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INTRODUCCIN

La historia del oro y de la plata del Per ha sido estudiada principalmente desde el
siglo XIX hasta 1980 por Raimondi, Garland, Fuchs y Petersen en sus diversos
aspectos geolgico, minero, metalrgico, econmico, histrico, etctera. Esta his-
toria ha sido recopilada, analizada y completada por Mario Samam Boggio en su
obra El Per minero, publicada en 1981 y 1997. Otra obra que describe esta
historia es El libro de la minera del oro en Iberoamrica, el cual describe todo el
proceso desde la prospeccin, la explotacin, la produccin y los trabajos de
orfebrera, principalmente en la Colonia.
ORGENES
El hallazgo ms antiguo de la orfebrera de oro procede de Waywaka, una pequea
comunidad ubicada cerca de la ciudad de Andahuaylas, regin Apurmac, donde
Joel Grossman descubri finas lminas de oro.
En los inicios de la Colonia solo se explotaban los minerales que contenan oro y plata
nativa o aquellos de muy alta ley. Posteriormente, en 1571, junto con las herramientas
necesarias para su fabricacin, el cual determin una edad alrededor del 1500 a.C.
(ms de 3500 aos).
Sin embargo, su verdadero desarrollo se produce en la Etapa Formativa (1200-200
a.C), cuando florece la cultura Chavn. A fines de esta etapa, la metalurgia del oro
alcanza su mximo nivel tecnolgico y artstico con la cultura Mochica (siglos I al VII
d.C.), a la cual se le atribuye la invencin de casi todas las tcnicas metalrgicas que
utilizaron las culturas posteriores. La muestra de su legado se expone en los
ornamentos de oro utilizados por el Seor de Sipn. Similar nivel tecnolgico se
manifiesta en la cultura Chim (siglo IX al XIII).

PERIODO INCAICO (XIII-XVI)


Cuando el Imperio incaico lleg al norte del Per en el siglo XV, llev esa tcnica
avanzada al Cuzco. Sus yacimientos de oro estaban prximos a la Ciudad Imperial y
eran de fcil extraccin. Se encontraban en placeres de morrenas glaciares y vetas
disemina- dos en las cordilleras de Puno, en placeres aluviales y fluviales de la cuenca
atlntica y vetas de oro-plata de alta ley alojadas en las zonas volcnicas de Cuzco y
Arequipa. De esta manera, se empez a gestar un apreciable desarrollo artstico y
tecnolgico de la orfebrera inca, el cual fue truncado por la conquista espaola.

APOGEO EN EL VIRREINATO
En los inicios de la Colonia solo se explotaban los minerales que contenan oro y plata
nativa o aquellos de muy alta ley. Posteriormente, en 1571, con el descubrimiento de las
minas de mercurio en Huancavelica (Santa Brbara) se dio un gran impulso a la minera,
debido a que el proceso de amalgamacin permita el tratamiento de minerales de baja
ley. En esa poca las minas de oro ms importantes fueron Porco y Potos.
La produccin de plata y de oro provena del lto Per (Potos, Oruro, Chucuito,
Carangas, La Paz y Tarabuco) y del Bajo Per (Caylloma, Pasco, Arequipa, Cusco,
Castrovirreyna, Huancavelica, Jauja, Lucanas y Parinacochas, Laicacota, Nuevo
Potos-Yauli y Morococha, Lima y Hualgayoc).
Finalmente, el auge y la produccin de la plata disminuyen a principios del siglo XIX
debido a la emancipacin de Amrica.

EL ORO Y LA PLATA EN LA REPBLICA


La actividad minera disminuy drsticamente durante la independencia y entr en
recesin a mediados del siglo XIX debido a la inestabilidad poltica, econmica y
social. El auge de la explotacin del guano de islas y salitre en 1940 limit la minera,
en general, y la de la plata, en particular. En este contexto se dict el Cdigo de Minera
(1877), que permiti reiniciar la minera del oro y de la plata con la participacin de
capitales nacionales y extranjeros. La culminacin del Ferrocarril Central hasta Cerro
de Pasco (1901) permiti la inversin de capitales, en su mayora ingleses y
estadounidenses, impuls la minera en el centro del Per, inici la explotacin de
nuevos depsitos aurferos e increment la produccin de la plata.
A partir de los primeros aos del siglo XX aument la produccin del oro como sub-
producto de la produccin de cobre, plomo, zinc y plata. A esto se sum que en la
dcada de 1920 se instalaron nuevas y eficientes plantas concentradoras y se
construyeron fundiciones y refineras que motivaron el despegue de la minera y la
explotacin de nuevos yacimientos.
En 1950 se promulga un nuevo Cdigo de Minera para incentivar las inversiones
nacionales y extranjeras. A finales del periodo 1950-1968, el Per figuraba entre los
primeros productores mundiales de plata, adems de otros metales como el bismuto,
molibdeno, zinc, plomo, baritina, cobre, cadmio, mercurio, antimonio, tungsteno y hierro.
En 1980 se dicta una nueva Ley General de Minera (Decreto Legislativo 109), que no
incentiv las inversiones debido a la cada del precio internacional de los metales, a
la hiperinflacin y el terrorismo en el pas.
Ya en 1990 se aprueban medidas radicales para la estabilizacin de la economa
peruana y la promocin de la actividad privada sustentable. En esta dcada entraron en
produccin grandes yacimientos epitermales de oro y plata, algunos de clase mundial
como Yanacocha (1993), Santa Rosa-Comarsa (1996) y Sipn (1997). Ms adelante,
a partir del ao 2000, entran en produccin Pierina (2001), Santa Rosa- Aruntani y
Quicay (2002), La Virgen (2003), Tucari (2004), Lagunas Norte (2005) y Arasi (2007).
A partir de 1990 en adelante, la produccin de oro se increment considerablemente
de 7 toneladas al ao en promedio, que se produca en la dcada de 1980, hasta
alcanzar el rcord de 208 toneladas en el ao 2005. Este hecho nos permiti escalar
posiciones globales de produccin, ocupando el primer lugar en Latinoamrica desde
1995 a la fecha y el quinto lugar en el mundo el ao 2010.
Para el caso de la plata, desde la dcada de 1980, el Per fue escalando posiciones
en la produccin mundial, desde el tercer lugar entre el 1980-1981 hasta el segundo
durante 1982 y 2001, ocupando el primer lugar desde el 2002 hasta el 2009. Esto
se debi al inicio de operaciones de Antamina en el ao 2001. Sin embargo, Mxico
recuperar el primer lugar a partir del 2011.
Oro y leyenda del Per

LA LEYENDA UREA
Un mito trgico y una leyenda de opulencia mecen el destino milenario del Per, cuna
de las ms viejas civilizaciones y encrucijada de todas las oleadas culturales de
Amrica. Es un sino telrico que arranca de las entraas de oro de los andes. Millares
de aos antes que el hombre apareciera sobre el suelo peruano, dice el humanista
italiano Gerbi, el futuro histrico del Per estaba escrito con caracteres indelebles de
oro y plata, cobre y plomo, en las rocas eruptivas del perodo terciario. Los agoreros
astrlogos egipcios, los shamanes indios o los sacerdotes taostas de la China
misteriosa e imperial haban establecido ya, milenios antes, la supremaca del oro sobre
los dems metales; y el propio desencantado poeta del Eclesiasts reconoci la plata y
el oro como "tesoro preciado de reyes y provincias". Los metales eran semejantes a
seres vivos que crecan, como las races de los rboles bajo la tierra, y maduraban,
diversamente, en las tinieblas telricas, regidos por los astros y el cuidado de Dios. La
plata crece bajo el influjo de la Luna, el cobre bajo el de Venus, el hierro bajo el de Marte,
el estao bajo el de Jpiter y el plomo, pesado y fro, bajo el de Saturno. Pero slo el
oro, que recibe del Sol sus buenas cualidades, que no se menoscaba, ni carcome, ni
envejece, es el smbolo de la perfeccin y de la pureza y emblema de inmortalidad. El
plomo y los dems metales que buscaban ser oro son como abortos, porque todos los
metales hubiesen sido oro dice Ben Johnson si hubiesen tenido tiempo de serlo. Pero,
el oro, a la par de su primaca solar y su poder de preservar del mal y de acercar a Dios,
implica, en la hierofana del Cosmos, un azaroso devenir en el que juegan los agentes
de disolucin y dolor y en que se retuerce un sentimiento agnico de muerte y
resurreccin. Es el destino azaroso de este "pueblo de maana sin fin", de este "pas de
vicisitudes trgicas", que vislumbr el poeta espaol Garca Lorca cuando dijo : "Oh,
Per de metal y de melancola!".
Todos los mitos de la antigedad sobre riquezas fabulosas y las alucinaciones de la
Edad Media sobre islas Afortunadas o regiones de Utopa y ensueo y todas las recetas
arcanas y la experiencia mgico-religiosa de los alquimistas medioevales para trasmutar
los metales en oro, se esfuman y languidecen en el siglo XVI, ante el hallazgo de
asombro del Imperio de los Incas y de los tesoros del Coricancha. Pudo decirse que, en
la imaginacin de los filsofos que soaron la Atlntida o de los cosmogrfos y pilotos
que buscaban el camino de Cipango, hubo, ya, una nostalgia del Per. Pizarro es el
nico argonauta de la historia que le tuerce la cabeza al dragn invencible que custodia
el Toisn de Oro y rompe en mil pedazos la redoma de la ciencia esotrica medioeval
para obtener la Piedra Filosofal, ya innecesaria. El Per sobrepasa, con sus tesoros, la
fama de la Clquida y de Ofir. Es el nico Vellocino hallado y tangible de la conquista
de Amrica. El Inca Atahualpa, avanzando en su litera urea por la plaza de Cajamarca,
entre el rutilante cortejo de sus soldados armados de petos, diademas y hachas de oro,
o llenando de planchas y vasijas de oro el cuarto del rescate, es el nico autntico Seor
del Dorado.
Se explica bien, entonces, las noticias escalofriantes de los cronistas, el asombro
europeo de los humanistas, portulanos y gacetas y la hiprbole de los poetas e
historiadores. Las noticias que llegan del Per, escribe desde Panam el Licenciado
Espinosa al Rey, apenas apresado el Inca en Cajamarca, "son cosa de sueo". Gonzalo
Fernndez de Oviedo, que ha visto y palpado durante veinte aos, desde Santo
Domingo y Panam, para ponerlas en su Sumario de la natural historia de las Indias,
todas las riquezas naturales halladas en el Nuevo Mundo, se admira de "estas cosas
del Per" al tocar con sus manos un tejo de oro que pesaba cuatro mil pesos y un grano
de oro, que se perdi en la mar, que pesaba tres mil seiscientos pesos, o al ver pasar
hacia Espaa tinajas de oro y piezas "nunca vistas ni odas". Y comenta, venciendo su
desconfianza y escepticismo naturales: "Ya todo lo de Corts paresce noche con la
claridad que vemos cuanto a la riqueza de la Mar del Sur". El tesoro de los Incas del
Cuzco excede al de todos los botines de la historia: al saco de Gnova, al de Miln, al
de Roma, al de la prisin del rey Francisco o al despojo de Moctezuma dir maravillado
el cronista de los Reyes Catlicos, porque "el rey Atahualpa tan riqusimo e aquellas
gentes e provincias de quien se espera y han sacado otros millones muchos de oro,
hacen que parezca poco todo lo que en le mundo se ha sabido o se ha llamado rico".
Francisco Lpez de Gmara dira: "Trajeron casi todo aquel oro de Atabalipa, e hinchiron
la contratacin de Sevilla de dinero, y todo el mundo de fama y deseo". Y el padre
Acosta, con su severidad cientfica y su don racionalista, nos dir en su Historia natural
y moral de las Indias: "Y entre todas las partes de Indias, los Reinos del Per son los
que ms abundan de metales, especialmente de plata, oro y azogue". Len Pinelo, que
situara el Paraso en el Per, escribe: "La riqueza mayor del Universo en minerales de
plata puso el criador en las provincias del Per". Y Sir Walter Raleigh, avizorando el
Dorado espaol desde su frustrada cabecera de puente sajn de la Guyana, en Amrica
del Sur, escribira: "Ipso enim facto deprehendimus Regem Hispanum, propter divitias
et Opes Regni Peru omnibus totis Europae Monarchis Principibusque longue superiorem
esse." "De ello sabemos que el rey de Espaa es superior a todos los reyes y prncipes
de Europa por causa de la abundancia y las riquezas del reino del Per". Por las
fronteras del Imperio Espaol de Carlos V, quien hubiera necesitado para sus guerras
riquezas seis veces mayores an, correra la voz de los tesoros del Per, que serviran
al Csar espaol para combatir ms ardidamente a Francisco I, Lutero y el Turco y se
urdira el nuevo ensalmo de la fortuna, el nuevo mito del oro peruano, que cristaliza en
la mente alucinada del europeo en frases que tientan imposibles o resumen
desengaos. Ser el sbdito francs de Francisco I, quien despus de leer en un
pequeo folleto titulado Nouvelles certaines des les du Perou, publicado en Lyon en
l534, la lista de los objetos y planchas de oro trados del Per, gruir su sorpresa o su
irona en dichos como el de "gagner le Perou" que vale por una utopa o fortuna
irrealizable, o el de "Ce nest pas le Prou" ante la mezquindad de un propsito
defraudado. O ser el epteto de "perulero", aplicado por los pcaros de Sevilla y por el
teatro del siglo de oro a los indianos enriquecidos a los que se iba a desplumar, o
acuchillar la bolsa, al desembarcar en la ra; o el hiperblico "Vale un Per", que
trasciende la euforia de un medioda imperial en la historia del mundo y que ha recogido
el poeta peruano J. S. Chocano en su estrofa altisonante:
"Vale un Per! Y el oro corri como una onda
Vale un Per! Y las naves llevronse el metal;
pero qued esta frase, magnfica y redonda,
como una resonante medalla colonial."

PAISAJE ASCTICO, ENTRAA DEL ORO


Amrica precolombina desconoci el hierro, pero tuvo el oro, en un mundo regido, segn
Doehring, por el terror y la belleza. En toda Amrica hubo, en la poca ltica y
premetalrgica, oro nativo o puro que no necesitaba fundirse ni beneficiarse con azogue,
en polvo o en pepitas o granos que se recogan en los lavaderos de los ros o en las
acequias; pero se desconoci, por lo general, el arte de beneficiar las minas. "La mayor
cantidad que se saca de oro en toda la Amrica dice el Padre Cobo es de lavaderos".
Decase que el oro en polvo era de tierras calientes. Pero la veta estaba escondida en
las tierras fras y desoladas, en las que el oro, mezclado con otros metales, necesitaba
desprenderse de la piedra y "abrazarse" con el mercurio, como decan los mineros, con
simbolismo nupcial. El oro y la plata encerrados en los stanos de la tierra se guardaban,
segn los antiguos filsofos segn recuerda el Padre Acosta, "en los lugares ms
speros, trabajosos, desabridos y estriles". "Todas las tierras fras y cordilleras altas
del Per, de cerros pelados y sin arboleda, de color rojo, pardo o blanquecino dice el
jesuita, Padre Cobo estn empedradas de plata y oro". Un naturalista alemn del siglo
XVIII, gran buscador de minas, dir que "las provincias de la sierra peruana son las ms
abundantes en minas y al mismo tiempo las ms pobladas y estriles" (Helms). "Se
puede considerar toda la extensin de la cordillera de los Andes, en mayor o menor
grado, como un laboratorio inagotable de oro y plata". Y lo confirmar, con su estro
vidente y popular, el poeta de la Emancipacin al invocar en su Canto a Junn como
dioses propicios y tutelares, dentro de la sacralidad proverbial del oro, "a los Andes...,
las enormes, estupendas / moles sentadas sobre bases de oro, / la tierra con su peso
equilibrando". Puede establecerse, as, una ecuacin entre la desolacin y aridez del
suelo y la presencia sacra del oro. Y ninguna tierra ms desamparada y de soledades
sombras, que esa vasta oleada terrestre erizada de volcanes y de picos nevados, que
es la sierra del Per y la puna inmediata "el gran despoblado del Per", segn Squier
que parece estar, fra y sosegadamente, aislada y por encima del mundo, despreciativa
y lejana, en comunin nicamente con las estrellas. De ellas brota la tristeza y el
fatalismo de sus habitantes la tristeza invencible del indio, segn Wiener y sus vidas
"casi monsticas", grises y fras como la atmsfera de las altas mesetas y en las que la
felicidad es hermana del hasto. Es casi el marco asctico de renunciamiento y de
pureza que, en los mitos universales del oro, se exige por los astrlogos y los hiero-
fantes, para el advenimiento sagrado del metal perfecto, que arranca siempre de un
holocausto o inmolacin primordial.
El oro argentfero y la plata, su astral compaera, abundaron en todas las regiones de
la Amrica prehispnica, aunque no se descubriera sino aquella que arrastraban los ros
o estaba a flor de tierra. El oro asom, por primera vez, ante los ojos alucinados del
Descubridor, como una materializacin de sus sueos sobre el Catay y de la lectura
del Il Milione en la Isla Espaola, ante las riquezas del Cibao, que se pudo confundir,
por la obsesin de las Indias, con Cipango. Y surgi, luego, en la isla de San Juan,
dando nombre a Puerto Rico, y en Cuba. Llegaron, entonces, los gerifaltes de la
conquista, posedos de la fiebre amarilla del oro, que, segn el historiador sajn y el
donaire de Lope, "so color de religin / van a buscar plata y oro / del encubierto tesoro".
Surgi ms tarde "la joyera" de Mxico, que captur Corts, hasta dar con "la rueda
grande con la figura de un monstruo en medio", que se rob, en medio del mar, el
corsario francs Juan Florn. Sierras y cursos fluviales de la Nueva Espaa estuvieron
cargados de oro, por lo que dijo el cronista Herrera que en toda ella "no hay ro sin oro".
Y el oro surgi, en Veragua y en Caribana, custodiado no ya por toros que despedan
llamas o por dientes de dragn sembrados en la tierra, que pudieran vencerse, como en
el mito griego, con la ayuda de Medea, sino defendido por caribes antropfagos, con
clavos de oro en las narices y con las flechas envenenadas, ms mortferas que los
caballos y los arcabuces. Los espejismos dorados de Tubinama, de Dabaibe y del Cen
donde el oro se pescaba con redes y haba granos como huevos de gallina, decidieron
las razzias de Balboa y Espinosa contra los naturales de Tierra Firme, abrieron el
camino de la Mar del Sur, reguero de sangre que esmaltan las perlas del golfo de San
Miguel y las esmeraldas de Coaque. A las espaldas de las Barbacoas, de la regin de
los manglares y del Puerto del Hambre, donde los soldados de Pizarro cumplen la
asctica purificacin que exige el hallazgo de la piedra filosofal, segn la liturgia del
Medioevo, estaba el reino de los Chibchas, que dominaron la tcnica del oro, lo
mezclaron con el cobre y crearon el oro rojo de la tumbaga, inferior en quilates y en
diafanidad al oro argentfero del Per.

NO HAY RO SIN ORO


En el Per primitivo hubo tambin el oro de los ros y de las vetas subterrneas. Los
primeros cronistas y gegrafos mencionan las minas de Zaruma en el Norte, detrs de
Tumbes, y las de Pataz, que proveeran a los orfebres del Chim; y hacia el interior, en
Jan de Bracamoros, Santiago de las Montaas, el Aguarico clebre por sus arenas de
oro, el Morona, la tierra de los Jbaros y la de los Chachapoyas. En Hunuco, a diez
jornadas de Cajamarca, dice la crnica de Xerez, y en el Collao hay ros que llevan gran
cantidad de oro. En la regin de Ica debieron existir yacimientos o criaderos de oro en
Villacur, en Guayur, en Porum y en Nazca; y en la de Apurmac, los de Cotabambas,
explotados ms tarde. Las minas ms ricas, segn Xerez "las mayores", eran las de
Quito y Chincha; y el cronista oficial Pedro Sancho habla, en 1534, de las minas de
Huayna Cpac en el Collao, que entran cuarenta brazas en la tierra, las que estaban
custodiadas por guardas del Inca. El oro ms puro del Per fue el del ro San Juan del
Oro, en Carabaya, que alaban el Padre Acosta, Garcilaso y Diego Dvalos y Figueroa,
por ser el ms acendrado y pasar de veinte y tres quilates. Carabaya es la regin aurfera
por excelencia del Per, el ltimo trofeo de su opulencia milenaria. El cuadro geogrfico
de Carabaya se acomoda, por su adustez y hostilidad, a la mstica metalrgica, porque
una inmensa muralla de cerros nevados y ventisqueros separa la altiplanicie, en que se
hallan ciudades como Crucero donde el agua se hiela en las acequias y se recoge en
canastas, segn don Modesto Basadre de la regin hmeda y tropical, hacia la que
descienden, casi perpendicularmente, por graderas, los ros que van al Inambari y al
Madera, afluentes del Amazonas y que llevan sus aguas cargadas de cuarzo aurfero.
En los valles de Carabaya, donde las lluvias torrentosas arrastran rboles y tierra
formando aluviones inmensos de agua y tierra rojiza, se hallan los lavaderos de oro
Huari-Huari y de Sandia, de San Juan del Oro, de Aporoma, de San Gabn, de
Challuma, Huaynatacoma, Machitacoma, Coasa, Marcapata y los cerros famosos de
Cpac Orco y de Camanti, que alucin ste ltimo algunos espejismos republicanos.
Esta regin inmisericorde, azotada por el viento y las aguas y por las apariciones
sorpresivas del jaguar, fue tambin arrasada por los indios selvticos que degollaron en
1814 a los mineros de Phara a golpes de maza, destruyeron las labores de oro de San
Gabn, masacraron a los obreros de Tambopata y en el cerro de Camanti, famoso
mineral de oro desde la conquista, mataron los indios Chunchos a un capataz ingls,
asaltndole a la salida de su casa y dejndole muerto, de pie y sostenido por las flechas
que le enclavaron contra la pared.

GNESIS DE LA METALURGIA AMERICANA


La aparicin de la metalurgia fue una hazaa cultural de la Amrica del Sur, segn Paul
Rivet. En Mxico slo aparecen los metales hacia el siglo XI. El mundo maya tuvo una
industria metalrgica muy rudimentaria y slo los del "segundo imperio" trabajaron el oro
y conocieron el cobre, pero no el bronce. La utilizacin del oro nativo y del cobre es, en
cambio, general en la regin andina de Colombia, Per, Ecuador y Bolivia y parece que
se gener en el interior de la Guayana y en la costa del Per. El oro fue utilizado en el
Per antes que el cobre. En Nazca y Chavn se da el oro en los estratos ms antiguos;
el cobre era, en cambio, desconocido hasta el siglo IV, a la aparicin de la civilizacin
de Tiahuanaco y en el antiguo Chim. La tcnica de la tumbaga aleacin del oro con
el cobre llamada tambin guanin, es tpica de toda la zona del Caribe, desde el
comienzo de la Era Cristiana. "En las Antillas y Tierra Firme escribe Oviedo los indios
lo labran y lo suelen mezclar con cobre o con plata y lo abajan segund quieren". Los
Chibchas son los propagadores de ella y quienes perfeccionan las tcnicas de la puesta
en color, laminado del oro, soldadura autgena, soldadura por aleacin y modelado a la
cera perdida. Esta tcnica se propaga al Ecuador y a la costa peruana, segn Rivet,
muy afecto a una gnesis caribe de la metalurgia americana.
Los Chims desarrollaron una de las ms avanzadas tcnicas del oro, el que trataron
por fundicin, al martillo, soldadura, remache y repujado. En la costa del Per se
desarroll, esencial y originariamente, la metalurgia de la plata, desde la poca de
Paracas, la que slo se conoce en la alta meseta per-boliviana en el segundo perodo
de Tiahuanaco y en el Ecuador de la poca incaica. El bronce, por ltimo, proviene,
segn Rivet, del segundo perodo de Tiahuanaco y slo aparece en la costa en el ltimo
Chim y en el Ecuador en la poca incaica. Los principales propagadores del bronce,
son los Incas, que lo llevan a todas las provincias sometidas a su imperio.

LOS MOCHICAS Y EL ORO LUNAR


Los Mochicas de la costa del Per, radicados en los valles centrales de sta, teniendo
como centro las pirmides del Sol y de la Luna en Moche, desarrollaron antes que los
dems pueblos del Per el arte de la metalurgia. Dominaron las tcnicas de la soldadura,
el martillado, fundido, repujado, dorado, esmaltado y la tcnica de la cera perdida. Al
mismo tiempo que decoraban su cermica en dos colores, ocre y crema, con dibujos
giles y finos con escenas de cetrera o de guerra, de frutos y plantas, como tambin de
seres monstruosos idealizados, perfeccionaron la orfebrera urea forjando dolos y
mscaras, adornos e instrumentos, armas, vasos repujados, collares y tupus, brazaletes
y ojotas, orejeras y aretes, tiranas para depilar, cetros, porras, cascos, tumis o cuchillos
ceremoniales incrustados de turquesas y esmeraldas, vasos retratos de oro puro,
rodelas de oro con estilizaciones zoomorfas e dolos grotescos coronados con una
diadema semilunar. En todos ellos parece que el oro argentado del Per recibe el plido
reflejo lunar; y la imagen de la luna, diosa nocturna del arenal y del mar, inspira a los
artfices chims formas decorativas y homenajes litrgicos, que se materializan en la
diadema semilunar de los dolos o hroes civilizadores y en la predileccin por los
smbolos de la araa y el zorro. Esta metalurgia ceremonial, religiosa o civil, reviste las
formas ms caprichosas y grciles, con laminillas de oro en forma de rayos, campanillas
o cascabeles en que el oro es hueco, o pesados objetos en los que se imita el arte ltico
o la cermica: vasos de oro y turquesas, huacos de oro como el ejemplar nico exhibido
por Mujica en los grabados de esta Coleccin. Toda esta ferica bisutera dorada de los
imagineros mochicas, como ms tarde de sus sucesores los Chims que acaso
recibieran ya el influjo quimbaya fue asimilada, en parte, en lo tcnico, por el arte sobrio
de los Incas, pero se perdi el estilo y el alma de los orfebres de Moche, Lambayeque y
Chanchn. Los Incas, al conquistar el seoro de Chim y su capital Chanchn, con
Tpac Inca Yupanqui, por cuanto los yungas de la regin dice Cieza"son hbiles para
labrar metales, muchos dellos fueron llevados al Cuzco y a las cabeceras de las
provincias donde labraban plata y oro en joyas, vasijas y vasos y lo que mas mandado
les era".
PROFANIDAD DE LOS HUAQUEROS
Si los Incas borraron de sus anales la destreza y el adelanto del arte metalrgico de los
vencidos yungas, ste qued encerrado en las tumbas ms tarde violadas por
conquistadores, huaqueros y arquelogos. Entonces empez a resurgir para la historia
cultural la maravillosa orfebrera Chim.
La primera revelacin de los tesoros enterrados del Chim la dio el cacique de este
pueblo Sachas Guamn, en l535, cuando obsequi al Teniente de Trujillo, Martn de
Estete, con un deslumbrante e irisado tesoro de objetos de oro, de plumas y de perlas,
que fue extrado de la casa de dolos o huaca de Chim-Guamn, junto a la mar.
Figuraban en el lote miliunanochesco, una almohada cubierta de perlas, una mitra de
perlas, un collar de oro y perlas y un asiento en cuyo espaldar haba borlas de perlas
que cean cabezas esculpidas de pjaros. Equipo marfileo que acaso perteneciera a
algn sacerdote del culto lunar, que era, segn el cronista Calancha, el privativo de los
yungas, en contraste con el andino culto solar. Se repiti despus el ureo donativo
hecho legendario de la huaca del Peje Chico a Garca de Toledo, que le dio 427,735
castellanos en 1566 y 278,134 en 1578, y volvi a rendir 235,000 castellanos en l592.
De las huacas de la gran ciudad de Chanchn llamadas popularmente de Toledo o del
Peje Grande y Chico, del Obispo, de las Conchas, de la Misa, de la Esperanza
surgieron en la poca colonial tesoros que se fundieron y dieron ros de onzas
deslumbrantes. De la huaca del Sol de Moche se extrajo, segn Calancha, como
800,000 pesos. Y el desvalijo continu por los huaqueros de la poca republicana, como
aquel emprico coronel La Rosa, que reparti sus trofeos arqueolgicos con el viajero
Squier y confes a Wiener que haba hecho fundir ms de cinco mil mariposas de oro,
de apenas un miligramo de espesor, lindos juguetes con alas de filigrana, a los que se
poda, por su levedad, lanzar al aire y ver revolotear alegremente venciendo la pesantez
hasta caer en tierra. La mayora de los objetos de oro encontrados en Chanchn y en
otros lugares, fue fundida o emigr a los museos extranjeros, para constituir las
innmeras colecciones que poseen ejemplares y muestras que no tienen los escasos
museos peruanos y las colecciones particulares peruanas, torpemente prohibidas.

