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OMAR FRAN<;A-TARRAG

TICA PARA PSICLOGOS


INTRODUCCIN A LA PSICOTICA

3 edicin

______
BIBLIOTECA DE PSICOLOGA

________
DESCLE DE BROUWER

. ,_,,
1 El profesional de la psicologa y
su ethos

El trmino "profesional" proviene del latn "professio" que tiene races


1

comunes con "confessus" y "professus". Confessus, significa confesar en


alto, proclamar o prometer pblicamente. Professio, indica confesin pblica,
promesa o consagracin. En la edad Media, el trmino "professio" se aplica
ba especficamente a la consagracin religiosa mons. tica, es decir al hecho
de que alguien ingresara a la vida religiosa mediante n compromiso pblico.
Posteriormente, pas a ser usado tambin en las lenguas romances donde,
lentamente, la palabra "profesin" empez a usarse para definir a las perso
nas que ejercen determinada actividad humana con dedicacin y consagra
cin total; como es el caso de las llamadas "profesiones liberales".
Modernamente los socilogos coinciden en definir como "profesin" a
aquel grupo humano que se caracteriza por: tener u:n cuerpo coherente de
conocimientos especficos que use una teora unificadora aceptada amplia
mente por sus miembros; que les permite poseer capacidades y tcnicas parti
culares basadas en esos conocimientos; hacindolos acreedores de un
prestigio social reconocido; generando as, expectativas explcitas de confia
bilidad moral; que se expresan en un Cdigo de Etica.
En ese sentido, puede decirse que el "ethos" de una profesin como la del
psiclogo2 es el conjunto de aquellas actitudes, normas ticas especficas, y
maneras de juzgar las conductas morales, que la caracterizan como grupo

l. GRACIA, D., Fundamentos de Biotica, Madrid: Ed.Eudema, Madrid 1989, 57.


2. HARING,B., Moral y medicina, Madrid: PS, 1977.
18 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS TIC,\ PAHA PSICCLOOOS

sociolgico. El "Ethos" de la profesin fomenta, tanto la adhesin de sus de ?1atar. La tca ocupa, pues, de encontrar las convergencias axiolgicas
miembros a determinados valores ticos, como la conformacin progresiva a racionalmente Justificables para todo ser humano, an cuando estas conver
una "tradicin valorativa" de las conductas profesionalmente correctas. En gncia sean m y reducidas. y _h?Y toava mucho por recorrer en su bsque
otras palabras: el "ethos" es, simultneamente, el conjunto de las actitudes da. mtento siempre cons1stira en evitar la arbitrariedad y, en ese sentido, h
vividas por los profesionales, y la "tradicin propia de interpretacin" de cul funcio? del espeialita en tica es la de ser tesligo crtico de las prctica.,
es la forma "correcta" de comportarse en la relacin profesional con las per pro:esionales arbitrarias y la de ser portavoz cualificado de las minoras n, 1
sonas. En trminos, prcticos, el ethos se traduce en una especie de estmulo tenidas en cuenta.
mutuo entre los colegas, para que cada uno se mantenga fiel a su responsabi
lidad profesional, evitando toda posible desviacin de los patrones usuales.
Al conjunto de todos estos aspectos se ha dado en llamar Etica Profesional A. PSICOTICA O TICA DE LA RELACIN PSICLOGO-PERSONA.
que es, a su vez, una rama especializada de la Etica.
Podemos entender que "Etca" o "Filosofa Moral" (con mayscula) es la Dentro del conjunto de las "Eticas profesionales", la Biotica ocupa un
disciplina filosfica que reflexiona de forma sistemtica y metdica sobre el lug .muy destacado. Esta ltima disciplina tiene como objeto el estudio sis
sentido, validez y licitup. (bondad o correccin) de los actos humanos indivi temtico de todos los problemas ticos de las ciencias de la vida (incluyendo
duales y sociales ep la convivencia social. Para esto utiliza la intuicin expe la vida en su aspecto psquico).
riencial humana, tamizada y depurada por la elaboracin racional. ero en la 1;11edida qe la Psicotica toma como objeto de su estudio espe
Escrita con minscula o usada como adjetivo "tica" o "moral" hace .
cmhzado lo dilemas ticos de la relacin que se establece entre los pacientes
referencia al modo subjetivo que tiene una persona o un grupo humano deter Y los profesionales de la salud mental, adquiere una identidad propia en rela
minado, de encarnar los valores morales. Es, pues, la tica, pero en tanto vivi cin a la Biotica.
da y experimentada. En ese sentido el lenguaje popular se refiere a que una En el pasado se inclua a este campo de la reflexin moral dentro de Ja
persona "no tiene tica" o que "la tica o la moral de fulano" es intachable . "Deontologa profesional" (del griego deontos = deber, loga = saber). Pero
Tanto en el lenguaje vulgar como en el intelectual, a la palabra Moral (con eta forma de plantear las cosas nos parece inapropiada por dos motivos prin
mayscula) se le da tambin un contenido conceptual similar al de Etica. cipales:
Muchas veces se alude' a la Filosofa Moral como la rama filosfica que se
ocupa del asunto de la justificacin racional de los actos humanos. Por otro 1 . a "Deont?loga" se ocupa fundamentalmente de los deberes profe
lado, tambin se habla de la moral para referirse a la dimensin prxica, vivi s10nales. S1 llamramos as a la Psicotica la restringiramos a aque
da de hecho, o a lo experimentado por los individuos o por las "tradiciones" llos asntos o intereses que slo competen a los profesionales. Por el
morales especficas de determinados grupos3 contraro la relaci entre un psiclogo o psiquiatra y una persona
'. .
Podemos decir pues, que la Etica o Filosofa Moral no tiene como objeto que sohc1ta su capacitacin profesional,.jmplica una relacin dual, es
.
evaluar la subjetividad de las personas, sino valorar la objetividad de las deir, entre dos sujetos activos. Es dicha relacin didica la que es
.
acciones humanas en la convivencia, a la luz de los valores morales. Cuando obJeto de estudio por parte de la psicotica y no, exclusivamente.
la tica reflexiona, no se preocupa de buscar cuales son -sociolgicamente aquello que compete al deber del profesional.
hablando- las distintas "sensibilidades" morales subjetivas que se dan en las
sociedades sino que intenta encontrar aquellos criterios universales, que eli 2. La deontologa, como ciencia del deber, implica que la perspectiva
minen la arbitrariedad de las relaciones humanas y lleven al ser humano a q::e se adopta para la reflexin es la que surge de un polo de la rela
hacerse cada vez ms plenamente hombre. De esa manera, la Etfca no busca ci?n: el profes10nal. Sin embargo, tambin el paciente, la persona o el
describir si para un sujeto "est bien" matar y para otro sujeto "est bien" cliente tlenen sus respectivos deberes y derechos en dicha relacin. y
dejar vivir, sino qUe trata de justificar racionalmente si puede considerarse ambos aspectos son objeto de reflexin por parte de la Psicotica.
bueno para todo ser humano (criterio universal tico) el deber de dejar vivir o Hablar de Psicotica y no de Deontologa Psicolgica significa, pues,
adoptar un camb10 de perspectiva en el anlisis y considerar relevante
3. Ciertos autores diferencian entre y moral, diciendo que la primera es la disciplina que la prctica de los profesionales de la salud mental es un asunto
filosfica y la segunda, la conducta moral que, de hecho, asumen los individuos o gru qu pertenece al conjunto de la sociedad y no a un organismo corpo
pos. rativo, llmese Colegio, Asociacin o como sea.
TICA PARA PSICLOGOS 21

20 EL PROl'ESIONAL Dii LA PSICOLOGA Y SU ETHOS
4. discriminativa: diferencia lo s actos lcitos de los ilcitos; los que
tacin tica realizaa
Esto no significa que creamos que la labor de decan ntal en el P;c
estn de acuerdo con la tica profesional y los que no lo estn.
fun dame
r,or los organismo s profesio nales no tenga un papel tars e en e l ambi 5. metodolgica y valo rativa: da cauces para las decisiones ticas con
an adop
su de concrecin de los lineamiento s tico s que pued s u una la ? cretas y permite valorar determinadas circunstancias especficam ente
ram
to d e la salud mental. Todo lo c on trari o , co nsid
e
.co, digos
o
e
. s
ada s los etic previstas po r los cdigo s.
expresiones ms eminentes de la Psicotica aplic
on o
'
uel Psiclogo y del Psiquiatra. . . , sist . emat1 , . a del " ethos 6. co ercitiva: establece cauces para el control. social d eJas conductas
Un cdigo de tica profesional es una orgam zac10n negativas d esde un punto de vista tico
7

de la responsabilid ades m o rales que P: ovienen del ro l


l", es decir
4
prof siona s
7. protectiva: protege a la profesin de las amenazas que la sociedad
personas tienen derecho a
e
s )cial del profesional y de \as expectativas que las puede ejercer sobre ella.
Represent un esfuerzo
igir en la relacin con el psiclogo o Psiquiatra.
e a la sociedad. Es _una
por garantizar y fomentar el eth os de la profesin fret Aunque los Cdigos de Etica son un instrumento educativo de la concien
ican los valores ticos
hase mnima de consenso a partir de la cual se clarif cia tica del profesional, ado lecen, con frecuencia, de importantes limitacio
n con las personas ?urante
que deben respetarse en los acuerdos que se haga

nes. 1 . Pueden inducir a pensar que la responsabilidad mo ral del profesional
u ento en la medida que
ia relacin psicolgica. Resulta ser un. valioso isti: i:n
io s Y normas qu emer 7. La Asociacin Americana de Psiclogos elabor 3 niveles fundamentales de sancin para
expresa, de forma exhaustiva y explcita, los prmcip _ es un medi o muy casos en que sea necesaro corregir l as conductas de infraccin a l Cdigo de Etica . Cual
e del rol social del psiclogo y
psiquiatra. En ese n tido
se
"n
pr fi
e i na y una P er na o quiera de estos niveles de sancin pueden variar de intensidad segn se hagan "en priva-
<i til para promover \a confianza mutua entre un do" o "en pblico":
o s o so

institucin. , . - 1 ar Nivel 1: Cuando se trata de conductas ambiguas, inapropiqdas o que causan dao mni
Entre las funci ones princ ipale s de lo s Cdigo s de Etica podemo s sena mo a los pacientes y no son malas en s mismas. El Colegio puede emitir un: 1- a . Conse
jo educativo: en caso que h aya habido comportamientos no Claramente ilcitos pero se ha
las siguiente s: actuado con mal gusto o con insuficiente prudencia, especialmente en campos nuevos o
1. declarativa: formula cules son los valores fund
amentales sobre los problemas poco conocidos. No tiene por qu haber mala irttencin en el psiclogo, sim
f e i nal'; plemente ha berse tratado de un conducta torpe o ridc ula y la accin no tiene por qu
que est basada una determinada tica pro s o
haber sido ma la en s misma. 1-b. Advertencia o amonestacin educativa: encierra una
2. id e ntificativa: perm ite dar iden tidad y r ol s
o cial a la p rofesin , afirmacin clara de "ces ar y desistir'' en una detenninada conducta. Se tratara de accio
nes claramente inapropiadas o, en algunos casos, ofensiva s. pero el dao es menor y no
mediante la uniformidad de su conducta tica; hay evidencias de que el psiclogo haya actuado con conocimiento de causa.
3. informativa: comunica a la socie dad cul son l
o s fundamto s Y crie Nivel 2: Cuando las conductas son claramente ilcitas (malas en si mismas) pero el psic
relacion profesio- logo manifiesta genuino inters por la rehabilitacin. El Colegio puede sa ncionar con:
rios tico s especficos sobre los que se va a basar la 2 a-. Reprimenda: se d a cuando hay una clara inconducta (mala en s misma) pero hecha
nal-persona" por ignorancia y. an cuando las consecuencias de la accin u omisin hayan sido meno
- ------------ - ---- -----;;-;:-;;;-;;-,-:;-;: - - -- res, el psiclogo debera haberlo sabido. Puede incluir la prescripcin de que el profesio
- sabilidad proviene del
4. La palabra respon , e=-oorct:;-;:::-
<r. , .- nal implicado deba recurrir a supervisin, examen, psicoterapia , o algn tipo de formacin
'
llltcnl'''wimos
S. SI sistenrntizar los contenidos concretos que suelen tener los cod1gos de pennanente. 2-b. Censura: en caso de que haya,habido conducta deliberada y persistente
, mos d e c 1r que ge.nera mente proponen 1 as
tica psicolg1c,1 cont emporneos, podna con ries go de c ausar dao sus tancial al cliente o al pbli co, an cuando ese d ao no se
O proced imient os ti os: ! . promo cin del b1enstar d e l as pe;:ona, haya causado o h aya sido pequeo.
siguientes deberes 3. prot c 1 n d e la co n 1 enc 1a 1
m:mtcnimienlo de la competencia y la prof es1on lidad; _,
c

_ sab1h da? , 5. ev1ta<;.1on ?e to


Nivel 3: Cuando las conductas han provocado claro dao en terceros y el psiclogo no
ddd y la pnvacidad; 4. actuacin teraputica con res pon conom1
a c

, co; en la xpenmena manifiesta suficientes garantas de que va a tomar las medidas adecuadas de evitacin en
explotacin O mampulac,n (en las tr ansacciones .de upo mos :
a que s ? aga en ls med10
; e/futuro. En e ste caso el Colegio puede sancionar con: 3- a Renuncia especificada o per
cin, en el abuso sexual, en la propaganda y d1fus1n eng a); 6. relac1on umamzadora )1
mitida: si existe una continuidad en la inconducta productora del dao en las personas, en
ue comunicac in social; en la enseanza de la ps1colog1 emas espec?fi cos. el pblico o en la profesin; cuando hay motivacin dudosa al cambio o despreocupacin
lionesta enue colegas; 8. mecamsmos de solucin tica. problros de la sociedad deben p- por la conducta cuestionada. Puede incluir una clusula de ''.no poder apelar el fallo" del
Si se trata de una relacin du al, de alguna m anera, los miembllevarse a cabo en la relac1 n Colegio. 3 b- Expulsin: Cuando han habido personas claramente daadas por el profesio
de
6. uc,par en la conformacin de los ciitenos ticos que han , _
cc n de ls cod1gos ticos /
nal y se ras interrogantes respecto a la potencial rehabilitacin del culpable. Puede inclur
profesional-persona En consecuencia, en la gnesi_Y red s'.? de be nan e st a r de algu a
o no la public a cin del fallo en un peridico. Vase: KEITH-SPIEGEL, Ethics in psycho
una profesin concreta los representantes d e los usuano logy (professional Stnadards and Cases). New York: Random House, 1985, 46.
mane ra presentes.
22 EL PROFESJONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS TICA PARA PSICLOGOS 23

