicin, lo que ofrece tres caractersticas poco
usuales de la qumica de la coordinacin de vanadio. En primer lugar, el vanadio metlico
tiene la configuracin electrnica [Ar]4s23d3. En consecuencia, la mayora de los compuestos
binarios son cidos Lewis (aceptores de pares de electrones); un ejemplo claro son todos los
haluros que forman ductos octadricos con la frmula VXnL6n (X= haluro, L=
otros ligandos).4 En segundo lugar, el ion de vanadio es bastante grande y puede alcanzar
nmeros de coordinacin superior a 6, como es el caso de [V(CN)7]4-. En tercer lugar, los
iones de vanadio VO2+ aparecen en muchos complejos de vanadio (IV), como el
acetilacetonato de vanadio (V(=O)(acac)2). En este complejo, el vanadio (con el estado de
oxidacin 5+) forma una pirmide de base cuadrada, lo que significa que puede imponerse un
ligando de sesiones, tal como la piridina, aunque la asociacin constante de este proceso es
pequeo. Muchos complejos de vanadio tienen una geometra bipiramidal trigonal, como el
VOCl2(NMe3)2.5

Compuestos organometlicos[editar]
La qumica organometlica de vanadio es muy compleja, pero los compuestos
organometlicos son de importancia comercial menor. El dicloro vanadoceno es un reactivo de
partida verstil e incluso tiene aplicaciones de menor importancia en la qumica orgnica.6 4 El
vanadio carbonilo (V(CO)6), es un raro ejemplo de un metal carbonilo que contiene un electrn
no emparejado, pero que existe sin dimerizacin. La adicin de un rendimiento de electrones
V(CO)6- (isoelectrnico con Cr(CO)6), puede reducirse an ms con
el sodio en amonaco lquido para producir V(CO)63- (isoelectrnico con Fe(CO)5).7 8 9

Aplicaciones[editar]

Diagrama de Pourbaix del vanadio.10

Aproximadamente el 85 % del vanadio producido se emplea como ferrovanadio o como aditivo


en aceros.

Se emplea en acero inoxidable usado en instrumentos quirrgicos y herramientas, en


aceros resistentes a la corrosin, y mezclado con aluminio en aleaciones
de titanio empleadas en motores de reaccin. Tambin, en aceros empleados en ejes de
ruedas y cigeales, engranajes, y otros componentes crticos.
Es un importante estabilizador: se utiliza en los vehculos para darle un mayor agarre en
las llantas y as tener una mayor capacidad de carburos en la fabricacin de aceros.
Se emplea en algunos componentes de reactores nucleares.
Forma parte de algunos imanes superconductores.
Algunos compuestos de vanadio se utilizan como catalizadores en la produccin de
anhdrido maleico y cido sulfrico. Concretamente, es muy usado el pentxido de
vanadio, V2O5, que tambin se emplea en cermica. Los xidos mixtos de vanadio se
utilizan como catalizadores para la produccin de cido acrlico a partir de propano,
propileno o acrolena. 11 12 13 14
La mayor parte del vanadio se utiliza como ferrovanadio como aditivo para mejorar
los aceros.15 El ferrovanadio se produce directamente por la reduccin de una mezcla de
xido de vanadio, xidos de hierro y de hierro en un horno elctrico.15 El vanadio termina en
arrabio producido a partir de la magnetita de vanadio. Durante la produccin de acero, el
oxgeno es soplado en la fundicin de hierro, la oxidacin del carbono y la mayora de las
otras impurezas, formando escoria. Dependiendo del mineral utilizado, la escoria contiene
hasta un 25% de vanadio.15
El vanadio metlico se obtiene a travs de un proceso de mltiples pasos que comienza con la
calcinacin de mineral triturado con NaCl o Na2CO3 en alrededor de 850 C para dar
metavanadato de sodio (NaVO3). De un extracto acuoso de este slido se acidifica a dar
"pastel rojo", una sal polivanadiata, que se reduce con el calcio metlico. Como una alternativa
para la produccin de pequea escala, el pentxido de vanadio se reduce
con hidrgeno o magnesio.15 Muchos otros mtodos tambin estn en uso, en todos los
cuales el vanadio se produce como un subproducto de otros procesos. La purificacin de
vanadio es posible por el proceso de barra de cristal desarrollado por Anton Eduard van
Arkel y Jan Hendrik De Boer en 1925. Se trata de la formacin del yoduro de metal, en este
ejemplo de vanadio (III) de yoduro (VI3), y la posterior descomposicin para producir metal
puro.16

Aleaciones[editar]

Herramientas de acero de vanadio.