JOYELES ANTIGUOS PERUANOS

El desfile del oro peruano continu hacia Europa despus de la independencia,


enriqueciendo joyeles y colecciones del Viejo Mundo. La Coleccin Macedo, peruana,
fue vendida y forma parte de un museo alemn. Los excepcionales objetos de oro del
Cuzco, que Markham y Bollaert vieron en manos del General Echenique, Presidente de
la Repblica, antes de 1853 frutos y hojas vegetales de oro, llautu tejido de oro, tupu o
prendedor ricamente ornamentado, con cruz de Malta, estrellas y animales en crculos,
y por ltimo la tincuya de oro o disco con 34 compartimientos a modo de zodaco, con
crculos, facciones humanas, ojos, boca y ocho agudos caninos y las caras del Inca y la
Coya se han repartido entre el Museo Indiano de Nueva York y don Matas Errzuriz
en Chile. En Alemania existen las mejores colecciones de cermica y metalurgia
peruanas, no bien identificadas e inventariadas. Se mencionan en ella como
depositarias de objetos de oro: la Coleccin Gaffron, en el Museo Etnogrfico de Munich,
con vasos de oro repujado de Lambayeque, adornos femeninos de oro para el pecho,
parejas de colibres de oro, pjaros de oro para coserlos a la vestidura; la Coleccin
Schmidt, con tiranas de oro para depilar; la Coleccin Alfredo Hirsch de vasos retratos
de oro; la Coleccin Ricardo W. Staudt, con vasos retratos de plata; la Coleccin
Gretzer, con vasos retratos de oro puro, repujados, de 17 cm. de alto, provenientes de
Ica, mascarillas de oro, etc.; y la Coleccin Suttorius, de Stuttgart, con puetes, pinzas
depilatorias, mscaras con liga de oro y cobre. Ctanse en el extranjero tambin las
colecciones de Herget, con el disco del sol en oro pursimo, grandes vasos de oro,
puos, brazaletes incrustados de turquesas y esmeraldas,tupus de gran tamao con el
sol flamgero, orejeras, etc.; la Coleccin Allchurch, con un disco solar y cara humana
ensangrentada; la Coleccin Ferris, que Squier vio en Londres y fue a parar al Museo
Britnico; la George Folsom, en la Historical Society of New York; la coleccin de Bliss,
en Nueva York; la propia Coleccin Squier, con ricos ejemplares; la Coleccin Bandelier,
en el Museo de Historia Natural de Nueva York; y el archivo Baessler, con sus trofeos
del cerro de Zapame, en Lambayeque, y sus chapas de oro con representaciones de
peces y bhos. Se citan, tambin, la coleccin del poeta argentino Oliverio Girondo, con
objetos de oro de Nazca, mscaras funerarias, puos o brazaletes de oro laminado y
estilizaciones fito-zoomorfas, y la del Museo Histrico de Rosario, en Argentina, con dos
rodelas de oro con estilizaciones zoomorfas y adornos de turquesas. Charles Wiener
menciona, como ejemplares que vio en el Per y llev a Pars, brazaletes, orejeras,
sortijas y collares, y como ejemplares sugestivos, un pjaro de oro martillado llevando
una hoja o fruto en el pico, procedente de Pachacamac, una figurilla de oro encontrada
en Chancay y un tupu de oro macizo de Recuay. Wiener confiesa que llev de la regin
de Trujillo antiguo Chim tres cajones conteniendo 652 nmeros, entre los que
figuraban collares, sortijas, brazaletes, aretes y otros adornos. Por ltimo, se citan las
magnficas colecciones del Museo Rafael Larco Herrera, de Chicln, del coleccionista
don Hugo Cohen y de Miguel Mujica, el autor de este libro.

ORFEBRERA CHIM
Los ms sensacionales y reveladores hallazgos de oro precolombino en el Per han
sido en el presente siglo los del alemn E. Brning, en el cerro de Zapame y los de
Batn Grande e Illimo en 1937, ambos cerca de Lambayeque. Los hallazgos de Brning
comprueban un arte metalrgico refinado y primoroso. Al lado de los vasos negros, de
la etapa Chim, que revelan una decadencia de la cermica, surgieron joyas como la
araa de oro con huevos de perlas, con adorno emplumado de cabeza, que recuerda,
segn Doehring, figuras toltecas; chapas de oro con figuras humanas o cabezas
humanas que salen de cabezas de animales, como los dioses Anahualli mexicanos, y
figuras de peces y otros animales. En la huaca de la Luna, en Moche, hall don Manuel
Po Portugal otro tesoro, con tupus, pectorales, collares, campanillas, estlicas, flautas,
mscaras de zorro y coronas con laminillas colgantes, que han integrado diversas
colecciones. Los hallazgos de Batn Grande se incorporaron en parte al Museo de la
Cultura, en Lima, y en ellos figura, como pieza del mayor valor artstico representativo
del arte Chim, el tumi o cuchillo ceremonial de oro laminado, de 43 cm y 1 kg de peso,
engastado con turquesas, que se exhibe en dos ejemplares extraordinarios: uno
existente en el Museo Nacional de Antropologa y Arqueologa, y otro, que se reproduce
por primera vez en este libro, con brazos abiertos y ligeramente trunco. Es,
posiblemente, el dios o seor principal de la regin, con sus atributos jerrquicos.
Algunos han querido ver en l al legendario caudillo Naym-Lap, que insurgi en la costa
de Lambayeque, con un squito oriental, en la poca pre-inca, segn el novelesco relato
del clrigo trashumante.
Ciertas joyas revelan la excepcional pericia y el gusto artstico finsimo de los orfebres
del Chim. Squier describe un grupo argentfero formado por un hombre y dos mujeres,
en un bosque representado con gracia y discrecin y sentido de la armona, en el que
la representacin de un retorcido tronco de algarrobo, descubre el sentimiento del
paisaje en el artfice indio. Otro grupo escultrico, en plata, visto por el mismo viajero,
fue el de un nio mecindose plcidamente en una hamaca, junto a un rbol, por el que
sube, sigilosamente, una serpiente, mientras que al lado, arde una hoguera. Estos
grupos, dice Squier, revelan pericia en el diseo, en el modelado y fundido y acaso el
conocimiento del molde de cera. La araa de oro del cerro de Zapame, las chapas de
oro, con figuras zoomorfas, las mariposas algeras de Wiener y los tumis ceremoniales
de Illimo, representan el pice de la joyera estilizada y barroca del arte aurfero peruano.
Todo el esplendor de la industria metalrgica costea fue anterior a los Incas. Es ya
axioma arqueolgico que los descubrimientos tcnicos de los aurfices yungas como
la aleacin del oro nativo y de la plata bruta y las aleaciones cuproargentferas, as
como los primores de la orfebrera costea, fueron asimilados tardamente por los Incas,
en el siglo XV, al conquistar el litoral. Arriesgados etnlogos y arquelogos sostienen
an que el arte metalrgico del Chim se propag a la regin del Ecuador y alcanz a
Guatemala y a Mxico, donde Lothrop ha hallado discos de oro del estilo Chim medio
y reciente en Zacualpa y una corona de oro emplumada con decoracin Chim y discos
del ltimo perodo de esta cultura.

EL ORO: MITO INCAICO


Los Incas no inventaron las tcnicas del oro; pero el oro fulgura, desde el primer
momento de su aparicin, en el valle de Vilcanota en los mitos de Tamputocco y
Pacarictampu, como atributo esencial de su realeza, de su procedencia solar por la
identificacin de sol y oro en la mtica universal y de su mandato divino. Una fbula
costea, adaptada en la dominacin incaica, relataba que del cielo cayeron tres huevos,
uno de oro, otro de plata y otro de cobre, y que de ellos salieron los curacas, las ustas
y la gente comn. El oro es, pues, seal de preeminencia y de seoro, de alteza
discernida por voluntad celeste. Los fundadores del Imperio, las cuatro parejas
paradigmticas presididas por Manco Cpac, usan todava la honda de piedra para
derribar cerros, pero traen ya, como pasaporte divino, sus arreos de oro para deslumbrar
a la multitud agrcola en trance de renovacin. Los cuatro hermanos Ayar portan
alabardas de oro, sus mujeres llevan tupus resplandecientes y en las manos auquillas o
vasos de oro para ofrecer la chicha nutricia de la grandeza del Imperio. La figura de
Manco, el fundador del Cuzco y de la dinasta imperial incaica, fulge de oro mgico solar
y sobrenatural. Una fbula cuzquea refiere que la madre de Manco coloc en el pecho
de ste unos petos dorados y en la frente una diadema y que con ellos le hizo aparecer
en la cumbre de un cerro, donde la reverberacin solar le convirti ante la multitud en
ascua refulgente y le consagr como hijo del sol. En los cantares incaicos el dios
Tonapa, que pasa fugitivo y miserable por la tierra, deja en manos de Manco un palo
que se transforma luego en el tupayauri o cetro de oro, insignia imperial de los Incas.
Manco sale en la leyenda de Tamputocco de una ventana, la Capactocco, enmarcada
de oro, y marcha llevando en la mano el tupayauri o la barreta de oro que ha de hundirse
en la tierra frtil y que le ha de defender de los poderes de destruccin y del mal.
Mientras sus hermanos son convertidos en piedra, l detiene el furor demonaco de las
huacas que le amenazan y fulmina con el tupayauri a los espritus del mal que se
atraviesan en su camino. En retorno, cuando Manco manda construir la casa del Sol
el Inticancha, ordena hacer a los "plateros" una plancha de oro fino, que significa "que
hay Hacedor del cielo y tierra" y la manda poner en el templo del Sol y en el jardn
inmediato a ste, a la vez que hace calzar de oro las races de los rboles y colgar frutos
de oro de sus ramas.
El oro se convierte para los Incas en smbolo religioso, seal de podero y blasn de
nobleza. El oro, escaso en la primera dinasta, obtenido penosamente de los lavaderos
lejanos de Carabaya, brilla con poder sobrenatural en los arreos del Inca en
el tupayauri, los llanquis u ojotas de oro, la chipana o escudo y la parapura o pectoral
ureo y se reserva para las vasijas del templo y la lmina de oro que sirve de imagen
del sol colocada hacia el Oriente, que debe recibir diariamente los primeros rayos del
astro divino y protector. La mayor distincin y favor de la realeza incaica a los curacas
aliados y sometidos, ser iniciarles en el rito del oro, calzndoles las ojotas de oro y
dndoles el ttulo de apu. Y los sacerdotes oraban en los templos para que las semillas
germinasen en la tierra, para que los cerros sagrados echasen oro en las canteras y los
Incas triunfasen de sus enemigos.
Los triunfos guerreros de los Incas encarecen el valor mtico del oro y su prestancia
ornamental. El Inca vencedor exige de los pueblos vencidos el tributo primordial de los
metales y el oro que ha de enriquecer los palacios del Cuzco y el templo de Coricancha.
Todo el oro del Collao, de los Aymaraes y de Arequipa, y por ltimo del Chim, de Quito
y de Chile, afluye al Cuzco imperial. Los ejrcitos de Pachactec vuelven cargados de
oro, plata, umia o esmeraldas, mulli o conchas de mar, chaquira de los yungas, oro
finsimo del Tucumn y los Guarmeaucas, tejuelos de oro de Chile y oro en polvo y
pepitas de los antis. El mayor botn dorado fue, sin embargo, el que se obtuvo despus
del vencimiento del seor del Gran Chim, en tiempo de Pachactec. El general Cpac
Yupanque, hermano del Inca y vencedor de los yungas de Chim, rene en el suelo de
la plaza de Cajamarca donde ms tarde habra de ponerse el sol de los Incas, con otro
trgico reparto el botn arrebatado a la ciudad de Chanchn y a los rgulos sometidos
al Gran Chim y a su corte enjoyada y sensual, en el que contaban innumerables
riquezas de oro y plata y sobre todo de "piedras preciosas y conchas coloradas que
estos naturales entonces estimaban ms que la plata y el oro".

EL CORICANCHA: CERCO DE ORO


De la poca de Pachactec y sus sucesores proviene el esplendor ureo del Cuzco que
deslumbr a los espaoles. El templo del Sol se reviste de una franja de oro de anchor
de dos palmos y cuatro dedos de altor, que destella sobre la traquita azul de la piedra
severa. El disco del Sol era, segn el indito Felipe de Pamanes, "de oro macizo, como
una rueda de carro". La estatua del Sol, llamada Punchao, con figura humana y tamao
de un hombre, obrada toda de oro finsimo con exquisita riqueza de pedrera, su figura
de rostro humano, rodeada de rayos, era tambin maciza. De oro se hacen los dolos
pares del Sol, Viracocha y Chuqui-Illa, el relmpago, y las dos llamas o auqunidos de
oro corinapa, que con las dos de plata colquinapa recordaban la entrada de los
Ayar al Cuzco. De chapera de oro profusa llamada llaucapata, colcapata y paucar
unco estaban cubiertas las imgenes ureas de las divinidades femeninas Palpasillo e
Incaollo y las momias de los Incas, desde Manco a Viracocha, puestas en hilera frente
al disco del Sol. Pachactec manda guarnecerlas tambin con el metal divino:
cbreselas con mscaras de oro, medalla de oro o canipa, chucos, patenas, brazaletes,
cetros a los que llaman yauris o chambis, ajorcas o chipanas y otras joyas y ornatos de
oro.
Las paredes del templo del Sol, que segn algunos cronistas tenan en las junturas de
sus piedras oro derretido, se revisten enteramente como de tapicera, de planchas de
oro y el Inca, todopoderoso, manda que los queros o vasos sagrados, los grandes
cntaros o urpus, los platos en que coma el sol o carasso y los wamporos o grandes
odres o trojes de oro y plata para la chicha solar, se funden en oro. La feera mayor del
templo que pareciera relato de las mil y una noches, si la contaran nicamente
cronistas tan parcos como Cieza y Cobo y no constase por inventarios del botn de
Cajamarca, era el jardn del Sol, en el que todo era de oro: los terrones del suelo,
sutilmente imitados; los caracoles y lagartijas que se arrastraban por la tierra; las yerbas
y las plantas; los rboles con sus frutos de oro y plata; las mariposas de leve y calada
orfebrera, puestas en las ramas, y los pjaros en rboles, que pareca dice Garcilaso
como que cantaban o que estaban volando y chupando la miel de las flores; el gran
maizal simblico con sus hojas, espigas y mazorcas que parecan naturales; la raz
sagrada de la quinua y, para completar el ilusorio cuadro, veinte llamas de oro con sus
recentales y sus pastores y cayados, todos vaciados en oro. El metal solar es, para los
Incas, el mayor tributo que puede ofrecerse a los dioses; y, "como en las divinas letras,
dice el padre Acosta, la caridad se semeja al oro", esta costumbre elimina la de los
sacrificios humanos o la reduce a mnimo por el destino redentor del oro.
En el Cuzco se cumple tambin el doble sino del oro que purifica y salva, pero que, a la
vez, precipita el ritmo del tiempo, acorta el placer y la efusin de la vida y acelera el
momento de la catstrofe liberadora. La cancin del oro relaja las fuerzas vitales del
Incario y enerva su energa guerrera. Rompe tambin la solidaridad social, porque el
goce del oro, siempre esquivo, constrie a crear restricciones y diferencias
jerarquizantes. El oro, que fue, en los primeros tiempos, atributo mtico y divino de los
Incas y de los homenajes al Sol, se convierte en un privilegio de la casta militar y
sacerdotal. El oro es requisado celosamente por el Estado, como perteneciente al Inca
y al Sol, y Tpac Yupanqui ordena prender a los mercaderes que traan oro, plata o
piedras preciosas y otras cosas exquisitas, para inquirir de dnde las haban sacado y
descubrir as grandsima cantidad de minas de oro y plata. Y, en pleno apogeo incaico,
se dicta la ley que ordenaba "que ningn oro ni plata que entrase en la ciudad del Cuzco
de ella pudiese salir, so pena de muerte". El Cuzco, con su templo refulgente y sus
palacios repletos de oro, recibiendo cada ao de las minas y lavaderos 15 mil arrobas
de oro y 50 mil de plata y las cargas de oro y piedras preciosas de todos los ngulos del
Imperio, vino a ser, por obra del tab imperial como un intangible Banco de Reserva de
la Amrica del Sur.

PALACIOS Y TESOROS INCAICOS


Tanto como el esplendor del Coricancha fue, a medida que creca el podero incaico, el
fausto y el derroche en los palacios incaicos. El Inca y sus servidores resplandecen de
oro y pedreras. El Inca y su corte visten con camisetas bordadas de oro, purapuras,
diademas y ojotas de oro. La vajilla del Inca y de los nobles es toda de oro. "Todo el
servicio de la casa del rey dice Cieza, as de cntaros para su uso como de cocina,
todo era de oro y plata". Beber en vaso de oro era hidalgua de seores y signo de paz.
De oro eran los atambores y los instrumentos de msica, engastados en pedrera. El
Inca Pachactec dio en usar, despus de su triunfo, en vez de la borla de lana encarnada
de sus antepasados, una mascapaicha cuajada de oro y de esmeraldas. El asiento del
Inca o tiana, escao o silla baja, que era de oro macizo de 16 quilates "guarnecido de
muchas esmeraldas y otras piedras preciosas" y fue el trofeo de Pizarro en Cajamarca,
vali 25 mil ducados de buen oro, segn Garcilaso. La litera del Inca o andas cargadas
por 25 hombres eran segn los cargadores del Inca, con quienes Cieza habl tan
ricas, "que no tuvieran precio las piedras preciosas tan grandes y muchas que iban en
ellas, sin el oro de que eran hechas".
La opulencia de los palacios incaicos tenda, adems, a ser eterna. No perece, y se
dispersa como la de los monarcas occidentales, con la muerte. Cada Inca al morir deja
intacto su palacio, con su vajilla y joyas que su sucesor no podr tocar. El nuevo Inca
deber edificar nuevo palacio y mandar a los orfebres de todo el reino que le fabriquen
nuevos cntaros ytupus y diademas. Cada palacio incaico queda, as, como un museo
o joyel de los antiguos Incas: en l se custodia, adems, por su clan o panaca, su busto
o quaoqui fundido en oro, mientras su momia hace guardia junto a sus antecesores en
la capilla del Sol del Coricancha. En Psac, en "una bveda de tres salas", estaba el
tesoro fabuloso de Pachactec; en Chincheros el de Tpac Yupanqui y los de Huayna
Cpac, en Caxana y en Yucay. El oro del triunfo se convierte, as, en oro ritual y en
prisionero del fatum incaico; por ello, segn el cronista Pedro Pizarro, "la mayor parte
de la gente y tesoros y gastos y vicios estaba en poder de los muertos", al punto de que
el Inca Huscar, posedo de un demonaco y fatdico propsito, anunci que habra de
mandar enterrar a todos los bultos de los Incas, porque los muertos y no los vivos "tenan
lo mejor de su reino".

EL IMPERIO DE HUAYNA CPAC Y SUS HITOS DE ORO


El gran instante jubilar del Imperio, en orden a la riqueza y el despliegue de un lujo
oriental, es el del Inca Huayna Cpac. La plaza del Aucaypata, en el Cuzco, resplandece
de oro, plata, sederas de cumbi y de plumas y de piedras preciosas. Los palacios
desnudos de los Incas antiguos y patriarcales se llenan de decoraciones imprevistas,
cercos de oro, puertas de jaspe y de mrmol de colores, y motivos escultricos de
lagartijas y mariposas y culebras grandes y chicas que parecan "andar subiendo y
bajando por ellas". El ejrcito incaico presenta sus cincuenta mil hombres armados de
oro y plata. En el centro de la plaza se levanta un dosel o teatro "cubierto de paos de
plumas llenos de chaquira y mantas grandes de tan fina lana, sembrados de argentera
de oro y pedrera". All va a posarse, sobre un escao de oro, la imagen del sol.
"Tenemos por muy cierto dice el cronista Cieza que ni en Jerusaln, ni en Roma, ni
en Persia, ni en ninguna parte del mundo, por ninguna repblica ni rey del se juntaba en
un lugar tanta riqueza de metales de oro y plata y pedrera como en esta plaza del
Cuzco". Para rematar y circuir la gloria urea de la plaza y del Imperio, el Inca Huayna
Cpac manda forjar una maroma o cadena de oro de trescientos cincuenta pasos de
largo, para que los indios bailen asidos de ella alrededor de la gran plaza del Cuzco, al
cantarse las hazaas y glorias de sus antepasados. Y, en los remotos confines del
Imperio mand colocar dos "porras de oro y plata" en la raya de Vilcanota, como reto y
defensa mgica contra los Collas, y en el Ancasmayo, en la frontera indmita de los
Pastos, "ciertas estacas de oro", como alarde de soberbia y seoro.
Acaso si toda la lucha del mundo y de la historia, el surgir y caer de los Imperios, no
sea, como dijo el ingls Carlyle, sino una etapa de la interminable y gigantesca lucha de
la fe contra la incredulidad. Parece que el Incario se incorporara dentro de esta norma,
porque su grandeza y podero comienza con un acto de fe, en el momento en que la
barreta de oro de Manco Cpac se hunde en la tierra frtil y promisoria del Cuzco, donde
habran de surgir la urbe y el estado imperial; y su estrella se nubla y declina cuando los
dos hijos bastardos del Inca, Huscar y Atahualpa, mandan, el uno destruir las huacas
y las momias del Cuzco, y el otro golpea y azota con una alabarda de oro al sacerdote
de la huaca de Huamachuco, que le previene una catstrofe inevitable y cercana.

EL BOTN DE ORO DE PIZARRO


La cruzada de sangre y oro de la conquista lleg con Pizarro a Cajamarca y desbarat,
en el espacio de cincuenta minutos, con ciento sesenta y ocho aventureros haraposos,
al invicto ejrcito incaico de treinta mil hombres, que haba conquistado toda la Amrica
del Sur, como tres siglos ms tarde el Imperio espaol, en que no se pona el sol, sera
desbaratado en cincuenta y cinco minutos de combate por ochocientos peruanos, en el
campo de Junn. De la captura del Inca, en medio de su corte enjoyada en lo alto de su
litera impasible, cargada por los estoicos Lucanas, arranca el ro de oro alucinante que
lleva el nombre del Per a los confines del mundo occidental. Y no fue mentira el relato
fabuloso de los cronistas, ni de los humanistas europeos o los comerciantes genoveses
o venecianos que en Sevilla vieron el desfile del fantstico botn y lo divulgaron por
Europa con cifras de envidia. Aquel da, en aquel rincn andino del Per, la historia del
mundo haba dado un salto o un viraje: el oro americano, principalmente el del Per, iba
a transformar la economa europea, porque al aumentar el circulante y producir la
repentina alza de los precios, iba a surgir el auge incontrolado del dinero y del
capitalismo.
Jerez y Pedro Sancho, secretarios de Pizarro, describieron en sus crnicas que se
tradujeron y adaptaron en publicaciones europeas el botn obtenido por Pizarro en
Cajamarca y el Cuzco. El primer botn de la cabalgata sudorosa y jadeante, que recorre
el campo de Cajamarca y saquea el campamento del Inca, es de 80 mil pesos de oro y
siete mil marcos de plata y 14 esmeraldas. "El oro y plata se hubo dice, maravillado, el
escribano Xerez, Secretario de Pizarro, informando oficialmente al Rey en piezas
monstruosas y platos grandes y pequeos y cntaros y ollas y braceros y copones
grandes y otras piezas diversas". Atabalipa el Inca preso dijo a los espaoles que
todo esto y mucho ms que se llevaron los indios fugitivos "era vajilla de su servicio".
El Inca, astuto y sutil, en quien los espaoles se espantaran "de ver en hombre brbaro
tanta prudencia", comprendi que el oro, buscado ansiosamente por la soldadesca era
el precio y el talismn de su vida e hizo espectacularmente, el ofrecimiento fabuloso que
llen de asombro a su siglo y a la historia: llenar la sala de su prisin, de 22 pies de
largo por 17 de ancho, de cntaros, ollas, tejuelos y otras piezas de oro y dos veces la
misma extensin de plata, hasta la altura de "estado y medio". Del Cuzco, de donde
deba, traerse el oro a Cajamarca haba, por lo menos, cuarenta das de ida y vuelta,
con los que el Inca haba ganado una prrroga efectiva de su vida, plazo dentro del que
sus generales de Quito y del Cuzco podran reaccionar y aplastar a aquella cohorte
andrajosa de jinetes que, para custodiar al Inca y el precario botn del da de su captura,
tenan que velar todas las noches, con armaduras y sobre el caballo, en atisbo de la
emboscada india.
El resplandor del oro alumbra, al par que los hachones nocturnos, a los actores de
ambos bandos de aquella dramtica pugna y zozobra. Por los caminos incaicos
empiezan a llegar las acmilas humanas cargadas de oro y plata. Cada da llegan
cargas de treinta, cuarenta y cincuenta mil pesos de oro y algunos de sesenta mil. Los
tres comisionados de Pizarro que llegan al Cuzco, ordenan deschapar las paredes del
Templo del Sol y los palacios incaicos de sus lminas de oro. Y parten para Cajamarca
la primera vez 600 planchas de oro de 3 a 4 palmos de largo, en doscientas cargas que
pesaron ciento treinta quintales y, luego, llegaron sesenta cargas de oro ms bajo, que
no se recibi por ser de 7 u 8 quilates el peso. Ms tarde lleg todo el oro recogido por
Hernando en la "mezquita" de Pachacamac.

EL RESCATE DE ORO DE ATAHUALPA


La mayor parte del oro fue fundido por los indios, "grandes plateros y fundidores que
fundan con nueve forjas". El incentivo trgico del oro divida ya, no slo a indios y
espaoles, sino a stos mismos, porque los soldados de Almagro, llegados despus de
la captura del Inca, no tenan derecho al enorme y resplandeciente botn que ingresaba
todos los das a Cajamarca y que ellos ayudaban a custodiar. Hubo que apresurar el
reparto, sin que la estancia aladinesca estuviera totalmente llena, porque Almagro y sus
soldados y otros cuervos adiestrados y ansiosos de partir, exigan se terminase de una
vez la comedia del rescate para que el oro fuera de todos. Para interrumpir la trgica
espera no haba solucin ms llana y segura, segn los almagristas, que la muerte del
Inca. Para impedir la contienda y la explosin de la codicia de los doscientos
advenedizos de Almagro hubo, a la vez, que eliminar al Inca y cerrar la cuenta del botn
de su prisin. Muerto el Inca, el oro era ya no nicamente de sus captores, sino de todos.
El oro haba sido el can Cerbero de su vida y a la postre fue su taln de Aquiles. Llegaron
juntos la condenacin del Inca y el reparto del oro del Coricancha, cuyo dueo legtimo
el Inca Huscar acababa de perecer por una orden de Atahualpa, en otro rincn hasta
entonces incgnito del Imperio.

EL REPARTO DEL BOTN


En el fabuloso botn del Inca en Cajamarca llaman la atencin la extraordinaria suma de
oro recogida y la calidad artstica del oro pulido y exornado. La cantidad recogida fue,
segn el acta oficial del reparto, 1326,539 pesos de buen oro, cada peso de
cuatrocientos cincuenta maraveds. De stos se sac para el Rey el quinto, ascendiente
a 264,859 pesos y 2,245 por los derechos de fundicin. Para "la compaa" de soldados
quedaron lquidos, 1059,435 pesos. A Pizarro, que tena compaa universal de sus
bienes con Almagro, le toc 57,220 pesos de oro y 2,350 marcos de plata. A Hernando
Pizarro, 31,080 de oro y 1,267 de plata; a Hernando de Soto, 17,740 de oro y 724 de
plata; a Juan Pizarro 11,100 de oro y 407,2 de plata; a Pedro de Candia, 9,909 de oro y
407,2 de plata. A los capitanes inmediatos les correspondi alrededor de 9 mil pesos de
oro. A los cronistas soldados Cristbal de Mena, Miguel de Estete y Francisco de Xerez,
les tocaron sumas iguales: 8,800 pesos de oro y 362 marcos de plata. A los 48 restantes
hombres de a caballo, les entregaron entre 9 mil y 8 mil pesos de oro y 362 marcos de
plata. Los de infantera recibieron un promedio de 4,500 a 2,200 pesos de oro y 180 a
90 marcos de plata. Aun la cuota otorgada al ltimo pen era fortuna apreciable, porque
con lo ganado por un hombre de a caballo, como Juan Ruiz de Albuquerque, pudo ste
regresar a Espaa para ayudar al Rey con sus donativos, fincar 600 ducados de renta
en juros perpetuos en Jerez en Sevilla, gastar tren de escuderos y esclavos negros,
fundar mayorazgos y dedicarse a la montera de perros y volatera de azores en su
pueblo natal y en su casa solar con un escudo de piedra en el frontis. Otros volvan "de
ciudadanos labradores, de pobres, hechos seores" y, como Rodrigo Orgez,
mandaban fundar capellanas y entierros en San Juan de los Reyes en Toledo; o como
Pedro Sancho se casaban con damas de la aristocracia, o como Francisco de Xerez,
era elogiado en coplas porque "tiene en limosnas gastados / mil y quinientos ducados /
sin los ms que da escondido".
Es posible que la suma de oro reunida fuese mayor que la que da el acta oficial del
reparto. Sumando la plata al oro lo recogido en Cajamarca fue, segn Len Pinelo,
3,130,485 pesos. Pero, dada la abundancia de metal, los repartidores veedores tuvieron
mano larga para el peso y el "oro de catorce quilates lo ponan a siete y lo de veinte a
catorce". No todo el oro fue registrado y mucho se evadi de la cuenta. En el hartazgo
de oro de Cajamarca nadie reparaba en peso de ms y de menos, y "era tenido en tan
poco el oro y la plata as de los espaoles como de los indios", que algunos
conquistadores ambulaban por las calles de Cajamarca con un indio cargado de oro,
buscando a sus acreedores para pagarles, y entregaban por cualquier cosa un pedazo
de oro en bulto, sin pesar. Otros, pordioseros de la vspera, jugaban en una apuesta a
los bolos o en una carta del naipe, miles de ducados. Los precios subieron
fantsticamente: por un caballo se pagaba de 2 mil a 3 mil pesos, 40 pesos por un par
de borcegues, 100 pesos por una capa y 10 pesos de oro una mano de papel.

EL ORO PERULERO EN SEVILLA


La crnica de Xerez explica, con su fra parsimonia y exactitud notarial, los objetos ms
notables del botn de Cajamarca que se salvaron de la fundicin. Dice el cronista que,
"aparte de los cntaros grandes y ollas de dos y tres arrobas, fueron enviados al Rey,
una fuente de oro grande con sus caos corriendo agua"; otra fuente donde hay muchas
aves hechas de diversas maneras y hombres sacando agua de la fuente, todo hecho de
oro; llamas con sus pastores de tamao natural de oro; un guila o cndor de plata, "que
caba en su cuerpo dos cntaros de agua"; ollas de plata y de oro en las que caba una
vaca despedazada; un dolo del tamao de un nio de cuatro aos, de oro macizo; dos
tambores de oro, y "dos costales de oro, que cabr en cada uno dos hanegas de trigo".
Pedro Sancho habla de que se fundieron "piezas pequeas y muy finas", que se
contaron ms de 500 planchas de oro del templo del Cuzco, que pesaban desde cuatro
y cinco libras hasta diez y doce libras y que entre las joyas haba "una fuente de oro
toda muy sutilmente labrada que era muy de ver, as por el artificio de su trabajo como
por la finura con que era hecha, y un asiento de oro muy fino la tiana del Inca o del
sol labrado en figura de escabel que pes diez y ocho mil pesos".
La hiprbole aparente de los cronistas se halla, esta vez, respaldada por los documentos
fehacientes que obran en el Archivo de Indias. Toda la ciudad de Sevilla presenci la
descarga del tesoro de los Incas cuando se llevaron de la nao Santa Mara del Campo
a la Casa de Contratacin las vasijas y grandes cntaros del Templo del Sol a lomo de
mulas y el resto en cajas conducidas por lentas carretas de bueyes, en veintisiete
cargas. Pero los funcionarios del Consejo de Indias tomaron inventario minucioso de
todo el oro y la plata llegados del Per, el que coincide absolutamente con la relacin
sumaria y asombrada de los cronistas.
De la relacin del oro y plata tomada en Sevilla, en el mes de febrero de 1534, por Luis
Fernndez Alfaro, tesorero de la Casa de Contratacin, y publicada por Jos Toribio
Medina, aparece, en la lista del oro del Per, llevado por Hernando Pizarro, lo siguiente:
38 tinajas de oro de un peso medio de 60 a 25 libras; una figura de medio cuerpo de
indio, metida en un retablico de plata y oro; dos atabales de oro; dos fuentes que pesaron
17 libras; un dolo a manera de hombre, que pes 11 libras; y en otro inventario una de
las caas de maz de oro con tres hojas o mazorcas de oro, descritas por Xerez y por
Garcilaso; una figura de indio, de veinte quilates; una alcarraza de oro de 27 libras y un
atabal de oro de 21 quilates y peso de cuatro marcos. En el inventario de la plata
aparece, poco ms o menos, el mismo arte orfebreril en 12 figuras de mujer, pequeas
y grandes, que pesaron 937 marcos, un "carnero y cordero de plata" lase llamas,
que pesaron 347 marcos; y una tinaja con dos asas y una cabeza de perro y su pico, de
27 libras. Mujeres de oro, un hombre enano, de oro, con su bonete y una corona y 3
carneros de oro, aparecen en otro envo al Rey, entregado por Diego de Fuentemayor,
en 1538. En el Per, la historia supera en asombros a la leyenda.