se reduce a cumplir slo lo que explcitamente est prescrito o prohibido en teoras ticas -para nosotros ms convincentes- estn las que global
esos cdigos. 2.Pueden ser disarmnicos, es decir, dar importancia a ciertos mente pueden ser llamadas personalistas porque consideran que el
principios morales (como el de Beneficencia) pero dejar de lado otros como valor ltimo o supremo es tomar a la persona hunwna siempre como
el de Autonoma o de Justicia; o las reglas de Veracidad y Fidelidad. 3 . Pue fin y nunca como medio para otra cosa que no sea su propio peifec
den incurrir en el error de privilegiar la relacin psiclogo-persona individual cionamiento como persona. Dicho rpidamente, "Persona" es, para
por encima de la relacin psiclogo-grupos, psiclogo-instituciones o psic nosotros, todo individuo que pertenezca a la especie humana.
logo-sociedad. 2. Los principios morales. Un principio tico es un imperativo categri
Pese a estas limitaciones son un instrumento educativo para formar la co justificable por la razn humana como vlido para todo tiempo y
conciencia tica, no slo del profesional que tiene. que cumplirlos, sino del espacio. Son orientaciones o guas para que la razn humana pueda
pblico, que por ese medio se informa de cules son las expectativas adecua saber cmo se puede concretar el valor tico ltimo: la dignidad de la
das que puede tener cuando consulta a un profesional de la salud mental. persona humana. Afirmar que "toda persona debe ser respetada en su
autonoma" es formular un Principio que concretiza, en el campo ele
B. LOS PUNTOS DE REFERENCIA BSICOS DE LA PSICOTICA las decisiones libres, lo que significa defender que la "Persona huma
na" es el valor supremo; y a su vez, hace de fundamento para la norma
Es frecuente que.cuando se trata de los asuntos ticos exista una confusin categorial de "no matar al inocente" o de "no mentir". Cuando se
entre lo que son: los juicios morales frente a determinados comportamientos asienta el principio de que ''toda persona es digna de respeto en su
humanos, las normas instrumentales, los principios universales, y los valores autonoma" se est diciendo que se es un imperativo tico para todo
ticos. De ah que sea necesario sealar los diferentes planos o componentes hombre en cualquier circunstancia; no porque lo imponga la autoridad,
del discurso tico&, para evitar ambigedades y saber a lo que nos referimos, sino porque la razn humana lo percibe como evidentemente vlido en
cada vez que intentamos hacer una argumentacin tica: s mismo. Considerar que una persona pueda no ser considerada digna
de respeto parecera que es contradictorio con el valor libertad, que es
1 . Los valores; ticos son aquellas formas de ser o de comportarse, que tan esencial a la naturaleza humana. Podramos enunciar tres principios
por configurar lo que el hombre aspira para su propia plenificacin y/o morales fundamentales, que son: el de Autonoma, el de Beneficencia
la del gnero humano, se vuelven objetos de su deseo ms irrenuncia y el de Justicia, sobre los que luego abundaremos. Indudablemente,
ble; el hombre los busca en toda circunstancia porque considera que los principios ticos bsicos son formales, es decir, su contenido es
sin ellos, se frustrara como tal; tiende hacia ellos sin que nadie se los general: "debemos hacer el bien", "debemos respetar la libertad de los
imponga. Siendo muy diversos, no todos tienen la misma jerarqua y dems", "debemos ser justos", etc. Pero los principios no nos permiten
con frecuencia entran en conflicto entre sf', de ah que haya que buscar saber cmo debemos practicarlos en una determinada circunstancia.
formas eficqces para resolver tales dilemas. Para esto es imprescindi
ble saber cual es .el Valor tico "ltimo" o "mximo", aquel valor inne 3. Las normas morales son aquellas prescripciones que establecen qu
gociable y siempre merecedor de ser alcanzado en c ualquier acciones de una cierta clase deben o no deben hacerse para concretar
circunstancia. Toda teora tica tiene un valor tico supremo o ltimo, los Principios Eticos bsicos en la realidad prctica. Las normas ti
que hace de referencia ineludible y sirve para juzgar y relativizar a cas pueden ser de carcter fundamental o de caracter particular. Cree
todos los dems valores, como si fuese un patrn de medida. Existen mos que en la prctica profesional hay tres normas ticas bsicas en
muy diversas teoras ticas y no podemos sealar cual r,J> el "valor toda relacin con los clientes: la de veracidad, de fidelidad a los
tico mximo" para cada una de ellas1. Baste con decir que entre las acuerdos o promesas, y de confidencialidad, sobre las que ms abajo
abundaremos. Tambin las normas son, en cierta manera, formales,
8. Seguimos aqu a B.eauchamp y Childrees, Principies of Medica/ Etlcs. New York: Oxf. pero su contenido es mucho mayor que el de los principios. En ese
Univ. Press, 1987. sentido el deber de decir la verdad es mucho ms fcil de saber cun
9. As, por ejemplo, no tiene l a misma importancia el valor "conservar la vida", que el valor do se cumple o no, que el deber de "Respetar la Autonoma de las
"tener placer".
10. Nos remitimos a otro Jug ar donde hemos expuesto este asunto con detenimiento: personas". Lo mismo podemos decir con respecto al hecho de guardar
o no una promesa o un secreto.

4,,...,------------------------.....------------.,--
0.FRAN<;A-TARRAGO, Introduccin a la tica profesional. Montevideo: Ed.Ucudal, 1992
24 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS TICA PARA PSICLOGOS 25

4. Se consideran juicios (ticos) particulares aquellas valoraciones l. El principio de Beneficencia


concretas que hace un individuo, gmpo o sociedad cuando compara 1

lo que sucede en la realidad con los deberes ticos que est llamado a El dbr de hace: el bien, -o al menos, de no perjudicar- proviene de la
,.
cumplir. En otras palabras, cuando juzga si, en una circunstancia con etlca medie. La antigua mxima latina: "primun non nocere" (primero que
nda, no danar),_ expresa de forma negativa, el imperati'Vo positivo de benefi
creta, puede o no aplicar las normas o principios ticos antes mencio
ciar o hacer el bien a otros. Tal es el concepto de bene-ficencia.
nados. La capacidad de juicio, decan los antiguos, se ejerce por el
. Algun?s autore consideran que el deber de no dafiar es ms obligatorio
12
uso de la "Prudencia" o capacitacin que se adquiere por la prctica e 1mperativo todavia, que el de promover positivamente el bien. Piensan que
repetida de aplicar los ideales ticos en la realidad mediante el "ensa _
el dano qe uno puede provocar en otros, es ms rechazable que el omitir
yo y error", o luego de conocer la experiencia que tienen los "enten hacer el ?1en en ciertas circunstancias. A propsito, dan el siguiente ejemplo:
didos" o los "sabios" al respecto. Se trata de un juicio valorativo no empuJar fuera de la orilla a alguien que no sabe nadar, es ms obligatorio
particular aqul que emite el entendimiento de un hombre cuando qm rescatarlo si pie auxilio13 . No estamos de acuerdo con Beauchamp y
-teniendo en cuenta los datos que le proporcionan las ciencias y su Ch!ldress cuando af1n que l ,debe_r de no perjudicar sea ms imperativo
experiencia espontnea confrontada intersubjetivamente- juzga, por que el deber de beneficiar. Qmza a mvel psicolgico sea ms fcil percibir
ejemplo, que "esta afirmacin es mentira" o que "este consentimiento que, al 1:1enos, hay que evitar perjudicar. Pero a nivel tico, el no perjudicar
es invlido", que "este salario es indigno", etc. no es mas que una cara del mismo imperativo moral: el de hacer el bien. Lo
q ellos llamn Pncipio de no perjudicar no es ms que una parte del Prin
Es evidente, que no basta con saber cules son los ideales ticos, es nece
c1p10 de beneficencia, por cuanto el imperativo de no daar slo puede consi
,ario tambin aprender a aplicarlos en la realidad y, muy especialmente,
derarse como "bueno" a la luz del imperativo que siente la razn tica
conocer cuales son los mtodos para la toma de decisin tica" cuando se humana de_ "hacer el bien". De ah que el principio de beneficencia, desde el
:rata de situaciones difciles y conflictivas. Esa capacitacin puede aprender punto de v1st conceptual, sea lo que da sentido final al deber de no perjudi
se en los libros pero, sobre todo, resolviendo situaciones dilemticas concre car: En ca?1b10, cuando se trata de la prctica tica, el deber de no perjudicar
Las. Con esa finalidad especfica el lector podr encontrar al final de cada sena lo pnmero que hay que buscar, es decir, sera el mnimo de deber desea
captulo, numerosos casos ticos particularmente apropiados para ser discu ble. En ese sentido estaramos de acuerdo con los autores antes citados cuan
idos en grupo. ? c?locan al deber de "prevenir el mal" en el nivel de obligatoriedad ms
mfenor y al de "hacer el bien" en el superior o tercero.
Puede decirse, pues, que el Principio de Beneficencia tiene tres niveles dife
C. PRINCIPIOS PSICOTICOS BSICOS rentes de obligatoriedad, en lo que tiene que ver con la prctica profesional:
Corresponde ver ahora, cules son los "caminos" o "vas" ticas por las 1 : deo hacer el_ bien, l .menos, no causando el mal o provocando un
,:uales el valor tico mximo, que es la Dignidad Humana, puede canalizarse dano. s l mvel mas imprescindible y bsico. Todo ser humano -y
o concretizarse en la interaccin profesional-persona. De esos "caminos" o un profes10nal con ms razn- tiene el imperativo tico de no perju
'vas" se trata con el terna de los Principios. Su funcin dentro del proceso de dicar a otros intencionalmente. Oe esa for:ma, cuando una persona
rnzonamiento tico es la de ayudar al entendimiento a comprender lo que recun-e a n abogao, a un mdico, a un ingeniero, a un psiclogo, o a
implica -en la prctica concreta- la dignificacin de la persona humana. u comumcador, .tiene derecho a exigir -por lo menos- no ser perju
Hacen de "faro" que ilumina aquellas formas de la prctica human que favo dicado con la accin de estos profesionales 14.
recen o que impiden la dignificacin del hombre. Tres son los principios ti ------- --- --------
cos b,faicos que "manifiestan" "revelan", o "muestran", cmo llegar a la 12. BEAUCHAMP y CHILDRESS, oW7.
13. Y afirman que resulta ms cii pensar que vale la pena correr un fuerte riesgo personal
dignificacin del ser humano: el Principio de Beneficencia el Principio de Pa evitar que otro sea _da ado (eJ. un bombero que arriesga su vida para salvar a un
Autonoma y el Principio de Justicia. mn?), ue correr un dbil nesgo personal para beneficiar a otros. En el primer caso la
obhgac16n moral sera mucho ms imperativa.
11. Tambin en este tema. de indudable importancia, nos remitimos a nuestra obra "lntroduc 14. Se han dado ml.tiples interpretaciones de lo que es un dao. Sn duda, este concepto est
cin a la trica Profesional". en estrecha relacin con el concepto de bien. Algunos lo han asociado a los males prohib-
26 l.lL PROFESIONAL DE LA PS!COLOGA Y SU ETHOS TICA PARA PSICLOGOS 27

2: debo hacer el bien ayudando a solucionar determinadas necesidades La dificultad que surge con el paternalismo tico es saber cundo una
humanas. Este nivel es el que corresponde a la mayora de las presta accin paternalista est justificada moralmente o no. Es evidente que asumir
ciones de los profesionales, cuando responden a las demandas de una actitud paternalista en contra la voluntad de otra persona para evitar
ayuda de sus clientes. El abogado, el psicJ ogo, el trabajdor social, daos graves a terceros puede estar justificada moralmente en ciertas circuns
el mdico, el comunicador social, o cualquier otro profesional puede tancias. Pero cuales seran las condiciones ticas imprescindibles para poder
responder o no, con los conocimientos que le ha brindado la sociedad, incluirlas en esa categora?
a la necesidad concreta, parcial y puntual, que le demanda una deter Una posicin contraria a la anterior, sera la de los "autonomistas" que
minada persona que requiere sus servicios. afirman que el patemalismo viola los derechos individuales y permite dema
siada injerencia en el derecho a la libre eleccin de las personas. Piensan que
3: debo hacer el bien a la totalidad de la persona. Este nivel tiene un
una persona autnoma es la ms idnea para saber qu es lo que en realidad
contenido mucho ms:inespecfico, porque no se limita a responder a
la beneficia, o cual es su mejor inters. De ah que no tenga sentido pensar
la demanda punttlal de la persona sino que va mucho ms all. 1:rata
-para los autonomistas- que una persona racional -si no lo desea- tenga que
de satisfacer la necesidad que tiene todo individuo de ser beneficiado
en la totalidad de su ser. Necesitamos volver a la caracterizacin que depender de otra en sus decisiones. Si justificamos el paternalismo -dicen
estos autores- podramos caer en un rgimen espartano en el que todo riesgo
ya hicimos de la persona humana, para recordar que su necesidad fun
se prohibira, tal como beber, fumar, hacer deportes peligrosos, conducir, etc.
damental es la de incrementar su conciencia su autonoma Y su capa
Para ellos, nicamente el riesgo de daar a otros justificara la inhibicin de
cidad de convivir con los dems. De ah que el deber de beneficiar a
la totalidad de una persona consiste en hacer todo aquello que aumen una determinada conducta, pero nunca cuando ese riesgo se refiere al propio
te en ella su vida de relacin con los dems y su capacidad de vivir sujeto de la accin.
consciente y libremente de acuerdo a sus valores y deseos. Algunos distinguen entre paternalismo dbil y fuerte. El primero se justifi
cara para impedir la conducta referente a uno mismo o a terceros, siempre que
Esto, que en teora parece muy razonable, resulta muy P?lmico apenas se dicha conducta sea notoriamente involuntaria o iirncional; o cuando la inter
entra a intentar aplicarlo en la prctica. En no pocas ocas10nes quello 9ue vencin de un profional sea necesaria para comprobar si la conducta es cons
-tanto el psiclogo como el paciente- entienden como "hacer el bien y evitar ciente y voluntaria. El paternalismo fuerte, en cambio, sera aquella actitud
el dao" es diferente y an opuesto. Hay personas con respecto a las cals el tica que justifica la manipulacin forzosa de las decisiones de una persona
psiclogo sabe que estn atentado .de diversas :ras_ contra su prop1 ne consciente y libre cuyas conductas no estn perjudicando a otros pero que, a
oridad fsica (drogndose, prescmd1endo de la d1ahs1s, mtentando el smc1d10, juicio del profesional implicado, son inacionales o perjudiciales para el propio
o ingiriendo medicamentos esenciales, etc.). Se justifica ticamente que el paciente. Consideramos que desde el punto de vista de una tica personalista
psiclogo presione o coaccione a tales individuos para que abandonen sus estara justificado el patemalismo dbil, pero nunca el paternalismo fuerte.
intentos de autodestruccin en contra de sus voluntades? Proceder de esta Para ejemplificar ambos tipos de paternalismo, pongamos el caso de un
ltima manera podra ser interpretado por algunos eticistas como puesta en paciente que ha dicho que, de saber que tiene cncer, se matara. Se tratara
prctica del Deber de Beneficencia mientras que, por otros, como un "pater- de un paternalismo dbil si el mdico o el psiclogo le ocultan la informacin
nalismo" injustificable. porque tienen serias evidencias -por las caractersticas psicoafectivas y espi
El imperativo de hacer el bien se mezcla muchas veces con el patemals rituales del paciente- que ste va a reaccionar de forma irracional y no aut
mo, que sera como su contracara negativa. Se ha dado en llamar patem_ahs noma, frente a la noticia. Se tratara, en cambio, de un paternalisrr.o fuerte si
mo, a la actitud tica que considera que es justificado obrar con r o:sm el el mdico o el psiclogo -como criterio general aplicable en todos los casos
consentimiento del paciente, para maximizar el bien y evitar el perJmdo de la considera que no hay que informar al paciente canceroso de su situacin real,
propia persona o de terceros. porque eso provocara problemas emocionales innecesarios, segn sus puntos
de vista. Es un paternalismo fuerte, por cuanto le impide decidir a la persona
dos por el Declogo. Otros incluyen como dao o perjuicio los trastom_?s relacinads sobre qu tipo de tratamientos de salud quiere recibir o rechazar. Otro caso de
con la reputacin, la propiedad o la libertad . Piensan que detrs de un dano hay un mteres
que se frustra contra la voluntad. Otros usan una defi?icin_ ms estrha, limitndol a lo
conducta paternalista fuerte, que con frecuencia se menciona entre los auto
que es dao fsico o mentaL Pero parece claro que siempre que se piensa en un dano, se res, es el de un mdico que hace una transfusin de sangre, en contra de la
est haciendo referencia: una 1 arencia de bien o supresin del bien buscado. decisin explcita de un Testigo de Jehov.
l'L P[WFl'SION:\L DE LA PSICOLOG,\ Y SU ETH0Sn
TICA PARA PSICLOGOS_ 29
En el caso de la prctica psicolgica, un paternalismo dbil sera la actitud 1