Aproximadamente el 85 % de vanadio producido se utiliza como ferrovanadio o como aditivo


del acero.15 El aumento considerable de la fuerza en el acero que contienen pequeas
cantidades de vanadio fue descubierto a comienzos del siglo XX. El vanadio forma carburos y
nitruros estables, resultando en un aumento significativo de la resistencia del acero.17 A partir
de ese momento el acero de vanadio se utiliza para aplicaciones en ejes, cuadros
de bicicletas, cigeales, engranajes y otros componentes crticos. Hay dos grupos de vanadio
que contienen grupos de aleacin de acero. El vanadio, con aleaciones de acero al carbono,
contiene 0,15 a 0,25 % de vanadio y se usa para herramientas de alta velocidad
(vase Dureza Rockwell), con rangos de contenido de vanadio del 1 al 5 %. Para los aceros
para herramientas de alta velocidad, se puede lograr por encima de una dureza Rockwell de
60 kg. El acero se utiliza en los instrumentos quirrgicos y herramientas.18
El vanadio estabiliza la forma beta de titanio y aumenta la resistencia y estabilidad de la
temperatura de titanio. Mezclado con aluminio en aleaciones de titanio se utiliza en motores de
reaccin y clulas de aeronaves de alta velocidad. Una de las aleaciones de titanio comn es
6AL-4V, una aleacin de titanio con el 6 % de aluminio y el 4 % de vanadio.19

Otros usos[editar]
El vanadio es compatible con el hierro y el titanio; por lo tanto, el vanadio es utilizado en
revestimientos de titanio y de acero.20 Los neutrones trmicos moderan la captura de la
seccin transversal y la corta vida media de los istopos producidos por captura de neutrones
hace al vanadio un material adecuado para la estructura interior de un reactor de
fusin.21 22 Varias aleaciones de vanadio muestran el comportamiento de superconductor. La
primera fase de superconductor A15 era un compuesto de vanadio, V3Si, que fue descubierto
en 1952.23 La cinta de vanadiato de galio se usa en los imanes superconductores (17,5 teslas
o 175.000 Gauss). La estructura de la fase A15 de V3Ga es similar a la de las aleaciones
de niobio-estao (Nb3Sn) y niobio-titanio (Nb3Ti).24
El xido ms comn de vanadio, el pentxido de vanadio (V2O5), se utiliza como catalizador
en la fabricacin de cido sulfrico por el proceso de contacto y como oxidante en la
produccin de anhdrido maleico.25 26 El pentxido de vanadio tambin se utiliza en la
fabricacin de cermica.27 El dixido de vanadio (VO2), se utiliza en la produccin de
revestimientos de vidrio, que bloquea la radiacin infrarroja a una temperatura especfica.28 El
xido de vanadio puede ser utilizado para inducir color en centros de corindn para crear joyas
de alexandrita, aunque alexandrita en la naturaleza es un crisoberilo.29 El vanadato se puede
utilizar para proteger el acero contra la oxidacin y la corrosin por un revestimiento de
conversin electroqumica.30 El xido de vanadio y de litio ha sido propuesto para su uso
como nodo de alta densidad de energa de las bateras de iones de litio de 745 Wh/L, si se
combina con una batera de litio de ctodo de xido de cobalto y de litio.31 32 Se ha propuesto
por algunos investigadores que una pequea cantidad, 40 a 270 ppm de vanadio en acero
wootz y acero de Damasco, mejora significativamente la resistencia del material, aunque no
est claro cul es la fuente del vanadio.33