EL BOTN DEL CUZCO


El cronista Agustn de Zrate dice que en el Cuzco se hall tanto como en Caxamalca.
Gmara dice "que fue mas, aunque como se reparti entre ms gente no pareci tanto".
Pero Garcilaso afirma que en el Cuzco "ovo mas". De las publicaciones hechas por el
historiador peruano don Rafael Loredo sobre el acta indita del reparto del Cuzco, se
deduce que el botn de esta ciudad ascendi a 588,226 pesos de oro de 450 maraveds,
y a 164,558 marcos de plata buena a 2,110 maraveds y 63,752 marcos de plata mala
a 1,125 maraveds, lo cual da un total de 793,140,080. En Cajamarca, segn el mismo
documento, se obtuvo 1326539 pesos de oro de 450 maraveds y 51610 marcos de
plata a su verdadera ley de 1958 maraveds, lo que da un total de 697994 930. Esto
confiere, evidentemente, una ligera ventaja, en las cifras oficiales, al tesoro del Cuzco
sobre el de Cajamarca, aunque bien sabemos que en esta villa mucho no fue quintado
ni fundido y hubo mltiples evasiones. nicamente el escao de Pizarro que pes 83
kilos de oro de 15 quilates y no fue contado restablece la balanza a favor del botn
cajamarquino. Por de pronto, el oro habido en Cajamarca fue ms del doble del que se
hubo en el Cuzco. Es la plata la que predomina en este ltimo reparto. La cuota asignada
en el Cuzco a cada soldado tuvo que ser menor, ya que era mayor el nmero de
participantes. Se hicieron 480 partes, sobre las 168 de Cajamarca, y a cada soldado le
toc, segn unos, 4000 pesos y 700 marcos de plata. De las pocas cifras dadas por
Loredo, se percibe que un soldado comn, como Juan Prez de Tudela, recibi 1023
marcos de plata de diversa ley. Los de a caballo parecen haber recibido 1126 pesos de
buen oro y 2553 pesos de oro de 22 1/2 quilates. En el quinto del Rey, se mencionan
algunos objetos que no fueron fundidos, como "una mujer de 18 quilates que pes 128
marcos de oro" o sea 29 kilos 440 gramos, lo que, segn Loredo, corresponde a la suma
actual de 736000 soles oro; tambin figura, como en Cajamarca, "una oveja de oro de
18 quilates que pes 5 750 pesos o sea 26 kilos 450 gramos, lo que equivaldra, segn
el mismo clculo, a 661000 soles. En el quinto hubo 11 mujeres de oro y 4 ovejas o
llamas del mismo metal". Pizarro recibi lo que le corresponda "en piezas labradas de
indios y en ciertas mujeres de oro". La pieza ms extraordinaria del botn del Cuzco fue,
segn el documento glosado por Loredo, una "plancha de oro blanco que no ovo con
que pesalla", y que se presume fuera la imagen de la luna arrancada al Templo del Sol.

EL ORO NECRFILO
El oro recogido por los espaoles en Cajamarca y el Cuzco, no obstante su
caudalosidad, no fue sino una mnima parte de la riqueza incaica. "No fue sino muy
pequea parte de lo que de estos tesoros vino en poder de los espaoles", afirma el
padre Cobo. "La mayor parte de sus riquezas dice Garcilaso la hundieron los indios,
ocultndola y enterrndola de manera que nunca ms ha parecido". Y Cieza refera que
Paullo Inca le dijo en el Cuzco que, "si todo el tesoro de huacas, templos y
enterramientos se juntase, lo sacado por los espaoles hara tan poca mella, como se
hara sacando de una gran vasija de agua una gota della", o de una medida de maz un
puado de granos. Los espaoles se llevaron el oro de los templos y palacios que los
indios no alcanzaron a esconder, pero no vislumbraron la enorme riqueza sepultada en
las tumbas. El hombre del Incario se preocup tanto o ms de la morada eterna que de
la provisoria de la vida. En el Per antiguo hubo ms necrpolis que ciudades y estas
ciudades estaban plenas de tesoros maravillosos. Los seores y caudillos se enterraban
con todo su atuendo de mantas lujosas, vajilla de oro y plata, joyera de perlas, turquesas
y esmeraldas, ollas y cntaros de barro y de oro. Se crea que quien no llevaba mucho
a la otra vida, lo pasara muy pobre y desabridamente. Haba que pagar, como en el
mundo clsico europeo, el pasaje a Carn, el barquero de las tinieblas.
Desde el da siguiente de la conquista surgen las leyendas de tesoros ocultos que
alucinan a tesauristas empeosos y a aventureros de la imaginacin. Tras del resonante
desentierro del tesoro del cacique de Chim y de la huaca de Toledo, crece la fiebre
funeraria de los conquistadores vacantes. Se habla de los tesoros enterrados en
Pachacamac, del tesoro de Huayna Cpac enterrado en el templo del Sol, de los de
Curamba y de Vilcas, de los tesoros de doa Mara de Esquivel y de la cacica Catalina
Huanca en el cerro del Agustino, veinte veces perforado intilmente por los huaqueros.
El poder moral de los frailes reacciona contra la profanacin de tumbas y aparece la
admonicin de fray Bartolom de las Casas, que defiende los cuerpos y las almas de
los indios en De Thesauris qui reperientur in sepulchrum Indorum, y el implacable
papel Duda sobre los tesoros de Caxamalca que incita a los encomenderos y dueos
de tesoros, minas y heredades, a recibir la ceniza sobre la frente y devolver lo arrebatado
a los indios so pretexto de idlatras y enemigos de Dios. Est prximo el arrepentimiento
y la baladronada pstuma del testamento de Mancio Serra de Legusamo y las mandas
contritas de Francisco de Fuentes en Trujillo, azuzado por su confesor, para devolver
todo el oro manchado con la sangre de Atahualpa. Va llegando la hora prevista por
Gmara para los que mataron al Inca, en que, castigados por el tiempo y sus pecados,
acaben mal.
Ninguno de los tesoros famosos clamoreados en el siglo XVI apareci ante sus
pesquisadores. No hallaron el tesoro de Huayna Cpac el tesorero de Arequipa, ni sus
socios fray Agustn Martnez y Juan Serra de Legusamo, autorizados por cdulas reales
de 1607, 1608 y 1618, para excavar en el templo del Sol en pos de sus ilusos derroteros.
Tampoco pudo nadie llegar a la cumbre nevada del Pachatusan, donde 300 cargas de
indios Antis, portadores de oro en polvo y en pepitas, fueron enterrados por orden de
Tpac Yupanqui. Ni la plata y el oro sepultados por los indios de Chachapoyas o los de
Lampa, que escondieron los caudales que conducan 10 mil llamas y que buscaba an
en la hacienda Urcunimuri, en 1764, un soador autorizado por el Virrey. Hay una
estampa de la poca que podra iluminarse con la luz dudosa de un candil, en la que un
individuo vendado es conducido a una cueva en que el oro est tirado por los suelos en
tinajas, cntaros y alhajas de todo gnero, que un cacique generoso pone a su
disposicin.

LAS MINAS COLONIALES


Pasado el deslumbramiento de los botines del oro de Cajamarca y del Cuzco y de los
entierros famosos, los economistas modernos tratan de enfriar aquella emocin nica.
Garcilaso y Len Pinelo haban ya reaccionado, enunciando la tesis de que las minas
del Per y el trabajo sistematizado de ellas haban dado a Espaa ms riquezas que las
de la conquista. El Inca Garcilaso asegura que todos los aos se sacan, para enviarlos
a Espaa, "doce o trece millones de plata y oro y cada milln monta diez veces cien mil
ducados".
En 1595, dice el mismo Inca, entraron por la barra de San Lcar treinta y cinco millones
de plata y oro del Per. Y Len Pinelo, con los libros del Consejo de Indias en la mano,
dice que en el Per se labraban, a principios del siglo XVII, cien minerales de oro y que
en ellos se haban descubierto dos minas de cincuenta varas, de otros metales. Es el
momento del apogeo de la plata. Las minas de Potos dieron de 1545 a 1647, segn
Len Pinelo, 1674 millones de pesos ensayados de ocho reales. Cada sbado daban
150 200 mil pesos, dice el padre Acosta. El padre Cobo escriba hacia 1650: "Hoy se
saca cuatro veces ms plata que en la grande estampida de la conquista". Las minas
del Per y Nuevo Reino dieron, en el mismo lapso, 250000 000 pesos. La mina de
Porco daba un milln cada ao, la de Choclococha y Castrovirreyna 900 mil pesos
ensayados, la de Cailloma 650 mil y la de Vilcabamba 600 mil. El oro prevaleci, en los
primeros aos, hasta 1532, en que se descubrieron las primeras minas de plata en
Nueva Espaa y, en 1545, las de Potos. Len Pinelo calcula que las minas de oro del
Per, Nueva Granada y Nueva Espaa daban al Rey un milln de pesos anuales. Desde
la conquista hasta 1650 el oro indiano dio 154 millones de castellanos, o sea 308
millones de pesos de ocho reales, o sea quince mil cuatrocientos quintales de oro de
pura ley. Segn el economista Hamilton, el tesoro dramticamente obtenido por los
conquistadores fue "una bagatela" en comparacin con los productos de las minas
posteriores. Hasta el cuarto decenio del siglo XVII, el tesoro de las Indias se verti en la
metrpoli con caudal abundancia. La corriente de oro y plata disminuy
considerablemente, pero no ces por completo.

PLATEROS COLONIALES
El Incario fue, segn Gerbi, la poca del auge del oro, la Colonia la de la plata y la
Repblica la del guano. No cabe, en este estudio sobre el oro precolombino, seguir la
trayectoria del oro en estas ltimas pocas. En la poca colonial el oro sigue siendo, sin
embargo, como en el Incario, smbolo de majestad y de seoro. Se prodiga
principalmente en los retablos barrocos, verdaderas ascuas de oro retorcido y flamgero
"galimatas dorados", en los clices y en las custodias cuajadas de pedrera, en las
coronas y en las joyas de oro de las vrgenes, en tanto que la plata abunda en los
frontales, sagrarios y tabernculos de los altares, los blandones y candeleros, andas y
urnas de plata, pebeteros e incensarios, hisopos, azafates, palanganas y bandejas,
hacheros y lmparas de los templos.
En los vestidos masculinos predomina el oro en los galones, bordados, trencillas y
pasamaneras; abundan las joyas de oro y pedrera, las cadenas y las abotonaduras de
oro, las sillas de filigrana de oro y los estribos y jaeces de oro y plata. Los negros y los
zambos usan capas bordadas, sillas de montar de plata, reloj y sortijas de oro, vestidos
de tis, lana y terciopelo.
La indumentaria femenina tambin incide en el amor ceremonial del oro; las mujeres de
Lima, segn Frezier, gustan de los encajes de oro, las cintas y los tiss de oro, los
brocados y briscados y los adornos extraordinarios de alhajas, pulseras, collares,
pendientes o sortijas de oro, perlas y pedreras. Frezier dice haber visto bellsimas
damas que llevaban sobre el cuerpo como 60000 piastras, o sea 240000 libras.
Concolorcorvo apunta la riqueza de las camas, con colgaduras de damasco carmes y
galones y flecaduras de oro; y Terralla habla de cortinas imperiales, con catres de dos
mil pesos. La vajilla de las casas es, en cambio, casi ntegramente de plata labrada, que
trabaja con originalidad y maestra el gremio de plateros, tradicional en Lima y en el
Cuzco, en las calles que llevan sus nombres. Y como es el apogeo de la plata potosina,
las calles de la ciudad virreinal se pavimentan para el paso de la procesiones o para la
entrada del Virrey con lingotes de plata. Para la entrada del duque de la Palata los
comerciantes de Lima alfombraron de barras de plata de 200 marcos, de 15 pulgadas
de largo, cinco de ancho y 2 a 3 de espesor, las calles de La Merced y Mercaderes,
echando por los suelos una suma que representaban 320 millones de libras. Lima, era,
entonces, el ncleo del comercio sudamericano y el depsito de todos los tesoros del
Per.
La decadencia econmica del Virreinato a fines del siglo XVIII se produce por la
segregacin de Nueva Granada y Buenos Aires y la apertura del comercio por el Ro de
la Plata. Las minas decaen por las sublevaciones de los indios y la inseguridad
econmica y social. El vendaval revolucionario arrasa con la riqueza privada y la de los
templos, cuyos joyeles desaparecen o son fundidos para necesidades de la guerra.
Instaurada la Repblica, se pospone la industria minera por falta de capitales.
Abandonados minas y lavaderos de oro, la produccin lleg al mnimo, segn Gerbi,
entre 1885 y 1895. El oro se explotaba en las primeras dcadas del siglo XX como un
subproducto del cobre. Se extraa de los lingotes de cobre que se exportaban de Cerro
de Pasco. Hacia 1920 se exportaba un promedio de 840 kilos por ao. En 1938 y 1939,
reiniciada la extraccin directa del oro, ste alcanz a casi 8000 kilos y a cuarenta y
cincuenta millones de soles. Elevado el precio del oro, revivieron los lavaderos de oro
de Carabaya y adquirieron repentino auge las minas de Parcoy y de Buldibuyo,
acaparadas por la Northern Peru, las de Nazca, de prestigio precolombino, la de
Cotabambas, ruidosamente frustrada, y la de Santo Domingo, de la Inca Mining
Company.

EL FATUM DEL ORO


Otras riquezas sustituyen al oro en el siglo XIX, caudillesco y republicano. Como en el
Incario o en la Colonia, el Per volvi a disfrutar de una riqueza fcil, corruptora de su
disciplina social y poltica y extinguible a corto plazo. Como los conquistadores
derrocharon el oro indio del botn y lo despilfarraron en el juego, en la rivalidad enconada
y sangrienta, en la inercia destructora o en el boato imprevisor y ostentivo, los caudillos
republicanos jugaron tambin el destino de la Repblica en el tapete verde de las salas
de Rocambor, en la estulticia y falta de plan gubernativo, en la guerra civil implacable y
anarquizadora, en los derroches presu-puestales y suntuarios de la Consolidacin y en
la megalomana de los emprstitos y de las obras pblicas, mientras en el horizonte se
acentuaba una amenaza internacional. Llegamos incluso, en el pas proverbial del oro y
la plata, al absurdo paradojal del papel moneda. El guano, deca don Luciano Benjamn
Cisneros, ha sido acaso la maldicin del Per. "Sin esa riqueza fcil habramos sido
sobrios, laboriosos y fecundos, en vez de prdigos e imprevisores". Del guano
provinieron, como del oro incaico o la plata virreinal, la fiebre del dinero y la hidropesa
de la opulencia burguesa.
Pero, no obstante estas vicisitudes y contrastes, el oro no dej tan slo desconcierto y
corrupcin. El oro tiene, entre sus virtudes mticas, la de buscar la perfeccin y
desarrollar un sentimiento de confianza y orgullo en el que se esconde un propsito
egregio de prevalecer contra el tiempo y las fuerzas de destruccin.
El oro tuvo en el Per, desde los tiempos ms remotos, una funcin altruista y una
virtualidad esttica. En el Incario el oro libert al pueblo creyente y dctil de la barbarie
de los sacrificios humanos y elev el nivel moral de las castas, ofreciendo a los dioses,
en vez de la ddiva sangrienta, el cntaro o la imagen de oro estilizados, fruto de una
contemplacin libre y bienhechora, con nimo de belleza. El oro tuvo, tambin, una
virtud mtica fecundadora y preservadora de la destruccin y la muerte. En la boca de
los cadveres y en las heridas de las trepanaciones colocaban los indios discos de oro
para librarlos de la corrupcin. El oro acumulado durante cuatro siglos en las cajas de
piedra de seguridad del Coricancha, con un propsito reverencial y suntuario, fue a
parar, a travs de las manos avezadas al hierro, de soldados que se jugaban en una
noche el sol de los Incas antes de que amaneciese, a los bancos de Amsterdam, de
Amberes, de Lisboa y de Londres. No fue nunca el dinero, el oro acumulado, inhumano,
utilitario y cruel. Fue "el tesoro", conjunto mgico, cosa soada e innumerable,
suscitadora de aventuras y hazaas. En el Virreinato espaol la plata no se convirti,
tampoco, en negocio y dividendo, sino que aflor en el altar, en el decoro domstico o
en el alarde momentneo de la procesin, en la cabalgata o el squito barroco del Virrey
o del Santsimo Sacramento. Por imposicin de su medio, el Per tuvo oro y esclavos
como denost Bolvar, en su carta de Jamaica, que produjeron anarqua y servidumbre
y el peruano de la Repblica, como el indio fatalista y agorero y como el conquistador
vido y heroico, no tuvo cuenta del maana y se entreg al azar y a la voluntad de los
dioses, con espritu de jugador, hasta que la fortuna se cans de sonrerle. Surgi
entonces la comparacin del humanista europeo, que llam al Per, un "mendigo
sentado en un banco de oro".
El recuerdo legendario de su arcaica grandeza, que se trasunta en la imagen del cerco
y los jardines de oro del Coricancha, o en las calles pavimentadas con lingotes de plata
de la Lima virreinal, dej en el ser del Per, junto con la conciencia de una jerarqua del
espritu que, como el oro, no se gasta ni perece, una norma de comprensin y amistad
que brota de la ndole generosa del metal y es el quilate-rey de su personalidad y
seoro.

ORO DEL ANTIGUO PER


Pizarro, Almagro y todos sus seguidores salieron de Panam rumbo al Per con una
idea fija: el oro. Llegaron y conquistaron, mataron y quemaron, y encontraron oro, mucho
oro, quiz ms del que esperaban encontrar. Pero el oro, aqu, no era igual que en otras
partes; de eso, se dieron rpida cuenta, y es as que en el Per, la historia del oro es
propia y diferente a las dems naciones del mundo.

Brazalete de oro (extendido para la muestra) de la cultura Chavn. Fue fabricado con la
tcnica del martillado en frio y posteriormente, repujado.
Y; Cules son estas tremendas diferencias?
Pues, bsicamente, 2 : Nunca se hizo un objeto de oro puro, siempre aleado con plata
o cobre, o con ambos. Y segundo, slo se us para fines ceremoniales y de ostentacin.
A la tcnica que consiste en alear el oro con plata y cobre la llamaron tumbaga, y sus
ventajas ms saltantes son su bajo punto de fundicin, mayor dureza en el acabado y
una mayor cantidad de metal con apariencia de oro puro. La medida de la mezcla era,
aproximadamente de 75% oro, 15 de plata y 10% de cobre.
Para los conquistadores, el oro era, quiz lo nico importante, pues con l podan
obtener todo lo que quisieran. PERO AQU NO. Con oro no podan comprar nada, pues
ese metal no fue usado como medida de intercambio. Otros materiales como el mullu
(molusco de aguas calientes) o los textiles, si tenan valor comercial. Por eso, cuando
saquearon templos y palacios y los despojaron de todo el preciosos metal que contenan
no causaron la ruina econmica de los incas, pero si su ruina cultural. Pues en ese metal
estaban hechos las ms importantes representaciones de dioses, seores y dems
ornamentos de la liturgia.
Pieza de oro la cultura Moche.
Cules fueron los principales objetos fabricados en oro?
Podemos organizarlos en 3 grupos: Funerarios, ceremoniales y de uso personal. Y la
tcnica mas usada para la fabricacin de estos objetos fue el trabajo de lminas por
martillado, para luego ser modeladas y/o repujadas.
Los objetos para fines funerarios son los que adornan al fardo funerario como mscaras,
pecheras y tocados. Entre los de uso ceremonial podemos contar los tumis (cuchillos),
sonajas, copas, esculturas. Los objetos de uso personal son los ms numerosos, y es
que, los que pudieron, se llenaron de oro de pies a cabeza. Con oro fabricaron sandalias,
brazaletes, orejeras, pecheras, coronas, collares, canilleras, gargantillas, narigueras,
cetros y muchas cosas ms.
El oro no fue para la herencia, el dueo y seor se llev todo a la tumba. Por eso, la
mayor cantidad (sino la totalidad) de objetos de ese metal expuestos en museos o
colecciones particulares, provienen de tumbas. Y son pocas las que se han encontrado
por (arquelogos y saqueadores), de lo que podemos deducir, que a lo largo de la
historia, en el Per, mucho oro estuvo en pocas manos.
Segn los ltimos avances en la investigacin arqueolgica, el hallazgo ms antiguo de
oro se produjo en Waywaka, una pequea comunidad ubicada cerca de la ciudad de
Andahuaylas (sur del Per). Su descubridor, Joel Grossman, encontr finas lminas de
este metal, junto con las herramientas necesarias para su fabricacin. Fech su
descubrimiento, alrededor del 1,500 a.c: (hace ms de 3,500 aos).
La cspide en arte y tcnica no se logro con los incas (1450 d.c.), sino mucho antes,
con los moches (200 d.c.). Esta nacin logr el ms alto grado de desarrollo y nos ha
legado la mayor cantidad de piezas de oro, como son los ornamentos del Seor, el Viejo
Seor y el Sacerdote de Sipn .

Naturaleza.
En la regin de la Costa, donde los cerros son casi exclusivamente formados de rocas
cristalinas, el oro se encuentra en las vetas de cuarzo que se han abierto paso en los
terrenos granticos y sienticos. En esta regin el cuarzo aurfero va casi siempre
acompaado de xido de fierro hidratado (limonita) o anhidro (fierro oligisto compacto y
micceo).
La proporcin del xido de fierro que acompaa al cuarzo aurfero vara muchsimo, de
manera que se observan todas las variedades posibles desde el cuarzo blanco con
pequeas manchas ferruginosas, hasta una roca rojiza tan cargada de xido de fierro
que este ltimo forma casi la totalidad del mineral aurfero, presentndose el cuarzo casi
de un modo accidental.
El cuarzo en los minerales aurferos de la Costa vara mucho en su aspecto, hallndose
cristalizado en prismas, en granos semicristalinos aglomerados y reunidos por el xido
de fierro, y en masas amorfas ms o menos compactas, o esponjosas con aspecto de
escoria.
En esta regin no es raro el caso de presentarse el cuarzo aurfero asociado con otros
minerales, tales como una materia talcosa de color blanco, muy suave al tacto con brillo
sedoso casi argentino, trozos de carbonato de cal de estructura lamelar y limonita de
aspecto resinoide.
Por ltimo, en la Costa del Per se nota a veces el oro nativo tambin en los minerales
de cobre, en los que se observan entremezclados la chalkosina, covellina, fillipsita,
chalkopirita, ziguelina, malaquita, atacamita y crisocola o silicato de cobre.
En la regin de la Sierra en donde predominan las rocas sedimentarias no solamente
se ven vetas de oro en los terrenos cristalinos, sino que se presentan tambin en rocas
metamrficas, tales como cuarcitas y pizarras, introducindose comnmente entre la
roca sedimentaria y la eruptiva.
DISTRIBUCIN DEL ORO EN EL PER
El oro se presenta en estas vetas tanto en estado nativo como en la pirita o sulfuro de
fierro, o acompaando otros sulfuros metlicos ms o menos argentferos, tales como
chalkopirita, panabas, bournonita, jamesonita, galena, etc.
El oro en la regin de la Sierra no se presenta solamente en vetas o filones, sino que
aparece tambin en escamas o en granos sueltos, en los terrenos de aluvin antiguos
y modernos, constituyendo en el primer caso los depsitos aurferos que llaman en el
pas rebosaderos y aventaderos y, en el ltimo, los lavaderos que son casi desconocidos
en la regin de la Costa.
En la Cordillera oriental y en la regin llamada la Montaa, el oro se encuentra
comnmente en vetas de cuarzo inyectadas en las pizarras tal cosas y arcillosas por el
solevantamiento de las rocas cristalinas. El cuarzo que acompaa al oro en esta regin
es comnmente blanco y si a veces tiene manchas de xido de fierro nunca este ltimo
se halla en tanta abundancia como en los minerales aurferos de la Costa. El cuarzo de
las vetas aurferas de esta regin y principalmente de la provincia de
Sandia ofrece a veces puntos y pequeas manchas de mispikel o pirita arsenical.
En esta parte del Per hay grandes depsitos de tierras aurferas y es de donde se han
sacado las ms grandes pepitas de oro.
Para que se tenga una idea de la diseminacin del oro en el Per, vamos a pasar
brevemente en revista todos los lugares de la Repblica adonde, segn lo que tengo
conocimiento, se ha reconocido la presencia del oro, siguiendo, para esto el orden
geogrfico por departamentos de Norte a Sur.
Departamento de Loreto
En este departamento se encuentran muchos lavaderos de oro en la provincia de Alto
Amazonas, entre el mentado Pongo de Manseriche y la desembocadura del ro
Huallaga.
Los principales lavaderos son los de Chaupirumi, Pucayaco, Puruaga, Calentura,
Achual, Limn, Nitagua, etc. Estos lavaderos han sido explotados desde hace dos
siglos, pero fueron temporalmente trabajados y abandonados por los continuos asaltos
de los salvajes que habitan aquella regin, los mismos que en el ao de 1857
destruyeron los pueblos inmediatos de Barranca y San Antonio.
En el ao de 1867 el capitn de corbeta D. Mariano A. Vargas, en su viaje de exploracin
a vapor de los ros Morona y Maran, visit dichos lavaderos y pudo presenciar,
personalmente, en el lugar llamado Huaslica, la operacin de lavar el oro, que
practicaban dos in99 dios all establecidos; quedando admirado de la riqueza en oro de
aquellos terrenos.
Actualmente se hallan establecidos en aquella regin varios individuos que se dedican
a la explotacin del oro con bastante ventaja.
Lavaderos de oro en las orillas del ro Napo. El caudaloso ro Napo que tiene su origen
en el territorio de la vecina Repblica del Ecuador; acarrea en sus arenas bastante oro
en granos y escamitas muy pequeas, y que extraen los indios por medio del lavado en
bateas.
El viajero Osculati que baj por las aguas de aquel hermoso ro, en el ao 1846, dice
que los indios pagan su tributo al gobierno del Ecuador con oro que sacan de las arenas
del ro, llenando con el polvo de este precioso metal unos canutitos que tienen casi una
medida fija; y dado el caso que hubiesen recogido ms oro de lo necesario para su
contribucin lo devuelven al ro echndolo en sus aguas.
Departamento de Amazonas
Minas de oro de Sto. Toms. El principal lugar en donde se encuentran minas de oro
en el departamento de Amazonas es en el distrito de Santo Toms, perteneciente a la
provincia de Luya. Las minas distan dos leguas de la poblacin de Santo Toms y quince
de la ciudad de Chachapoyas, en direccin casi al Sur.
Los cerros aurferos se llaman de San Jos y Chururco y con el mismo nombre de
Chururco se designa la veta principal, la que tiene 800 metros de largo con una anchura
de 3 a 24 centmetros. La veta Chururco recibe el nombre de Reo al pasar la quebrada
de este nombre y en la otra banda se le conoce con el nombre de Culquinchar.
Otra veta lleva el nombre de Hora-buena y tiene de 30 a 50 centmetros de ancho. Estas
vetas corren en una formacin de pizarras talcosas y micceas, y el oro se halla en un
criadero cuarzoso ms o menos acompaado de xido de fierro y pirita.
La riqueza del mineral en oro vara muchsimo, habiendo ensayado muestras que han
dado desde media hasta cuatro onzas por tonelada (14,37 a 115 gramos por tonelada
mtrica). En el lugar se distinguen varias clases de minerales de oro a las que se les da
un nombre particular.
Cuatro variedades son las principales, las que se denominan usco, Panal de rosa,
Hgado y Bronce. La primera variedad, esto es, el usco es la ms estimada por ser la
ms rica y la ms fcil de explotar; es de color negruzco y est formada de una masa
heterognea de xidos de fierro y manganeso con pizarra talcosa y cuarzo. Esta
variedad no tiene consistencia y se rompe a la simple presin de los dedos. El usco
muchas veces presenta oro a la vista.
El Panal de rosa est formado de cuarzo ms o menos cavernoso que tambin a veces
tiene oro a la vista; pero esta variedad es menos apreciada que la anterior por ser ms
difcil de sacar y moler.
La variedad llamada Hgado es un xido de fierro que a veces acompaa al usco o al
Panal de rosa, y tambin se encuentra en pequeas masas aisladas. Esta variedad casi
nunca tiene oro a la vista, pero lo ofrece en un estado de gran divisin, que lo hace
imperceptible al ojo.
Por ltimo, el Bronce es una pirita o sulfuro de fierro que tambin tiene oro, pero para
extraerlo se necesita calcinar el mineral. Antes del ao 1880 la extraccin del oro, en
este lugar, se haca del modo ms primitivo y en muy pequea escala, por medio de
quimbaletes o batanes en donde se muele el mineral y al mismo tiempo se amalgama
el oro que contiene; empleando todo el da para beneficiar un solo quintal de mineral.
En dicho ao, el inteligente ingeniero D. Arturo Wertheman, organiz en Chachapoyas
una pequea compaa para la explotacin de las minas de oro de Santo Toms; y con
la actividad que le es caracterstica construy un ingenio para moler el mineral, casa,
distintas oficinas, y puso trabajo a las minas. Desgraciadamente, despus de haber
sacado un poco del precioso metal y probado de un modo prctico que dichas minas
podan explotarse con provecho, vino la maldita guerra con Chile a interrumpir los
trabajos; pues con la falta de brazos, la dificultad de las comunicaciones y obstculos
de todo gnero era imposible continuar.
Pero no dudo un instante que habiendo terminado la sangrienta guerra, que destroz
las entraas de este rico pas, se volver a emprender los trabajos en las minas de
Santo Toms.
Lavadero de Patahuachana. En el departamento de Amazonas hay tambin un
lavadero de oro en el lugar llamado Patahuachana situado en la desembocadura del ro
Nieva en el Maran; pero no se trabaja por hallarse en un lugar muy apartado y
habitado por los infieles aguarunas.
Este lavadero ha sido reconocido en 1859 por la expedicin encabezada por el
Ilustrsimo obispo Ruiz, con el objeto de abrir un camino entre Chachapoyas y el
Maran.
Arenas aurferas del Maran, cerca de Balsas. En el punto en el cual se pasa el
Maran para ir de Cajamarca a Chachapoyas, se halla el pueblo de Balsas e inmediato
a ste se halla la Quebrada Honda, en cuya desembocadura las arenas de la orilla del
Maran contienen oro de buena calidad.
Departamento de Piura
Lavadero de Hualcarumi. El departamento de Piura tiene un lavadero de oro en la
quebrada del Hualca-rumi, 3 leguas al Norte de la poblacin de Ayabaca, capital de la
provincia del mismo nombre.
El oro se halla en un terreno de aluvin que descansa sobre rocas cristalinas y
porfdicas. Segn el profesor Olaechea, que ha dado una descripcin de este depsito
aurfero, el oro se encuentra desde el estado de polvo fino, hasta el de granos del
tamao de un garbanzo; y por una experiencia que hizo, lavando una cierta cantidad de
tierra, obtuvo para su riqueza en oro 1,87 gramos por tonelada.
Mina de oro en el distrito de Fras. Adems del lavadero de Hualcarumi, el
departamento de Piura, tiene una mina de oro situada entre la poblacin de Fras y la
hacienda de Yanango, en la misma provincia de Ayabaca. El oro se halla en un criadero
cuarzoso que forma una veta en una roca sientica.
Esta mina parece que ha sido abandonada por su pequea ley de oro, que segn
muestras ensayadas no llega la proporcin a una onza por cajn de sesenta quintales.
Departamento de Cajamarca
Lavadero de oro en la provincia de Jan. En la parte norte de la provincia de Jan,
perteneciente al departamento de Cajamarca, y casi en el lmite del Per con la
Repblica del Ecuador, se halla el pueblo de San Ignacio, que no tiene otra cosa notable
que un lavadero de oro situado a una media legua de distancia. Este depsito aurfero
se halla cerca de la casa de la hacienda de Tomaqui, pero no se puede explotar en gran
escala por la suma escasez de agua.
Ahora, estando de Subprefecto de la provincia de Jan, el Sr. D. Jos Mara Villanueva,
puso trabajo en este lavadero, construyendo un pequeo depsito que llenaba durante
la noche con la muy poca agua que hay en el lugar y por la maana vaciaba el depsito
echando toda el agua sobre el terreno aurfero para lavar la tierra y separar el oro.
Arena aurfera del ro Chinchipe. Bajando del pueblo de San Ignacio unas dos leguas
hacia el NE se llega a la orilla del ro Chinchipe, que tiene su origen en el territorio de la
Repblica del Ecuador.
En las playas de este ro se encuentra oro, el que se podra extraer con ventaja si no
fuera un obstculo la gran distancia (70 leguas de Cajamarca), la escasez de recursos
y los malos caminos de aquella apartada regin.
Minas de oro de la Asuncin. A unas dos leguas al SO del pueblo de la Asuncin de
la provincia de Cajamarca y a unas nueve leguas de esta ltima poblacin se hallan las
minas de oro llamadas de Capan en un cerro de arenisca muy metamrfica. El oro se
encuentra tanto en el cuarzo1 con xido de fierro, como en una pirita de fierro con pirita
de cobre y fierro magntico; o tambin en un mineral terroso con xido de fierro y
manchas cobrizas (Paco).
Las piritas que he tenido ocasin de ensayar tienen desde una onza hasta dos onzas y
media de oro por cajn, (10,4 a 26 gramos por tonelada mtrica); mientras que los pacos
tienen hasta cuatro onzas de dicho metal por cajn (41,6 gramos por tonelada mtrica).
Las minas estn mal trabajadas, habindose hecho agujeros solamente donde
encontraban buen mineral. A una legua de las minas de Capan se halla el cerro Colladar
y en el lugar de Chirinpata se encuentran varias minas, algunas de las cuales se hallan
muy trabajadas, con largos y cmodos socavones y muchos frontones con vetas de
mineral opacados que alternan con otras de carbonato de cal, de estructura lamelar con
puntos de pirita.
En el plan de la quebrada al pie de dicho cerro se notan, en el lugar llamado Sap, los
restos de un ingenio en donde beneficiaban los minerales de Chirinpata; observndose
adems en varios puntos, los primitivos quimbaletes que usan todava en distintas
partes del Per.
Las principales minas son las llamadas Chirinpata, la Colorada, el Chino, etc.; y si
debemos juzgar por los trabajos interiores, estas minas deben haber dado una gran
cantidad de mineral aurfero.
Desgraciadamente los minerales que quedan son muy pobres; pues habiendo tenido
ocasin de ensayar, en estos das, varias muestras de
Paco, dieron por trmino medio solamente 12 adarmes de oro por cada cajn de 60
quintales, lo que corresponde a 6,46 gramos por tonelada mtrica.