llas situaciones en que su puesta en prctica, puede violentar la voluntad


del psiclogo que considera que las personas no estn en condiciones d deci de la persona.
dir sobre las posibilidades que estiman adecuadas con respeco al up de En condiciones normales el deber de beneficencia del psiclogo, consiste
intervencin psicolgica que se le va aplicar y, en consecuencia,. no brm.da en ayudar con humildad y con los medios tcnicos a su disposicin, a que la
informacin sobre el procedimiento o camino teraputico que seguir; o brm persona recupere o mantenga su autonoma, su conciencia y su capacidad de
cia una informacin sofisticada de manera que la persona, de hecho, no vivir armnicamente con los dems. Pero hay circunstancias en que no hay
entiende y se ve condicionada a confiar ciegamente en lo que le dice el psic ms remedio que violentar la "expresin de la decisin" de otra persona.
logo. Un paternalismo fuerte sera aplicar tcnicas de con?icion_a,miento (con Obsrvese que no decimos que se violenta la autonoma, de otra persona (por
ductstas) en contra de la voluntad de la persona con la mtenc10n de hacerle que sta puede estar temporalmente ausente) sino la "expresin de la deci
un bien (por ejemplo, para "liberarlo" de la pertenencia a una secta o de ser sin", que no siempre corresponde a una decisin autnoma y libre. Es tarea
travest). del psiclogo distinguir una situacin de la otra, tal como lo veremos cuando
Parecera que, en los casos de paternalismo "dbil" como los recin :ldi
tratemos de forma explcita el tema del Consentimiento vlido.
,10s en que se duda que el paciente est actuando autnomamente, estar:a JUS
_ Para concluir podemos decir -inspirndonos en una formulacin acuada
Lificada moralmente la actitud destinada a impedir que la persona se dane a s1
por THOMSON'6- que el deber o la obligacin del psiclogo consistira en
:nisma de forma severa, penosa o irreversible. Los casos de paternalismo
ser un "mnimo samaritano" en aquellas ocasiones en que la expresin de la
dbil son fciles de justificar, puesto que la decisin de beneficiar a la perso
decisin de la persona entra en conflicto con la idea de bien que el psiclogo
na no atenta contra u autonoma, sino que busca protegerla de la irracionali
posee como integrante de la comunidad de interaccin comunicativa' 7 Y que
dad no autnoma. Se podra decir que el paternalismo dbil, en realidad, no
debe ser un "buen samaritano" cuando -en condiciones normales- su esfuer
violara la autonoma de la persona, puesto que se tratara de situaciones en
las que hay ausencia de autonoma. zo va encaminado a ser un medio para que el sujeto conserve o recupere su
. conciencia, autonoma y comunitariedad tica.
Si se tiene en cuenta lo dicho antes, se puede ver que todo el razonamiento
que hemos seguido hasta ahora va encaminado a mostrar 9ue el deber de
hacer el bien por parte del psiclogo puede entrar en conflicto, en algunas 2. El principio de autonoma
ocasiones, con el concepto de bien que tiene la persona. Pero debe recordarse
siempre -tal como lo afirma J.L.Pinillos- que: La capacidad de darse a s mismo la ley, era el concepto que tenan las
"La obligacin moral del psiclogo es poner al sujeto en lugar de decidir por ciudades-estados griegas d la antigedad. En cambio, Ja nocin moderna de
s mismo. Este es el elemento justificativo de la intervencin psicolgica. Inter autonoma surge principalmente con Kant y significa la capacidad de todo
venir en un sujeto para hacerle d ueo de s, para que sea I quien en P.lenitu de individuo humano de gobernarse por una norma que l mismo acepta como
facultades. pueda decidir por s mismo que es lo que quiere hacer, .s1 efectiva tal, sin coercin externa. Por el hecho de poder gobernarse a s mismo, el ser
mente luchar contra las estructuras o acomodarse a ellas. Creo que esta es una humano posee un valor que es el de ser siempre fin y nunca medio para otro
leoitimacin
o tica del esmero que hay que poner en el cdigo..."' objetivo que no sea l mismo. Pero, para Kant, esta autolegislacin no es inti
El problema surge cuando el psiclogo tiene que juzgar n las ituacio: mista sino todo lo contrario ya que una norma exclusivamente individual
nes lmites, es decir, en aquellas en las que no es claro s1 el suJeto esta sera lo opuesto a una verdadera norma y pasara a ser una "inmoralidad". Lo
efectivamente decidiendo por s mismo -con conciencia y libertad- si se
va a suicidar, si va a matar a otros, o si va a seguir abusando se,xualmente 16. A.THOMPSON, Ethical concerns in psychotherapy and their legal ramifications. New
de su hijo o explotando a un anciano. Estos problemas los analizaremos York: Univ. Press of America, 1983, 159.
17. Ser integrante de la "comunidad de interaccin comunicativa" (expresin de Apel) implica
con mayor detalle ms adelante en este texto, pero queremos sealar qu !, que el psiclogo participa abiertamente de la mnima nocin consensuada de bien aceptada,
.
que el deber de hacer el bien que . hemos formuld? por med10 , del Prmc1- como tal, por la sociedad en general y por la sociedad de profesionales a la que pertenece.
pio de Beneficencia, es algo que rnvolucra al ps1cologo tamb1en en aque- Y que, como miembro de esa "comunidad de interaccin" es capaz de justificar abierta y
racionalmente que el bien que l juzga por tal en una determinada circunstancia de su prc
is. Algui-,;-,cflexio sobre prblemas dontolgicos Papeles del Psiclogo (Madrid) 13 tica, sera tambin el bien que considerara as "la comunidad de interaccin" si estuviese
(1987) 16.
en su misma posicin. No es la ocasin ahora de exponer mejor esta formulacin, que as

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como queda necesita muchas ms precisiones para que pueda ser bien comprendida.
30 EL PROFESIONAL DE LA PS!COLOGIA Y SU ETHOS
TICA PARA PSICLOGOS
31
que vale -segn Kant y segn la mayora de los sistemas ticos deontolgi deriv del. mutuo consentimiento que entablan los individuos. Como conse
cos- es la norma universalmente vlida, cuya imperatividad no es impuesta cuencia, s1 no hay tal consentimiento no puede haber verdadera autoridad. A
desde ningn poder heternomo, sino a partir de que la mente humana la per su vez, el mutuo consentimiento slo se puede originar en el hecho de q11c
cibe como cierta y la voluntad la acepta por el peso de su misma evidencia. cda pers na sea, un. centro autn?mo e decisin al que no se puede viob i r
Esta capacidad de optar por aquellas normas y valores que el ser humano sm destru1r lo basco en la cov.ivencrn humana . De ah que el respeto al
estima como racional y universalmente vlidas, es formulada a partir de derecho de consent1r de los participantes en la comunidad de accin comuni
Kant, como autonoma. Esta aptitud esencial del ser humano es la raz del cativa, sea una condicin necesaria para la existencia de una comunidad
derecho a ser respetado en las decisiones que una persona toma sobre s moral. Engelhardt formula la mxima de este principio como: "no hacras a
misma sin perjudicar a otros. otros lo que ellos no se haran a s mismos; y haz por ellos lo que con ellos 1c
Stuart Mill, como representante de la otra gran corriente tica, el utilitaris has puesto de acuerdo en hacer".
mo, considera a la autonoma como ausencia de coercin sobre la capacidad ant
de accin y pensamiento del individuo. A Mill lo que le interesa es que el . Del principio . s. formulado se deriva una obligacin social: la de garan
tiz a todos
. los iividuos el derecho a consentir antes de que se tome cual
sujeto pueda hacer lo que desea, sin impedimentos. Su planteo insiste ms, en qmer tipo de acc10n con respecto a ellos; protegiendo de manera especial a
lo que de individual tiene la autonoma, que en lo de su universalidad; aspec ,
los debiles que no pueden decidir por s mismos y necesitan un consentimien
to ste que es fundamental en Kant. to sustituto.
Ambos autores coinciden, en cambio, en pensar que la autonoma tiene
que ver con la capacidad del individuo de autodeterminarse; ya sea porque
por propia voluntad cae en la cuenta de la ley universal (Kant), ya sea porque 3. El principio de Justicia
nada interfiere con su: decisin (Mili).
De lo anterior es fcil concluir que, para ambos autores, la autonoma de En los ltimos aos J.Rawls' 9 ha sido el ms clebre y fecundo autor en
los sujetos es un derecho que debe ser respetado. Para Kant, no respetar la refrmular el Pricipo de Justicia. Segn l, en la "posicin original", es
autonoma sera utilizarlos como medio para otros fines; sera imponerles un dec1r, en una sociedad supuestamente no "corrompida" todava compuesta
curso de accin o una norma exterior que va contra la esencia ms ntima del por seres 1gales, m duros y autnomos, es esperable que sus ciudadanos
ser humano. Para Kant, se confunde y se superpone el concepto de libertad estructu en dicha sociedad sobre bases racionales; y establezcan que los critc
.
con el de ser autnomo. De la misma manera que no puede haber un autnti no o bienes so?iales primarios . accesibles para todos, estn compuestos de:
co ser humano si no hay libertad, tampoco puede haber ser humano donde no ,
l . libertades basicas (de pensamiento y conciencia); 2. libertad de movimien
haya autonoma. Stuart Mili, por su parte, tambin reivindica la importancia t Y de elegir ocu ai?n, tenien?o como base la igualdad de diversas oportu
de la autonoma porqtie considera que la ausencia de coercin es la condicin mdades; 3. la posibilidad de eJercer cargos y tareas de responsabilidad de
imprescindible para que el hombre pueda buscar su valor mximo, que sera ?erdo a la capacidad de. gobierno y autogobierno de los sujetos; 4. La posi
la utilidad para el mayor nmero. b1hdad de tener renta y nqueza; 5. el respeto a s mismo como personas.
El pensamiento filosfico postkantiano incorpor como nocin fundamen En esa "posicin original" o sociedad "pura" sus ciudadanos estimaran
tal en la antropologa y en la tica, el principio que ahora llamamos de autono razonab!e que od ?s los. , bienes e . distribu):eran igualitariamente, a menos que
ma; y que podra formularse de la siguiente manera: "todo hombre merece ser una desigual distnbucion beneficiara a todos. Como esto ltimo es improba
respetado en las decisiones no perjudiciales a otros". Desde la perspectiva de ble, slo cabe escoger entre dos alternativas incompatibles entre s: 0 hacer
Kant, no habra sido necesario hacer esa clusula exceptiva, puesto ql},e la deci qe . la_s desiguala?s beneficien a los ms favorecidos (maxi-max) o
sin de un hombre autnomo siempre es adecuarse a la ley universal, que, a su ffil1m1zar los perJmc10s que sufren los menos favorecidos (maxi-min). Es
vez, nunca puede ser perjudicial en s misma. La clusula exceptiva proviene lgico pensar que en la "posicin original" los ciudadanos libres y autno
de la filosofa utilitarista y es una defensa contra la arbitrariedad subjetivista. mos escojan el "max:imin" es decir que:
Tal como lo formula ENGELHARDT,H.T. 1 8, el principio de autonoma "toos los bienes sociales primarios -libertad, igualdad de oportunidades,
considera que el peso de autoridad que tiene una determinada decisin, se renta, riqueza, y bases del respeto humano-, han de ser distribuidos de un modo
18. ENGELHARDT,T.H. The Foundations of Bioethics. New York:Oxf.Univ.Press, 1986. Madrid: FCE, 1979.
TICA PARA PSICLOGOS 33
Y Sll ETHOS
32 Iil. PROFF.SIONAL DE LA PSICOLOGA

bienes
'.,1e uno o de todos estos
4. La inseparabilidad de los principios
igual, a menos que una distribucin deigua os
redunde en beneficio de los menos aventapd El Respeto por la autonom a, el Principio de Hacer el bien y e l de Justicia
otros dos:
Este principio se descompondra, a su vez, en indi can los deberes primarios de todo ser humano y los derechos inalienables de
o de las personas y de los pueblos. Son columnas fundamentales de la tic a persona
., 1 tolh' persona tiene
queel mismo derecho a un esquema plenamnte vl)d hber ta- lista. Estos pri ncipios no involucran slo a la relacin individual, sino a la de
sea compat1'ble con un esque ma simil ar de
icruales libertades bsicas cualquier grupo humano dentro de la sociedad con respecto a otro; y an, a la
des para tocios
b
.
. . relacin entre los estados. De ah que se apliquen tambin a cualquier tica pro

t
"

"l. Las desigualdades sociales .y econmicas os deben st_isfacer dos condtco fesional o especial, con las debidas acomodaciones a cada prcti ca particular.
y pos1c10nes abiertos a to
nes En primer lugar deben estar asociadas a carg , debe n poner el mayor bene 1- Desde el punt o de vista de la tic a personalista no puede decirse que exis
en, igualdad de opor(unidadcs; en seundo lugar ta un ni co pri ncipio tico a partir del cual los dilemas de la prctica profe
sociedad
cio para los miembros menos aventaJados de la siona l pueda n resolver se o superars e . Es la trinida d de los tre s principios
O dicho en otras palabras: simultne ame nte tenidos en cuenta , los que deben articularse para que se
de igual libertad de ciu- pueda entablar una adecuada relacin tica entre el pro fesional, la pers ona y
I. Lts libertades civiles se rigen por el principio la sociedad; y adems, par a que pueda vehicularse en la p rctica concreta, el
dadana. sostn, la prot eccin y el acrecentami ento del valor tico supremo, que es la
, conforme al principio
2. Los cargos y posiciones deben estar abiertos a todos dignidad de la p ersona human a en sus tre s dina mismo s e sencial e s: in cremen
de justa igualdad de oportunidades. to de la conciencia, l a autonom a y la comunitariedad.
micas (pod,eres y ,prerrogativas ., ventas Por el contrario, si se diera prioridad o slo se tuvi era en cuenta al Princi
, Lt"
" ' clesg .econ
. .y1p10
ualcladcs sociales
de la
e?cia
cl1fr ,.segun e ual .la d. 1stn bu-._ pio de Autonom a, t ermi naramos obrando con un a tica i nd ividu alista,
re ueza) deben cumplir el prmc ec al cnteno ax1
nl desigual de esos bienes slo es justa o equitular ativa s1 obe?_ libertarista o solipsista . Si slo tuviramos en cuenta el Pri ncipio de justicia ,
. ninguna otra forma de artic las mst1t uc10nes socia es es podram os caer en una tica colectivista, totalitarista, o gregarista. Si sl o
c."., clccir ' si s favore c1. do "
capaz ele mejorar las expectativas del grup o meno aplicramos el deber de hacer el bien podramos caer en una s ocied ad pater
111Ii1.

el Principio. de Just ia es nalist a o verticalist a.