Historia[editar]
En 1801, al examinar muestras minerales procedentes de Zimapn en el actual Estado de
Hidalgo en Mxico, Andrs Manuel del Ro lleg a la conclusin de que haba encontrado un
nuevo elemento metlico. Prepar varios compuestos con l y al observar la diversidad de
colores que presentaban, lo denomin "pancromio" (muchos colores, en griego). Poco
despus, al observar que los compuestos calentados cambiaban su color al rojo, denomin al
nuevo elemento como Eritronio (eritros, significa rojo en griego). Un ao despus entreg
muestras que contenan el nuevo elemento a Alexander von Humboldt, quin los envi
a Hippolyte Victor Collet-Descotils en Pars para su anlisis. Collet-Descotils analiz las
muestras e inform, equivocadamente, que contena slo cromo por lo que von Humboldt, a
su vez, rechaz la pretensin de Andrs Manuel del Ro sobre un nuevo elemento.34
El elemento fue redescubierto en 1831 por Nils Gabriel Sefstrm, quien lo llam "vanadio".
Ambos nombres fueron atribuidos a la amplia gama de colores que se encuentran en los
compuestos de vanadio.2
El vanadio fue descubierto originalmente por Andrs Manuel del Ro, mineralogista hispano-
mexicano, en 1801; en una mina cercana a Real del Monte y Pachuca, en el actual municipio
de Zimapn, Hidalgo, por lo que lo denomin "Zimapanio". Del Ro extrajo el elemento de una
muestra de plomo "marrn" de mineral mexicano, ms tarde llamado Vanadinita. Encontr que
sus sales presentaban una gran variedad de colores, y como resultado llam al elemento
panchromium (en griego: que significa "todos los colores"). Ms tarde, Del Ro
cambi el nombre del elemento a Eritronium, ya que la mayora de sus sales al calentar
tomaron una tonalidad rojiza. En 1805, el qumico francs Hippolyte Victor Collet-Descotils,
respaldado por Alexander von Humboldt, declararon incorrectamente que el nuevo elemento
haba sido solo una muestra impura de cromo. Del Ro acept la declaracin de Collet-
Descotils, y se retract de su afirmacin.35
En 1831, el qumico sueco, Nils Gabriel Sefstrm, redescubri el elemento en un xido
mientras trabajaba con minerales de hierro. Ms tarde, ese mismo ao, Friedrich
Whler confirm los principios de la obra de Del Ro.36 Sefstrm eligi un nombre que
comenzase con V, ya que la letra no haba sido asignada an a ningn otro elemento. Lo
llam vanadio en honor a la diosa escandinava Vanadis, nombre que oficialmente mantiene
hasta la fecha, debido a los numerosos compuestos qumicos de colores que produce.36En
1831, el gelogo George William Featherstonhaugh sugiri que el vanadio debera llamarse
"rionium" en honor a Del Ro, pero esta sugerencia no fue seguida.37

Ford T de 1910. Su chasis est hecho de acero de vanadio.

El aislamiento del vanadio fue difcil. En 1831, Jns Jacob Berzelius inform la produccin del
metal, pero Henry Enfield Roscoe demostr que en realidad haba producido nitruro de
vanadio (VN). Roscoe produjo finalmente el metal en 1867 por la reduccin de vanadio (III),
VCl3, con el hidrgeno.38 En 1927, se produjo vanadio puro por la reduccin de pentxido de
vanadio con calcio.39 El primer uso a gran escala industrial del vanadio en el acero se
encontr en el chasis del Ford T, inspirado en los autos de carreras franceses. El acero de
vanadio permiti reducir el peso y al mismo tiempo aumentar la fuerza de traccin.40

Papel biolgico[editar]

La ascidia contiene vanadio en su organismo.

El vanadio es un elemento esencial en algunos organismos. En humanos no est demostrada


su esencialidad, aunque existen compuestos de vanadio que imitan y potencian la actividad de
la insulina.41 42
Se encuentra en algunas enzimas en distintos seres vivos.43 44 Por ejemplo, en
las haloperoxidasas (generalmente bromoperoxidasas) de algunas algas, que reducen
perxidos y a la vez halogenan un sustrato orgnico.45 46 47
Las ascidias (unos organismos marinos de la familia de los tunicados) almacenan altas
concentraciones de vanadio, alrededor de un milln de veces ms altas que el agua que les
rodea, encontrndose en una molcula llamada hemovanadina. En estos organismos el
vanadio se almacena en unas clulas llamadas vanadocitos.48
Tambin acumula altas concentraciones de vanadio el hongo amanita muscaria. Se forma un
complejo con un ligando ionforo llamado amavadina.49 46 50