1
El oro de Ayabaca, en Boletn de Minas, Industria y Construcciones, ao I, N. II.
En cuanto al carbonato de cal con puntos de pirita dio apenas trazas de oro. En la parte
superior del cerro se ha encontrado una veta de blenda (sulfuro de zinc) ferrfera.
Minas de oro de Carachugo. Casi en la cumbre de la Cordillera, entre Cajamarca y
Yanacancha, se notan varios depsitos de desmontes y algunas minas trabajadas por
los antiguos indios, habindose encontrado en su interior varios instrumentos de piedra
que servan para la explotacin del mineral aurfero.
Estas minas actualmente abandonadas se conocen con el nombre de Carachugo y han
sido explotadas en una roca cuarzosa muy porosa, que tiene un aspecto escoriceo. Se
observan en este lugar socavones muy largos pero mal trabajados.
Departamento de La Libertad
Cerro del Toro. A una media legua al Oeste de la poblacin de Huamachuco hay un
cerro llamado del Toro. Este cerro est formado de arenisca en capas casi verticales y
entre ellas se notan algunas de arcilla rojiza, blancuzca o azuleja, que forman una veta,
o mejor dicho un manto.
Entre estas capas arcillosas se encuentra a veces una especie de arcilla talcosa que
tiene el aspecto de ceniza y que contiene una apreciable cantidad de oro.
Este manto llamado del Carmen y del Rosario corre de SSO a NNE entre capas de
arenisca blancuzca y se hunde hacia el cerro (SEE) con un ngulo de 80.
Este manto en la superficie tiene un pie de anchura, pero abajo se va ensanchando de
modo que a cierta profundidad tiene ms de dos metros de ancho.
Este manto ha sido trabajado desde mucho tiempo y tena, cuando yo visit ese lugar,
124 metros de corrida. A unos 50 metros ms abajo, el Sr. Liberato Jara empez un
socavn para cortar el manto transversalmente y trabaj ms de 40 metros. D. Manuel
Lavado continu la obra por otros 25 metros y, por ltimo, el minero D. Juan Lpez
Reyna lo llev a trmino habiendo cortado el manto a los tres metros.
La direccin o rumbo de este socavn es de NO a SE. El Sr. Reyna trabaj tambin otro
pique, al que le dio el nombre de San Francisco de California.
Minas de oro de la provincia de Pataz. La provincia de Pataz, principalmente la parte
Sur, es una de las ms ricas en oro de todo el Per y se podra casi decir que las
poblaciones de Pataz, Parcoy, Soledad y Tayabamba se hallan sentadas sobre
depsitos aurferos; puesto que en estas poblaciones, y principalmente Parcoy y
Tayabamba, cuando llueve con fuerza, de modo que el agua corre por las calles, se
descubren en el terreno de la misma plaza algunas partculas de oro que en el lugar le
llaman astillas; habindose hallado aun muy pequeas pepitas, del peso de cerca de un
gramo.
Minas de oro de las cercanas de Pataz. En las inmediaciones de la poblacin de
Pataz existen muchas bocaminas de donde se ha extrado grandes cantidades de oro;
pero la mayor parte de ellas se halla actualmente abandonada.
El oro se halla en el cuarzo, el que forma muchas vetas en las rocas sienticas y prfidos
diorticos, siendo con corta deferencia, su direccin ms constante de N a S.
Comnmente stas estn acompaadas de una roca blancuzca, especie de kaoln, y a
veces tambin de algunas vetillas de arcilla talcosa, que en el pas llaman
indistintamente Panizo.
Los principales cerros de las cercanas de Pataz en donde se ha trabajado minas de oro
son:
El cerro de S. Francisco. Situado al SO de la poblacin a una media legua de Pataz,
cerro arriba. Su bocamina principal lleva el mismo nombre del cerro; teniendo la mina,
segn datos que me dieron en el lugar, ms de 240 metros de corrida y cerca de 100
metros de profundidad vertical. Al pie se ha abierto un socavn para desaguarla. El cerro
de San Francisco no slo ha dado minerales de oro sino que tiene tambin vetas de
galena y pavonado.
El cerro de Jembon. Situado al NNE de la poblacin en el camino que va a
Cajamarquilla, se halla enteramente cruzado de vetas aurferas.
La principal se llama la Polvadera y tiene una bocamina del mismo nombre situada a 10
12 cuadras de la poblacin de Pataz.
La veta es de cuarzo con panizo; sus minerales han dado desde una onza y un tercio
hasta cincuenta onzas de oro por cajn, que equivale de 13,88 a 520,83 gramos de oro
por tonelada mtrica.
El cerro de Sarumillo. Situado al otro lado del ro de Caruabamba y a una legua al
norte de Pataz, tiene numerosas vetas, las que parecen juntarse al pie del cerro en un
lugar llamado Uquilaya, donde se encuentra una bocamina que lleva este nombre. Los
minerales de esta mina son opacos y dan unos 35 gramos de oro por cajn, o sea 12,68
gramos por tonelada mtrica. Los relaves del beneficio por oro dan 6 marcos de plata
por cajn.
Minas de oro de Parcoy. La poblacin de Parcoy, que es la capital de la provincia de
Pataz, dista de Pataz 13 leguas. Este ltimo pueblo tiene en sus cercanas numerosas
minas de oro abandonadas, lo que hace creer que este lugar era en otro tiempo un
centro de activa explotacin.
Los cerros aurferos de las cercanas de Parcoy son:
El cerro de Mishito. Situado al NEE y al E de la poblacin, hallndose sobre una loma
de este cerro el panten de Parcoy. El mineral aurfero es una pirita llamada
comnmente bronce y forma vetas formales.
Este mineral no se trabaja porque se dice ser de poca ley; pero es posible que no saque
todo el oro que contiene, porque lo benefician sin calcinarlo previamente. En el cerro de
Mishito se encuentra tambin un poco de oro en el paco u xido de fierro.
El cerro de Puyhuancito. Situado al otro lado de la quebrada de la Soledad, a una
media legua al NNE de Parcoy. Este cerro contiene bastante oro, pero se halla en una
tierra muy suelta que va sujeta a continuos derrumbes, de manera que se han paralizado
los trabajos por las sucesivas desgracias que acaecan.
El cerro de Chinchil. Situado al NNO de la poblacin, tiene vetas de paco con oro;
muchas veces el mineral tiene oro a la vista. El mineral de esta mina es tan poco
coherente que se lava en batea echando el azogue en la misma batea y moliendo la
granza en batn o quimbalete.
Detrs de este cerro y en otro llamado Puyhuan Grande, que se puede considerar como
una parte del mismo cerro Chinchil, se encuentra la mina Gallinero y la del Cerrito
Blanco, las que han dado bastante oro y cuyo descubrimiento ha sido el origen de la
fundacin de Parcoy.
Mina del Tajo. Casi en el origen de la quebrada de Yacuabamba hay una mina de oro
trabajada a tajo abierto por cuya razn se llama El Tajo.
Esta mina se trabaja como lavadero, haciendo correr la tierra aurfera por medio del
agua sobre un piso de champa (especie de turba) de 50 varas de largo, con el objeto de
retener el oro. Cada quince o veinte das se levanta la champa para recoger el oro. Esta
mina ha dado bastante oro; pero el peligro a que estn continuamente sujetos los
operarios de quedar enterrados por los derrumbes, ha hecho prohibir el trabajo de ella.
Mina Gigante. Siguiendo casi hasta la cumbre del cerro Mishito, se encuentra el
socavn o corte de Huacrachuco, que tiene ms de 300 metros de largo y excavado
para desaguar la rica mina Gigante que se halla un poco ms arriba del lugar llamado
el Crucero, punto donde se cruzan varias vetas.
Esta mina, segn documentos que existan en poder del Sr. Terrones, ha dado hasta
una libra de oro por cada capacho de cinco arrobas de mineral.
Segn parece, la mina Gigante tiene el oro tambin en la pirita, pues en octubre del ao
1883 tuve ocasin de ensayar una pirita, como proveniente de la mina Gigante del
distrito de Parcoy, la que ha resultado contener 9 onzas de oro por cajn o sea 3 onzas
por tonelada.
Lavaderos de oro de Cajas. Marchando unas dos leguas casi al E de la poblacin de
Tayabamba, perteneciente a la misma provincia de Pataz, se llega a la orilla del ro de
Cajas o de los lavaderos de oro, en cuya margen derecha, y por ms de cuatro leguas
de extensin, se observan capas de arenisca rojiza con granos de cuarzo y capas de
tierra ferruginosa muy suelta. El oro se halla en esta ltima y principalmente en la capa
de cascajo que se encuentra por debajo, y donde va acompaado de algunas piedras
rodadas de hematita o fierro oligisto compacto, que en el pas designan con el nombre
de matriz del oro: de modo que la aparicin de estas piedras es para los mineros del
lugar la seal ms segura de la presencia del precioso metal.
En los lavaderos de Cajas se ha hallado una pepita del peso de 5 libras, siendo muy
frecuentes las de una a dos onzas.
En la margen derecha del ro de Cajas, donde estn los lavaderos de oro, bajan de
trecho en trecho riachuelitos que arrastran oro en sus arenas, entre los cuales es digno
de citarse uno que entra al ro de Cajas a unas 3 leguas de distancia de Tayabamba y
que baja del cerro de Pagrasha, el que es bastante elevado y tiene muchas minas de
oro. Las piedras rodadas que trae el riachuelito que baja de Pagrasha son de pizarra
talcosa, lo que hace suponer que dicho cerro sea de esta ltima roca.
Mina de oro cerca de Trujillo. Recientemente se ha descubierto una mina de oro a
tres leguas del puerto de Salaverry hacia el interior. El oro se halla en el cuarzo que
forma vetas en una roca sientica. El cuarzo aurfero tiene un aspecto muy variado,
presentndose ms o menos compacto o tambin poroso, y acompaado de cantidad
muy variable de xido de fierro; habiendo partes en que el xido de fierro es tan
abundante que el mineral puede considerarse como un paco.
En los primeros ensayes que hice del mineral sacado de esta mina obtuve una ley de
oro variable de una a nueve onzas por cajn de 60 quintales de mineral, lo que
corresponde desde 10,4 gramos a 93,6 gramos por tonelada mtrica. Pero ltimamente
me remitieron de la misma localidad minerales mucho ms ricos en los que el oro se
halla asociado con plata y plomo en la proporcin siguiente:
Oro 0,00009 o sea 90 gramos por tonelada mtrica
Plata 0,0009 o sea 900 gramos por tonelada mtrica
Plomo 0,3 o sea 30 por ciento.
Minas de Zalpo. A unas 18 leguas de Trujillo, en la provincia de
Otuzco, se halla el asiento mineral de Zalpo, cuyas minas tienen plata y
oro. La mina ms rica en este ltimo metal es la que se conoce con el
nombre de Pique de Zalpito, en la que el oro se halla en el cuarzo acompaado
de kerargira (cloruro de plata), limonita y xido de manganeso.
Una muestra muy rica sacada de esta mina me ha dado al ensaye 0,00231
de oro y 0,0329 de plata lo cual equivale a 27,72 marcos de oro y 394,8
marcos de plata por cajn.
Otra muestra menos rica en oro, pero ms rica en plata ha dado
0,002 de oro y 0,04 de plata, que equivale a 24 marcos de oro y 480 de
plata por cajn.
En las minas de Zalpo el oro no se halla solamente en estado nativo
sino tambin combinado con el sulfuro de plomo y plata, habiendo ensayado
una muestra sacada de la mina de Carabamba, sobre la veta de
Zalpo, formada de sulfuro de plomo rico en plata y oro y acompaada de
chalkopirita, pirita y blenda, la que result tener, una ley de oro igual a
0,0007 de oro y 0,0288 de plata o sea 8,4 marcos de oro, y 345,6 de plata.
Minas de oro de la hacienda de Guadalupito. En la margen derecha del
ro de Santa, a dos leguas de esta poblacin, se halla la hacienda de
Guadalupita, comprendida en el distrito de Vir de la provincia de Trujillo.
107
En los cerritos sienticos, que se hallan en los terrenos de la hacienda,
se notan algunas vetas de cuarzo aurfero acompaado a veces de
limonita, calcita y talco.
Una muestra de cuarzo con limonita y talco ha dado al ensaye una ley
de oro de 10 gramos por tonelada mtrica, o sea, casi una onza por cajn.
Otra muestra ms rica, formada de cuarzo con limonita y calcita, ha
dado 40 gramos de oro por tonelada mtrica, o sea, un poco menos de 4
onzas por cajn.
Departamento de ncash
El departamento de ncash, sin ser tan rico en oro como el departamento
de la Libertad, no deja de tener lavaderos y minas de este precioso metal.
Lavaderos de Pallasca. Al pie de la poblacin de Pallasca, en la
provincia de este nombre, corre el ro de Chuquicara llamado tambin de
Tablachaca, el que separa por este lado el departamento de ncash del
de La Libertad.
Este ro acarrea oro en sus arenas, principalmente en la parte comprendida
desde el puente que lleva el mismo nombre de Tablachaca,
hasta el punto de reunin con el ro que baa el Callejn de Huaylas
para formar el ro de Santa.
Una parte de los habitantes de Pallasca se dedican a la extraccin
del oro en la playa de dicho ro y por este motivo se les llama playeros.
El oro del ro Chuquicara o Tablachaca est en escamitas muy pequeas,
de manera que despus de lavar la arena en bateas para concentrar
el oro, separan este metal por medio del azogue, destilando enseguida
la amalgama que acostumbran amoldar en pequeas bolas.
Una muestra de oro de los lavaderos de Pallasca me ha dado al
anlisis la siguiente composicin:
Oro 0,840
Plata 0,084
Cobre 0,076
El oro de los lavaderos del ro de Chuquicara proviene de depsitos
de tierras aurferas, situadas en la orilla del ro y del que es acarreado por
el agua de las quebraditas secundarias, entre ellas la de Chuygoran que
baja a de legua de la poblacin de Pallasca; siendo un hecho conocido
que la arena del ro Chuquicara es ms rica en oro despus de la confluencia
de dicha quebrada.
En las inmediaciones de la poblacin de Pallasca, en una formacin
de pizarra talcosa metamrfica, cuyas capas han sido levantadas por la
108
erupcin de una roca sientica, se encuentran algunas vetas de cuarzo
ferruginoso aurfero.
Una muestra de este cuarzo aurfero recogida en la quebrada de
Chuygoran ha dado al ensaye 95,8 gramos por tonelada mtrica, que
corresponde a 9,2 onzas de oro por cada cajn de 60 quintales.
Minas de oro del distrito de Uco. En la parte ms oriental de la provincia
de Huari, a unas 15 leguas de esta poblacin, hacia el NEE, se
encuentra el distrito de Uco, bastante rico en minas y lavaderos de oro.
Las minas se hallan en un elevado cerro de pizarra talcosa y gneis,
llamado San Cristbal de Uchusinga, el que se halla situado al NNE de
la poblacin de Uco.
El oro se encuentra en el cuarzo el que forma varias vetas, de las
cuales la principal tiene la direccin de SSU a NNO, hundindose al
NNE con un ngulo de 75 a 80. El cuarzo se presenta a veces cristalizado
y con un poco de pirita. La veta se halla acompaada de una ligera
capa de tierra arcillosa llamada vulgarmente caliche.
Una muestra del cuarzo aurfero del cerro de San Cristbal de
Uchusinga ha resultado tener la ley de gramos 37,5 de oro por tonelada
mtrica que corresponde, con corta diferencia, a 3 onzas y por cajn.
Un hecho particular se nota en esta veta y es que a unos 12 metros
hacia el interior del cerro desaparece una de las cajas y sta es reemplazada
por una roca feldesptica blanca, casi en estado de descomposicin,
a la que dan en el lugar el nombre de panizo; pero lo que es digno de
atencin es que con este cambio, que en el pas expresan diciendo que ha
habido una abreria, la riqueza en oro disminuye muchsimo, hacindose
la veta casi estril.
Lavaderos de oro. En el mismo distrito de Uco, adems de las numerosas
minas diseminadas en el cerro de San Cristbal de Uchusinga, se
hallan buenos lavaderos del tan codiciado metal. Estos lavaderos se hallan
en la quebrada de Ninamayhua, situada al otro lado del cerro de
San Cristbal, hacia el Maran. Aunque todos los lavaderos del distrito
de Uco se encuentran en la quebrada de Ninamayhua son conocidos con
distintos nombres, segn los puntos de la quebrada; siendo los principales
los de Ninamayhua, Chinchuragra y Pucaragra.
Los terrenos aurferos que constituyen los lavaderos son de aluvin;
su color en general es rojizo debido a una fuerte cantidad de xido de
fierro, y estn formados de detritus y piedras rodadas de distinta naturaleza,
tales como granito, gneis, pizarra talcosa y miccea, cuarzo, diorita,
caliza y hematita, hallndose estas ltimas en la parte inferior de los depsitos
aurferos, siendo estas piedras los verdaderos compaeros del oro.
Estos terrenos de aluvin descansan sobre una caliza con amonitas
que pertenece a la formacin cretcea.
109
Los lavaderos de Uco contienen el oro en pequeas escamas y tambin
en pepitas; pero estas ltimas raras veces pasan del peso de media
onza. En cuanto a la riqueza en oro de estos lavaderos, aunque es difcil
determinarla con precisin, por ser muy variada, se puede calcular en
dos gramos por cada tonelada mtrica de tierra.
Sin embargo, debemos decir que en los ltimos aos se ha encontrado
en un solo punto ms de dos arrobas y media de oro.
Por lo que toca a la calidad del oro de estos lavaderos, se puede
considerar como de buena ley. Habiendo analizado una pepita del lavadero
de Ninamayhua he obtenido la composicin siguiente:
Oro 0,892
Plata 0,048
Cobre 0,060
Minas de oro de Janca. A 6 leguas de la caleta de Culebras, en la
provincia de Santa, se halla la hacienda de Cusmo; a 3 leguas de Cusmo
hacia el interior y a una media legua del casero de Janca, se halla la
mina de oro de este nombre.
La mina, cuando yo la visit, tena pocos metros de profundidad y
presentaba una vetilla de cuarzo ferruginoso aurfero en medio de una
sienita ligeramente miccea. La veta corre de N a S y es casi vertical.
A una legua de esta mina hay un lugar en donde se observan otras
cuatro bocaminas que han sido trabajadas antiguamente. El mineral
aurfero es formado de cuarzo ms o menos ferruginoso y la roca del
cerro es una sienita miccea.
El oro de estas minas es muy argentfero, como se puede ver por el
resultado siguiente obtenido del ensaye de tres muestras.
Una muestra de cuarzo sacado de la parte superior de la primera
bocamina ha dado por cada tonelada mtrica:
Oro, 41 gramos que corresponde casi a onza 4 por cajn.
Plata, 104 gramos que corresponde casi a onza 10 por cajn.
Otra muestra sacada de la cuarta bocamina ha dado al ensaye por
cada tonelada mtrica:
Oro, 78 gramos que corresponde a casi 7 onzas y por cajn.
Plata, 63 gramos que corresponde a casi 6 onzas y por cajn.
Por ltimo, una muestra mucho ms rica constituida de xido de
fierro aurfero, con roca cuarzosa poco coherente, y que forma solamente
110
una mancha en medio de la veta ha resultado contener por cada tonelada
mtrica:
Oro, 114 gramos que corresponde marcos 1,36 por cajn.
Plata, 90 gramos que corresponde marcos 1,07 por cajn.
Mineral de oro de Chuquia. En los altos del pueblo de Mato perteneciente
a la provincia de Huaylas, en un lugar llamado Chuquia, se observan
ms de 50 bocaminas; hoy da estn completamente abandonadas y
muchas de ellas derrumbadas. Algunas de estas minas manifiestan haber
sido bastante trabajadas, mientras que otras se hallan solamente al
estado de Catas.
En las minas de Chuquia el oro se encuentra en pequea cantidad
en la pirita, en el xido de fierro y en el cuarzo ferruginoso y, por su
extrema divisin, no se puede distinguir a simple vista ni por medio de
una lente.
La riqueza en oro de las distintas muestras recogidas en este lugar
vara muchsimo, pues habiendo ensayado ocho muestras he obtenido
una ley de oro variable desde 5 hasta 50 gramos de este metal por cada
tonelada mtrica, que corresponde casi desde media hasta 5 onzas de
oro por cajn.
Minas de oro del distrito de Macate. En la misma provincia de
Huaylas, del departamento de ncash, se halla el distrito de Macate, el
que adems de sus numerosas minas de plata tiene tambin unos cerros
aurferos, conocidos con los nombres de Huanca, Toca, Macon y del
Milagro.
Los minerales aurferos de estos cerros son muy variados, estando
formados de pirita, chalkopirita, limonita, fierro oligisto, clorita, cianosa
y cuarzo ms o menos ferruginoso.
En general no son muy ricos, sin embargo, a veces se encuentran
piedras de regular ley de oro.
Una muestra de pirita con chalkopirita y cianosa del cerro de Toca
ha dado 35 gramos de oro por tonelada mtrica; esto es, un poco ms de
3 onzas y un tercio por cajn.
Seis muestras del cerro Macn han dado al ensaye una ley variada
desde 20 hasta 70 gramos de oro por tonelada, o sea, desde 2 onzas hasta
6 onzas y por cajn.
Por ltimo, otras 5 muestras del cerro Huanca han resultado tener
una ley de 5 a 10 gramos de oro por cada tonelada mtrica que corresponde,
con corta diferencia, desde media hasta una onza de oro por cajn.
Mina de oro de Quillo. Inmediato al pueblo de Casma baja con direccin
de NEE a SOO la quebrada de Quillo por la que va el camino que
111
conduce de Casma a Yungay, y as llamada por existir en ella el pueblo
de ese nombre.
Muy cerca del pueblo de Quillo se halla una mina de oro, en la que
este metal est en un criadero de cuarzo algo ferruginoso, con feldespato
rosado y talco clortico, variedad de protogina, cuyos elementos minerales,
se hallan a veces como fundidos en una masa, dando lugar a una
roca anmala, con matices amarillentos y verdosos.
Algunas muestras de minerales de esta mina ofrecen el oro visible a
simple vista, formando como vetillas en el cuarzo con xido de fierro. La
veta tiene como un tercio de ancho y el mineral comn, que no tiene oro
a la vista, ha dado al ensaye 60 gramos de oro por tonelada mtrica, que
corresponde a un poco ms de cinco onzas y tres cuartos por cajn.
Minas de Huancoy. En la quebrada de mbar, cuyo ro desemboca
al mar cerca de Supe, y en un lugar llamado Huancoy, distante de Huacho
unas 15 leguas, existe una mina abandonada de la que hay tradicin que
ha dado mucho oro.
Esta mina parece que hubiera sido trabajada por los peruanos desde
antes de la conquista del Per, lo que sera de cierto modo comprobado
por los antiguos morteros que se hallaron al pie del cerro, y por unos
travesaos o tincas de piedra que se notan en una especie de lumbrera.
Una piedra de cuarzo cavernoso, recogida en las inmediaciones de
la mina, ha dado una ley de oro de 16 gramos por tonelada mtrica, que
equivale a una onza y media por cajn.
Mina de oro de Huarmey. En las inmediaciones del pueblo de
Huarmey, perteneciente a la provincia de Santa, se hallan algunas
bocaminas de las cuales se ha extrado oro. Este metal se halla en el
cuarzo con xido de fierro, el que forma algunas vetas en la roca sientica.
Aunque se dice que se han encontrado algunas piedras con oro a la vista
en general el mineral es bastante pobre; pues de todas las muestras que
he tenido ocasin de ensayar, ninguna ha pasado de una ley de 20 gramos
de oro por tonelada mtrica, lo que equivale casi a 2 onzas por cajn.
Minas de oro de Pamplona. En la provincia de Cajatambo, cerca del
punto de confluencia de la rama principal del ro de Barranca con el ro
de Gorgor, se halla el mineral de Pamplona, en donde se encuentran
minas de oro y de plomo.
Minerales del departamento de ncash, en los que el oro se halla asociado
con otros metales. El oro en el departamento de ncash, a ms de hallarse
en estado nativo, se encuentra tambin combinado o mezclado con
otros metales. As, en el mineral del distrito de Recuay se encuentra el oro
en cantidad sensible en la galena argentfera de la mina de Santa Rosa;
en la galena argentfera y en la pirita con bournonita del socavn de
Balona; en la pirita con fillipsita y la bournonita de la mina Salteada; en
112
la estibina con panabas y blenda de la mina Mercedes; en la blenda
argentfera con pirita de la mina de San Agustn; en la jamesonita
argentfera de la mina de San Bartolom; en la blenda argentfera y galena
con bournonita y blenda, de la mina de Laccha y en la argirosa con
galena y anglesita de la mina Huerta y Toma.
En los minerales del distrito de Macate de la provincia de Huaylas
se encuentra oro, en la limonita argentfera y en la blenda argentfera de
la mina de San Lzaro.
En varios minerales del distrito de Aija de la provincia de Huaraz se
encuentra el oro en proporcin de dos a tres onzas por cajn o sea 20,8 a
31,2 gramos por tonelada mtrica; tales son la jamesonita con anglesita y
la galena argentfera del cerro de Huayhuash; la pirita con mispickel y
covellina de la mina Huancarama; as como panabas con mispickel de la
mina Yanahuanca.
Entre los minerales de la provincia de Cajatambo que contienen oro
se puede citar la plata nativa con galena de la mina del Rosario de
Auquimarca y la galena con plata nativa, panabas y chaikopirita de la
mina de Santa Rosa, del mismo lugar de Auquimarca.
Ahora diremos que es muy probable que muchsimos otros minerales
del departamento de ncash, que no han sido ensayados por oro,
contengan alguna cantidad de este precioso metal.
Departamento de Hunuco
El departamento de Hunuco, sin ser de los ms ricos en oro, no deja
de tener sus lavaderos y vetas aurferas, siendo el principal el de
Chuquibamba.
Lavadero de Chuquibamba. La aldea de Chuquibamba pertenece al
distrito de Singa de la provincia de Huamalies, que forma parte del departamento
de Hunuco. Chuquibamba hyase situado en la orilla del
Maran, el que divide a este pequeo pueblo en dos partes que comunican
entre s por medio de un puente.
En este lugar, el ro Maran se estrecha muchsimo y pasa, con
corriente tranquila, entre peas de pizarra talcosa, siendo esta ltima
roca la dominante en el lugar.
Chuquibamba ha sido clebre en otro tiempo por sus ricos lavaderos
de oro, habindose sacado de un solo punto, en el siglo pasado, ms de
ocho arrobas de este valioso metal.
En ambas orillas del ro se notan muchos grandes agujeros excavados
para buscar el oro, el que ordinariamente se halla sobre la pizarra talcosa,
sobre cuya roca descansa el terreno de aluvin.
113
En el siglo pasado, bajo el gobierno espaol, un cura de la poblacin
de Llata en compaa de un corregidor, con el objeto de extraer en grandes
cantidades el oro que se halla en el lecho del ro, acometi la atrevida
empresa de querer desviar la corriente, construyendo una slida pared
de calicanto en un lado del ro de la que se notan todava los restos.
Hace muchos aos que un norteamericano, habiendo hallado oro
en la arena casi superficial, tuvo el mismo proyecto de desviar a un lado
la corriente del Maran; pero le sorprendi la muerte antes de dar cima
a su atrevida empresa.
Los Sres. Villamil emprendieron, tambin, grandes trabajos y sacaron
un poco de oro. Finalmente, hace seis aos que el Sr. D. Benito Arana
concibi la idea de extraer el oro del fondo del ro cerca del puente en
donde el Maran forma un remanso. Con este objetivo hizo construir
una draga para sacar el oro que deba de haberse acumulado en este
punto, por ser el ro all ms profundo y su corriente ms suave.
Desgraciadamente, despus de haber hecho fuertes gastos para el
transporte e instalacin de la draga, sta no pudo funcionar por las grandes
piedras que se hallan en el fondo del ro.
Actualmente los lavaderos de Chuquibamba estn casi abandonados
y slo algunos indgenas y vecinos del lugar se dedican a recoger el
oro, pero en muy pequea escala.
Lavadero de Rain. Siguiendo de Chuquibamba la orilla del Maran
hacia su origen, a unas cuatro leguas despus y a una legua de
Chavinillo (pueblos pertenecientes a la provincia Dos de Mayo), se halla
en la margen izquierda del ro Maran la estancia de Rain. Al pie de
esta estancia hay un terreno de aluvin aurfero que se puede decir no
est explotado. Una muestra que poseo, sacada de este terreno, presenta
el oro muy visible, en una especie de aglomeracin de limonita, detritus
de pizarra talcosa y pedacitos de huesos.
Mina de oro Boca de Sapo. En la quebrada de Tucapa, cerca de la
poblacin de Huallanca, perteneciente a la provincia Dos de Mayo existe
una mina llamada Boca de Sapo. El mineral es de color amarillento
pardo y es formado de una roca cuarzosa llena de pequeas cavidades,
como una esponja, y acompaada de xido de fierro.
Una muestra de este mineral, ensayado, ha resultado contener 32
gramos de oro por tonelada que equivale a un poco ms de 3 onzas por
cajn.
Tierra aurfera cerca de Jess, en la provincia Dos de Mayo. Saliendo
del pueblo de Jess, marchando quebrada abajo por un cuarto de legua,
casi enfrente de las aguas minerales, se encuentran, a unas 304 cuadras
del ro, muchsimos montones de tierra aurfera que parece haber sido
114
llevada all por los antiguos peruanos con el objeto de lavar el oro que
contiene.
Minas de oro en las inmediaciones de Hunuco. En el sitio llamado
Fuelles a menos de una legua de la poblacin de Hunuco y casi enfrente
al puente de Huayaopampa, hay minas de oro antiguas muy
bien trabajadas.
A una legua de Hunuco, en la Rinconada de Mamayaco, hay vetas
de oro trabajadas en otro tiempo por D. Juan Estevan Duran.
En el lugar llamado Llicua a una legua de la ciudad de Hunuco
hay grandes vetas de mineral de cobre aurfero.