Sirruiendo, pues, a Rawls podramos decir que r, a la .igual con1der Es evidente que el diseo o "edifi cio " de la tic a personalista est toda va
n prim er luga
aquel\nperativo moral que nos obliga, e

cin y respeto por todos los seres hum anos . Esto ne .evitar todo t1p
po _ ? incompleto en el punto al que hemos llegado . Faltan tratar las normas tic as y \
de dad, cond 1 10n soci l, c redo rl: g1oso, las virtudes. En la prctica concreta, las dificultades provienen -en la m a yo
iminaci
discr n va sea por motivo 1
c a
de
e
' ica el. d eber moral positivo r a d e las ocasiones- p or que e ntran en co nfli ct o entre s divers o s va lores,
raza o nac1onalidacl. Pero, sob re t odo, tm pl e p rtum
. es principios o nor mas.
la gualdad d o
brindar eficazmente a todos los ciudadanos, erta s para t odo . En otr as
o d a d

abi Cuando ese conflicto es entre un principio y una norma, parece rel ativamen
para acceder a l comn sistema de libe rtades cho

de todo c1udao a te se ncilla la decisin de darle prioridad al principio, sobre la norma. Pero
que se debe ga ant z el dere
)ahbras quiere decir i ar
Ja satisfaccin de la s necesid des bastea s,
r
cuando existen conflictos entr e dos principios, la r esolucin es ms compl ej a.
"' 'll 'op. ortunidad de buscar
' ,,u acin y el trabaJ.o ; .o e.scoger Para eso sera necesario r emitimos al tema de los Mtodos de toma de de cisin.
como son. la v1cta, !1, sal L1d , la libertad, la educ
\.1
. eradas pnontan as.
id
sacnr1cm. cua!quiera de stas ' para alcanzar otras cons . que so'lo es e'fe
mp11ca .. ' amente
En segundo Jugar, el Principio de Justicia i los seres humafl.f)s, s1 esa s
D. LAS NORMAS PSICOTICAS BSICAS.
justificable aceptar diferencias de algn tipo entre y las que m av recen
les ?
diferencias son las menores humanamente posib nte J.R awls, ,s1 ninguna En estrecha relaci n con los principios antes analizados las r eglas m orales
como d c t xt alme
al grupo menos favorecido. i e e _ s bsicas, son como las condiciones imprescindibles para que aqullos pue dan
inst itucion e s sociales es c apaz de meJ or ar l a
o
o tra forma de articular las ponerse en prctica . De ah que sean prescriptivas en toda relacin inter h
ex;ectativas del grupo menos favorecido"21 man a y, por lo ta nto, t a mbin en la re lacin psiclo g o-persona , La s tr es
reglas ticas fundamentales ti enen que ver con la confidencialidad, la veraci
20. Retomamos a D. GRACIA, Fundamentos... o.e., 250. dad , y la fidelidad.
21. lb . 152.
34 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS TICA PARA PSICLOGOS 35
l. La regla de la Confidencialidad Hay mltiples ocasiones que podran llevar al profesional a preguntarse si
no est ante una de esas excepciones. Por ejemplo, qu pasara si un pacien.
Es tradicional la afirmacin de que el psiclogo debe guar sereto, e te revela durante las sesiones de terapia, que tiene intenciones de asesinar ,,
todas las confidencias que le haga una persona durante la relac1on ps1colog1- otra persona a la que considera ofensora? o que ha planeado suicidarse,,
ca La nocin de "confidencialidad" se relaciona con conceptos tales como: Qu hacer ante un paciente que ha decidido casarse, pero se niega termi
cofidencia confesin, confianza, respeto, seguridad, intimidad y privacidad. nantemente informar a su novia que tiene una decidida e irreversible tenden
En un sentido amplio, la norma tica de confidencilidad implica la protec cia homosexual, evidenciada en la relacin con el psiclogo? qu debe hacer
cin de toda informacin considerada secreta, comunicada entre personas. En si uno de los miembros de la pareja tiene sida, pero se niega a revelar ese
un sentido estricto, sera. el derecho que tiene cada perona, e controlar la dato a su pareja que est sana-?
informacin referente a s misma, cuando la comunica baJo la promesa Podramos decir que hay dos situaciones principales en que entran en opo
-implcita o explcita- de que ser mantenida en secreto . sicin los derechos de las personas y los deberes de los psiclogos o psiquia
.
Surgen una seri,e de interrogantes ante esta nrma tica: es la confiden tras a propsito del secreto. En la primera, el psiclogo puede verse obligado
cialidad un deber 3ibsoluto? Si no lo fuera _en que co se pue.de romper Y e.n a divulgar una confidencia, en contra de la voluntad de la persona. En Ju
.
favor de quin? Quien es el dueo de la mformac1on?. Qmen puede ut1h- segunda, sera la misma persona la que solicita al psiclogo o psiquiatra que
zarla? : . divulgue una informacin que est en la historia clnica.
Del estudio de la evolucin histrica22 de la regla de la confldncia 1 ad
1.d
puede observarse que: 1 . hay una trayectoria continua en la prctica de las
l . En contra de la voluntad del interesado. Las circunstancias, que mere
profesiones en defensa de que toda persona tiene dercho a que s guarde ceran evaluarse una por una para ver s se justifica en esos casos la
como secreto, cualquier informacin que ella haya confiado al profes10nal, en ruptura del secreto, son las siguientes: l. Cuando el psiclogo conoce la
el transcurso de la relacin; y 2. los cdigos de tica ms modernos o.n posibilidad de enfennedades genticas graves que la persona se niega
explcitos en afirmar que este deber no es absoluto. s, por empl?, .el cod1- terminantemente a decir a su mujer o futura esposa, pese a saber que
go de los psiclogos no.rteamericanos afirma que la,nforma1n rec1b1da c?? pondran provocar serios perjuicios a la descendencia. 2. Cuando las
fidencialmente no se omunica "a menos que... . sta lt1ma acarac10n empresas de trabajo quieren que el psiclogo revele ciertas caracters
indica que no se afirma el deber del secreto en cualquier circunstancia Y con ticas psicolgicas de los empleados, con el fin de ubicarlos en el lugar
cualquier motivo. apropiado de trabajo; o para decidir si los ascienden o no a puestos de
mayor responsabilidad. 3. Cuando los agentes del gobierno, la polica,
22. Si quisiramos repasar lo s punto s ms relevantes de la volucin _de la.regla de c nfid_en los abogados, o las compaas de seguros, quieren obtener ciertos datos
ciali d a d a lo largo d e los siglos, hay que recurrir a la h1st o r 1 .de l a r la1n que consideran esenciales para sus cometidos legales o de seguridad
mdico-paciente y a la del confesor-penitente. En occident:, la norma_ et1ca de conf1den pblica. 4. Cuando hay peligro para la vida de la misma persona (posi-
cialidad, o secreto mdico, empieza con el Juramento de H1pcrates (siglo V a.C.} donde
se dice: "todo lo que viere u oyere en mi profesin o fuera de ella, lo guardar en reserva
mdicos venezolanos de 1918 establece que: "La confidencialidad mdica es un deber
do sigilo". Tendrn que pasar muchos siglos hasta que el Juramento hebreo de Asaf, escri
en la misma naturaleza d e la profesin mdica" Despus de estos primeros intentos, todos
to entre el s.III y VII d.C, prescriba textualmente: "no revelars secretos que se te hayan
l os dems cdigos incluyen, sin excepcin, trmino s similares para referirse al deber del
confiado". A diferencia de la tradicin secular, el catolicismo le ha dado un puesto central 1!1dico d e guardar el secreto profesional. A nivel mundial, el Cdigo Internacional de
a la norma de confidencialidad, al defender el deber absoluto del sacerdote de guardar el Etica Mdica de la Asociacin mundial de Mdicos, del ao 1949 (modificado en 1983)
secreto revelado en confesin, an ante riesgo de muerte. Ya dentro de lo qe puede on establece que ese secreto debe ser ''absoluto"(!).
siderarse la primera formulacin sistemtica de una ti ca mdica o prof1onal, el hbro Para encontrar el tema de la confidencialidad en la prcuca del psiclogo-a, tenemos que
escrito por el ingls Percival en 1803, retoma como algo esencial, e ! deber del_ dio de esperar hasta 1977, ao en que la Asociacin Americana de Psiclogos en su Cdigo de
.
guardar la confidencialidad . Y mediados del siglo XIX, el . pnmer co1go d.e tlc medie, tica formula el derecho al secreto en los f1urernes trminos: principio 5: "Es una obliga
el norteamericano de 1847, transcribe casi textualmente dicha doctrma. S1 segmmos ras cin primaria del psiclogo el salvaguardar la informacin sobre un individ uo obtenida
treando el tema de la confidencialidad en los Cdigos de Etica mdica, ns encontras por el psiclogo en el curso de su enseanza, ejercicio profes ional o investigacin. Esta
con la sorpresa de que Latinoamrica fue p ionera -despus de Esta?os Umdo de Amen informacin no se comuni ca a otros a menos que se cumplan ciertas condiciones impor
ca- en cuanto a la formulaci n sistemtica de los cdigos de Etica p:ofes10?al. Unos tantes.". Al igual que en el caso de la profesin mdica, los diferentes colegios o aso
c uantos aos antes de que se redactara el Cdigo Francs de Montpelher, van os pases ciaciones de psiclogos, posteriores a 1977, son unnimes en incluir a la confidencialidad
latinoamericanos ya contaban con su Cdigo de ti ca mdica. En ese sentido, el cdigo de entre las reglas ticas bsicas de la relacin profesional.

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EL PROFESHlriAL lJ!i LA PSICOLOGA Y SE "ETHOS
TICA PARA PSICLOGOS
37
ble intento de suicidio) 5. Cuando hay seria amenaza para la vida de do en el acuerdo implcito que se establece al inicia,r la
otros (amenaza de homicidio, etc.) 6. Cundo hay grave amenaza -ara relacin psicolgica.
No existira autonoma si la persona no es libre de reserv
la dignidad de los terceros indefensos o mocentes (maltrato e_mnos, ar el rea de intimi
dad o privacidad que desee.
violaciones sexuales. explotacin econmica o maltrato f1sico . d Pero, sea desde una perspectiva utilitarista, o deontolgic
a,
ancianos,etc.) 7. Cuando hay amenaza de grnvsio ?aos o rJm coinciden que la confidencialidad debe ser defendida como ambas posturas
cios materiales contra la sociedad entera o contra 1.ndv1duos particula imperativo tico
ineludible, en toda relacin persona-profesional. Discrepan,
res (ej. la destmccin de una obra de arte, de una bibhoteca, etc) cual es el grado de respeto que merece dicha norma. Por nuest en cambio, en
ra parte, consi
2 . De acuerdo con la voluntad del paciente. En este caso el secreto podra deramos que el deber de guardar los secretos confiados no
es una obligacin
romperse cada vez que el paciente oliita l _psiclogo_ que, algunos absoluta, como lo afirma el Cdigo de tica de la Asociacin
Mdica Mundial.
de los datos que ste dispone en la h1stona.chma (tests, 1foes etc), Al contrario, al igual que otros autores, pensamos que es un
deber "prima fas
sean revelados. Esto podra exigirse por: I .motivos econom1co (para cie", es decir, "en principio". Por consiguiente, es obligatorio
cump
justificar una conducta ante la compaa de eguro nte su Jefe de tanto no atente contra bienes mayores, expresados por la trilog a lirlo hasta

trabajo, etc). 2.motivos legales (acusar al mism? psicologo tratante, ticos que hemos desarrollado en el captulo anterior. "Prim de principios
a fascie" quiere
defenderse ante otros, declaracin de competencia por haber firmado decir que, para plantear la necesidad de una violacin a tal
derecho al secreto,
ciertos documentos, etc.) . La decisin del paciente de revelar un secre hay que justificarlo razonablemente, En cambio, la obliga
cin de guardar la
to que l mismo ha confiado, en general, debe respetarse. confidencialidad, en general, no requiere argumentacin para
cada caso. Quie
nes sostenemos que la confidencialidad no es un deber absolu
La rerrla de la confidencialidad puede tener una doble justificacin, segn to, consideramos
que hay situaciones en que el psiclogo o psiquiatra tiene,
se apliq1:n las teoras deontolgicas o utilitaristas: no slo el derecho,
sino el deber de romper el secreto. Esas excepciones, seran
En un sentido utilitario podra afirmarse que esta regla prove los, medios
. . :
para facilitar el control y proteger las comunicaciones de cualqmer forma 1. Si la informacin confidencial permite prever fehacientem
ente que el
cin sensible de las personas. Su valor sera instrmenal , en la medida que paciente llevar a cabo una conducta que entra en conflicto
con sus
contribuye a lograr las metas deseadas, tanto por el ps1cologo co11: por el mismos derechos de ser persona humana (ej. el intento i
rracional de
. suicidio).
paciente, y en la medida que es el mejor medio para log:ar esos propositos. El
razonamiento utilitarista considera que esta norm podna ser, usada para ue 2. Si el dato que se quiere ocultar de forma categrica
atenta contra los
nos O malos propsitos . Si es usada con un buen fm, merecena ser mantemda, derechos de una tercera persona inocente. Por ejemplo:
un indiv
si es al contrario, habra que quebrantarla. Seran los_ reu!tad?s favorables, que se quiere casar pero es impotente, decididamente homo iduo
obtenibles con el mantenimiento de esta regla, los que Just1fi_c8;1an que se res sexual,
castrado, o tiene una enfermedad grave genticamente transm
pete la confidencialidad. As, mantener la confianza entre ps1cologo Y persona isible, y
se niega terminantemente a informar de esos hechos, a los
por medio de la norma tica del secreto, es un buen resultado 9e merece bus posibles
afectados. Tambin sera el caso de una persona que intent
a continuar
carse porque es un medio imprescindible para lleg3: la cura1on. con sus conductas de maltrato o abuso sexual a menores
o a ancianos;
Por su parte, la argumentacin de tipo deontQlog1ca sostiene que, aunque o tortura a detenidos.
la confidencialidad favorece la intimidad interpersonal, el respeto, el. amor, la 3. En el caso de que se atente contra los derechos o intere
amistad y la confianza, su valor no proviene de que esta norma permita alc ses de la socie
zar dichas buenas consecuencias. Al contrario, el derecho al er o es ons1- dad en general. As, por ejemplo, cuando hay an enferm
edades trans
misib les, o que pone n en riesg o l a vida de terce ros
derad o por l a tradicin deontolgica como una c ?<;l1cin denvada (un pilot o
psictico, esquizofrnico o epilptico, un conductor de
directamente del derecho de las personas a tomar las dec1s10nes que les_com autobs con
antecedentes de infarto o crisis repentinas de pnico, un
peten. De ah que se funde sobre el mismo estatuto de ser personas_ concientes paciente que
se propone llevar a cabo un acto terrorista, etc .
y autnomas y sea un derecho humano bsico. Esta pos: sostiene que la t
relacin teraputica implica -por sus mismas caractenstias- un acuerdo -
23.--
Aunqu e---- --do
hemos plantea ---- ---- ---- ---------
implcito de secreto que, si se rompe, es inmoral. En ese sntido, la confiden estos criterio s generales, hay situaci
requieren un cuidadoso balance de beneficios y perjuicios,
ones muy ambiguas, que
cialidad se derivara del principio de respeto a la autonomia personal afirma- cunstancia en su propio contexto de variables. Como ayuda
considerando siempre cada cir
a ese discernimiento tico

______________....____________________"""".....,,,_,,
, ., ,,_., ='=-----
'1J;
38 EL PROFESIONAL DE LA PS!COLOGfA Y SU ETHOS TICA PARA PSICLOGOS 39
En suma, cuando est en juego la vida del mismo paciente o la de otras enfermedades. En ese mismo sentido, justificaba que las leyes autorizaran al
personas, o existe riesgo de que se provoquen gravsimos daos a la sociedad estado la posibilidad de mentir a los ciudadanos, siempre que fuera en el
o a otros individuos concretos, esta norma queda subordinada al principio de beneficio de ellos. La norma de veracidad para Platn estaba subordinada al
Beneficencia que incluye velar, no solo por la integridad de la vida de cada principio de beneficencia. Y ste se derivaba, a su vez, del mundo perfecto de
persona, sino tambin por el bien comn. "las ideas" slo perceptible por los hombres libres.
Pero, teniendo en cuenta todas las excepciones que acabamos de sealar,
Cmo proteger el derecho a la confidencialidad "prima fascie" ue tiene to?o Nocin y justificacin de la veraculad
paciente? En primer trmino, por medio de la virtud de la honestidad, de qme Tradicionalmente se ha definido la mentira como la "locutio contra men
nes son custodios de los datos. Si los psiclogos no han interiorizado en s mis tem", es decir la palabra dicha, que no corresponde a lo que se piensa
. La
mos este deber y no lo han convertido en "virtus" (virtud), de nada sirve saber esencia de la "locutio" (la palabra) sera expresar el contenido de la mente;
de
cual es el derecho de\ paciente. En segundo tnnino, el derecho a la confiden ah que, en la definicin clsica, la mentira sera la locucin no coincid
ente,
cialidad puede ser amparado por la proteccin legal, ya sea a travs de leyes entre la expresin verbal y el contenido conceptual correspondien
te de la
especficas al respecto, o del reconocimiento general del privilegio profesional mente. En ese sentido el que miente utilizara su facultad de hablar en
contra
con respecto al secreto24 De nuevo hemos de decir, que una legislacin puede de su propia esencia, que consiste en expresar, mediante palabras, el conten
i
ayudar a proteger este derecho pero, en ltima instancia, resulta completamente do de lo que se piensa en realidad.
ineficaz si los psiclogos o psiquiatras no hacen del secreto una "forma perma En la moral clsica no se ha justificado nunca la mentira de fonna directa
,
nente de ser y de actuar"; es decir, si no se vuelven a s mismos "confidencia pero s, a travs del artilugio de la "restriccin o reserva mental". Este
proce
les", convirtiendo la norma de confidencialidad, en la virtud correspondiente. dimiento se da, cuando la persona se expresa de tal manera, que las
afirma
ciones utilizadas son objetivamente verdaderas, pero pueden inducir a
error
la esona que las escucha; ya sea porque se utilizan trminos ambiguos o
2. La regla de Veracidady el Consentimiento Vlido mmtehgibles, o porque se revela parcialmente la verdad. La restriccin
men
tal no constituira, para la moral clsica, ninguna perversin de la esencia
Es malo mentir? Es obligatorio para un profesional decir la verdad? Si de
la palabra, puesto que la expresin verbal es fiel al contenido que est presen
lo es, Hasta qu punto el ocultamiento de la verdad empieza a ser manipula
te en 1 mente del que habla. Por otra parte, se argumenta, el error en
cin o no respeto por la autonoma de la persona? Los casos extremos que en el que
':e quien escucha no sera buscado directamente por quien habla -puesto que
la prctica profesional plantean conflicto con respecto a la regla de veracidad, este usa correctamente su facultad de locucin- sino que se debe a la
son innumerables. mala
interpretacin del mensaje emitido, por parte de quien lo recibe.
Histricamente, no slo el declogo judeo-cristiano prescribe en su octa Para revisar el tratamiento del tema de la veracidad en los autores contem
vo mandamiento el rj.eber de no mentir, sino que prcticamente todas las cul porneos es interesante retomar la sistematizacin que hacen BEAUCHAM
turas y civilizaciones han considerado un valor humano fundamental, el decir P
y CHILDSS25 Segn ellos habran dos definiciones diferentes del concep
la verdad -al menos- a los del propio grupo. Pero tambin es una experiencia
to de mentira que, a su vez, implicaran dos nociones correspondientes
de la
tica universal la afirmacin de que este deber no es absoluto, sino que, regla de veracidad.
determinadas circunstan.cias justifican su subordinacin a otros principios egn el primer oncepto, mentira sera una disconformidad entre lo que
ms importantes. Ya entre los filsofos griegos, Platn defenda que la false se dice y lo que se piensa con la mente, pero con una intencin consciente
de
dad tena que ser un instrumento de los mdicos para beneficiar a us pacien engaar a otro. Por consecuencia, la regla de veracidad consistira en el deber
tes -en caso de necesidad- al igual que los medicamentos, para curar las de decir activamente lo verdadero. A diferencia de la mentira, el concepto
de
falsedad se referira a toda afirmacin que es portadora de datos falsos pero
propondremos ms adelante, en este mismo trabajo, un mtodo apropiado para la toma de que se hace sin la intencin de engaar ni pe1judicar a nadie. Segn este
pri
decisiones ticas. Como ya hemos dicho en otra oportunidad, aprender tica no es slo mer concepto, la regla de veracidad se rompera por un acto de comisin,
saber cuales son los criterios ptimos de moralidad, sino hacer un razonamiento adecuado es
que permita aplicar el ideI. a la circunstancia concreta.
decir, de afirmacin de un dato mentiroso.
24. Profesiones como el mdico y el psiquiatra tienen, en algunos pases, la proteccin legal
para que no se les obligue coercitivamente a revelar los datos confiados en secreto. 223.
ll
40 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS
tf!CA PARA PSICLOGOS 41 ,
,,\
1

citados, sera e y la persona, dificultndose as, la misma relacin contract ual. Lo s utilita
El segundo concepto de mentir a, segn lo. s autoes. antes
acto de ocultar la verdad que otra persona tiene legitimo de cho a saber. S1 ristas diran que un mundo basado en la mentira sera un mundo peor que el 11
.
re
qu s d b una perso basado en la verdad. De ah que consideren que la veracidad es una nonna
definimos Ja mentira como "negacin de la verdad e e e e
a, no lo por d clf algo f also ms til para la convivencia social que l a contraria.
na" la recria de v eracidad se transgreder s e
cin m cida. Desde nuestro punto d e vista la regla de veracidad sera claramente inmoral
(cmisin), sino por la omisin de la inform 26 a ere
que el deber de en los casos en que se quiera engaar a l a persona para hacerle dao o explo
Co incidiendo con el pl anteo anterior, Ro ss argumenta
o en otras p ala tarl a ; pero en aqu ell as situaciones en qu e el enga o es impr escindible para
veracidad se deriva d el de fidelidad a los acuerdos o -dich o se entabla lograr beneficiar o no perjudicar a l a persona, l a calificacin d e inmoral a
bras- del de no romper l as promesas hechas. Segn Ross: cuato de que l a dicha conducta se hace ms difcil. En esas cir cunstancias parece justificable
1m hc1
Ja r elacin profesional-persona se establ ece un acuerdo p
tlf - De h echo } decir, que la regla de verncidad debe quedar subordinada al.principio de no
comunicacin se basar sobre l a ve rdad y no sobre l a m_en . acepta :1on
d n s imphc ita , perjudicar a los dems. El ejemplo clsico en ese sentido, es el del asesino que
actuacin del hombre en l a sociedad est ba sa a e e a
_
l cion.
a cualq ui ipo d m persigue a la vctima a la que piensa matar y pregunta dnde est su paradero.
d e J a ve rdad como punt o de p artida er t e t rre a
que siempre h ay Si supisemos dnde est la vctima, l a veracidad nos obligara a decirle al
Siauiendo en la misma lnea de pensamiento, Veatch cree m nte una l
21

nte asesino la infonnacin que necesita para s us perversos propsitos. Si le min


m:ntira (y por lo tanto engao) cuando se expresa consci
a man a la omi in d una d t ermmda mfor ma cio tisemos, transgred eramos la norma, pero respetaramos el deber de toda per
;;edad. De la mism er s e e
mterlocutor ara
sera en"aosa cuando una persona lo h ace sabiendo que su sona, de de fender la Autono ma d e los dems, que incluy e tambin la d efensa
cin. Vat ch c?;lSlde de la vida y de la integridad. Teniendo en cuenta este ejemplo podemos decir,
una fals inferencia a partir de esa car encia de inform a

ra que la regla de v eracidad o de honestidad es . t en estr ec mculac1on ,con


a que el deber de decir la verdad es una obligacin "prima fascie", al igual que
el hecho d e que dos seres iguales -y, por tanto, fm e s e n s 1 misms Y utono en el caso de la norma de confidencialidad. Es decir, debe cumplirse siempre

mos- se encuentran en una relacin cont ractu a l. Par a este a utor si hubiera ?n que no entre en conflicto con el (jeber profesional de respet ar un principio d e
n l cu l stable ci a que una de ellas pudi superior entidad que , en este caso, es el de Autonoma y el de Beneficencia.
acuerdo entre ambas partes, e e a se e er
es y, P r cons1-
ra engaar a l a otra , entonces, tal acuerdo no sera entre igu en s1? 1_ s El psiclogo o psiquiatra no slo est vinculado por la regla d e veracidad
un fm
guiente , no se estara con sider ando a l a person a cmo r:11 en el primer sentido que definimos antes (no decir lo falso), sino en el segun
V a ch, ju ifica que una pe son a mienta a la otra, es m_d1c10 do: el deber de decir lo que la pers ona tiene derecho a sab er. Los cdigos de
Ms an, par a e t st r r
como .bJ etos,
de que se aprueba moralmente que las personas sean trat ad tica para psiclogos, generalmente no hablan de l a regla de ill'eracidad -como
ob en d llas, bu en as conse-
pasibles de ser manipulad as si se espera t er e e tal- pero, de hecho, la plantean. Un ejemplo d e esto ltimo, son los artculos
cuencias. del Cdigo Deontolgico de los psiclogos espaoles, que a continu acin
fundamenta-
En la lnea planteada por Ross y por Veatch creemos qu la citamos:
e
Respeto por la
cin tica de l a norma de veracidad, est en el Principio de art.17: "...(el-la psiclogo-a) debe reconocer los lmites de su competencia y
p rs?nas a tomar
Autonoma de l as personas. No defender el derecho de las
e
a . Y l as per
la u on m1 las limitaciones de sus tcnicas."; art.18: "...no utilizar medios o procedimientos
decisiones sobre sus vidas , sera violar su derecho a a t o
n la informa- que no se hallen suficientemente contrastados dentro de los lmites del conoci
son as no pueden tomar decisiones sobre s mism a s si n o re cib e
miento cientfico vigente". art.21: "el ejercido de la psicologa no debe ser mez
cin veraz para hacerlo. e verdad Y
clado....con otros procedimientos y prcticas ajenos al fundamento cientfico de la
Todos los argumentos anteriores en relacin a los conceptos. d psicologa". art.25: "al hacerse cargo de una intervencin ... el-la psiclogo-a
l a verd ad,
mentira as como las justificaciones hechas del deber de decir_ ofrecer la informacin adecuada sobre las caractersticas esenciales de la relacin
estn fndamentados en argumentos de tipo deon tolg O- Sin 1:1-ba:go, establecida, los problemas que est abordando, los objetivos que se propone y el
n los u ihtantas
basndose en una argumentacin consecuencialista, tamb1 e t mtodo utilizado..." art.26: "El-la psiclogo-a debe dar por terminada su inter
qu , ac p arse la metira,
defienden la regla de veracidad. Ellos postulan e .
e e t
10nal
vencin y no prolongarla con ocultacin o engao..." art.29: " ...no se prestar a
qu deb ex1s lf ntr l profes
se resquebr ajara l a relacin d e confianza
e e t e e e situaciones confusas en las que su papel y funcin sean equvocos o ambiguos".
Evidentemente, lo que subyace a estas afinnaciones es el supuesto de que
26. citado por BEAUCHAMP y CHILDRESS Principles...o. c., 222 . . . . elpsiclogo, en toda circunstancia, debe integrar la veracidad en su prctica .
ped1a of Bioethu:s. Lon-
27. VEATCH,R. Truth telling:ethical aspects En REICH,W Encyclo Es decir, no puede actuar de tal manera que -por causa de la ambig edad o
don: The Free Press, 1978.

---- -- - ----------...------ ----------....,....---t.,'l!rllr.tt..sprn,1''J;..7;,Jli'JHR.;;\7J'""' ,,_


___
42 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS TICA PARA PSICLOGOS 43

de la falta de informacin- la persona adquiera de l expectativas que no Sea por la razn que fuere, la mayora de los autores estn de acuerdo en
corresponden con la realidad o con la verdad; ya sea de los procedimientos que el consentimiento debe ser dado antes de que un profesional emprenda
que se usarn en el curso de la intervencin, o an, de su propia capacitacin cualquier accin que pueda afectar a sus clientes. El Consentimiento de la
profesional para resolver ciertos problemas. De ah que todo profesional debe persona adquiere muy diversas formas segn sea el tipo de relacin tica que
evitar cualquier tipo de engao o ambigedad explcitos y hacer todo lo posi se entable. En el campo de las prcticas profesionales, no todas permiten el
ble para que su actuacin no induzca involuntariamente a malentendidos. Por tipo "perfecto" de consentimiento, que sera el que queda registrado por
otro lado, debe evitar la ocultacin de la debida informacin, necesaria para escrito. No es el momento aqu de ver cmo se aplica este instrumento tico a
preservar la legtima autonoma de las personas consultantes. cada prctica profesional, sino que nos interesa poner de relevancia su impor
La meta de la veracidad: el consentimiento vlido
tancia fundamental en la relacin psiclogo-persona, independientemente de

11
sus diversas formas de aplicacin.
Cada persona, en la medida que es centro de decisiones, tiene derecho a Las condiciones bsicas que debe tener todo consentimiento para ser con
autodisponer de s en aquella esfera que le compete. El respeto de la autono siderado vlido es: 1 que lo haga una persona generalmente competente para i!