A una legua poco ms o menos distante de Hunuco se encontr, en
una quebradita, que no tiene dos leguas de longitud, una rica piedra que
actualmente forma parte de mi coleccin,3 compuesta de pizarra talcosa
atravesada de una vetilla de cuarzo de aspecto grasoso enteramente cuajada
de oro nativo. Esta piedra es de superficie redondeada lo que hace
creer que ha sido rodada por el agua, y la pizarra talcosa de la que est
formada es igual a la de los cerros de la quebradita donde se halla. Sin
embargo, a pesar de todas las diligencias hechas para averiguar su origen,
no se ha podido saber de dnde se ha desprendido.
En Cani y Paucar, a 4 leguas de Hunuco, en el camino de la quebrada
de Higueras, hay abundantes vetas de minerales de oro, cobre y plata.
Minas de oro en los distritos de Chinchao y Panao. En los terrenos de
pastos de Yanamugui perteneciente al Sr. D. Gregorio Duran, colindantes
con la hacienda Callana del distrito de Chinchao, se hallan varias
minas antiguas, cuyos minerales tienen una ley de oro de 5 onzas por
cajn, que equivalen a 52 gramos por tonelada mtrica.
En el camino de Hunuco a la montaa del Pozuzo y entre los pueblos
de Chaglla y Mua est la quebrada de Santo Domingo, cuyas arenas
son aurferas. En la quebrada de Cutama, cuyo riachuelo es afluente
del ro Chinchao, se han sacado, aunque con escasez, pepitas de oro de
buen tamao.
Lavadero y vetas de oro en la quebrada de Cayumba. El ro de Cayumba
es un afluente del Huallaga que desemboca a este ltimo entre los ros de
Chinchao y Monzn. Los terrenos de la quebrada de Cayumba son aurferos
sobre una gran extensin; pues en la parte baja, cerca de la desembocadura
del ro, hay buenos lavaderos; y en la cabecera de dicha quebrada
se encuentran ricas vetas de oro nativo. En el lugar existe la tradicin
de una muy rica, llamada Las tres alcantarillas, que dio gran cantidad
de oro.
3 Esta rica muestra me fue obsequiada por el Sr. Pinzas en mi trnsito por la ciudad de
Hunuco el ao 1860.
115
Cerro de San Matia. En la montaa del Mayro, casi en el punto de
confluencia de los ros Palcazo y Pozuzo, se halla el cerro de San Matia,
sobre el cual hay tradiciones de ser muy rico en oro; pero hasta el da de
hoy no se ha podido hallar algn mineral aurfero que justifique la fama
de este cerro.
Oro combinado con otros minerales. En el departamento de Hunuco
hay tambin minerales aurferos en los cuales el oro se halla combinado
con minerales de distinta naturaleza. As, en el lugar llamado Verdecocha,
en los terrenos del pueblo de Chaulan, perteneciente al distrito de Higueras,
se halla minerales formados de pirita, panabas argentfero, azurita y
malaquita, que contienen 35 gramos de oro por tonelada mtrica, que
equivale a 3,36 onzas por cajn.
Departamento de Junn
El departamento de Junn, si es verdad que es uno de los ms ricos en
minerales de plata, es en cambio muy pobre en los del oro, hallndose
este precioso metal tan slo en la arena de algunos ros y en unas escasas
vetas de cuarzo o de pirita de poca importancia.
Oro en la arena de los ros. Casi todos los ros que bajan de la cordillera
oriental hacia la regin de la Montaa y que por su reunin forman
el Peren, acarrean en sus arenas una pequea cantidad de oro en diminutos
granos.
Los ros aurferos son el Oxabamba, el Paucartambo, el Chanchamayo,
el Tulumayo y el Pangoa, y el oro que arrastran proviene de las
vetas de cuarzo que cruzan la gran formacin de pizarras y rocas cristalinas
de que est constituida dicha cordillera; pero el precioso metal
tanto en las vetas cuarzosas como en la arena de los ros se halla en
cantidad tan pequea que difcilmente puede pagar los gastos de su
extraccin.
Minas de oro cerca de Cerro de Pasco. A dos leguas de Cerro de Pasco,
en el lugar llamado la Quinua, se hallan en los cerros inmediatos y en los
de Chiquirin y Huamanranca varias minas de oro; pero las principales
se encuentran en el elevado cerro de Chuquitambo.
Este cerro est formado de arenisca metamrfica y el mineral aurfero
es una pirita cbica que va acompaada de mineral cobrizo, notndose
en l manchas verdes de carbonato de cobre.
Estas piritas se hallan tambin en la pizarra arcillosa, que se nota en
el mismo cerro y han sido explotadas desde hace muchsimos aos.
Su riqueza en oro es de 3 a 5 onzas por cajn, o sea, de 31 a 52
gramos por cada tonelada mtrica.
116
Minas de oro de Mosca. En los altos de Chaucayan cerca del pueblecito
de Mosca, perteneciente al distrito de Huariaca de la provincia de
Pasco, se hallan algunas vetas de cuarzo aurfero en una formacin de
pizarra talcosa.
El oro de estas minas contiene plata, lo que hace bajar un poco su
ley.
Mina de oro de Paucamarca. En el distrito de Huasahuasi, que hace
parte de la provincia de Tarma, se halla la mina de Paucamarca que tiene
minerales de cuarzo aurfero con limonita terrosa.
Mina de oro de Morococha. Cerca de la hacienda mineral de
Morococha, comprendida en el distrito de Yauli de la provincia de Tarma,
hay un cerro llamado Nuevo Potos y al pie de ste, en un crestn de
arenisca metamrfica que se prolonga hasta la orilla de la laguna, se
encuentra una mina de oro en una veta de cuarzo y de pirita. En el siglo
pasado se explotaba esta mina y varias otras situadas en las cercanas,
existiendo todava al principio de este siglo, en la hacienda de Tucto,
situada a de legua de Morococha, un ingenio para el beneficio a de los
minerales aurferos.
Oro en los minerales argentferos del distrito de Yauli. Adems del oro
nativo, en varias minas del distrito de Yauli, se encuentra este metal, en
cantidad ms o menos notable, al estado de combinacin, en algunos
minerales de plata, tales son los de las minas Florencio, Mara, Esmeralda,
Unin y Volcn, siendo esta ltima la ms rica en oro.
Un hecho notable es que el oro es ms comn en los minerales
argentferos del distrito de Yauli acompaado de rodizonita o cuarzo
coloreado en rosado por el xido de manganeso.
Departamento de Lima
Minas de oro en la quebrada de Lurn en las inmediaciones de Lima y en
Ancn. El oro se halla diseminado, aunque en muy poca cantidad, en
toda la cadena de cerritos que ladea la costa del Per a muy poca distancia
del mar.
Comnmente el oro se halla en el cuarzo que forma vetas en los
cerros sienticos y granticos; y en la parte de la costa comprendida en el
departamento de Lima se hallan minas o indicios de este precioso metal
en casi todas las quebradas.
As, en la quebrada de Mala se hallan indicios de oro cerca de
Calango. En la quebrada de Lurn hay minas de oro cerca de Manchay y
Cieneguilla. En las cercanas de Lima no faltan minas que han sido trabajadas
con el objeto de sacar oro, notndose una bocamina en el cerro
inmediato al de las Caleras: otra en el cerrito llamado de las Ramas, y
117
algunas catas detrs del cerro de Amancaes. En el mismo cerro de San
Cristbal, inmediato a la ciudad, he recogido muestras que han dado al
ensaye vestigios del tan codiciado metal.
En la quebrada de Ancn hay minerales de oro de muy escasa ley,
formados de cuarzo con xido de fierro y manchas verdes de carbonato y
silicato de cobre.
Minas de oro en el cerro San. A cuatro leguas de la poblacin de
Huacho est el clebre cerro San, en el que se descubri en 1851 algunas
vetas de cuarzo aurfero; descubrimiento que caus tanto entusiasmo en
Lima, que millares de personas se dirigieron llenas de ilusiones hacia
esta nueva California, creyendo recoger el oro a manos llenas. Pero si es
verdad que este cerro contiene oro, este metal se halla en pequea cantidad
y no es tan fcil obtenerlo, pues demanda gastos de extraccin y
beneficio; de modo que algunos de los improvisados mineros despus de
haber pasado dos o tres das de grandes privaciones tuvieron que regresar
con sus lampas y barretas sin poder llenar de oro los sacos que haban
llevado consigo.
Este desengao hizo muy pronto olvidar al tan celebrado cerro y al
poco tiempo quedaron las minas completamente abandonadas.
Pero dejando a un lado las ilusiones que se forman los que no tienen
conocimiento alguno de lo que es una mina y del modo cmo se encuentra
el oro en la naturaleza, el cerro San, como he dicho ya, contiene
efectivamente oro, slo que este metal se halla repartido en las vetas de
un modo irregular; a veces se hallan piedras de cuarzo que tienen algn
punto de oro a la vista y de las que conservo una muestra sacada de la
mina de Santa Catalina. Ahora, sucede tambin, que en algunos trechos
de la misma veta, el cuarzo es casi completamente estril, de modo que es
muy difcil saber la verdadera riqueza del mineral.
Para tener una idea dir que, habiendo ensayado un comn de varias
piedras, he obtenido una ley de 32 gramos por cada tonelada mtrica,
que corresponde con corta diferencia a 3 onzas de oro por cajn de 60
quintales de mineral.
Presencia del oro en Piedras Gordas. En el lugar llamado Piedras
Gordas, en el camino de Lima a Ancn, hay un cerro en el que se han
hecho algunas catas, de las cuales se han extrado muestras de cuarzo
ferruginoso con manchas de silicato de cobre y vestigios de oro. Una
muestra formada en su mayor parte de una roca cuarzosa con cavidades,
que le dan un aspecto escoriceo, y cuya variedad se conoce en el pas
con el nombre de quijo podrido, ha dado al ensaye vestigios muy sensibles
de oro.
Mina de oro de Ccorimina. En el distrito de Atavillos altos de la
provincia de Canta, en un lugar llamado Ccorimina, se halla la mina de
118
este nombre. Sus minerales son pacos, formados de una arenisca
metamrfica con cuarzo ferruginoso escoriceo, que tienen plata y oro.
Un comn hecho de varias piedras ha dado al ensaye una ley de
plata de 0,0005 que corresponde a 6 marcos por cajn, y una ley de oro de
0,000015 que equivale a 15 gramos por tonelada mtrica, y aproximadamente
a una onza y media por cajn de 60 quintales.
Minas de oro de Huayo. En el distrito de Huamantanga de la provincia
de Canta existe un lugar llamado Huayo, donde hay varias minas
abandonadas que han sido trabajadas en otra poca, por oro.
Habiendo ensayado hace poco tiempo tres muestras de minerales
extrados de estas minas, he obtenido el resultado siguiente.
1. Muestra de la mina de Nuestra Seora del Carmen, formada de
limonita de color amarillo rojizo y de aspecto terroso, entremezclada de
cuarzo.
Ley de oro: 0,000020 que equivale a 20 gramos por tonelada mtrica,
esto es, un poco menos de dos onzas por cajn.
2. Muestra de la misma mina, formada de cuarzo cristalizado con
limonita. Separada esta ltima de los grandes cristales de cuarzo ha
dado la misma ley de oro que la muestra anterior.
3. Muestra de la mina de nuestro seor de S. Jos de Huarmi-runay,
formada de trozos de cuarzo escoriceo, es decir, lleno de cavidades y
acompaado de limonita terrosa de color amarillento y rojizo.
Ley de oro, 9 gramos por tonelada mtrica, que corresponde casi a 14
adarmes por cajn.
Minas de oro de la hacienda Carretera. En la hacienda de este nombre,
situada en el distrito de Pativilca de la provincia de Chancay se
hallan muchas bocaminas, algunas de ellas bastante trabajadas, pero en
la actualidad completamente abandonadas.
El oro se encuentra en el cuarzo, el que ofrece un aspecto grasoso
debido a una mezcla ntima con talco. Este cuarzo tiene pequeas cavidades
revestidas de xido de fierro y de manganeso.
Una muestra de este cuarzo, que tuve ocasin de ensayar hace pocos
meses, result contener 10 gramos de oro por cada tonelada mtrica, lo
que corresponde a un poco menos de una onza por cajn.
Departamento de Ica
Minas de oro de las cercanas de Ica. A unas tres leguas de la ciudad de Ica
se encuentran algunas minas de oro de las que fueron extradas unas
muestras que me remitieron a Lima hace cinco aos. Estas muestras
ofrecen el oro muy dividido, pero visible a simple vista. Las piedras son
algo variadas, pues algunas son formadas en su mayor parte de fierro
119
oligisto compacto o hematita, con un poco de horneblenda negra de estructura
radiada y pequeas manchas verdes de silicato de cobre. Otras
son formadas de una mezcla confusa de dichos minerales, con un poco
de limonita u xido de fierro hidratado.
Este mineral es interesante, bajo el punto de vista geolgico, por la
asociacin del fierro oligisto compacto o hematita con el oro y el anfbol;
esto explica cmo en los lavaderos se encuentra el oro en depsitos de
tierras coloradas debido a la descomposicin de las rocas, junto con
piedras rodadas de hematita.
Oro asociado con los minerales de cobre. En las cercanas de Ica existen
muchas minas de cobre, tales son las de Canza, Tingue y Yauca, las que
dan minerales muy variados, notndose entre ellos la cuprita, chalcosina,
covellina, chalcopirita, fillipsita, atacamita, malaquita, azurita, cuprocalcita,
crisocola y varias mezclas ntimas de chalcosina con atacamita,
limonita, etc. Estos minerales van frecuentemente acompaados de pirita,
cuarzo, calcita, yeso, etc., y algunos rara vez de pequea cantidad de oro
nativo. Pero este ltimo metal se halla diseminado en dichos minerales de
un modo muy irregular, puesto que el oro aparece solamente de cuando en
cuando, sucediendo que muchas partidas de minerales cobrizos, sacados
de estas minas, son enteramente estriles de oro.
Cerro mineral de Cinco Cruces. Otro ejemplo de la presencia del oro,
de un modo accidental, en los minerales de cobre, lo tenemos en el cerro
mineral de Cinco Cruces, situado en la provincia de Chincha del mismo
departamento de Ica y a unas 8 leguas de Pisco.
Los minerales del cerro de Cinco Cruces son poco ms o menos los
mismos que los de Canza y Tingue y slo de tiempo en tiempo aparecen
piedras con oro nativo muy visible a la simple vista y en cantidad
alucinadora.
Una hermosa muestra extrada de la mina Juanita, y que conservo
en mi coleccin, presenta el oro nativo en una laminita bastante gruesa,
en un pequeo trozo que ofrece la chalcosina, acompaada de atacamita
cristalizada en pequeos prismas y cuarzo. El oro se presenta en los
puntos de contacto entre la chalcosina y el cuarzo formando como la
lnea divisoria entre estos minerales.
Pero como he dicho ms arriba, la presencia del oro en estos minerales
no es constante, habiendo ensayado numerosas muestras de la misma
mina Juanita en las que no he hallado traza alguna de oro, y en otras,
cantidades insignificantes de este metal.
Minas de oro de Nazca. Cerca de la poblacin de Nazca hay un
cerro aurfero conocido con el nombre de Cerro Blanco. El oro se encuentra
diseminado, e invisible a simple vista, en el cuarzo con xido
de fierro.
120
La riqueza en oro de este mineral vara muchsimo. Un comn de
varias piedras ha dado 22 gramos de oro por tonelada mtrica, que corresponde
a un poco menos de dos onzas por cajn.
ltimamente el Sr. profesor de Mineraloga de la Escuela de Minas
ha tenido la bondad de proporcionarme algunas muestras de los minerales
aurferos de Nazca y sus inmediaciones.
De las muestras dadas por el Sr. Olaechea, seis son del Cerro Blanco;
una de un cerro tres leguas al sur de Nazca y otra de los alrededores de
la hacienda de Chillo, perteneciente al Sr. D. Manuel Elas, situada a una
legua al NO de Palpa.
Las muestras del Cerro Blanco han sido sacadas del socavn principal,
que tiene 300 metros de corrida y son las siguientes:
1. Cuarzo ferruginoso con limonita. Esta muestra parece formada
de algunas piedras angulosas reunidas por un cemento silicioso.
2. y 3. Aglomeracin de piedrecillas de cuarzo, ms o menos
ferruginoso con pequeos cristales del mismo mineral.
4. Mezcla de roca cuarzosa, fierro oligisto y limonita con pequeas
escamas de talco.
5. Fierro oligisto con cuarzo y limonita.
6. Aglomeracin de piedras angulosas de cuarzo coloreado exteriormente
por el xido fierro.
Habiendo hecho un ensaye del comn formado por la mezcla de las
6 precedentes muestras he obtenido una ley de oro de 10 gramos por
tonelada mtrica lo que corresponde a un poco menos de una onza de
oro por cajn de 60 quintales de mineral.
Este resultado es casi idntico al que obtuve hace pocos meses, del
ensaye de un comn de minerales del mismo cerro, que me remiti el
Sr. Elster.
Sin embargo, estando el oro repartido de un modo muy irregular en
las vetas de cuarzo, es muy posible que se saquen del Cerro Blanco muestras
mucho ms ricas, pues basta que por casualidad haya algn granito
del precioso metal en la muestra que se ensaya para dar una ley mucho
ms subida que la citada ms arriba. Lo cierto es que las minas del Cerro
Blanco deben haber dado bastante oro para ser tan trabajadas, como lo
demuestra el socavn de 300 metros de largo y otros secundarios.
El profesor Olaechea refiere que existe en este lugar la tradicin de
que, hasta hace poco, un indio sacaba en un da de una de las minas, una
onza de oro, yendo siempre solo: actualmente se ignora de cul de las
minas obtena esa cantidad de oro.
121
Hoy da los indios del lugar trabajan algunas minas y venden en la
ciudad de Nazca el oro que sacan.
La muestra de mineral aurfero trada por el profesor Olaechea,
como proveniente de un cerro situado a tres leguas al sur de Nazca,
est formada de cuarzo con xido de fierro y silicato de cobre de color
verde azulejo.
Habiendo examinado esta muestra con un lente he podido descubrir
en el silicato de cobre unas diminutas partculas de oro, y hecho el
ensaye de una parte de dicha muestra, ha resultado tener una ley de oro
igual a 0,00026, que corresponde a 260 gramos por tonelada mtrica, y
con muy poca diferencia a 25 onzas de oro por cajn de 60 quintales.
Esta muestra, segn el precedente resultado, es muy rica en oro y es
muy probable que la tradicin del indio que sacaba una onza de oro al
da se refiera a este cerro y no al Cerro Blanco; pues bastara beneficiar
una carga de mineral, lo que se puede hacer fcilmente en un da, para
obtener ms de una onza oro.
Este mineral es explotado actualmente por los indios. La muestra
trada por el profesor Olaechea de los alrededores de la hacienda de
Chillo est formada de cuarzo blanco con pequeas cavidades y coloreado
exteriormente por el xido de fierro.
Esta muestra ha dado al ensaye solamente vestigios de oro; pero
como el ensaye ha sido hecho sobre una sola piedra, podra darse el
caso, que si la muestra ensayada es casi estril, un comn hecho de
muchas piedras pueda dar mayor cantidad del precioso metal.
Por ltimo, hay depsitos aurferos poco conocidos cerca de la hacienda
de San Gernimo y a poca distancia del pueblo de Santa Luca.
Departamento de Huancavelica
El departamento de Huancavelica no es de los ms ricos en oro, siendo
muy reducido el nmero de los lugares en donde se encuentra este metal.
He aqu los puntos en los que se ha reconocido la presencia del oro.
Cerro de Potocche. El cerro de Potocche, llamado por algunos
Potocchi, se halla situado inmediato a la ciudad de Huancavelica y tiene
minas de plata, de oro y de cobre. Una muestra sacada de la mina de los
Santos Inocentes y formada de paco con un poco de azurita y malaquita,
me dio al ensaye una ley de plata de 0,004, que corresponde a 48 marcos
de plata por cajn, y adems tres onzas de oro (gramos 31,24 por tonelada
mtrica).
Minas de Julcani. A unas 8 leguas de la ciudad de Huancavelica, en
direccin al pueblo de Lircay, se halla el cerro de Julcani en donde se
notan centenares de bocaminas, muchas de ellas trabajadas a tajo abier122
to, con la direccin de NOO a SEE. El mineral metlico forma muchas
vetillas o ms bien pequeos mantos que alternan con capas verticales
de una roca diortica, que aparece como estratificada.
Las minas de Julcani son de plata, pero en la parte central y ms
elevada del mismo cerro se encuentran las minas de oro llamadas de
Corihuacta. El oro se halla en el cuarzo poroso con manchas de xido de
fierro y se puede distinguir a simple vista.
Minas de Lircay. A una legua y media casi al NE de Lircay, pueblo
perteneciente a la provincia de Angaraes, se hallan las minas llamadas
de Viscachas, conocidas tambin con el nombre de minas de Lircay por
su proximidad al pueblo de este nombre.
Las minas de Viscachas son de plata, pero como en Julcani en la
parte elevada del cerro se hallan las minas de oro.
Minas de oro de Coris. En los altos del pueblo de Coris, perteneciente
a la provincia de Tayacaja y cerca de la laguna de Pumacocha, existen
algunas minas de oro de las cuales se han sacado muestras muy ricas,
entre ellas una que me fue dada por el Sr. Dr. D. Feliciano Urbina. Esta
preciosa muestra ofrece el oro nativo en dendritas e hilitos aglomerados
sobre una roca cuarzosa ferruginosa.
Departamento de Ayacucho
Este departamento tiene varias minas de oro, pues a principio de este
siglo haba en corriente en todo el departamento 41 minas de este metal,
a saber: 5 en la provincia de Lucanas, 18 en la de Parinacochas, 4 en la de
Cangallo y 14 en la de Huanta; pero actualmente se hallan casi todas
abandonadas y ni aun se tiene dato alguno para saber con precisin el
lugar donde existan dichas minas. Las ms conocidas son las que se
hallan cerca del pueblo de Chaypi y las del cerro Luicho.
Minas de oro de Chaypi. En las inmediaciones del pueblo de Chaypi,
perteneciente al distrito de Pullo de la provincia de Parinacochas, se
hallan los cerros de Pullo, Chaypi y Tocota, los que tienen muchas minas
de oro, casi todas abandonadas. El oro se halla en el cuarzo, el que forma
numerosas vetas en los terrenos granticos y sienticos, de que estn constituidos
casi todos los cerros de aquella regin.
El ingeniero del Estado, Sr. Babinski, que visit aquel lugar hace
solamente dos aos, dice que las vetas que tuvo ocasin de reconocer no
tienen oro a la vista, pero pueden dar de 3 a 5 onzas de oro por cajn
(31,34 gramos a 52 gramos por tonelada mtrica); y cree que entre las
numerosas minas de aquel paraje pueden haber algunas ms ricas que
podran explotarse con ventaja.
123
Segn tradicin local existan en otro tiempo en ese lugar ms de 30
minas, entre las cuales las ms ricas eran las minas Muchadero y S. Luis
que fueron explotadas por ms de 80 aos; situadas la primera a 5 leguas
al sur de Chaypi y la ltima a poca distancia de este pueblo.
A tres leguas de Chaypi, hacia Pullo, se halla la mina de Ancocola,
hoy da completamente abandonada, la que ha dado en otra poca minerales
muy ricos; pues se asegura que en una ocasin de un solo capacho
de 6 arrobas de mineral se sac 90 onzas de oro. Desgraciadamente, el
enemigo ms temible de todas las minas, esto es el agua, vino a impedir
la explotacin y qued abandonada.
A dos leguas del pueblo de Chaypi, hacia el Norte, existe la mina
Lambramani que se halla abandonada por estar aguada; a la misma
distancia hacia el Sur se halla la mina Yamcama y el lavadero de Pisacaya.
Por ltimo, la mina de Salinas, cerca de Tocota, tiene una veta de un
metro de ancho y no se trabaja por falta de aire.
En las cercanas de Tocota existen muchas otras minas abandonadas,
tales son las de Mollehuaca, Tocota grande, S. Andrs grande, S.
Andrs chico, el Diablo, el Triunfo, las Torrecillas, Santa Rosa, la Capitana,
el Cobrizo, etc.
Esta regin parece ser bastante aurfera puesto que cuando llueve y
corre el agua por la quebrada cerca de Chaypi, se nota entre la arena y las
piedras escamitas y aun pequeas pepitas de oro.
En la poca que el ingeniero Sr. Babinski visit ese lugar, un solo
minero, Buenaventura Roselino, trabajaba aunque en pequea escala
algunas minas, moliendo y amalgamando el mineral por medio de
quimbaletes y venda el oro que sacaba a los comerciantes de Chala.
Es de esperarse, sin embargo, que algn da se forme alguna sociedad
para trabajar aquellas minas en gran escala, pues la existencia real
del oro, el agradable clima de aquellos lugares y la fcil va de comunicacin
que existe con el puerto de Chala son condiciones favorables para
estimular la organizacin de una compaa minera.
Minas de oro de Otoca. Hacia el origen del ro del Ingenio, que baa
una parte del departamento de Ica y en territorio perteneciente a la provincia
de Lucanas, se halla el pueblo de Otoca y su anexo Chavincha, en
cuyas inmediaciones existen muchas minas de oro hoy da abandonadas.
Estas minas, descubiertas entre 1670 y 1673, produjeron fuertes cantidades
del precioso metal que llegaron a dar de quinto al Rey de Espaa
la elevada suma de 80 000 pesos anuales.
El asiento minero de Otoca tom tanta importancia que pocos aos
despus de su descubrimiento se trasladaron a l las Cajas Reales que
residan en Castro Virreyna.
124
Minas de oro del cerro de Luicho4 . A unas dos leguas en lnea recta al
NO de Pauza, antigua capital de la provincia de Parinacochas, y en un
ramal de la cordillera de Alcallara, que se desprende de la cordillera
principal, llamada de Huanzo, y que divide la hoya del ro de Cotahuasi
del de Lampa se halla el cerro aurfero de Luicho.
Aunque se ha dicho que la distancia en lnea recta de la poblacin
de Pauza al cerro de Luicho es de dos leguas, para ir de un punto a otro
se emplean 6 horas por ser el terreno muy quebrado.
La formacin geolgica del cerro de Luicho es de arenisca ms o
menos metamrfica como la del mineral de Huallura, con la diferencia
de que en Huallura las capas de arenisca tienen una posicin casi vertical,
mientras que la del cerro de Luicho son casi horizontales.
Esta formacin de arenisca tiene un espesor de 800 metros, hallndose
la cumbre del cerro sobre el nivel del mar a 3 400 metros y la parte
inferior a la altura de 2 600 metros.
En el cerro de Luicho hay muchas minas trabajadas antiguamente,
de las que las principales son: I. la Descubridora; 2. el Chocln; 3. San
Agustn; 4. la Piedra Lipe; 5. Santa Brbara; 6. Labor Negro; 7. Boca de
Sarate; 8. Copacabana; 9. Tajo de Velido; 10. Boca de Acua y 11.
Tunas-pata. Desgraciadamente el terrible temblor del mes de agosto de
1868 ha destruido gran parte de las galeras, de manera que hoy es imposible
llegar hasta el frontn, para reconocer la naturaleza del mineral
aurfero y saber si realmente es tan rica como lo afirman los indios del
lugar.
El Sr. Babinski, habiendo visitado las minas en las que las vetas son
todava visibles, no ha hallado minerales ricos que puedan confirmar la
celebridad y proverbial riqueza del cerro de Luicho. Sin embargo, dice
que con el auxilio del microscopio pudo observar algunas chispas de
oro, lo que prueba que dichas minas no estn completamente agotadas.
En el cerro de Luicho, adems de las vetas, hay tambin terreno de
aluvin aurfero. Este terreno est formado de arena, guijarros, cascajos,
arcillas y piedras rodadas muy grandes y descansa sobre las rocas que le
han dado origen.
Segn los mineros del lugar, el oro se halla diseminado en este terreno
bajo la forma de granos, hojillas y a veces tambin en pepitas; pero el
Sr. Babinski dice que despus de un examen prolijo no ha podido hallar
en este terreno de aluvin ni granos ni pepitas, sino solamente hojillas
muy delgadas, que en el ensaye por medio de la purua se separan de la
tierra con mucha dificultad.
4 Los datos sobre las minas de oro del cerro de Luicho han sido extrados de un informe
del
ingeniero Sr. Babinski, presentado el ao 1876, a la Junta Central de Ingenieros, y cuyo
autor tuvo la bondad de proporcionrmelo.
125
Tambin dicho ingeniero examin los desmontes y slo encontr
chispas muy finas de oro. En el ao de 1876 se haba formado una
compaa para explotar el oro, no de las vetas sino del terreno de aluvin
del cerro de Luicho; pero esta Sociedad not luego que el agua que tena
a su disposicin era muy escasa para lavar las tierras aurferas y que por
ello se decidi construir una acequia para traer el agua de otro lugar.
Para la ejecucin de esta obra se encarg al Sr. Mabila, el que con actividad
e inteligencia poco comn, en muy poco tiempo logr traer el agua
de un punto llamado Ispana, situado a 6 leguas de distancia reuniendo
en la acequia toda el agua que sale de las vertientes del cerro.
Esta acequia, aunque no es una obra perfecta, llena sin embargo el
objeto para el cual se ha construido; pues aun no contando toda el agua
que se pierde por evaporacin e infiltracin en su largo curso, segn
clculo del ingeniero Sr. Babinski, llega a Luicho poco ms o menos un
pie cbico, o sea, 27 litros de agua por segundo; cantidad suficiente para
lavar las tierras aurferas del cerro de Luicho.
La Sociedad mand tambin contratar un minero prctico de
California, Sr. D. Carlos Hern, para construir una mquina para lavar
las tierras en gran escala.
Segn datos que pudo conseguir el Sr. Babinski en el lugar, los interesados
calculaban sacar 4 adarmes, o sea, de onza por cada 6 arrobas