ma de las personas se posibilita por el cumplimiento de la regla de veracidad


!!
decidir; 2.ser informado y 3.ser voluntario, es decir, no tener ningn tipo de lj
y se instrumenta por el consentimiento. Cuando la veracidad es base de la coaccin exterior.
relacin profesional-persona y el derecho a la Autonoma se reconoce como
l '. La primera condicin para que un consentimiento sea vlido es que
: \

ineludible, entonces es posible que se d un autntico acuerdo entre iguales


que debe ponerse en prctica por el consentimiento vlido. Este puede defi emane de una persona competente. Pero es frecuente que en la prime
nirse como el acto por el cual una persona decide que acontezca algo que le ra entrevista se le presente al psiclogo o psiquiatra un paciente que
compete a s misma pero causado por otros. parece tener una capacidad de decisin temporalmente interrumpida,
Se ha fundamentado la obligacin de requerir al paciente el consentimien- todava no desarrollada o completamente inexistente. Los autores se
to, con tres tipos fundamentales de argumentaciones: refieren a este hecho con el concepto de Competencia o incompeten
cia para dar un consentimiento.
La justificacin jurdica sera la que ve en el consentimiento un ins
trumento para preservar a los ciudadanos, de todo posible abuso. Es En general se ha definido la competencia , como la capacidad de un
la argumentacin que utiliza el legislador cuando establece en la ley, paciente de entender una conducta que se le presenta, sus causas y sus conse
que una determinada accin profesional tenga la expresa y escrita cuencias; y poder decidir segn ese conocimiento. Ms exactamente, se la ha
autorizacin de la persona implicada, especialmente la indefensa. De definido28 como la capacidad funcional de una persona de tomar decisiones
esa manera iritenta protegerla de la arbitrariedad de otros individuos o adecuada y apropiadamente en su medo sociocultural, para alcanzar las
instituciones.. Este tipo de justificacin es ms bien extrnseca a la necesidades personales que, a su vez, estn de acuerdo con las expectativas y
persona, puesto que no se basa en el reconocimiento de su derecho a requerimientos sociales.
tomar decisiones adecuadamente informadas, sino, fundamentalmen En ese sentido una persona sera plenamente competente cuando es capaz
te, en la responsabilidad de los gobernantes, de dar proteccin al dbil de ejercitar tres potencialidades psquicas propias del ser humano "normal":
y cuidar del bien comn. la racionalidad29, la intencionalidad (o capacidad de orientarse a la bsqueda
La justificacin tica-deontolgica sera la que cree que el consenti de valores personales y sociales) y la voluntariedad (o posibilidad de actuar
miento es condicin para el ejercicio de la autonoma personal; y por sin coercin).
lo tanto que, independiente de que exista o no una ley que lo reconoz
28. LEVERSON, S Ethical and legal ssues in geriatrics: competence and patent choice,
ca, es deber de todo profesional el facilitar que la persona d su con Maryland Med.J. 35 (1986) 933-937.
sentimiento explcito a cada uno de los servicios que se le ofrecen. 29. Se han descrito tres tipos de racionalidades: I. instrumental, 2.de los fines, 3.holfstica. La
primera sera aqulla que permite que los actos o conductas de un individuo (medios) per
Una tercera justificacin, de tipo utilitarista, es la que ve en el con mitan alcanzar los fines y metas propias del sujeto. En ese sentido sera racional todo
sentimiento una ventaja para la convivencia social, ya que aumentara medio adecuado para alcanzar un determinado fin. La racionalidad de los fines, en cam
la confianza mutua, incentivara la autoconciencia de las personas y bio, se refiere a que los resultados producidos por una accin sean racionales. De esa
la responsabilidad poi; el bien comn. manera, una decisin de suicidio sera -en principio- de contenido irracional. Por ltimo,
,,.
i1
i
44 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS 11
TICA PARA PSICLOGOS 45
:
Se ha cuestionado fuertemente que el criterio de la racionalidad deba con de u situacin !ea! y en su predisposicin a actuar de acuerdo con esa comprensin.
. 'I
siderarse como el referente principal para juzgar si una persona es competen
11
Se 1?ten ver si el SUJeto hace uso correcto de su capacidad -general- de decisin en
, . li
te o capaz de decidir. No obstante, aunque desde el punto de vista psicolgico su s1tuc10n vital cret. ay casos, sin embargo, en que el individuo slo puede
d contacto "racional" con la realidad, sus medios y sus fines, la conciencia comumcar su ?ec1s1on, asintiendo negando algo que se le plante porque no puede
.
uar el lenguaje verbal. Eso no qmere
de ello y la capacidad de actuar en funcin de esa racionalidad no es lo nico . decir --de por s- que no pueda razonar esco [i
giendo aquellos medios apropiados para los fines que busca.
que lleva a la decisin, el criterio de racionalidad sigue siendo considerado
El problema de la competencia general para decidir, no se plantea en los llj
como el ms decisivo. De esa manera, la competencia progresivamente
mayor de un individuo para el consentimiento vlido puede evaluarse de casos "evidentes" y claros, sino en los ambiguos y limtrofes. Por el momento li
no hay en las ciencias mdicas indicadores objetivos indudables para conocer il
acuerdo con las siguientes capacidades o niveles cognitivos: . 1
la co_mpetenc1 met l o capacidad de decisin de una persona. Tampoco en
l. Capacidad de integracin mni'ma del psiquismo. La forma que se suele compro .
las ciencias ps1colog1cas se poseen instrumentos para dilucidar la capacidad
bar es plantendole dificultades al paciente para que ste las resuelva: l)que se
general de as personas para decidir ticamente. Y aunque los poseamos, el
oriente en tiempo y espacio. 2) que interprete algunos proverbios o dichos popu
lgar a decir qe eta persona lo es, depende mucho de la experiencia emp-
lares. que cuente de 100 hasta O sustrayendo S. Lo que se trata de observar es .
si la persona se muestra capaz de incorporar psquicamente los elementos infor nc_i:tY de la subJetiv1dad del que hace la evaluacin.
mativos"' necesarios para todo Consentimiento Vlido, si es capaz de internalizar 2 La segunda condicin para que un determinadd consentimiento sea
valores y objetivos a lograr. vlido es que la persona haya recibido la suficiente y adecuada infor
2. Capacidad para razonar correctamente a partir de premisas dadas. Se trata de ver macin.
si tiene capacidad de manipular de forma coherente los datos informativos que se A. Una nfrmcin suficiente -en el caso de la 8.$istencia psicolgica
1

le proporcionan, desencadenando un proceso de razonamiento correcto para la


decisin. De forma particular es necesario averiguar si es capaz de entender cules
o p1qu1tnca- es aquel conjunto de datos merecido s por el
son los beneficios, los riesgos, o las alternativas de tratamiento que se le proponen. paciente que se refieren -al menos- a:
3. Capacidad de elegir resultados, valores u objetivos razonables. Para valorar si el
1. 1 capacitacin y formacin del psicoterapeuta, sus estudios pre-
fruto del discernimiento es racional se compara aquello que la persona eligi con v10s, etc.
lo que cualquier persona razonable -en la misma situacin- habra escogido. El 2. l tipo de psicoterapia que puede recibir de l: sus metas y obje
test se centra en el contenido razonable del resultado del discernimiento, no en el tivos.
proceso, como en el nivel anterior. 3. los asuntos relacionados con la confidencialidad y sus excepcio
4. Capacidad de aplicar su aptitud racional a una situacin real y de comunicar su deci L nes.
sin. Segn este criterio, la competencia est basada en la capacidad de comprensin 4. la forma en que sern registrados sus datos y si podr o no tener
acceso a llos.
la racionalidad holstca evala, ms bien, ciertas capacidades como: poder participar en
relaciones sociales creativas de amistad e intimidad, saber razonar lgicamente, ser capaz Aun considerando qe hay diversas escuelas de terapia creemos que, con
de hacerse responsable de otros, de llevar a cabo tareas y experiencias previamente deci la ?ecuada acomodac1on, cada una de ellas est en condiciones de llegar a
didas de acuerdo a ciertos fines y tomar decisiones de acuerdo a un conjunto de valores o clanficarle a la persona que consulta sobre aq'\;lellos aspectos'fundamentales
filosofa propia de la vida. De alguna manera esta ltima definicin integra y supera a las del proes? que se a a empezar de tal forma que el individuo pueda hacer un
dos primeras. Vase MACKLIN, R Philosophical conceptions of rationality and psychia consenti?1e?to vhdo. Nos parece que no es moralmentejustificable que una
tric notms of'competency, Synthese 57:2 (nov 1983) 205-225
30. Los autores de la "Comisin presidencial para el estudio de los problemas ticos en medici persona m1c1e su proceso teraputico sin que pueda decidir con una razonable
na e investigacin mdica y de la conducta", de los E.U.A, han caracterizado a dicha capa iforracin, cules son los riesgos y los beneficios a los que se expone
cidad en base a tres elementos: 1. capacidad de intemalizar determinado tipo de valores y (mclmdo el cos econnco y temporal). Si bien no todas las personas y los
objetivos razonables; 2. capacidad de comprender y comunicar informaciones; 3. capacidad momentos adnn:iran un consentinento vlido escrito, sera muy recomen
de razonamiento y de hacer un proceso de discernimiento ( PRESIDENT'S COMMIS .
dable que se h1c1era de esa manera. Las ventajas de hacer un consentimiento
SION FOR THE STUDY OF ETHICAL PROBLEM IN MEDICINE AND BIOMEDI
CAL AND BEHAVIORAL RESEARCH. BELMONT REPORT Prncipes d'ethique et vlido escrito, no son nicamente de tipo tico. Si se lo sabe utilizar, puede
lignes directrices pour la recherche faisant appel a des sujets humains en Medecine et ser
_ un excelente instrumento para que, al cabo de un perodo prudente de
Exprimentation. Cahier de Bioethque. Presses de l'Universit Lava! Qubec 1982). tiempo, tanto el terapeuta como el paciente puedan tener un material como
46 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS TICA PARA f'SJCL000S 47
para evaluar el camino recorrido, los avances o estancamientos, los xitos y e tara en manos del profesional-, a su verdadero lugar: la propia persona.
retrocesos. Su mbargo, los u1:tos antes aludidos nos llevan a pensar que la implemen
B. No basta con una suficiente inf ormacin. Es necesario saber ade tac10n del on?ent11mento es mucho ms complejo de lo que a primera vista
ms, si es "adecuada", es decir, apta para ser comprendida en parece. . se mt17:1can aspectos jurdicos, psico-afectivos y culturales, junto con
"esta" ocasin. Podra ser que una persona tuviera la competencia las opciones eticas. Todaa queda . .mucho por aclarar al respecto, y espera
general de tomar decisiones pero que, en "este caso", sufriera ml mos e el avance de las investigaciones y la reflexin tica irn clarificando
tiples alteracipnes que le imposibilitaran recibir la informacin las dificultades progresivamente. Cuando tratemos el tema del inicio de la
proporcionada. Pese a tener la competencia general neurolgica relacin psicolgica, volveremos a tratar el Consentimiento y nos detendre
psquica para comprender de forma permanente o transitoria las mo entonces a analizar qu hacer en aquellas situaciones en el que no existe
informaciones recibidas en un caso dado, aspectos del lenguaje, de validez para la decisin.
categoras simblicas, de connotaciones sociales, opciones mora
les, polticas o religiosas, etc. podran estar condicionando su sub 3. La regla de Fidelidad a las promesas hechas
jetividad, y causando que su competencia est temporalmente
"bloqueada". Uno de los elementos ms dignos de ser cuidados en De nuevo es la profesin mdica la que nos permite rastrear los antece
este sentido, es el agobio de conceptos incomprensibles que pue dentes histricos ms antiguos sobre este tema. Desde muy pronto Ja medici
den "invadir" al individuo, cuando el profesional intenta informar na h formulado el deber de guardar la fidelidad a las promesas y ha
le con palabras que slo l sabe el significado., considerado como alto "honor" de sus miembros, el conservarla inclume.
3. Una tercera condicin para que el consentimiento sea vlido es la La frmula del Juramento Hipocrtico traducida a un lenouaje secular inclu
voluntariedad o no coercin. Esto quiere decir, que una persona puede ye los tres eementos ue componen una verdadera pro;esa, tal com vere
ser competente en general, puede comprender la suficiente y adecua mos enseguida. En pnmer lugar formula el objetivo del juramento que es
da informacin que se le proporciona, pero no se encuentra libre para hacer to?o lo posible por el bien de los enfermos. La frase ms explcita en
tomar la decisin especfica que se le pide. Ser libre para tomar una ese sentido es la que dice "En cuantas casas entrare, lo har para bien de
decisin, no slo tiene que ver con ausencia de coercin exterior. l enrmos, apartndome de .toda injusticia voluntaria y de toda corrup
Tambin problemas de inmadurez afectiva, miedos particulares, cwn... . En segundo lugar, el Juramento hipocrtico est hecho delante de
angustias circunstanciales, experiencias de engao previo, debilita testigos: "juro!;: Apol.. .y todos los dioses y diosas". En tercer lugar esta
miento de la confianza en s mismo y en los dems, fantasas contra blece que el med1.co esta dispuesto a reparar los posibles daos que se deri
transferenciales, etc, son algunas de las tantas causas para que una ven de no cu?1phr la promesa que se jura solemnemente: "Juro... cumplir
decisin concreta, no pueda hacerse voluntariamente y se vea seria fiefment segun mi leal saber y entender, este juramento y compromiso". y
mente afectada la validez de un acuerdo. De ms est decir, que la mas abaJo concluye: "Si este juramento cumpliere ntegro, viva yo feliz y
.
presin psicolgica que ejerce el profesional en su posicin de rec_o1a los frutos d mi arte y sea honrado por todos los hombres y por la
"poder", puede ser una causa ms, para que la voluntad de la persona ma.s remota posteridad. Pero si soy transgresor y perjuro, avngame lo con
.
se vea afectada en su libertad. trano".
No podemos aludir qu a cmo esta tradiin de fidelidad a las prome
Evidentemente, el tema del Consentimiento vlido es la pieza de diamante ss o los acuer?os .ha ido cobrando diferentes expresiones a lo largo de la
en la relacin profei;ional-persona. Es al .mismo tiempo, la fonnaprctca de histora Y se ha ido mtegrando tambin a los cdigos de Etica profesional,
instrumentar la regla de veracidad y el principio de autonoma. Sus condicio e pecialmente en estos ltimos dos siglos. Baste afirmar que, en general,
nes y sus exigencias estn, en cierta manera, delineadas desde el punto de dichos textos dn por supuesto qu cuando se entabla una relacin profesio
vista tico, tal como lo acabamos de hacer; sin embargo desde un punto de ,
nal, tanto el psicologo como el cliente aceptan iniciar un acuerdo en base a
vista legal no siempre est establecido cmo proceder para que ese derecho dos condiciones mnimas: el profesional promete brindar determinados ser
tico se haga efectivamente real en la prctica profesional de la salud mental, vicios 7 el clinte recibirlos, con tal de que el cliente cumpla con determi

_____________________....,._________
La regla de veracidad y su instrumentacin prctica: la decisin informada das mstrucc1ones y el profesional con determinadas conductas tcnicas y
o el consentimiento vlido desplazan la decisin -que en otras circunstancias eticas.

''''"'''" -,.-
48 EL PRUFLSION,\L DE LA PSICOLOGA Y SU ,iETHOS
TICA PARA PSICLOGOS
49
No es frecuente que los cdigos se refieran a la norma de fidelidad a los
acuerdos", denominndola explcitamente as. En cambio es normal que ?ep Autores que se ubican en posturas ticas muy antagnicas, como el uti
ten que es un derecho del cliente elegir al profesioal; y_ q es derecho de este, litarismo y el deontologismo, coinciden en afirmar que la norma de fideli
no aceptar la relacin. Pero cuando ambos deciden miciala, se entabla un dad a las promesas es bsica en la relacin profesional-persona, aunque
acuerdo sobre la base de las expectativas previamente conocidas o formlads argumenten sobre bases muy diferentes entre s. Los utilitaristas la
en el momento. Por lo tanto, los cdigos conceden que_ hay una romesa i1:11 defienden, porque estiman que la fidelidad a las promesas es lo que garan
c ita de cumplir ese acuerdo, y ningn texto deontolgico profes10nl adnutma tiza el mayor bien para el mayor nmero. Para ellos, la ruptura de los
que se lo quebrantara de forma arbitraria, sin motivos ticamente lcitos. acuerdos sera catastrfico en la mayora de las circunstancias humanas. De
. ah que, mantener esta norma es mucho ms "til" para'los utilitaristas, que
Por Promesa puede entenderse el compromiso que uno _asume de realizar
u omitir algn acto en relacin con otra persona. Por fi_dehdad ,(o lealtad se lo contrario. Desde una perspectiva deontolgica, mientras algunos ven en
puede entender, al mismo tiempo, una virtud y una norma. Aqm nos refenre la fidelidad a las promesas el principio tico bsico y fundamental a partir
mos a la fidelidad como la obligacin que genera en una persona, el haber del cual todos los dems principios morales se derivaran, otros piensan
hecho una promesa o haber aceptado un acuerdo. que la obligacin de fidelidad es una forma de expresar el imperativo de
. . . respetar el Principio de autonoma. Pero ambos consideran que es esencial
A veces se confunde "promesa" con "propsito". Este ltimo implica la
voluntad de tener un determinado comportamiento, sin que por ello se genere el deber tico de cumplir las promesas como parte de la estructura funda
una obligacin en quien lo enuncia. De esa manera, el que no umple un pro mental de la tica.
psito puede ser calificado como inconstante, pero no necesariamente es des Podra decirse que hay dos tipos de promesas que, por su misma caracte-
! ea! o infiel. En cambio, el que no cumple una promesa es c_ulpable de rstica, generan obligatoriedades distintas: la solemne y la e>rdinaria.
perjudicar al otro por todas las dcisies que 1 hace ?mar a pi de la pro Promesa solemne sera la que cumple estas condiciones: 1. En el
, ,
mesa. Tambin puede confundirse promesa con prea,nunc10 . Cu_ando momento de proclamarla el que la hace declara contrar el deber de
alguien simplemente afirma a otra persona que le sucdera una detef1:1iada reparacin en caso de no cumplirla; esto es, la aceptacin por adelan
consecuencia en el porvenir, eso constituye el preanuncio de un acontecinuen tado de una pena proporcionada para resarcir el dao provocado. 2.
Lo del futuro que se parece, -en tanto informacin- a la verdd u puede con que haya "solemnidad", es decir que se haga en presencia de testigos
tener una promesa. Pero ambas informaciones n? son identlas en sus o con la firma de un documento escrito, 3. que se haga un juramento
consecuencias. Cuando alguien me asegura que hara algo por mi, yo puedo ratificador de la promesa. El ejemplo tpico de esta promesa solemne,

r
creer lo que me dice, puesto lo afirma cor.n_o algo erdadero. Pero cuando es el Juramento Hipocrtico; o el que suele hacer un testigo, antes de
alguien me "promete" que har algo en rela_cion conmi?o _en el futuro, eso pro dar su testimonio ante el Juez o un tribunal de Justicia.