de tierra, lo que corresponde poco ms o menos a 94 gramos de oro por
tonelada mtrica de tierra; pero, segn los ensayes hechos en Lima, de
muchas muestras de tierra de Luicho trados por el Sr. Babinski, se puede
calcular las riquezas en oro de dichas tierras en 10 gramos por 1 000 kg
o tonelada mtrica, que corresponde a un poco menos de una onza de oro
por cajn.
Aun reducida la riqueza en oro de las tierras de Luicho a estas ltimas
cifras, teniendo ya el mineral la suficiente cantidad de agua para su
explotacin, y gozando el lugar de un clima muy agradable, era de esperarse
que con estas condiciones tan favorables, pudiera la Sociedad sacar
grandes ventajas de su empresa; pero ignoro el motivo, mas lo cierto es que
la Sociedad se deshizo y el mineral de Luicho qued casi abandonado.
Minas de oro y plata de Maran. A unas tres leguas al sur de la poblacin
de Pauza, que como hemos dicho es la capital de la provincia de
Parinacochas, se halla el casero de Maran y al otro lado del ro de Lampa
se halla una mina abandonada que ha sido trabajada en otro tiempo
para extraer el oro y plata que contienen sus minerales. La mina se llama
Esperanza y se halla casi en un barranco a 15 metros sobre el nivel del ro
de Lampa el que a su vez se halla a 1 460 metros sobre el nivel del mar.
El ingeniero Sr. Babinski que visit ese lugar en 1882 tuvo que valerse
de sogas y escaleras para llegar a dicha mina. Segn dicho Seor la
126
veta es casi perpendicular al ro y corre de E a O, tiene 0 m 10 de ancho
por arriba y parece aumentar de espesor por abajo. La caja de esta veta es
de prfido y la ganga o matriz est compuesta de sulfato de barita y de
cuarzo. El metal es un cobre gris: analizado en el laboratorio da 12 marcos
de plata y 6 onzas de oro por cajn. Contiene adems una elevada
proporcin de cobre.
Esta mina fue trabajada por poco tiempo, antes del ao 1868; pero
fue abandonada por la dificultad de exportar los minerales.
En las inmediaciones de la mina Esperanza existen varias otras
bocaminas de muy poca importancia y cuya explotacin es, adems,
muy difcil por hallarse en lugares casi inaccesibles.
Lavaderos de oro en la montaa de Huanta. En varios lugares de la
montaa de Huanta, tanto en el valle de Simariba como en el de Acon, se
encuentran lavaderos de oro; pero las preocupaciones de los habitantes
del lugar impiden que se trabajen; teniendo la creencia de que, si se saca
el oro todas sus sementeras no producen y de consiguiente, se veran
expuestos a morir de hambre.
Departamento del Cuzco
En el dilatado departamento del Cuzco existe una regin muy rica en
oro; sta es la provincia de Paucartambo de cuyas minas sin duda alguna
sacaron los antiguos peruanos la ingente cantidad de este valioso
metal, que encontraron los espaoles al entrar en la gran capital del
Imperio de los Incas.
La parte de la provincia de Paucartambo que ha sido ms ricamente
dotada de oro por la naturaleza es la hoya del ro Mapacho, desde casi
su origen cerca del pueblo de Ocongate hasta la capital de la provincia,
esto es, la poblacin de Paucartambo.
La roca dominante en toda esta regin es la pizarra, variando sta
de un punto a otro, desde la pizarra tricosa a la miccea, y en algunos
puntos a una pizarra muy arcillosa la cual insensiblemente pasa a unas
arcillas talcosas endurecidas que descansan sobre la primera.
El oro se halla casi siempre en el cuarzo, cuyo mineral vara muchsimo
en su aspecto, siendo ms o menos blanco y compacto o ms o
menos poroso y manchado de limonita. Este cuarzo forma muchas vetillas
en la pizarra, las que son a veces muy ricas en oro pero generalmente
tienen poco espesor.
Empezando hacia el origen del ro Mapacho, que es conocido tambin
con los nombres de ro de Ocongate o de Paucartambo, segn los
distritos que baa, tenemos las siguientes minas.
127
Mina de oro de Huiscapata. La mina de este nombre se halla situada
en la margen derecha del ro de Ocongate, a un cuarto de legua de esta
ltima poblacin y en una falda muy suave.
La roca es una pizarra muy arcillosa y de aspecto casi terroso, de
manera que se desagrega fcilmente. La bocamina est situada en el
punto en donde se cruzan varias vetillas de cuarzo y se halla actualmente
obstruida, por haberse sentado todas las labores superficiales. La veta
principal corre de E a O y es formada de cuarzo poroso teido de xido
de fierro.
La mina de Huiscapata ha sido muy afamada, pues ha dado grandes
cantidades de oro a su primitivo dueo, D. Evarito Gallareta, quien
la trabaj desde la superficie hace unos 80 aos.
Hallndose la mina en su apogeo, con ms de 10 varas de labor con
grande cantidad de oro nativo a la vista, fue invadida por un gran chorro
de agua que la ahog en pocas horas. El dueo hizo un socavn con el
objeto de desaguar la mina pero no dio con las labores inundadas. Empez
otro socavn pero sin conocimientos especiales en la materia gast
intilmente su dinero, sin obtener el resultado que deseaba. Estos socavones
actualmente son casi inaccesibles por haberse derrumbado.
Otro socavn se abri despus por el lado oeste, sobre el rumbo de la
veta principal, hacia el Este, sin duda con el objeto de encontrar las labores
inundadas, pero sin xito alguno.
Hay quien opina que no es posible desaguar la mina de Huiscapata
por medio de socavones porque creen que las labores inundadas se hallan
ms abajo del nivel del ro que baa la quebrada.
En la orilla del ro al pie de la mina se observan las ruinas de la
hacienda donde se beneficiaban los minerales de esta mina.
Mina de oro de Carhuayo. A menos de una legua de la poblacin de
Ocongate, quebrada abajo, y en la margen derecha del ro, se halla la
mina de oro de Carhuayo la que ha sido recientemente descubierta y es
tal vez la nica entre las minas de la provincia de Paucartambo que se
halla en trabajo permanente.
El cuarzo aurfero de esta mina es muy blanco, algo compacto y
ligeramente difano; raras veces tiene manchas de xido de fierro y ofrece,
en algunas ocasiones pequeas manchas de sulfato de cobre y globulillos
de cobre nativo.
Este cuarzo no forma una verdadera veta sino un manto, puesto que
corre paralelo con la estratificacin de la pizarra, la que es arcillosa,
talcosa y ferruginosa y en algunas partes tiene una estructura semicristalina
por la introduccin de un filn de granito que ha modificado su
naturaleza.
128
El manto de cuarzo aurfero es casi horizontal; corre con rumbo de
SE a NO y tiene un espesor variable de 20 a 25 centmetros.
En esta mina el oro se encuentra de preferencia cerca de la caja,
hallndose este metal tanto en el cuarzo como en la pizarra de la caja,
estando el oro ms abundante cerca de la caja superior del manto.
El ingeniero Sr. Grhing, quien ha visitado esta mina, dice5 haber
encontrado en el desmonte muchas piedras de pizarra de las inmediaciones
del manto aurfero, claveteadas de oro.
En la poca en que dicho ingeniero reconoci la mina de Carhuayo, el
laboreo estaba dividido en cuatro fracciones trabajadas a manera de socavones,
de los cuales el ms largo tena 24 metros y el ms corto 5; pero
segn comunicaciones posteriores del mismo dueo, el Sr. D. Federico
Chacn, se haban extendido las labores a 7,50 metros ms en longitud.
Dos de dichas labores tuvieron oro a la vista diseminado en el cuarzo
bajo la forma de filamentos y granos.
La oficina en donde se beneficia el mineral aurfero se halla cerca de la
mina. La molienda y amalgamacin se verifica en quimbaletes que muelen
apenas 50 libras de mineral por da, las que producen trmino mximo 10
onzas de oro; de modo que la ley mxima de oro de este mineral es de
kilogramos 12,5 por cada tonelada mtrica, que corresponde a 150 marcos
por cada cajn de 60 quintales. Pero esta ley, como se ha dicho, corresponde
al mximo, esto es, al mineral ms rico pues desde esta elevada proporcin
de oro hacia abajo hay minerales de toda clase de ley.
La produccin de la mina de Carhuayo, en los aos de 1872 y 1873,
ha sido, segn las cuentas de los administradores, de 540 onzas de oro.
Otras minas en la quebrada de Paucartambo. En las inmediaciones de
Huiscapata, Carhuayo y Ocongate hay muchas minas con vetas de cuarzo
aurfero; pero tienen el defecto de que a los pocos metros de profundidad
no se puede seguir el trabajo por el agua de infiltracin y de lluvia
que invade las labores.
Continuando por la margen izquierda del ro de Paucartambo hacia
abajo se encuentra, a dos leguas de distancia de Ocongate, cerca de la
desembocadura del ro de Ccatcca, y en su orilla derecha, el trapiche de
Marcopata (hoy en ruina), que perteneca al Sr. Garmendia, y donde se
molan los minerales de la mina Ccatcca, situada a tres leguas ms abajo,
en la banda derecha del ro.
A una media legua ms abajo de Marcopata est la hacienda de
Capana y a otra media legua ms adelante se encuentran los aventaderos
de Pantipata de donde su dueo, D. Jos Aranbar, sac bastante oro.
5 El Sr. Grhing public, en el ao 1877, su Informe al Supremo Gobierno del Per sobre
la expedicin de los valles de Paucartambo en 1870, al mando del Coronel D. Baltazar
La Torre, de cuyo trabajo he tomado muchos datos sobre las millas de oro.
129
Continuando el camino por algunas cuadras se llega a otro mineral
de oro llamado de Cocha-cocha donde existen algunas chozas de operarios.
Despus de Cocha-cocha siguen las haciendas Chichina, Pampacocha,
Hualque y Huatocto; esta ltima est situada en la desembocadura
del ro de Churo.
Siguiendo la margen derecha del ro de Paucartambo, despus de
las minas de Huiscapata y Carhuayo, de las que hemos hablado, se encuentra,
a dos leguas ms abajo, la hacienda de Pallacana y a una legua
ms all la de Huaynapata. En los altos de esta ltima hacienda, a unas
dos leguas de distancia, est la de Umana, donde se halla la quebradita
de Machaypata, clebre por sus ricos lavaderos de oro que han hecho la
fortuna de varios mineros. En la hacienda de Umana no slo hay lavaderos
sino que se encuentran tambin vetas de cuarzo aurfero que producen
un oro de muy buena ley, pasando casi siempre de 23 quilates.
El lugar o cerro donde estn las minas se llama Alcumbrera y se han
trabajado en l muchas vetas, entre las cuales la que lleva el mismo nombre
del cerro dio al Sr. D. Francisco Garmendia grandes cantidades de
oro. Otra veta la est actualmente trabajando D. Mariano Calero con
bastante provecho. Por ltimo, otra veta del mismo cerro de Alcumbrera
ha sido trabajada por D. Manuel Sarape y fue repentinamente inundada
cuando renda bastante oro.
Al pie de dicho cerro hay otras vetas, tales son: una trabajada por su
dueo, Dmaso Aparicio, y actualmente abandonada; otra llamada
Ichuna, explotada por D. Mariano Lino Aparicio; una tercera llamada
Ormana-Ccata, abandonada por su dueo D. Ramn Ordez, hace dos
aos, por escasez de recursos.
Entre los lavaderos el principal es el llamado Lahuisto, el que fue
abandonado por falta de operarios y fondos a pesar de que su dueo, el
Sr. Ordez, cree que se puede sacar de ah grandes cantidades de oro.
A tres leguas al SE de la poblacin de Paucartambo, que es la capital
de la provincia, se halla la hacienda de Cusipata que pertenece al Sr. D
Federico Bornaz y est baada por un riachuelo que baja al ro principal
o Mapacho. En esta quebrada se han trabajado en diferentes pocas ricos
lavaderos que actualmente se hallan abandonados.
Mina de oro de Chiripuquio. Dejando la quebrada de Paucartambo y
subiendo dos leguas por la baada por el ro de Churo, que desemboca a
la primera, cerca de la hacienda de Huatocto, se llega a la hacienda de
Pichiuca, en cuyos terrenos se halla la mina de Chiripuquio.
Esta mina pertenece al distrito de Ccatcca, de la misma provincia de
Paucartambo y dista 4 leguas de la primera poblacin y 8 de esta ltima.
Se halla situada al pie de una pequea quebrada y cerca del casero de la
hacienda de Pichiuca.
130
La mina de Chiripuquio ha sido trabajada, hace poco ms o menos
50 aos, por un Sr. Mariano lvarez y se calcula que dio libre de gastos
750 000 soles molindose el mineral en un trapiche y 18 quimbaletes que
se hallaban a media legua de distancia, en el lugar llamado Huancapunco.
Se empez el laboreo de la mina de Chiripuquio sobre un hilo de
cuarzo muy delgado, el que fue engrosando ms abajo hasta tener 10
centmetros de espesor. Esta vetilla se halla cruzada en varias direcciones
por otra de uno a seis centmetros de espesor, formada de cuarzo
blanco compacto sin pirita y sin oro a la vista. La vetilla principal corre
en una pizarra cristalina muy dura.
Parece que esta mina empez a brocear y entonces su dueo hizo un
estanque de agua o cocha en la parte elevada, con el objeto de lavar toda
la arena y tierra suelta que cubre el cerro; logrando nicamente, con este
trabajo llenar la mina de tierra y escombros, de manera que hoy da no se
puede penetrar en su interior.
Minas de Incacancha. A unas dos leguas de Chiripuquio, entre los
dos riachuelos, Quiseriuma y Quenuamayo, tributarios del ro Churu, se
levanta el rico cerro de Incacancha en cuya cumbre existen varias minas
abandonadas. La roca es una pizarra muy arcillosa en lminas delgadas,
que en varios puntos aparecen onduladas y tambin dobladas o
torcidas y dirigidas en todos sentidos. El cuarzo aurfero que ha penetrado
en esta roca rellenando las hendiduras y cavidades aparece bajo forma
muy irregular originando vetillas que corren en distintas direcciones,
angostndose, ensanchndose o formando bolsonadas, las cuales
han sido explotadas quedando tan slo las cavidades.
Las minas abandonadas que se observan en este poderoso cerro
son: la Descubridora, Lleqquechuni, Merced, Hatunhuailla, Santa Cruz,
Quehuariyoc, Archihuanchiyoc y Hualpa-huacayiyoc. Estas minas han sido
trabajadas al principio de este siglo y han dado ingentes cantidades de
oro. Se calcula en ms de tres millones de soles la cantidad de oro extrada
en pocos aos de estas minas.
En el cerro de Incacancha se observan varios canales que han servido
para lavar la tierra y descubrir las venas aurferas. Tambin se han
encontrado cuas, cinceles y pequeas barretas de cobre pertenecientes
a los antiguos peruanos; lo que hace conocer que este rico depsito de
oro ha sido tambin explotado en una poca anterior a la conquista.
Como no se nota ningn resto de acequia en la parte elevada del
cerro, donde se observan surcos y canales, es probable que los antiguos
peruanos lavaran la tierra aurfera slo en la estacin de lluvias.
Ms tarde, cuando empezaron las minas a brocear se lav la tierra
por medio del agua reunida en estanques o cochas, formndose as en el
lugar de la mina Merced una verdadera quebrada.
131
Lavaderos de oro de Churo. Cerca de la hacienda de Churo, situada
en el camino de Ccatcca a Paucartambo, a unas tres leguas de la primera
poblacin, existen en ambos lados del ro, que lleva el mismo nombre de
Churo, unos depsitos de terrenos de aluvin rojizos aurferos, que se
extienden al pie del cerro Incacancha y en el riachuelo Queuamayo, de
donde se han sacado asombrosas cantidades de oro y varios instrumentos
de los gentiles o antiguos peruanos.
En estos depsitos de aluvin se observan muchas excavaciones
recientes, hechas por los actuales indios de Churu, los que habiendo
descubierto que en dicho terreno hay ciertas capas de una arena fina
arcillosa de color amarillento ms rica en oro, lavaron con actividad
durante unos seis meses y sacaron ms de dos quintales de oro, y entre
esta cantidad una pepita de 12 onzas y 14 adarmes.
El Sr. Grhing hizo lavar a su vista por un indio tres porciones de
tierra, de la que desprecian por pobre, y obtuvo dos pepitas las que,
relativamente a la cantidad de tierra lavada, correspondan a una ley de
oro de 5 onzas por cajn una, y 12 onzas otra, no habiendo dado buen
resultado la tercera muestra.
Lavaderos de oro en la regin de la Montaa de Paucartambo. La rica
provincia de Paucartambo tiene minerales de oro tambin al otro lado de
la cordillera oriental, esto es, en la regin de la Montaa. stos consisten
en depsitos de tierras y arenas aurferas que arrastran los ros. Aunque
el oro se halla sumamente repartido en esta parte de la provincia de
Paucartambo, la regin ms privilegiada a este respecto se halla al NEE
de la poblacin de Paucartambo en las quebradas baadas por los
riachuelos, que por su reunin forman el ro de Pilcopata, tales son
Huasampillo, Huacaca, Ccachupata y Pucar.
Estos lavaderos han sido explotados por los indios del lugar lavando
la tierra por medio de bateas, pero hoy da se hallan casi abandonados.
Minas de oro del Cerro Camante. Pocos aos despus de la conquista
del Per los intrpidos espaoles haban ya penetrado a los apartados
valles de Marcapata, conocidos entonces con el nombre de Andes de
Cuchoa y pertenecientes hoy da a la provincia de Quispicanchi del departamento
del Cuzco.
A unas 25 leguas ms al interior que el pueblo de Marcapata, no se
sabe en qu ao, se descubri el oro en un cerro llamado Camante; luego
de reconocerse que aquel cerro encerraba grandes riquezas se organiz
una compaa y se estableci el laboreo siendo el director un tal Goyguro.
ste form estanques o cochas para lavar la tierra aurfera, plantific
ingenios, organiz oficinas de herrera y carpintera para tener a la mano
todo lo necesario para una activa explotacin. Alentado Goyguro a la
vista del oro que haba producido las primeras lavadas, redobl los tra132
bajos para sacar con ms prontitud y abundancia el codiciado metal,
hasta que una noche reventaron las cochas y precipitndose el agua
desde lo alto vino destruyendo todo lo que hallaba a su paso y cubri con
una inmensa carga de tierra toda la oficina; este hecho hizo paralizar la
explotacin.
A esto agrgase otra desgracia anloga pero en mayor escala. El
hecho es que habindose derrumbado un cerro sobre el ro Marcapata se
form una represa, la que dur muchas horas, hasta que rompindose el
improvisado dique se produjo una inundacin que caus la prdida de
las grandes y hermosas haciendas de coca y el camino que serva de
entrada a los valles. Con esta ltima catstrofe el clebre cerro Camante
qued abandonado.
En 1828 el cura de Marcapata, deseando rehabilitar los cultivos de
coca en los frtiles valles de su doctrina y estimular los trabajos en el
cerro Camante, mand abrir una senda la cual dio lugar a la formacin
de varias haciendas y a una expedicin al rico cerro Camante, que verific
D. Jos Mariano Ochoa el ao 1830. Con los datos que ste proporcion
se organiz otra en 1836 por una asociacin de cuzqueos bajo la
direccin de D. Jos Mara Pacheco, cuyo resultado se public en un
folleto.6
Esta expedicin, despus de grandes trabajos, lleg al deseado
Camante; subi hasta la cumbre y all encontr una cocha bastante espaciosa;
anduvo por el cerro y vio varios caos muy profundos que bajan del
estanque hacia el ingenio; hallaron este ltimo en una quebrada profunda
y a la distancia de un cuarto de legua de la cocha principal y la expedicin
pudo ver la gran cantidad de tierra que arrastr el agua por la ruptura de
la cocha de Goyguro; por fin, los expedicionarios vieron el oro que tiene
este poderoso cerro. He aqu lo que dice el Sr. Pacheco en su folleto: Donde
quiera que se pique, se encuentra este precioso metal ya en el panizo, ya
en las lamas, ya en el cach, ya en el quijo o en la arena, muy delgado en los
dos primeros y grueso en los dems. De algunas lavas que hicimos sencilla
e informalmente se sacaron como 8 onzas y adems una piedra blanca
encharcada de oro en la mayor parte de su peso y dimensin.
El camante est formado de dos cerros reunidos y desiguales; el
menor que es donde trabajaba Goyguro se llama Huayna-Camante y el
otro ms grande Macho Camante. Estos cerros estn poblados de bosque
hasta la cumbre.
En la misma quebrada, adems del cerro Camante, hay muchos puntos
donde se encuentra oro; puntos tales como Ccorimayo, que quiere
decir ro de oro; Saniaca, la quebrada del Garrote cuyo riachuelo baa el
6 Viaje al clebre Camante realizado por una Sociedad de aficionados a la Mineraloga.
Cuzco, 1840.
133
pie del cerro Camante; el Yanamayo que tambin pasa cerca; el Basiri,
situado enfrente del Camante en la otra banda del ro y, por ltimo, el
Choquellusca, que quiere decir resbaladero de oro.
Mina de oro en la provincia de Chumbivilcas. En el cerro de Condoray
del distrito de Colquemarca, perteneciente a la provincia de Chumbivilcas,
hay un lavadero de oro, el cual ha dado en algunas pocas hasta dos
arrobas de oro al ao. El oro es de buena ley, vendindose en el mismo
lugar (el ao 1865) hasta a 20 pesos la onza.
Minas de oro en la provincia de Paruro. En el distrito de Ccapi de la
provincia de Paruro, entre los pueblos de Coyabamba y Pocoray, se halla
un lugar llamado Virona donde existen varias minas de oro. Desgraciadamente
aunque ese paraje no escasea de oro y tiene un clima templado
muy agradable, el terreno que contiene el precioso metal es muy deleznable
y hace peligroso el trabajo de explotacin por los continuos derrumbes
a que da lugar. Varios operarios han quedado enterrados por estos
derrumbes y en el lugar hay tradicin de un desplome que sepult a 80
personas, por cuyo motivo este mineral se halla casi abandonado.
La formacin geolgica es una diorita descompuesta, notndose en
las inmediaciones una diorita estratificada.
El oro de las minas de Virona es de muy buena ley.
Departamento de Apurmac
El departamento de Apurmac, creado hace pocos aos (1873) con la
provincia de Andahuaylas del departamento de Ayacucho y las de
Abancay, Cotabamba, Aymaraes y Antabamba del departamento del Cuzco,
tiene varios lavaderos de oro; pero la mayor parte de ellos, tales son,
los de Saayca, Carpani, Muya-Muya, Milmicuna, Auccampa, etc., se
hallan casi enteramente abandonados.
Actualmente slo los lavaderos de Huayllaripa, en la provincia de
Aymaraes, y los de Ayahuaya en la de Antabamba, aunque en pequea
escala, se hallan en explotacin.
Lavaderos de oro de Huayllaripa. El pequeo pueblo de Huayllaripa,
cuyos habitantes se ocupan casi exclusivamente en lavar las tierras aurferas
para extraer el oro, se halla situado en la banda izquierda del ro
Pachachaca, a 4 leguas de la poblacin de Challhuanca, que es la capital
de la provincia de Aymaraes, y a 5 leguas y del pueblo de Saayca.
En la poca que yo visit ese lugar (agosto de 1865) los lavaderos de
Huayllaripa se hallaban abandonados, de manera que pude solamente
proporcionarme una muestra de tierra aurfera de color amarillento, con
piedrecitas de una roca sientica en descomposicin, y de pizarra talcosa.
Habiendo ensayado esta muestra ha resultado contener un gramo de oro
134
por cada tonelada mtrica, lo cual corresponde a un adarme y 20 gramos
de oro por cajn de 60 quintales de tierra.
Los lavaderos de Huayllaripa, aunque trabajados desde la antigedad
y seguramente aun antes de la conquista eran, sin embargo, hasta
hace algunos meses, muy poco conocidos, al menos en lo que se refiere a
su importancia y produccin. Hoy debemos al profesor Olaechea, que en
su excursin cientfica al departamento de Apurmac ha visitado los
lavaderos de oro de Huayllaripa y Ayahuaya, datos ms precisos sobre
estos depsitos aurferos.
El importante estudio del profesor Olaechea ha sido publicado en
un artculo del Boletn de Minas del Per7 y de l tomamos los datos que
siguen:
El pueblo de Huayllaripa se halla como en el centro de una depresin
del terreno, rodeado por depsitos de terrenos de aluvin de bastante
espesor, que los indios llaman las Minas de Huayllaripa.
En la bajada a la poblacin se notan conglomerados, guijarros y
chinas de distinta naturaleza; esto es, porfdica, sientica y cuarzosa,
siendo ms comunes los conglomerados hacia el Este; mientras que predominan
los guijarros en el fondo de la quebrada.
Los depsitos de aluvin aurfero estn formados de tierra arcillosa
y ferruginosa con fragmentos de rocas ms o menos redondeados o tambin
simplemente constituidos de limonita.
Los principales depsitos de aluvin aurfero, llamados en el lugar
Minas, son tres, a saber: Santa Rosa al NO, Ccaccasmina al N y
Pampamina al E y S; hallndose actualmente en trabajo tan slo los de
Santa Rosa y Pampamina. En la mina de Santa Rosa trabajan 15 individuos
durante todo el ao, mientras que en Pampamina trabaja un solo
hombre. Como el agua es bastante escasa, acostumbran en tiempo de
seca alternarse en el uso de tan necesario elemento.
La explotacin del oro se hace en Huayllaripa del modo ms primitivo,
de manera que no se saca la mitad de lo que contiene la tierra. Para esto
conducen el agua sobre el depsito aurfero, trayndola en pequeos canales
excavados expresamente en la parte elevada en donde predomina la
limonita. El agua, precipitndose de cierta altura, arrastra la tierra aurfera
y al mismo tiempo produce profundos surcos casi verticales en la masa del
depsito. Estos surcos en su parte inferior se hallan en comunicacin con
otros inclinados llamados caones, en los que de trecho en trecho se colocan
champas formando pequeos planos horizontales de un metro de
largo, sobre los que se coloca la raz de una gramnea llamada Ichu.
7 Boletn de Minas, Industria, y Construcciones, publicado por la Escuela Especial de
Ingenieros, ao II, nmero V.
135
El agua al pasar con fuerza por los caones y sobre las champas
arrastra la tierra y deja sobre ests ltimas las partculas de oro, que por
su peso especfico no pueden ir muy lejos. Pasados unos pocos das
recogen las champas y las dejan secar para lavarlas enseguida en bateas
y recoger el oro.
La operacin de secar las champas antes de lavarlas en la batea no
se practica en otros lugares y parece debida a una preocupacin del
lugar; pero los oreros de Huayllaripa dicen que el oro se madura practicando
esta operacin.
Recogido el oro de las champas vuelven a practicar otro lavado de la
tierra para separar el oro menudo que retiene. Para esto hacen pasar el
agua por un pequeo canal cubriendo el fondo con un pellejo de carnero
con lana recortada, sobre la que se depositan las partculas de oro que se
han escapado en la primera operacin. Separan este polvo de oro lavando
el pellejo en una batea; enseguida se pone en la chua o purua grande
con mercurio para amalgamarlo.
Obtenida la amalgama se comprime en una tela para separar el exceso
de mercurio y forman con esta pella de oro unas pequeas bolas que
refogan para expulsar todo el mercurio y obtener el oro puro.
Ahora, como ha sucedido alguna vez que individuos de mala fe han
introducido en la parte central de las bolitas cuerpos extraos, como
arena, piedra molida o pedacitos de fierro, para aumentar el peso del oro,
los rescatadores acostumbran presenciar la preparacin de las bolitas
(que en el lugar llaman papillas) para evitar el engao.
Por lo que toca a la calidad del oro de los lavaderos de Huayllaripa,
el de Santa Rosa y Pampamina es de color amarillo subido y de muy
buena ley; mientras que el de Ccaccasmina es de color amarillo plido y
de baja ley. Tanto en Santa Rosa como en Ccaccasmina el oro se presenta
frecuentemente muy menudo, sucediendo lo contrario en Pampamina
donde se presenta casi siempre en granos ms o menos grandes, habindose
hallado en esta mina pequeas pepitas desde medio adarme hasta
20 gramos de peso.
La explotacin de las minas de Huayllaripa se hace ms activa en
los tres primeros meses del ao que corresponden a la estacin de aguas;
pues la produccin del oro est en razn directa de la cantidad de agua
de que se dispone para lavar la tierra aurfera; calculndose que cada
individuo saca por trmino medio, en la estacin de aguas, cuatro onzas
de oro al mes en la mina de Santa Rosa y seis onzas en la de Pampamina.
En la estacin seca, la saca del oro se reduce slo a media onza al mes por
cada orero (sic), en la mina de Santa Rosa, y a una onza en la de Pampamina.
Conociendo ahora la cantidad de oro que saca cada orero en los
distintos meses del ao y el nmero de individuos que se dedican en
136
cada mina a esta industria, es fcil calcular la produccin anual de oro
de las dos minas; el resultado es de 248 onzas de oro para la mina de
Santa Rosa y 27 onzas para la de Pampamina.
En cuanto al valor del oro producido por estas minas, calculando
que se vende en Huayllaripa a 12 soles con 80 centavos la onza, se obtiene
el valor total 3 520 soles.
Lavaderos de oro de Ayahuaya. A unas 10 leguas y media al SE de la
poblacin de Challhuanca, en el territorio del distrito de Pachaconas,
perteneciente a la provincia de Antabamba, se halla el desdichado pueblo
de Ayahuaya que no tiene de notable sino los numerosos lavaderos
situados en sus inmediaciones.
Los lavaderos de Ayahuaya han sido, sin duda alguna, trabajados
por los antiguos peruanos; existen en el lugar indicios de antiguas explotaciones
ya que en algunas cuadras de la poblacin actual se encuentran
los restos de un pueblo de la poca incaica.
Las tierras aurferas de Ayahuaya, en su aspecto, difieren muy poco de
las de los lavaderos de Huayllaripa, con la sola diferencia que las de
Ayahuaya son ms sueltas; lo que justifica el nombre de ayahuaya que en
lengua quichua, segn el profesor Olaechea, significa muerto flojo; as
como la palabra Huayllaripay quiere decir lavar en paja haciendo alusin
al modo de recoger el oro sobre las races de ichu que llaman tambin paja.
Entre los depsitos aurferos de Ayahuaya los principales son el de
Lambraschayoc y el de Marcaccahuana, siendo tambin los nicos que se
trabajan actualmente. Los indios de Ayahuaya son los que se dedican a la
explotacin del oro; pero en muy pequea escala, siendo el rendimiento total
de estas minas, poco ms o menos de 250 onzas, o sea, 3 200 soles al ao.
Como se ve, la produccin del oro en Huayllaripa y Ayahuaya, relativamente
a la extensin de sus depsitos aurferos, es muy exigua; sin
embargo, si el trabajo hecho en tan pequea escala y con los mtodos
primitivos e imperfectos deja ganancia a los que se dedican a esta industria,
fcil es concebir los pinges resultados que daran estas minas trabajadas
con mtodo y con los auxilios que presta la ciencia.
Lavaderos de Auccampa. Hace poco tiempo que he tenido ocasin
de ensayar una muestra de tierra aurfera que me fue remitida con el
nombre de tierra aurfera de los lavaderos de Auccampa, situados a poca
distancia de Huayllaripa.
Esta tierra es casi enteramente formada de limonita o perxido de
fierro hidratado y dio al ensaye 22 gramos de oro por tonelada mtrica, lo
que corresponde a tres adarmes y medio por cajn.
Otros lavaderos de oro de la provincia de Antabamba. Entre los elevados
cerros que dividen la hoya del ro Antabamba llamado Pacsica, del
de Totora y Oropesa, existen grandes llanos con extensos lavaderos de
137
oro, los que no se trabajan por la crudeza del clima del lugar y la falta de
todo recurso, siendo aquella regin muy despoblada.
Arenas aurferas del ro Pachachaca. El ro de Pachachaca, que baa
las provincias de Abancay y Aimaraes, arrastra en sus arenas una no
despreciable cantidad de oro; pero este noble metal no se encuentra en
toda la extensin del mencionado ro, sino que empieza a notarse un
poco ms abajo de Challhuanca y aumenta en el trecho del ro que pasa
por la hacienda de Pampatama y Csinchihua, disminuyendo despus
paulatinamente ms abajo.
Conociendo la posicin de los lavaderos de Huayllaripa y de Ayahuaya
es fcil descubrir el origen del oro que arrastra el ro de Pachachaca,
sabiendo que las aguas que bajan de los altos de Huayllaripa y de los
lavaderos de Ayahuaya van al mentado ro. Tambin no es difcil explicar
la disminucin del oro ms abajo de la hacienda de Casinchihua, sabiendo
que el ro Pachachaca en su curso por la provincia de Abancay tiene
una corriente mucho ms suave, de modo que el agua no tiene la fuerza
suficiente para arrastrar las pesadas partculas de oro.
Departamento de Arequipa
El departamento de Arequipa es uno de los ms ricos en oro de toda la
Repblica; pero entre las provincias que forman este departamento la de
la Unin sobrepasa, por su riqueza en oro, a todas las dems; se podra
decir que toda la provincia descansa sobre terrenos aurferos.
Minas de oro de la provincia de la Unin. Como se ha dicho, la provincia
de la Unin es la ms rica en oro, hallndose este metal sumamente
repartido en casi todo su territorio. Las principales minas se hallan
comprendidas en tres asientos que son: Huayllura, Palmadera y
Montesclaros.
Minas de Huayllura. Estas clebres minas pertenecen al distrito de
Sayla y se hallan situadas en la cordillera llamada de Alcallara, que es
una ramificacin de la elevada cordillera de Huanzo.
Las minas de Huayllura fueron descubiertas en el ao 1827 por
Angelino Torres. Las primeras minas que se trabajaron fueron en el lugar
llamado Pabellones, pero la gran boya de Huayllura fue en 1829 en
la mina de Copacabana, cuya veta corre de NNE a SSE y donde el oro se
hallaba en charperia, habiendo muestras que presentaban el oro en el
estado macizo.
Con la noticia de hallarse en estas minas una gran abundancia de
oro acudieron de todas partes, y en los aos de 1829 y 30, poca de su
apogeo, el asiento de Huayllura lleg a tener 14 000 habitantes y produjo
en tres aos ms de 6 millones de pesos.
138
La formacin geolgica del mineral de Huayllura es de arenisca
cuarzosa de distintos colores, ms o menos compacta y dispuesta en capas
muy trastornadas, notndose en algunos puntos en capas verticales. La
parte superior de esta formacin se halla cubierta de terrenos volcnicos.
Cuando visit este lugar, en diciembre de 1865, se hallaban en
Huayllura unos pocos mineros quienes desprovistos de capitales trabajaban
en pequea escala, en el lugar de Pabellones, la veta Desamparados
y la de Animas, dirigindose la primera de E a O y la segunda de
NNE a SSO. La veta de Animas es casi vertical y apoya al SEE. El mineral
que explotaban en aquella poca era bastante pobre y slo de cuando en
cuando sacaban algunos trozos de regular ley. Se calculaba la riqueza
del mineral en un adarme de oro por cada capacho de dos arrobas, que
corresponde a 82 gramos por tonelada mtrica. El mineral aurfero se
beneficiaba todava con el primitivo sistema de quimbaletes por medio
de los cuales un hombre trabajando todo el da no puede moler ms de 6
arrobas de mineral. Ahora, si empleando este sistema de beneficio tan
moroso se saca alguna ventaja, es muy natural creer que beneficiando el
mineral de Huayllura por medio de las modernas y perfeccionadas mquinas
que se emplean en los Estados Unidos se podran obtener pinges
ganancias.
El ingeniero del Estado, Sr. Babinski, quien visit hace poco las minas
de oro de la provincia de la Unin por cuenta de una sociedad annima,
8 quiso visitar el socavn de la mina Copacabana, que con grandes
gastos acababa de limpiarse por un capitalista extranjero, y hall la entrada
principal nuevamente obstruida. No habiendo podido conseguir
su objeto, entrar a la mina por este lado, baj un barranco de 100 metros
de altura y lleg a un punto de la veta de donde pudo sacar una cierta
cantidad del mineral que no tena oro a la vista; esta parte que sac
estaba formada por panabas o cobre gris, que dio al ensaye 8 onzas de
oro y 36 marcos de plata por cajn, y 7 por ciento de cobre.
El Sr. Babinski opina que los mineros del lugar abandonaron la
mina de Copacabana desde el momento en que apreciaron que dicho
mineral no tena oro visible, aunque lleva oculto este precioso metal.
Segn los estudios del Sr. Babinski resulta que Huayllura se halla a
4 330 metros sobre el nivel del mar, y el ro de Cotahuasi que corre al pie
del mineral en una profunda quebrada se halla solamente a 1 000 metros;
y como la veta Copacabana es casi vertical y baja hasta el ro, presenta,
pues, segn dicho ingeniero, un vasto campo para la explotacin
futura, pudindose decir que esta veta es casi virgen.
8 Informe sobre las diferentes minas de cobre, plata y oro que se encuentran en la
provincia de la Unin, Departamento de Arequipa, presentado a la Sociedad Annima
de las Minas de Oro de Montesclaros y Palmadera. Lima, 1883.
139
El oro, en la mina de Copacabana, se presenta en una arenisca
cuarzosa ms o menos compacta, que vara en su aspecto desde la arenisca
bien caracterizada hasta una cuarcita; presentndose muestras
que parecen formadas de la variedad de arenisca que los franceses distinguen
con el nombre de grs lustr.
Tambin se presenta el oro en la mina de Copacabana en una especie
de limonita sin cohesin, y a veces pulverulenta, que los mineros del
pas llaman llampo, afectando el precioso metal la forma de hilos ms o
menos torcidos y de pequeas dendritas.
El oro de Copacabana es de muy buena ley, siendo de 23 quilates,
que corresponde a 96 por ciento de oro fino.
Minas de oro de Palmadera. Este asiento minero se halla situado un
poco ms abajo de Huayllura a una legua de distancia y a 4 100 metros
sobre el nivel del mar. Actualmente, no hay en este lugar sino dos o tres
casitas construidas en la falda del cerro, las que son habitadas temporalmente
por algunos mineros de Sayla, que van de cuando en cuando a
sacar un poco de oro, y se retiran enseguida, dejando aquel lugar completamente
deshabitado. La poblacin de Sayla, que es la capital del distrito a
que pertenece el asiento de Palmadera, dista de este lugar 5 leguas.
La formacin geolgica de este lugar es de arenisca ms o menos
ferruginosa, como en Huayllura, y como en este mineral las vetas aurferas
son casi verticales. La direccin de estas ltimas es de E a O.
La veta principal del asiento minero de Palmadera es la llamada
Valencia la que tiene oro a la vista. Los cerros aurferos tienen como en
Huayllura un fuerte declive hacia el lado del ro de Cotahuasi, de manera
que las minas se hallan siempre secas.
En Palmadera hay muchas minas y entre ellas hay algunas antiguas
que tienen labores de 20 a 40 metros de largo, y otras que estn
apenas principiadas, de manera que este mineral ofrece todava vasto
campo a la explotacin.
Lo que falta en Palmadera no es oro sino el agua necesaria para el
beneficio de este metal. Careciendo el lugar de Palmadera de agua, los
mineros se ven obligados a transportar sus minerales hasta dos leguas
de distancia donde hay una pampa con un poco de agua. Felizmente el
transporte no es muy caro, costando 6 soles cada cajn de 60 quintales.
Casi todas las piedras que se sacan de las vetas tienen oro a la vista
y dan 16 onzas de oro por cajn, que corresponde a 166,6 gramos por
tonelada mtrica.
El oro de Palmadera, como en Huayllura se halla en una arenisca
ms o menos modificada por metamorfismo. Una muestra bastante rica
que forma parte de mi coleccin ofrece el oro en una cuarcita con pequeos
cristales de cuarzo.
140
El asiento minero de Palmadera, como se ve, tanto por su formacin
geolgica, cuanto por la posicin de sus vetas, tiene mucha analoga con
el de Huayllura, pudindose decir que uno no es sino la continuacin
del otro.
En efecto, existen minas sobre una extensin de ms de tres leguas,
desde el asiento de Palmadera hasta dos leguas ms all de Huayllura,
en direccin al pueblo de Charcana, contndose en este trecho 32, las
que han sido ms o menos explotadas y pueden dar todava grandes
cantidades del precioso metal.
Estas minas pertenecen todas al asiento minero de Huayllura, y
principiando por el lado de Palmadera son: San Romn, Santa Rosa,
Quele Patria, Copacabana, San Gregorio, Napolen, Santa Eulalia, Trinidad,
Santa Brbara, Rosario, Ccorichacra, Espritu Santo, Cruz de Mayo,
San Jos, Concepcin, San Jorge, San Luis, Jess Mara, Los ngeles,
Bruno Mota, Carmen, Tenorio, Egocheaga, Alvarado, Tajo o Charpera,
Tasta-huayco, Cahuitones o Quispi-huaman, Pucullani, Supa-ccota y
Humapauciri.
La mina de Humapauciri se halla a dos leguas de Huayllura por el
lado de Charcana. Segn el informe del ingeniero del Estado, Sr. Babinski,
tiene minerales bastante ricos, habiendo sacado muestras que ofrecen
chispas de oro, hilos de plata y cobre al estado nativo. A pesar de esto,
dicha mina es apenas trabajada por lo muy quebrado del terreno, que
hace muy difcil llegar a ella.
Minas de oro de Montesclaros. Estas clebres minas, que segn la
tradicin daban ingentes cantidades de oro al gobierno espaol, se hallan
situadas en la banda izquierda del ro de Cotahuasi, en la falda de
un ramal de la cordillera que separa este ltimo ro del de Salamanca.
Un gran derrumbe de tierra y piedras de los cerros inmediatos, acaecido
en el ao 1783 segn unos, y en 1797 segn otros, sepult la veta
principal y un gran nmero de trabajadores, lo que ocasion el abandono
de este asiento minero.
Antes de esta catstrofe exista un pequeo pueblo que llevaba el
mismo nombre del asiento minero, esto es, Montesclaros, del que no
quedan sino las ruinas de la iglesia y de algunas casas, en un lugar de
clima bastante templado, hallndose situado a 2 260 metros sobre el
nivel del mar.
A un cuarto de legua ms abajo de las ruinas del pueblo, hacia el ro
de Cotahuasi, se halla la veta principal, la que segn se dice fue trabajada
por cuenta del Rey de Espaa, produciendo cada ao ms de 200
arrobas de oro.
En 1835, hallndose de director de las empresas mineras de
Huayllura y Montesclaros el sabio naturalista D. Nicols de Pirola,
141
despus de haber ejecutado algunos trabajos, juzg que era imposible
explotar la veta de Montesclaros por la gran cantidad de arena que cubre
el cerro.
En septiembre de 1882, el ingeniero de Estado, Sr. Babinski, habiendo
visitado el mineral de Montesclaros, con el objeto de ver el estado en
que se encuentra, ha calculado que el depsito de tierra y piedras que
cubre el cerro e impide el trabajo de las minas, no pasa de 9 000 metros
cbicos, cuya cantidad puede ser botada en tres o cuatro semanas con
200 300 operarios, y un gasto aproximado de 4 000 soles de plata.
Dicho ingeniero ha podido descubrir, bajo las piedras, una galera
de 40 metros de largo y 0 m 509 de altura, que se cree haya sido mandada
abrir por el Sr. de Pirola, y que sin duda alguna no ha sido hecha para
la explotacin, sino con el objeto de penetrar lo ms pronto posible en las
labores antiguas.
El Sr. Babinski reconoci esta galera en toda su longitud y aunque
no pudo examinar detenidamente el frontn, por la posicin forzada en
que se hallaba, debida a la poca altura de la galera que lo obligaba a
estar acostado boca abajo, logr sacar bastante cantidad de mineral para
hacer un ensaye prctico en quimbalete y con azogue. Habiendo hecho
la experiencia sobre un capacho de 22 libras de mineral, pudo obtener
0,914 gramos de oro, lo que corresponde a 8 onzas y media de oro por
cajn. Otro ensaye hecho en el laboratorio dio 8 onzas de oro por cada
cajn de 60 quintales de mineral.
El asiento minero de Montesclaros tiene un aspecto muy distinto del
que presentan los asientos mineros de Huayllura y de Palmadera, tanto
por la naturaleza de las rocas como por la posicin de las vetas. En
efecto, en Montesclaros no existe la arenisca que es la roca dominante en
Huayllura y Palmadera, observndose en cambio pizarras negruzcas y
rocas eruptivas, tales como lavas, traquitas y prfidos traquiticos.
En cuanto a la posicin de las vetas hemos visto ya que en Huayllura
y Palmadera las vetas son casi verticales, mientras que en Montesclaros
la veta es ms o menos echada, formando segn el lenguaje del pas un
manto.
Por lo que toca al mineral aurfero, en Montesclaros no se presenta
como en Huayllura y Palmadera el oro a la vista, hallndose formado el
mineral de la veta de Montesclaros, de pirita de cobre de distintos matices,
con cuarzo y sulfato de barita.
Una muestra de mineral aurfero de Montesclaros, que debo a la
amabilidad del Sr. Babinski , se halla formada de muchas piedrecillas,
algunas de las cuales son de cuarzo con limonita y chalcopirita y otras,
9 Lase 50 centmetros de alto. [N. del E.]
142
adems de estos minerales, van acompaadas de una arcilla azuleja
debido a la mezcla de un poco de carbonato de cobre.
Otra muestra sacada de una nueva veta, en el asiento minero de
Montesclaros, est formada de galena de grandes facetas brillantes y
encorvadas. Contiene una pequea cantidad de plata y trazas sensibles
de oro.
El asiento minero de Montesclaros tiene una ventaja sobre los de
Huayllura y Palmadera, y es la de tener un poco ms de agua; pues en
estos ltimos lugares hay poca del ao en que se carece casi completamente
de tan indispensable elemento.
El ingeniero Sr. Babinski, despus de haber visitado los tres asientos
mineros de Huayllura, Palmadera y Montesclaros, en su informe ms
arriba citado, opina que se debe de preferencia poner trabajo en la veta de
Montesclaros, la que relativamente exige un pequeo capital para ser
puesta de nuevo en explotacin.
Otras minas de oro en la provincia de la Unin. Aparte de los tres
asientos mineros de Huayllura, Palmadera y Montesclaros, de que nos
hemos ocupado, existen en la provincia de la Unin un gran nmero de
minas de oro que son muy poco conocidas, sea por la falta de caminos
o por lo despoblado del lugar en donde se hallan. En los muchsimos
lugares de esta rica provincia se notan antiguos quimbaletes que han
servido en otra poca para la molienda y beneficio de los minerales de
oro de las inmediaciones, cuyas minas se hallan hoy da completamente
abandonadas.
Mina de oro de Picha. En la banda derecha del ro de Cotahuasi, a
dos leguas del pueblo de Charcana, capital del distrito del mismo nombre,
se halla el pueblo de Picha, en cuya inmediacin existe una antigua
mina de galena aurfera.
La veta metalfera tiene ms de un metro de ancho desde la superficie;
es casi vertical y corre en una roca diortica.
Una muestra de mineral recogida por el Sr. Babinski ha dado al
anlisis 41 gramos de oro y 492 gramos de plata por tonelada mtrica,
que equivale a onzas 4 de oro y 6 marcos de plata por cajn. Adems dio
50 por ciento de plomo.
Minas de oro en el cerro del Huanzo. A unas 6 leguas al NNE de la
poblacin de Cotahuasi, que como se sabe es la capital de la provincia de
la Unin, se halla en el lugar de Antabamba perteneciente al distrito de
Huaynacota, y en cuya cercana se levanta el elevado cerro del Huanzo,
que da nombre a un ramal de la cordillera. En la parte norte hay una
hoyada donde se cultivan papas y se cra ganado y en las faldas hay
muchas minas antiguas de oro, en algunas de las cuales el precioso
metal se halla mezclado con cobre.
143
En el declive del lado del ro, este cerro est formado de tierra suelta
y piedras, que al menor golpe se vienen derrumbando, motivo por el cual
no se trabaja una riqusima mina que hay en dicha falda. Esta mina no
tiene tres metros de profundidad y su boca se halla sostenida con palos
que llaman Callapo.
Algunos vecinos del lugar, cuando se hallan muy necesitados de
dinero, van a trabajar esta mina aun con riesgo de quedar enterrados;
pero la explotacin se hace en diminuta escala, puesto que trabajan dos
o tres semanas para extraer unas pocas libras de tierra aurfera. El trabajo
de esta mina es muy original, pues por miedo de los derrumbes no
penetran en la mina, sacando el mineral desde la puerta por medio de un
largo palo o caa, en cuya extremidad se halla atada una especie de
cuchara. Con este instrumento y con mucha paciencia sacan un poco de
tierra aurfera, la que est formada de una limonita suelta de color amarillento
rojizo, con oro nativo.
Este mineral forma una gua de unos cuatro dedos de ancho en
medio de la veta y contiene una proporcin de oro muy variable, habindose
dado el caso de sacar ms de una onza de oro de pocas libras de
tierra.
En el lugar de Antabamba y en la hoyada de Huanzo, citada ms
arriba, se notan muchos quimbaletes de las dimensiones ms variadas,
pertenecientes a los antiguos peruanos, algunos de los cuales sirven a
los mineros actuales para el beneficio de los minerales de oro, que sacan
de varias vetas situadas en las inmediaciones.
Minas de Pararapa. En el distrito de Huaynacota, a 3 leguas de
Cotahuasi y en la regin de la puna se halla el cerro de Pararapa donde
se observan muchas vetas y muchas bocaminas. La veta principal tiene
bastante extensin y ha sido trabajada en distintos puntos. En este lugar,
cerca de la laguna de Cieneguilla, existe la mina de Curihuaraca que fue
trabajada por el Sr. D. Pedro Jos Honderma.
Al terminar la pampa de Llamoca, y al pie del cerro de Pararapa, hay
dos haciendas minerales actualmente en escombros, en cuyas inmediaciones
existen muchas bocaminas trabajadas con mucha formalidad.
Los desmontes forman grandes montones que parecen cerritos, lo que da
una idea de la importancia de estas minas.
El Sr. Gastel que visit este lugar, y que tuvo la bondad de proporcionarme
estos datos, hall en dichos desmontes algunas piedras con
oro a la vista; y habiendo penetrado en algunas minas viejas, con el
dueo de la hacienda de Antabamba, D. Apolinario Chirinos, ha podido
observar la presencia de oro nativo, tanto en la roca que forma las cajas
de la veta como en el cuarzo y en la pizarra que forman los puentes o
estribos de las labores. En un da de trabajo pudieron sacar como una
144
onza del precioso metal, pero no siguieron trabajando por el peligro de
que se derrumbase la mina.
En el interior de las minas existen todava los palos puestos por los
antiguos, y juzgando por los espaciosos salones que se notan, se puede
deducir que estas minas han dado mucho oro.
Minas de Huayllapana. En el mismo distrito de Huaynacota, colindante
con el de Pampamarca, se halla el asiento minero de Huayllapana,
situado en la regin de la puna. En este lugar hay muchas bocaminas
antiguas. Actualmente los vecinos del lugar sacan su poco de oro, destruyendo
los estribos dejados por los antiguos, lo que va ocasionando la
destruccin de estas minas.
El oro de Huayllapana y el de Pararaca es bajo de ley, pues contiene
25% de plata.
En Huayllapana existen numerosos quimbaletes antiguos.
Minas de oro de Coxchic. A unas cinco leguas del pueblo de
Huaynacota, en el territorio de este distrito, y a 4 leguas del mineral de
Huanzo, hay un lugar llamado Coxchic, donde hay muchas vetas de oro
todava vrgenes. Este mineral se halla situado en una puna con abundante
pasto para llamas.
Minas de Ocoruro. En el distrito de Alca de la misma provincia de
la Unin, y a unas ocho leguas de dicho pueblo, hay varias bocaminas y
quimbaletes diseminados en las cercanas.
Minas de oro de la provincia de Condesuyos. Cerca de Orcopampa, en
el distrito de Salamanca de la provincia de Condesuyos, existen minas
de oro en Arirahua, Quiquimbro y Aynacolca. Estas minas son bastante
antiguas y hoy da estn casi completamente abandonadas por la dureza
y escasa ley de oro del mineral. Desde el siglo pasado, en la explotacin
de estas minas haba necesidad de hacer uso de la plvora. La ley de
oro de estos minerales, desde entonces no pasaba de 3 a 4 onzas por
cajn.
Minas de oro de la provincia de Arequipa. La provincia de Arequipa,
aunque no es de las ms ricas en oro, no deja de tener minas de este
valioso metal. He aqu los lugares donde se ha reconocido la presencia
del oro en dicha provincia.
Quebrada de Cachendo. Dos muestras de minerales aurferos han
sido recogidas en la quebrada de Cachendo, situada entre el valle de
Tambo y la pampa llamada de La Joya, cerca del ferrocarril de Arequipa.
La primera est formada de un silicato de fierro con manchas azules
de distintos matices de silicato de cobre. El oro se halla diseminado en la
masa y est tan dividido, que se hace un poco difcil lavar el mineral
molido para recoger el precioso metal.
145
Un comn hecho de una cierta cantidad de mineral ha dado al ensaye
una ley de oro de 93,74 gramos por cada tonelada mtrica, que equivale
a 9 onzas de oro por cada cajn de 60 quintales.
La otra muestra est formada de una roca cuarzosa con talco y pequeas
manchas cobrizas. Esta muestra ha dado al ensaye una ley de
oro de 83,33 gramos por tonelada mtrica, que corresponde a onzas 8 por
cada cajn de 60 quintales de mineral.
Mina de oro a 6 leguas de Vitor hacia Siguas. Hace 7 aos que recib
de Arequipa una muestra de mineral aurfero, como proveniente de una
mina situada a 6 leguas de Vitor hacia Siguas. Esta muestra es muy
particular por la clase de roca en la que se encuentra el oro. Esta roca es
una especie de anagenita de color rojizo, formada en su mayor parte de
gruesos granos de cuarzo y de talco, de color gris con brillo semimetlico;
todo reunido por un cemento formado de feldespato y cuarzo en granos
mucho ms finos.
El oro se halla repartido en esta roca en escamitas muy pequeas, pero
es bastante abundante, notndose con mucha facilidad a simple vista.
Minas de oro cerca de Quishuarani y Huasamayo. En el distrito de
Uchumayo de la provincia de Arequipa, se hallan dos lugares llamados
Quishuarani y Huasamayo, donde hay vetas de cuarzo aurfero, pero
muy poco trabajadas. En Quishuarani hay un trapiche, donde se beneficiaba
el mineral que se sacaba de la mina, situada a dos o tres cuadras de
distancia en la banda izquierda del ro.
Oro asociado con otros minerales. Con el nombre vulgar de liga colorada,
me remitieron hace pocos aos de Arequipa, una muestra de mineral
proveniente de la mina Carmen en el Cerro de la Trinidad, situada a
2 leguas al SE del pueblo de Tiabaya, capital del distrito del mismo nombre.
Este mineral est formado de cerusa o carbonato de plomo, con silicato
de fierro (especie de jaspe), y manchas verdes de crisocola o silicato de
cobre. Al ensaye da una ley de plata de 0,0016 que corresponde a 19,2
marcos por cajn, y una proporcin de 83,33 gramos de oro por tonelada
mtrica, lo que corresponde a 8 onzas por cajn de 60 quintales.
Minas de oro en la provincia de Caman. En la provincia de Caman
hay minas de oro en los cerros Achatayhua y Huanuhuanu. En este ltimo
cerro hay muchas bocaminas, siendo la principal la mina Santa Rita.
A cuatro leguas del puerto de Chala hay varias minas de cobre y una
de oro llamada Lucmila. Pero el lugar ms rico en oro de toda la provincia
de Caman es el asiento minero de Posco.
Minas de oro de Posco. A nueve leguas de la poblacin de Caravel,
en direccin hacia Ocoa, se halla el asiento minero de Posco, el que,
aunque poco conocido, ha dado grandes cantidades de oro, y ha sido
trabajado con bastante actividad por ms de 40 aos.
146
Sus labores son muy profundas y hay muchas bocaminas sobre la
misma veta, la que corre con corta diferencia de E a O. La roca es una
sienita que a veces es talcosa.
La quebrada de Posco es muy estrecha y tiene un hilito de agua que
sirve para alimentar los quimbaletes que se emplean para moler el mineral.
En esta quebrada se notan las ruinas de muchos ranchos, y una
capilla con paredes construidas con piedras reunidas con barro, que
tiene una pequea cantidad de oro.
Cuando visit este asiento minero (el 18 de noviembre de 1863) habitaban
all dos o tres individuos, que se ocupaban en lavar y relavar los
desmontes para sacar el poco de oro que contienen. Para lavar estos
desmontes hay un pequeo estanque donde durante la noche se rene la
poca agua que corre por la quebradita.
El oro se recoge sobre pellejos y, como es menudo, se amalgama en el
quimbalete; y enseguida se destila el mercurio de la pella para obtener el oro.
Al principio de este ao un Sr. Onorato Montoya puso trabajo en el
mineral de Posco y ha tenido la felicidad de hallar una vetilla que da
media onza de oro por cada 6 arrobas de mineral, que corresponde a
208,2 gramos por tonelada mtrica.
El oro de Posco en general es blanquizco y tiene baja ley, sin embargo
hay minas en el mismo lugar que dan oro de mejor calidad.
Departamento de Puno
De las siete provincias que comprende actualmente el departamento de
Puno slo dos tienen ricas minas de oro; stas son las de Carabaya y de
Sandia, que antes del ao 1875 constituan una sola, con el antiguo nombre
de provincia de Carabaya.
Las provincias de Sandia y Carabaya se hallan en la ms apartada
regin del Per, limtrofe con Bolivia, y su mayor extensin se halla al
otro lado de la cordillera oriental, continuacin de la de Bolivia, en la que
descuellan por su altura los elevados picos Illimani y Sorata; de modo
que para entrar a la parte ms rica en oro es preciso atravesar esa gigantesca
cadena formada por una serie no interrumpida de picos nevados,
marchando por estrechas sendas sobre un terreno sumamente quebrado,
el que es preciso recorrer en su mayor parte a pie.
Pero si es verdad que el camino que conduce a la parte interior de las
provincias de Sandia y Carabaya, donde se hallan los lavaderos y vetas
aurferas, es muy escabroso y difcil, lo es tambin que esa regin ha
dado y puede dar todava inmensas riquezas; de manera que con razn
la regin de Carabaya ha sido considerada como la ms rica en oro de
toda Sudamrica.
147
Las minas de oro de Carabaya son, sin duda alguna, las ms antiguamente
conocidas, pues el nombre de Carabaya, ms o menos modificado
en Caruaya, Collahuaya, etc., es citado por los antiguos historiadores
como el de un lugar muy rico en oro, conservndose la tradicin de
una gran pepita de la forma de una cabeza de caballo y de cuatro arrobas