voca en m una confianza cierta, cualitativamente distmta y may?r, por el
hecho de que dicha verdad, no slo se afirma como ,verdadea, s!no cmo La promesa ordinaria en cambio, no tiene solemnidad ante testigos,

1
prometida". Y a mayor confianza en que algo sucedera para mi, mas mtlva ni juramento ratificador. Y tampoco explicita cul es la pena especfi
do me sentir a decidir teniendo en cuenta ese futuro esperad?. De ahi que ca de reparacin en caso de no incumplimiento. Este sera el caso de
toda promesa sea potencialmente ms manipuladora que cualqmer verda? ue la mayora de los acuerdos que se entablan entre los profesionales y
simplemente se proclama como previsible. Y aunque en el plano ntologico, sus clientes.
el contenido de una verdad preanunciada y el de una verdad prometida sean el Aunque la mayora de las profesiones no poseen algo que se pueda llamar
mismo, las expectativas afectivas y ticas que generan ambas verdades, son "Juramento", algunas s lo tienen. No obstante, podra afirmarse que, cuando
completamente diferentes. De ah que la obligacin moral que c_rea una pro un profesional acepta el cdigo de tica de sus colegas, de alguna manera est
mesa es sustancialmente mayor que la que crea un mero preanuncio. haciendo una especie de juramento o, por lo menos, una pron;iesa implcita
-asumida pblicamente- de que va a brindar sus servicios con competencia y
-31. Sin embargo podemos citar como ejemplo al cdigo de los psiclogos norteamericanos responsabilidad, de acuerdo al compromiso formulado en dicho cdigo tico.
(1981) que dice que "... el investigador (psicolgico) debe estableer un acuerdo claro Y La integracin de todo psiclogo o psiquiatra a un Colegio de Profesionales
justo con los participantes de la investigacin, antes de u part1c1p_:1c1, que aclare ls
que tenga un cdigo de tica, de hecho, implica una compromiso pblico de
obligaciones y responsabilidaes de ca?a uno. mvest1ga?r sta obligado a cumplir
todas las promesas y compromisos mclmdos en dicho acuerdo (Pnnc.9d).
que se lo va a cumplir, as como una afirmacin de que los pacientes pueden
tener esa confianza sin verse decepcionados.
50 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS
TICA PARA PSICLOGOS

Re cientemente , el hecho de qu e al gun os cdigos de Etica profesion al


51
U d.necesite averig uar respecto_ a su situa
pre scriban la convenien cia de hacer el con sentimi ento in formado e scrito, esto y h ac1endo to do lo necesario". cin de salud que el hecho de saber que
implica darle carta de ciudadana a esta prome sa -ahora s explcita- que la
muy excepcional que este paternal
t radicin hipocrtica slo propugn aba para la profesin mdica. Corno dice el . . 1a\ se pant
1mc
ismo "fuerte " en el acuerdo vlido
e as, de fo rma tan gros
Dr .E.Pelle grino32 el mdico "declara en alta voz que l tien e conocimiento y .
mente 1mph cana caer en el descre'd'no
era y explcita. De fenderlo
pu'bl'1c<1-
"
capacitacin espe cial y que p uede curar o ayudar; y que lo har en el mejor ante los colegas y an te el p,ubl1co.
. S.
in
e mbargo la e xpe nncia dic
. e que todava son
inters de l paciente y no en el suyo propio". Para el Dr. Pellegrino el estu -sub. tlva' muchos los profesionales que
diante de medicin a acepta esta declaracin corno algo pblico cuando recibe . mente- sienten y piensan de esa forma
cuencrn.
; y buscan actuar en con,"e-
el ttulo o cuan do hace el juram ento de la profesin. Cada vez que se entabla
. la rel a cin mdi co-persona e sta de claracin vuelve a reiterarse de forma n pues, tres modelos diferentes de enfo car
el acuerdo persona- pro-
fesi:; a
implcit a pero innegable. Para Pellegrino el "acto" de la profesin es una pro
mesa he cha a una persona necesitada y existencialmente vul nerable. S egn su 1 . e1 profesion : como '_'mao" paternal, agent
e de "servicios" es ecfi-
opin in, el acue rdo con cre to q ue se entabla entre ambas pe rson as e s una co , que e ta, ,poi: e.nc1ma del cliente y
t decide los medios, condiiones
exten sin d e l j ur a m en to so lemne q ue alguna s profesione s ha cen en el y llli es _ serv1c10 que presta ; que adm
\ _ ite que la persona intervenga
momento que la sociedad reconoce a un ciudadano, la posesin del ttulo de
profesional. Lo dicho por el Dr.Pel legrino puede aplicarse an al gicamente o ; ec1s10, solamente en lo que se refiere a aceptar o no, el resulta-
n
mal que el qmere lograr con la intervenci
para la prctica especfica del psiclogo o psiquiatra. n profesional.
2. E: profesional c?mo agente del client
Cada vez q ue, a la promesa de una de las partes corresponde la prome sa , e . Este ltimo es el que "co
ta y el que decide todo e l a relacin. ntra
de la otra, se e st ante lo que puede llamarse correctamente , un acuerdo. Cre Se
ta?1ente op ue sto al ant enor- el profesiogn este esquema --comple-
emos que as hay que con siderar la conven cin inicial que se entabla entre un nal e s un "empleado" del
l nte, e ste es el que manda lo que aq
profesional y la persona que recurre a sus servicios. En e se caso, la promesa ; ul debe hacer modulando
m uencrn de acuerdo al dinero que pag su
legtima impl cit a- por parte del profesional consist e en afirmar que : a al profesional'.
"yo me comprometo a hacer todo lo posible de rr parte para que usted pueda 3. El p ofesional como asesor calificado
n y comprom
satisfacer la necesidad .que lo trae a la consulta, siempre que Ud confe en rr cien na. est esquema el acuerdo tico entre el psicetido con la perso
!
es a relacin. ent
logo y la persona
cia y mi arte y eso no implique perjudicar a terceros. Si eso as, lo mantendr infor . re dos suJetos l1'bres, auto, n omos y e,ticam .
mado de todo lo que le competa con el fin de que Ud. ejerza su derecho a decidir." que se bene1cian mutuamente de la relaci ente re ctos
n para buscar que uno
o
Por su parte, la persona que solicita l os servicios profesionales afirma :: p ueda ejercer sus _legtimos derechos o deberes para consigo mii
s y ara c?n la .sociedad. La relacin se
implcita o explcitamente algo as como lo siguiente : basa en la libertad en el
nece sar10 flujo de inform
a cin para q ue cada uno to
me las de csiones
"yo me comprometo a confiar en usted y a seguir sus sug erencias para obte que le corresponden en derecho.
ner lo que necesito, si esto est dentro de las posibilidades de su ciencia y de su No consideramos ade cuado pensar que
arte, si garantiza que ejerza mis derechos como persona y ciudadano y no atenta . de toda_ tica, l a "f1'del'd1 ad a las prn . mesas' sea
contra mis valores ticos" l
:; : b'a_s1co puesto queyueden hacerse promesas cu
r yo
to irnp ique danar a otros; o que impida
A diferencia de la formulacin ante s plante ada -hecha, sin duda, por un . n evitar graves er'uicios
u
en t er ceros. or ta ms
?1a razn no p uede de cirse que la fidel
profesional re spetuoso de la libertad del paciente- una mentalid paternalis promesas se j ustifique et1camente por ia a las
ta del psiclogo o. psiquiatra podra razon ar implcitamente de manera muy el slo hecho de haberse ent bl d.
entr dos persona aut noma
s. Es evidente que la norma de fidelida
distinta: pre t.1 ene e c?ns1derarse subordinada d\i:m
, i al principio de no perjudicar y como
"si Ud quiere que yo lo beneficie, confe en m y siga mis indicaciones. Lo na cana ac1n" del principio de auto
noma. Es por eso que la
atender a Ud y a sus asuntos lo mejor que pueda, pero no ha y nada ms que JUnt con 1ta re gla de ve racidad y de inluimos
con fidencialidad entre las n orm a
mora 1es ue deben cuml
ire. "prima fascie", es decir, siepre u
en con 1cto con _ ls. pn e no en tren
. n c1p10s ticos fun damen tal
e s. C ua lqufe ra de est as
,._,._,,_,,._,.,.m.u"-',,._,, A philosophical basis of Medica! Practice (Toward a Philosophy and
reglas et1cas pos1b1htan que los principi
32.

os de A utonoma, B en eficencia y
ethic ofthe healing professions) New York:Oxford University Press, 1981, 209.
TICA PARA PSICLOGOS 53
52 El, PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS

se cumplan A lo largo de la historia de la reflexin tica se ,ha tendido a elaborar por


Justicia se pongan en prctica. Son como canales o vas para que separado, una moral de obligaciones y una moral de virtudes 34. La moral de
quedan ubordinadas
los principios; y en caso de conflicto entre unos y otras, s
l s actos y obligaciones mira fundamentalmente a lo que se hace; la moral de
a aquellos. virtude s en cambio, se fija en lo que se es, es decir, en la viriuosidad intrnse
ca del_ sujeto moral. J?ad que se ha objetado fuertemente qu:e sea posible que
un SUJeto pueda s er mtnnsecamente "correcto" o "bueno", s e ha dejado de
E. VIRTUDES E IDEALES DEL PSICLOGO
lado , - fundamnt lmente . a partir de Kant- la clsica tica de virtudes que
que
En los temas anteriores hemos afirmado en ms de una oportunidad, de proviene de A_ri toteles . Sin embargo, s e ha cado en el otro extremo y no se
son los criteri o razona bleme nte ju s tificados ha puesto suficientemente de relevancia, que una tica e:xdus ivamente de
ele nada sirve conocer cules s
s o tener un derechos_ y deberes termina por quedarse corta a la hora de lograr una profun
la moralidad, es decir, los valores, principios y normas tico a en su da y radical transformacin de la actuacin tica del s er humano. Una tica
mtodo correcto para la toma de decisiones, si el profesional no encarn de derechos y deberes, s lo toca la "superficie" de la conciencia humana. De
a e o referen
propia vida, como una forma permanente y constitutiva de ser,
s s
ah que - que. no e st "de moda" decirlo as- consideramos que no hay
ciales objetivos. Este es el tema de las virtudes ticas. c ?ntrapos1c10n, smo compementacin, entre una moral de derechos y obliga
de lo que
Estas, junto con los actos heroicos y nobles se incluyen dentro c10ne s , y una moral de virtudes. Se trata de s ubrayar pues, una dimen sin
ne m s perma
se puede llamar ideales ticos''. Quiz una de las aspiracio s
uo ms compleja y profunda; quizs menos manejable con objetividad y cierta
e , que el individ
nentemente aludidas a \o largo de la historia de la moral s
mente ms manipulable por los intereses o la subjetividad humana. Pero esto
ente recto, Esto quiere
pase del mero "hacer" actos c01Tectos a "ser" ticam no quiere decir que sea menos importante que una moral de derechos y debe
principios y
decir que la persona haya interiorizado de tal manera los valores, res. Ms all de la pregunta s obre qu debo hacer? est la de cmo debo
e hayan vuelto cohere ntes y
normas morales que, su sentir, razonar y actuar s ser?. Es ta ltima, trasciende el mero cumplimiento de norma s , de principios o
compatibles entre sL De darse esto, aquellos actos que el p s iclog o exte :iori
ente, lo que el profes ional de acuerdos mutuos . Ya lo deca Kant: no hay otra cosa buena, que una buena
za como comportamiento tico sern, simultneam voluntad; o mejor an, una voluntad buena. En e se sentido cuando solicita
es en su interioridad. , un mo s la ayuda de un psiclogo no slo nos interesa saber, si es capaz de hacer
Puede definirse la virtud como un hbito, una disposicin, una actitud actos que nos convengan, sino ms an, si "su" di sposicin ser "buena" para
orienta hacia el bien moral. O tam
rasgo permanente de la persona, que se con nosotros.
a que el
bin como la interiorizacin de los valores morales, de tal maner Todo saber tico, s i no quiere ser e stril, ha de buscar lograr una con
a ponerl o en prctic a sin que haya
sllje;o tenga la predisposicin permanente s
versin de cada ser humano hacia los valores. No se trata de res petar al otro
ningn control externo, "porque e s t en s u derecho y puede reclamrmelo" sino de llegar a
de obligatoriedad:
"volver-se" uno mis mo predis puesto a respetar siempre al otro por el mero
.n. Las acciones morales se han clasificado en cuatro categoras o niveles
perjudic an clarame nte a los dems. Por ej: man! he:ho _d que es persona. Pero, como dijo Aris tteles: "si uno conoce qu es
1. las que estn mal y prohibid as porque
pular a un paciente o imponerle mis propias concepc iones ticas, 2, las que son permlSl la Jus ticia, no por ello e s, en seguida, justo. Y as anlogamente en las otras
bles porque no hay evidenc ia de que provoqu en perjuici os. Por ej.: una investig acin que virtudes "35 Para Aris tteles y la tica clsica, ser justo es lo realmente decis i
pblico s, sin su consent imiento . 3, las que estn vo. Practicar lo justo, no es ms que la consecuencia intrnseca de la virtud de
ol)serva conductas de personas en lugares
constitu yen un derecho de las personas o claramente
bien v que son obligato rias porque
son evidentemente la justicia, cuando es t interiorizada en el sujeto. Maclntyre36, a la inversa de
contribuyen al bien comn; y las molestias o perjuicios que provocan la tradicionalmente llamada "moral de obligaciones y derechos formulada en
a fin de que un
ne menores a las ventajas que brindan. Por ej: informar verazmente
paciente d su consent imiento , 4. las que son deseable s c< :mo ide I de perfet"cin o hero normas univeralmente vlidas, dice que "necesitamos ocuparnos en primer
smo, porque benefician a los dems, pero 1mphcan perJu1c1os mas
o n:enos 1mpoi::antes lugar de la s virtude s , para poder entender la funcin y autoridad de la s
patna o de?uncrnr un
para quien las lleva a cabo. Por ej. ir a la guerra por defender a la reglas ". Si no se es virtuoso, piensa Maclntyre, no se puede entender por qu
heroico 1mpl1ca no
delito oculto con riesgo de represalias personales. No hacer un acto rio ticamente,
realizar una legtima aspiracin hacia el ideal moral, pero no es obligato
para _llevar a 34. Esta diferenciacin ha sido expuesta en el libro de A.MACINTYRE, After Virtue, Notre
porque va ms all de las fuerzas que normalmente dispone toda persona Dame (Indiana), Notre Dame Press, J 984,
Apela a un "ms" tico, que trasciend e la mera obhgac16n.
cabo las conductas ticas. New York: 35. ARISTTELES, Gran tica, 1,1, 1183b I 1-17, citado por O.GRACIA, op.ciL,597
Principi es of Biomed ical ethics,
(Vase BEAUCHAMP Y CHILDRESS 36. Citado por O.Gracia, b.,599.
Oxf.Uni v.Press, 1983, 257ss)
54 El. PROFESIONAL DE LA PSICOLOG[A Y SU ETHOS
TICA PARA PSICLOGOS 55
1. La habilitacin para el ejercicio. Al igual que en la carrera de Medici
tiene que ser obligatorio respetar la autonoma del otro, si se diese el caso de
na, creemos que es muy correcto -para el caso de la psicologa- man
que no me convenga hacerlo y que el otro jams se entere de que no lo resp
t. Este autor afirma que la tica no debe entenderse como la mera resolucion tener la distincin entre lo que es "Ttulo acadmico" de psiclogo y la
de conflictos de derechos o intereses sino como la adquisicin de hbitos "habilitacin para ejercer", que slo el Ministerio de Salud o Sanidad
internos de comportamiento y de cualidades permanentes de la persona. Para Pblica debera expedir37 Evidentemente, el Ministerio podra delegar
l eso sera la meta de toda la vida moral. Pero uno no se vuelve automtica esta funcin a las Organizaciones Colegiales (en aquellos pases donde
i;
mnte "virtuoso" con slo saber en qu consiste la virtud. La formacin de las haya) pero no puede dejar de ejercer tal funcin pblica. De ah !
las virtudes es uno de los grandes temas de la educacin tica del psiclogo. que no le corresponda a ninguna Escuela o Facultad de Psicologa en
Ciertamente, es necesario que la tica clarifique los problemas que se particular ser juez de quin pueda ejercer la profesin de psiclogo (ya
entablan en las relaciones humanas, y que busque sistemticamente la forma sea en sus dos clsicas vertientes: psicodiagnosticador y psicoterapeu
de disminuir la arbitrariedad, la injusticia, la mentira, y todos los otros males. ta, o en cualquiera de sus nuevas especializaciones) una vez que tiene
Sin embargo, en ltima instancia, todos los instrumentos se vuelven intiles el ttulo acadmico. Es evidente que, para que esto pueda llevarse a
si no existe un profesional que sea interiormente virtuoso. Podra decirse con cabo se necesita, previamente, un muy amplio debate entre todas las
toda razn, que si tuviramos profesionales y personas respetuosas de la auto fuerzas implicadas a fin de establecer criterios pblicos y conocidos
noma, justos y benevolentes, no habra necesidad de la reflexin tica. Ms para que esta tarea sea justa y no arbitraria. Y, posteriormente, una
an, podra afirmarse que todos los dilemas ticos s resolveran sin necesi "Ley de la prctica del psiclogo" tal como la hay en otros pases3'.
dad de la metodologa tica si tuviramos el mecanismo para hacer que los 2. Responsabilidad de las Escuelas de Psicologa. Pese a que stas no
hombres y mujeres se volvieran plenamente virtuoso. La 1:1peifeccin l tienen que dar ningn ttulo que habilite para el 'f:iercicio Profesional
conocimiento del hombre, la multiplicidad de concepciones eticas y la fragili de la Psicologa sino slamente el ttulo acadmico de Licenciado o
dad de la condicin humana hacen imposible esa hiptesis. Doctor en Psicologa, tienen una gran responsabilidad en relacin con
la capacitacin idnea de los psiclogos. Es muy difcil que el Minis
F. EL RECONOCIMIENTO SOCIAL DEL "ETHOS" PROFESIONAL terio de Salud Pblica de un pas -cualquiera sea- pueda fiscalizar
sobre el estado de madurez afectiva mnimo, que debe tener un profe
i Qu condiciones ticas mnimas deberan exigirse para que un "estudian- sional de la ayuda psicolgica como para ejercer como tal en la socie
te" de psicologa o de psiquiatra pueda ser considerado -en un determm . ado dad. Es muy posible que un individuo pueda llegar a recibir el ttulo
momento- como apto para pasar a ser un "profesi onal de la salud mental" , es de Licenciado o de Doctor en Psicologa -de acuerdo a las exigencias
como tal en la sociedad ? '
t