y libras de peso que fue sacada de los lavaderos de la quebrada de
Inahuaya; adems de otra como la cabeza de un hombre, hallada en 1556
en un resquicio de la pea y que vio el historiador Garcilaso.10
Minas y lavaderos de oro de la provincia de Sandia11 . La provincia de
Sandia, creada en 1875, con parte de la antigua provincia de Carabaya, y
el distrito de Poto de la provincia de Huancan, es la ms rica en oro,
hallndose este precioso metal tanto en los depsitos de terrenos de aluvin,
como en vetas de cuarzo.
Las principales minas y lavaderos de oro de la provincia de Sandia
son las siguientes:
Asiento minero de Poto. Este importante asiento minero se halla
situado al sur de la cordillera oriental que atraviesa la provincia de Sandia
y casi en el origen del ro que baa la poblacin del Crucero, antigua
capital de la provincia de Carabaya.
Su clima es muy crudo por la gran elevacin del lugar, hallndose el
pueblo inmediato que lleva el mismo nombre a 4 717 metros sobre el
nivel del mar.
El oro se halla diseminado en una tierra de color ceniciento, formada
de piedras cuarosas, pizarras y una arenisca metamrfica con tierra
gredosa, distinguindose de los dems terrenos aurferos, que por lo comn
son de color rojizo.
La tierra aurfera de Poto forma inmensos depsitos que se extienden
desde los cerros nevados de Comuni y Ananea hasta la poblacin de
Poto, midiendo unas tres leguas de largo.
Examinando el terreno aurfero de Poto se notan varias piedras
angulosas, que hacen conocer que no han sido rodadas por el agua, y
hacen creer que estos detritus hayan sido arrastrados en medio de un
barro espeso. Otra observacin en apoyo de esta hiptesis la tenemos en
el modo cmo se presenta el oro, el que en vez de hallarse en la parte
inferior del depsito de aluvin, se encuentra diseminado en todo el
espesor de la masa terrosa, desde la superficie hasta el fondo; hallndose
solamente algunas partes de tierra gredosa en que no se encuentra el
precioso metal, a la que en el lugar dan el nombre de llinqui.
10 GARCILASO, Comentarios reales, libro VIII, cap. XXIV.
11 Los datos para este artculo sobre las minas de oro de la provincia de Sandia han
sido
extractados de una memoria que publiqu sobre las Minas de Oro de Carabaya, en el
III
tomo de los Anales de Construcciones Civiles y de Minas del Per. Lima, 1882.
148
En el mineral de Poto no se encuentran pepitas grandes, llegando las
mayores, al peso de un adarme (casi 1,8 gramos), siendo en general el oro
muy menudo. En el lugar aplican distintos nombres al oro, segn su estado
de divisin; as, llaman afrechoso al oro en pequeas escamas como el
afrecho; natoso al que por ser ms menudo es fcilmente arrastrado por el
agua cuando se lava en bateas; y por ltimo dan el nombre de polvillo al
oro muy dividido que comnmente se saca por medio del azogue.
El mineral de Poto podra dar grandes cantidades de oro si dispusiera
de mayor cantidad de agua, elemento que desgraciadamente escasea,
a pesar de tener tan cerca inmensos cerros nevados.
El agua que sirve para el lavado de las tierras aurferas en Poto es
trada por medio de una acequia, de una lagunita situada al pie del
nevado Comuni, que se halla a tres leguas de distancia, y conducida a un
depsito llamado Cocha de Pampa Blanca. Este depsito provee de agua
a otros dos, llamado uno Cocha del Carmen, y otro Cocha de S. Antonio,
que sirven para lavar la tierra aurfera.
Por la escasez del agua no pueden emplear en Poto el mismo sistema
de explotacin adoptado en los otros lugares de la provincia donde echan
el agua a torrentes sobre los depsitos aurferos hasta llegar a la capa
que contiene el oro. En Poto acostumbran excavar en el terreno aurfero
un gran nmero de socavones, a la distancia de una vara o vara y media
uno de otro. Despus abren un gran agujero en los pilares que separan
los socavones, de manera que estos ltimos comuniquen unos con otros;
por ltimo, practican la peligrosa operacin de cortar los pilares o puentes
para que caiga el terreno; operacin que llaman cortar los pies y que
expresan con la palabra Chaquipaqui. A medida que la tierra aurfera va
desmoronndose y cae en una especie de acequia o cao, los operarios la
deshacen para que sea arrastrada por el agua, quedando tan slo la
parte ms pesada que contiene el oro y las piedras. Una vez reunida una
cierta cantidad, quitan las piedras del depsito que queda en el cao y
enseguida sacan la tierra con el oro, la que recibe el nombre de quinto;
despus la transportan al ingenio, donde por medio de un lavado metdico
sacan el oro que contiene.
Minas de oro en el cerro Ananea. A unas tres leguas al NE del pueblo
de Poto, y en un cerro nevado inmediato al de Comuni, ms arriba citado,
se hallan las ruinas de un pueblo que se conoce con el nombre de Ananea
y del que no se tiene la menor tradicin. Slo por los restos de la iglesia,
que se notan todava entre las ruinas de la poblacin, se puede deducir
que ha sido fundada por los espaoles.
La poblacin de Ananea se halla todava a mayor elevacin sobre el
nivel del mar que Poto; est situada a 5 210 metros de altura y se puede
decir que se halla casi ms arriba del nivel de la nieve perpetua, puesto
149
que a un lado del pueblo se ve esta ltima extenderse algunas cuadras
ms abajo.
Inmediato a las ruinas de la poblacin y en las mismas callejuelas se
notan muchas bocaminas llenas de agua, observndose en muchas de
ellas unas estalactitas de hielo transparente producidas por el agua de
las goteras que se solidifica a medida que va cayendo.
Las bocaminas del cerro Ananea se hallan excavadas en un manto
que sigue la direccin de las capas de una pizarra ferruginosa, cuyo rumbo
es de N 15 E a S 15 O, hundindose al SEE con un ngulo de 30 a 35.
En una pea negruzca que sale en medio de la nieve que cubre el
cerro Ananea, y conocida con el hombre de lunar, se han descubierto dos
vetas de cuarzo; en una de las cuales, de pocas pulgadas de ancho, se
distingue el oro a simple vista; y la otra veta de una cuarta de ancho,
tiene oro muy menudo.
Se ignora el motivo que ha hecho abandonar la poblacin de Ananea;
pero, se supone que haya sido el descubrimiento del oro en Poto y el
haberse llenado de agua las minas.
Asiento minero de S. Juan del Oro. Hoy da no se tiene dato alguno
sobre este clebre asiento minero, ni de la opulenta poblacin de S. Juan
del Oro, que parece haber sido la primera que fundaron los espaoles en
la silvestre regin de Carabaya, que actualmente es parte de la provincia
de Sanda.
Pero lo ms extrao es que no se sepa con precisin el lugar donde
exista la clebre villa imperial de S. Juan del Oro; pues algunos creen
que dicha poblacin se hallaba muy al interior en la quebrada de Sandia,
mientras que otros la colocan en la quebrada de Tambopata.
Habiendo tenido ocasin de consultar algunos documentos antiguos,
he llegado a convencerme de que dicha poblacin deba existir en
la quebrada de Tambopata a una legua ms arriba del punto en donde se
pasa el ro de Yanahuaya, en un lugar llamado, aun en la actualidad, la
Villa o Villapata, lo que quiere decir meseta de la Villa.
Segn vagas tradiciones se atribuye el descubrimiento del oro en
Carabaya y la fundacin de la Villa de S. Juan del Oro a unos espaoles
fugitivos de los partidos de Pizarro y Almagro. Esta poblacin lleg a
tener, segn el Dr. Cosme Bueno, 3 000 habitantes; pero la codicia del oro
hizo dividir a stos en bandos que se destruyeron unos con otros; de
manera que en 1768, poca en que escriba el Dr. Cosme Bueno, la clebre
villa contaba solamente con seis familias de indios y otras tantas de
espaoles.12
Hoy da no slo han desaparecido todos los habitantes, sino como
se ha visto, se ignora hasta el lugar donde exista la poblacin.
12 Cosme BUENO, Efemrides por el ao de 1768.
150
Asiento minero de Aporoma. En una lomada que divide los ros
Machicamani y Pulipuli, que bajan de la cordillera nevada al ro Inambari,
y a la derecha del camino que conduce del pueblo de Phara al lugar
llamado la Mina, exista en otra poca el asiento minero de Aporoma,
con sus ricas minas de oro.
Aunque se ignora la poca del descubrimiento del oro en Aporoma
y en la que fue fundada la poblacin de este nombre, se sabe que fue
posterior a la fundacin de la Villa de S. Juan del Oro.
Aporoma ha dado ingentes cantidades de oro; una prueba patente
de la riqueza de sus minas la tenemos en los inmensos gastos que se
hicieron para la construccin del camino y de una acequia de ms de dos
leguas de largo, la mayor parte de la cual se halla cortada en pea viva.
Segn una memoria manuscrita que conservo se gastaron tan slo
en la construccin de la acequia 997 000 castellanos de oro.
Las principales minas del asiento minero de Aporoma son: Allpacato,
S. Juan de Pablocoya, S. Gernimo, S. Bernab y Mirabella. Estas minas,
hacia la mitad del siglo pasado, estaban ya muy trabajadas, de modo que
la explotacin del oro se haca con dificultad y poca ventaja.
Desde aquella poca el mineral de Aporoma haba ido continuamente
decayendo y despoblndose, de manera que a principios de este
siglo se hallaba, como San Juan del Oro, completamente deshabitado.
Sin embargo, en estos ltimos aos algunos mineros han vuelto a trabajar,
aunque en pequea escala, en este clebre asiento minero.
Descubrimiento del oro en la quebrada de Challuma. No hace todava
50 aos de que casi todas las minas de oro de la provincia de Sandia se
hallaban paralizadas, cuando unos cascarilleros descubrieron la presencia
del oro en el lugar llamado Quimsahuasi; pero no fue sino al
siguiente ao (1849) que otros peones enviados por los Sres. Poblete de
Coaza en busca de cascarilla, llegaron a la quebrada de Challuma y
tuvieron la felicidad de descubrir unos grandes depsitos aurferos.
En muy poco tiempo se esparci la noticia de este valioso hallazgo,
y prontamente la silvestre y solitaria quebrada de Challuma, situada al
otro lado del ro Huari-huari, se transform en el lugar de cita de una
infinidad de personas que venan en busca del precioso metal. Merced al
mgico poder del oro, este apartado rincn de la Repblica se volvi un
centro de activo comercio; se fund una poblacin que recibi el nombre
de Versalles; se fund una sociedad llamada Trasandina y, por ltimo,
no faltaron las rias y los pleitos para disputarse el terreno ms rico.
Partidas de mineros recorrieron en toda su extensin la quebrada de
Challuma y descubrieron nuevos aventaderos y rebosaderos de los cuales
sacaron grandes riquezas, de modo que se pesaba el oro con romanas,
como se hace con las materias de poco valor.
151
Todos los depsitos de tierra aurfera descubiertos en 1849 y 1850
en esta regin estaban en la quebrada de Challuma y en la de su afluente
el ro Pucamayo. Los lugares que dieron notable cantidad de oro fueron,
empezando desde abajo hacia arriba, Pusupunco, San Simn, San Jos,
Cangali, Cementerio, Altagracia, donde de una sola batea de 15 libras de
tierra se sac 13 onzas de oro; y por ltimo, Quinsamayo.
En la quebrada del ro Pucamayo se encontr oro en los lugares
llamados Natividad, Tablahuasi, San Pedro, de donde se sac una pepita
de 27 onzas y de una sola batea de tierra 3 libras y 5 onzas del precioso
metal; ms arriba de este punto siguen los parajes llamados Santa
Fortunata, Mercedes, donde se hall una pepita de 40 onzas; Medialuna,
que dio una pepita de 29 onzas; Puertalibre, Rosario, donde se hall otra
pepita de 36 onzas y, por ltimo, el lugar llamado Carrizal.
En las provincias de Sandia y de Carabaya se distinguen dos clases
de depsitos de tierra aurfera, a los que se da el nombre de rebosaderos y
de aventaderos; reservando el nombre de lavadero tan slo a las arenas
aurferas que arrastran actualmente los ros, y de las cuales se extrae el
oro en las playas.
Se llaman rebosaderos a los depsitos aurferos formados de tierra y
piedras sueltas, situados a distinta altura sobre el nivel del ro, y en los
cuales el oro se halla en la parte inferior, en contacto con la roca que se
halla por debajo.
En los rebosaderos se distinguen dos partes distintas; la primera o
superior est formada de tierra estril, esto es, sin oro, y se conoce con el
nombre de carga. La parte inferior, que est en contacto con la pea y que
comnmente contiene el oro, se llama venero y se conoce por la presencia
de unas piedras pesadas formadas de pirita de fierro y pirita arsenical,
llamadas en el lugar margajetas, y otras de color gris o rojizo, que se
pueden considerar como las compaeras del oro, y son formadas de
fierro oligisto compacto o hematita, las que son conocidas en el lugar con
el nombre de huincho.
Los depsitos de tierras aurferas llamados aventaderos se distinguen
de los rebosaderos por tener varios veneros sobrepuestos uno a
otro y alternados con capas de tierra estril o cargas.
En cuanto a la riqueza de oro de los depsitos aurferos, llamados en
la provincia de Sandia rebosaderos y aventaderos, es imposible determinarla
aunque sea por aproximacin, pues no slo puede variar muchsimo
el espesor de la masa de piedras y tierra estril, denominada carga,
que cubre la capa rica en oro, llamada venero, sino que puede variar
inmensamente la cantidad de oro de este ltimo.
Para dar una idea de cunto vara la cantidad de oro que puede dar
un rebosadero dir que han habido depsitos de tierras aurferas que
152
tenan una carga estril solamente de dos o tres metros de espesor y se
han explotado, tambin algunos, que tenan una carga de ms de 50
metros. Lo mismo sucede con la cantidad de oro que puede dar un venero,
habiendo existido algunos que han dado unas pocas libras de oro,
mientras que otros dieron varios quintales del precioso metal.
El oro se halla en los rebosaderos en pequeas escamas y en pepitas
de dimensiones muy variadas, habiendo tenido ocasin de ver yo mismo
una pepita de 53 onzas que sac un Sr. Rodrguez en Quinsamayo.
El oro de las pepitas es de buena calidad pasando casi siempre de 23
quilates. Habiendo analizado una pepita de 10 gramos, hallada en
Quinsamayo, he obtenido la composicin siguiente:
Oro 96,46
Plata 2,50
Cobre 0,04
Fierro 0,30
La explotacin del oro de los terrenos de aluvin se hace en las
quebradas de Challuma y Pucamayo del modo siguiente: Hallado un
rebosadero se desmonta, esto es, se corta la vegetacin que lo cubre y
enseguida se quita la carga formada de piedras y tierra estril que cubre
el venero, operacin que se ejecuta de un modo econmico por medio del
agua. Para esto se saca una acequia del ro que baa la quebrada en un
punto bastante elevado, de manera que se halle a una altura mayor que
la del depsito aurfero que se quiere explotar. Enseguida excavan donde
termina la acequia una hoya que debe servir de depsito para el agua
trada por la acequia y a la que se da el nombre de ccocha (nombre quechua
que quiere decir laguna). A esta ccocha se adapta una compuerta fcil
de abrir, de modo que se pueda vaciar la ccocha o depsito cuando se
necesita.
Construida la acequia y la ccocha, y llena esta ltima de agua, se abre
la compuerta de modo que el agua, precipitndose con fuerza sobre el
terreno que se quiere lavar, lo desagregue y arrastre consigo una gran
cantidad de tierra, mientras que algunos hombres situados en ambos
lados de esta especie de torrente ayudan con lampas y barretas a hacer
caer la tierra. Vaciado el depsito de agua se vuelve a llenar y se repite la
misma operacin, que en el pas llaman ccocheo, hasta que se haya quitado
toda la carga y aparezca la parte ms rica en oro llamada venero, lo
que se conoce a la presencia de algunas piedras pesadas de margajeta y
huincho (pirita y fierro oligisto compacto). Llegado al venero se quitan
todas las piedras, operacin que se llaman Cascajeo, dejando tan slo la
tierra con el oro, a la que dan el nombre de quinto. Por ltimo, se procede
153
a la operacin de la lava, la que se verifica en el ingenio. Dase este nombre,
en la quebrada de Challuma y Pucayaco, a una especie de canal
formado por paredes de piedras donde se separa el oro de la tierra y cuya
disposicin es la siguiente: en la parte superior del canal, cuyo piso es
algo inclinado, se coloca una tabla lisa y nivelada, y un poco ms abajo
de la tabla, en el mismo canal se excava un hoyo o pequeo pozo. Enseguida
se extiende una bayeta desde el punto donde termina la tabla y,
revistiendo el hoyo, se contina tapizando el fondo del canal por un
cierto trecho.
Con las races y materia algodonosa que cubre el tronco de un helecho
arbreo, conocido en el lugar con el nombre de Sano-sano, forman
unos pequeos cilindros de tres a cuatro pulgadas de dimetro que llaman
Colon-colones y que disponen transversalmente en el hoyo. Por ltimo,
donde terminan los cilindros se acomoda sobre la bayeta que reviste
el fondo del canal una especie de estera formada de caas atravesadas y
amarradas unas con otras por sus extremidades.
Para lavar la tierra con oro, o sea el quinto, se hace venir el agua
sobre la tabla y se va echando poco a poco la tierra del quinto, la que se
desle con la mano, para facilitar su acarreo, quedando las pepitas y el
oro en granos gruesos sobre la tabla, mientras que el menudo, siendo
arrastrado ms all, queda entre los colon-colones; las partculas ms
finas se hallan detenidas por las caas atravesadas y caen sobre la bayeta
que se encuentra debajo. Una vez terminada la lava del quinto se
levantan los colon-colones y se sacuden en el agua contenida en una
batea, haciendo lo mismo con las caas y la bayeta que cubre el fondo del
canal, y se recoge el oro que se deposita en el fondo de la batea.
Minas de oro de Ccapac-orcco o Montebello. Hacia el origen del ro
Pucamayo, que tributa sus aguas al ro de Challuma el que desemboca a
su vez en el caudaloso Huari-huari o Inambari, se encuentra un cerro
muy rico en oro llamado Ccapac-orcco (que quiere decir cerro rico) o
Montebello, que tiene varias vetas del precioso metal.
El cerro Ccapac-orcco a ms de la veta que le da su nombre tiene, a
unas cuatro cuadras de distancia, otra llamada Sacramento que corre de
S 70 E a N 70 O, casi en la misma direccin de las capas de pizarras que
forman el cerro. Inmediata a esta veta se halla otra que lleva el nombre de
Recompensadora, la que ladea una quebradita con direccin SOO a NEE
y se hunde al S 20 E con un ngulo de 30 a 35.
Varias labores profundas que se notan en esta veta dan a conocer
que ha sido explotada con ventaja. En la poca que yo visit ese rico
cerro (octubre de 1864) se proyectaba dar un corte por la quebradita con
el objeto de encontrar las labores y extraer el mineral aurfero con ms
facilidad.
154
Ms abajo de la veta que lleva el nombre del cerro y hacia el ro
Pucamayo se halla la veta Mercedes, la que en la poca de su descubrimiento
ha dado muy rico mineral, cuya vista sirvi de estmulo para la
formacin de una compaa; pero sucedi el caso raro de que al empezar
los trabajos no se hall la ms pequea cantidad de oro.
El oro de las vetas del cerro Ccapac-orcco se halla acompaado de
cuarzo llamado vulgarmente en el pas quijo. Este mineral vara en cuanto
a su aspecto, pues a veces se presenta casi enteramente blanco sin
manchas ni cavidades y otras veces ofrece manchas rojizas de xido de
fierro y varias pequeas cavidades; pero lo que es ms comn, y hace
conocer el cuarzo aurfero de esta localidad, son unos puntos o manchas
de color ceniciento negrusco formados por la pirita arsenical o mispikel,
ms o menos aurfero.
La riqueza en oro de los minerales extrados de las vetas del cerro de
Ccapac-orcco vara al infinito, pues se notan todas las transiciones desde
el cuarzo casi estril de oro hasta el cuarzo muy rico, presentndose este
metal bajo la forma de puntos, clavos, pequeas lminas o gruesas costras,
en cuyo caso se le da en el lugar el nombre de franja o de charperia. El
cuarzo con oro, que no se distingue a simple vista, ha dado al ensaye de
60 a 120 gramos de oro por tonelada mtrica. Otras muestras con el oro
visible en pequeos puntos han resultado contener de 200 a 500 gramos
de oro por tonelada mtrica y las muestras de cuarzo con charperia dan
hasta 2 3 por ciento de oro.
Por lo que toca a la calidad del oro de las vetas del cerro Ccapac-orcco
se puede decir que es muy buena, como se ve por el siguiente resultado
del anlisis practicado de una muestra de aquel poderoso cerro.
Oro 97,10
Plata 1,80
Cobre 0,04
Fierro 0,80
Esta muestra de oro tiene la particularidad de contener una proporcin
de fierro que aunque no llega a uno por ciento es, sin embargo,
mayor que la contenida en todas las muestras de oro de los distintos
puntos del Per que he tenido ocasin de ensayar hasta ahora.
La extraccin del oro del cuarzo aurfero se haca antes en la provincia
de Sandia por medio de quimbaletes que consiste en una especie de
batn formado de una gran piedra con una cavidad en la que se muele el
mineral, con azogue, por medio de otra piedra que comnmente se pone
en movimiento con los pies. Solamente en 1850, poca en la que se descubrieron
las vetas de oro en el cerro de Ccapac-orcco, fue construida en el
155
lugar llamado Puerta-Libre, situado en la quebrada de Pucamayo, una
mquina para beneficiar los minerales aurferos en ms grande escala;
esta mquina consista en una almadeneta o serie de pilones puestos en
movimiento por una rueda hidrulica vertical.
Esta mquina que haba costado a su dueo, el Sr. D. Manuel Costas,
una fuerte suma, por la dificultad de transporte en los fragosos caminos
de aquella regin, no sirvi sino unos pocos meses, pues habindose
descompuesto y roto algunas piezas fue abandonada. En mi viaje por
aquella apartada provincia, en octubre de 1864, pude ver todava los
restos de la rueda hidrulica.
Con la desgraciada suerte que tuvo la sobredicha mquina tuvieron
los mineros del lugar que volver a emplear los antiguos quimbaletes, que
se usan todava en la mayor parte de las minas de oro del Per.
Lavaderos de oro en las playas del ro Huari-huari o Inambari. De un modo general
se puede decir que todos los ros de la provincia de Sandia el que ms el que menos
tiene oro, siendo los ms ricos en este metal los ros Puli-puli, Ccapacmayo, Pacchani,
Challuma y Huari-huari o Inambari.
Los explotadores de oro que carecen de los capitales necesarios para extraer el
precioso metal de los rebosaderos, donde a veces es necesario trabajar algunos meses
para quitar toda la tierra estril que cubre el venero o capa aurfera, se dedican a lavar
la arena de los ros en grandes bateas de madera que contienen unas 15 libras de tierra.
Hay tambin individuos que se ocupan en lavar las tierras aurferas ya beneficiadas,
operacin que en la provincia de Sandia se llama chichiqueo; dndose el nombre de
chichiqueadores a las personas que se dedican a esta industria.
Pero lo que es digno de mencin es el modo cmo los habitantes de la provincia de
Sandia extraen el oro de la arena que acarrean los ros ms arriba citados, y
principalmente del caudaloso Inambari al que tributan casi todos los ros de la provincia
de Sandia que bajan por la vertiente norte de la gran cordillera nevada.
En la estacin seca, desde junio hasta octubre, los ros van disminuyendo su caudal de
agua y dejan unas grandes playas cubiertas de arena aurfera; mas como la cantidad
del precioso metal es demasiado pequea para pagar los gastos de su explotacin han
inventado un mtodo para concentrar el oro sin gasto alguno y enriquecer la arena lo
suficiente para sacar ventaja a la explotacin.
Este mtodo consiste en formar en las playas de los ros en la estacin seca una especie
de empedrado, al que le dan en el pas el nombre de toccllas, dispuesto de tal modo
que en la poca de la creciente el oroarrastrado con la arena cae en los intersticios que
dejan las piedras. Para esto escogen las piedras ms chatas y las disponen como las
tejas de un tejado haciendo de modo que una apoye sobre la otra en el mismo sentido
de la corriente. Esta disposicin de las piedras es indispensable ya que de lo contrario
casi no se obtiene oro puesto que en el primer caso el agua del ro en tiempo de
creciente pasa como resbalando sobre las piedras y deja caer las partculas de oro por
su elevada densidad en los intersticios de las piedras; mientras que en el segundo caso
el agua del ro choca con fuerza en las cavidades de las piedras y hace saltar afuera las
partculas de oro.
Pasada la estacin de las lluvias, bajan los indios de sus pueblos, situados en la
cabecera de las quebradas, y se establecen en las playas donde deshaciendo el
empedrado recogen la arena aurfera acumulada en las cavidades que dejan las
piedras, la que lavan en bateas para extraer el oro que contiene.
Lo que hay de notable en este ingenioso mtodo de explotacin del oro es que en ciertos
parajes se obtiene una determinada cantidad de oro por una superficie dada de
empedrado; habindose notado, en distintas ocasiones, que en la playa del ro Inambari,
ms abajo de la desembocadura del ro Challuma, cada vara cuadrada de superficie de
empedrado da poco ms o menos 2 adarmes de oro. He aqu, pues, una chacra donde
se siembran piedras para cosechar ms tarde oro.
En cuanto a la calidad, el oro de los lavaderos de las playas del r Inambari es de superior
calidad, como se puede ver por el resultado del anlisis de una muestra en pequeas
escamas, recogida cerca de la desembocadura del ro Challuma.
Oro 97,30
Plata 2,40
Cobre 0,03
Fierro 0,05
Minas de oro de la provincia de Carabaya. La actual provincia de Carabaya, que es
una parte de la antigua provincia de este nombre, aunque menos conocida, es tal vez
tan rica en oro como la de Sandia.
El Dr. Cosme Bueno, hablando de la provincia de Carabaya, dice:casi todo el suelo de
esta provincia parece que est mezclado con oro.
Cuando se limpia el piln de la fuente de la plaza de Ayapata se hallan en l briznas y
aun pequeas pepitas o granos de oro.
Los distritos de la actual provincia de Carabaya ms ricos en oro son los de Ollachea,
Ayapata, Juata, Coasa y Usicayos.2
El distrito de Ollachea tiene un antiguo lavadero de oro llamado el Asiento, explotado
hace mucho tiempo y actualmente casi abandonado.
El distrito de Ayapata tiene lavaderos de oro en las orillas de los ros Piquitiri y Cajatiri,
afluentes del ro San Gabn, el cual tributa sus aguas al Inambari.
Hace muchos aos que D. Agustn Aragn, dueo de la hacienda de San Jos de
Bellavista en el valle de San Gabn, habiendo descubierto en la quebrada de Cajatiri los
restos de grandes trabajos hechos por los espaoles para desviar el ro, se anim a
emprender la explotacin de las arenas aurferas que acarrea este ro.
En la poca de mi visita a este apartado lugar tuve ocasin de cerciorarme de la
presencia de oro en las arenas del ro Cajatiri, pues los peones que llevaban mis cargas
lavaron un poco de arena y sacaron a mi vista algunas partculas del precioso metal.
El distrito de Juata tiene unos clebres lavaderos en las playas del ro Mucumayo, que
desaguan junto con el Caxili en el ro de Ayapata o Esquilaya, el que a su vez
desemboca en el ro Inambari.
Los lavaderos de Mucumayo han sido trabajados en la poca del gobierno espaol y
ms tarde en diversas pocas. El oro se halla a veces en pepitas bastante grandes
habindose encontrado, en el ao 1851, una pepita de oro del peso de 49 onzas y 12
adarmes.
El distrito de Coasa tiene varios lavaderos, pero poco conocidos; entre ellos el ms
notable es el de Antiuno, situado en una quebradita que lleva este nombre y cuyo
riachuelo baja al Inambari por la derecha.

2
13 Cosme BUENO. Efemrides, por el ao 1768. ODRIOZOLA. Documentos Literarios del Per, tomo III, p. 102.
En los meses de julio y agosto el ro de Antiuno se seca en gran parte y dividindose en
varios brazos deja pequeas playas de arena muy rica en oro; slo que la explotacin
es all algo peligrosa por la inmediacin a los salvajes.
En el distrito de Coasa se halla tambin oro en la quebrada de
Anccoccala, hacia su origen, en cuyo lugar se notan muchas bocaminas, vetas y
rebosaderos.
Por ltimo, el distrito de Usicayos tiene rebosaderos en la quebrada de Macho-tacuma,
que baja al Inambari paralelamente a la de Challuma.
Los habitantes de este distrito se dedican tambin a la extraccin del oro en las playas
del ro Inambari por el ingenioso mtodo de las tocllas de que hemos hablado en otro
lugar.
Minas de oro de la provincia de Azngaro. En el distrito de Munani, que pertenece a
la provincia de Azngaro, existen minas de oro; de stas la principal se conoce con el
nombre de Cao Grande y al principio de este siglo produca un quintal de oro al ao.

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