decir "idneo" para ejercer . . . acadmicas que el Estado pone en los planes universitarios de estu
Se trata de una pregunta de gran complejidad y con enormes imphcac10- dio- pero que el Ministerio de Salud, luego, no tenga medios efecti-
nes a todos los niveles. ----- ---------------
A diferencia de todas las dems profesiones, "ser psiclogo" o "ser psi- 37. Aunque en algunos pases se da por descontado que todo ttulo ele Mdico expedido por
quiatra" no consiste en "poseer" determinado tipo-de informaciones -:c? sus las Facultades de Medicimr reconocidas, ipso facto ser admitido por el Ministerio de
correspondientes tcnicas- sino en algo mucho ms profundo y d1f1c!l de Salud Pblica, el hecho de establecer claramente la c,ompetencia de cada una de estas ins
tituciones, es un criterio tico y legal muy recomendable y socialmente, muy "sano"
medir: en "ser" una persona psicoafectivamente capaz de interaccionar sana 38. Argentina ha aprobado en 1985 la ley 23.277 sobre el "Ejercicio profesional de la Psicolo
mente con sus pacientes. A todo ese conjunto de caractersticas c?gnosciti ga". En ella se establece que: "Art.2o. Se considera ejercicio profesional de la psicologa,
vas, afectivas y sociales, as como a sus consiguientes maneras di proceder a los efectos de la presente ley, la aplicacin y/o indicacin de teoras, mtodos, recursos,
desde un punto de vista tcnico y tico, le hemos llamado el "ethos" del si procedimientos y tcnicas especficas en: a. el diagnsf:o, pronstico y tratamiento de la
clogo. Cmo y en base a qu considerar que alguin puede ser rconocido personalidad y la recuperacin, conservacin y prevencin de la salud mental de las perso
nas; b.la enseanza y la investigacin;"(contina en letrn c-d), En el Ttulo II a propsito
como tal en la sociedad de tal manera que cualqmera de sus crndadanos de las Condiciones para el ejercicio de la profesin se establece que: "Art. 4o, El ejercicio
pueda confiar en ellos sin tener por qu temer? de la profesin de psiclogos solo se autorizar a aquellas personas que: ! .posean ttulo
Sin duda que es un tema extraordinariamente complejo. Nos atrevemos a habilitante de licenciado en psicologa otorgado por universidad nacional, provincial o pri
sealar -aunque sea muy superficialmente- algunos medios que podran ser vada habilitada por el Estado, conforme a la legislacin, o ttulo equivalente reconocido
por las autoridades pertinentes" (contina en numeral 2 a 5).(Las negritas son m<1s)
de utilidad en ese sentido:
5 EL PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS TICA PARA PSICLOGOS 57
vos para verificar si ese determinado sujeto -adems del conocimien cin especial -es decir la habilitacin sectorilida que decamos
to acadmico- tiene la madurez y capacitacin af e ctiva mnima e antes- es necesario que el Estado reconozca oficialmente a los grupos
imprescindible para ejercer como psiclogo. Pero la madurez afectiva de psiclogos que ensean y practican con seriedad y, cientificidad
es un parmetro muy difcil de medir y de reglamentar. Slo un trato una determinada teora o tipo de terapia. Estas escuelfs de terapia,
prolongado y la perspectiva pluralista de un equipo de docentes puede que pueden dar el complemento de formacin especficll;, deben pose
juzgar si un individuo rene las condiciones mnimas como para er un cuerpo de conocimientos y mtodos slidamente fundamenta
poder luego ayudar a otros en los conflictos emocionales o en las rela dos desde el punto de vista terico y emprico y ser positivamente
ciones humanas. De ah que considero que una Escuela de Psicologa beneficiosos para las personas. Sera en estas escuelas' oficialmente
tiene el deber de juzgar s acepta el ingreso, permite la continuacin aceptadas para dar capacitacin especializada a quienes hayan recibi
en la formacin o niega el ttulo acadmico a aquellos casos lmites de do el ttulo acadmico general de psiclogo, donde los futuros profe
desequilibrio emocional evidente que, sin embargo, no tienen dificul sionales podran perfeccionar y especializar su formacin. Por otra
tad intelectual para aprobar todos los requisitos acadmicos. parte, para que el candidato a entrenarse en alguna de ellas, pueda
3. Terapia individual como parte de la formacin. Consideramos que recibir el reconocimiento del Estado para aplicar ese tipo de tcnicas
ningn estudiante de psicologa o psiquiatra debera recibir un ttulo debera cumplir un determinado nmero mnimo de horas adecuada
que lo habilitara corno psicoterapeuta sin tener un certificado de mente supervisadas y correctamente reglamentadas por ley.
haber tenido un tiempo mnimo de terapia personal con un terapeuta Al final de estas reflexiones quisiera concluir subrayando dos elementos:
experimentado.
Primero: la importancia de la formacin tica como parte del currculo del
4. ;. Habilitacin sectorial izada? El psiclogo -una vez terminado el estudiante de Psicologa. Pero no hay que pensar que la formacin de
ciclo de licenciatura- se ve en la necesidad de profundizar o especia- la conciencia responsable del futuro profesional, deba depender
1izarse en un determinado tipo de tcnica teraputica (psicoanlisis, exclusivamente de una asignatura especial que se denomine Psicoti
conductismo, gestalt, anlisis transaccional, T.rogeriana, etc.etc.). ca o Etica Psicolgica u otro nombre por el estilo. Es en cada compo
Cabe preguntarse -teniendo en cuenta los planes de estudios usuales nente de la formacin y a lo largo de todo el proceso de capacitacin
en las universidades- si un estudiante est realmente capacitado para donde los valores ticos deben estar presentes. La asignatura de Etica
usar con eficacia cualquiera de tales tcnicas psicoteraputicas; y si profe sional debe ser, simplemente, un mbito para sistematizar y
no sera mejor que se buscasen medios para que la habilitacin que d explicitar mejor la dimensin de los valores en el "ethos" del psiclo
el Ministerio de Sanidad respectivo (o el Colegio de Psiclogos, si ha go o psiquiatra.
sido delegado para ello) sea sectorial y no general. Esto quiere decir Segundo: el carcter "provisorio" de la mayor parte del contenido de este
que el reconocimiento para ejercer ser en determinado campo de las ltimo numeral. Las afirmaciones que hemos expuesto .en l no pre
especialidades psicolgicas. Si la tcnica que va a usar un profesional tenden ser categricas, porque es enorme la complejidad de los asun
es especializada (como la del Psicoanlisis o del Conductismo etc.,) tos implicados. De todas formas tengo la confianza de que pueden
no le pertenece al paciente el derecho a saber -por medio del ttulo servir como acicate para la reflexin crtica y de desencadenante para
habilitante que posee el psiclogo- que la capacitacin de ese profe una formulacin cada vez mejor de la responsabilidad de los psiclo
sional est hecha en sa determinada tcnica psicolgica y no en cual gos en su propia formacin, entrenamiento y habilitacin profesional.
qu iera? De esa forma, el ttulo acadmico podra ser el de
"Psiclogo" o "Psiquiatra", pero la licencia habilitante para ejercer
podra calificarlo -a manera de ejemplo- como: "Psicoterapeuta en
Psicoanlisis", "Psicoterapeuta en Anlisis transaccional", "Terapeuta
en modificacin de conducta", "Psiclogo Educacional", "Psiclogo
Organizacional"; y as sucesivamente.
5. Las escuelas especializadas de terapia. Para que la sociedad pueda
tener, de parte de los psiclogos, la informacin de cual es su califica-

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, ---
58 El. PROl'ESIONAL DE LA PSICOLOGA Y SU ETHOS TICA PAR;\ PSICLOGOS 59

Mtodo de deeisin para casos muy difciles 6. Confrontar ese esbozo de decisin con:
a.el deber el profesion al demantener y defender a la persona humana mediante la puesta
Se recomienda seguir los siguientes pasos antes de la decisin final: , ,
en practica de los prmc1p1os y normas ticas bsicas
b.lo que ara n esa circunstancia un tribunal pblico de personas idneas e imparciales
1 . Percibir el problema y describirlo de la manera ms completa posible, en dos momentos: (por eJ. un Juez, una Comisin de tica o un Tribunal de J usticia)
1 ,tcnico: detallar objetivamente el caso, tratando de tener en cuenta todos los elementos
7 . Tomar la decisin final, pero no ejecutarla hasta
tcnicos y variables que puedan intervenir en l.
2,tico: sealar los valores, principios y normas ticos que entran en conflicto mutuo en esa 8. Comunicarla:
situacin
a.a los directamente implicados en el asunto para verificar si no hay una variable de ltimo
2 , Identificar objetivamente las 2-3 alternativas ms significativas de decisin, que se po
momento, que obligue a modificarla
dran seguir en esa circunstancia concreta
b.a la autoridad competente (por el mismo motivo anterior)
3. Valorar ticamente esas alternativas hipotticas a la luz de: Ete mtodo tiene c mo vetaja que no sfo integra la perspectiva deontolgica (los valores,
a.las convicciones y posturas morales de las grandes tradiciones ticas y religiosas de la
pnnc1p1os
_ . bas1cas) smo que tiene en cuenta las consecuencias de la decisin, y
Y normas et1cas
las d1vers as
_ circunstancias que pueden modificarla: el tiempo. las costumbres, las emociones,
humanidad
b.la experiencia personal y subjetiva del prof esional las necesidades ontolgicas de .la persona humana, las leyes, la experiencia tica pasada y
c. las costumbres o idiosincrasia cultural de la sociedad en la que se da el caso actual, etc. Por todos estos motivos, nos parece que es el mtodo ms completo y til para
d.las leyes o cdigos jurdicos cuyo contenido pueden ser aplicables directa o analgica resolver _I s casos part1cula ;1'.1nte difciles o ambiguos. Los . dems casos, en los que no hay
,
mente a la circunstancia dada'" mayor dificultad para el anahs1s y la resoluc10n, se pueden s1mplihcar los pasos de este mto
do a los ms fundamentales.
4 . Sealar las consecuencias que podran producirse con cada una de las alternativas de deci
sin, si se tiene en cuenta:
Casos y textos para la discusin
a.el tiempo: corto y largo plazo
b.la eficacia: es decir la facilidad y el menor costo econmico, fsico, psicolgico y social
Los derechos de la persona en la relacin psicolgica
e.las necesidades de la persona humana en general: -permanecer en la existencia; -incre-
mentar o conservar la conciencia y la libertad; ..-eonservar e incrementar su capacidad de En coincidencia con el 40 aniversario de la Declaracin-Universal de Derechos Humanos, la
relacin y trascendencia .
Dr n Grac1ela Peyry y el Lic. Jorge Brusca elaboraron esta declaracin de "Derechos del
d.la voluntad -implcita o explcita- de la persona involucrada en ese caso (haya sido mani Paciente".
festada en forma de "indicaciones anticipadas" o de otra forma equivalente)
Todo paciente tiene derecho:
5, Esbozar una posible decisin. Y si la conciencia del decisor permanece perpleja sin saber
qu alternativa seguir, recurre a la ayuda del Criterio del mal menor' l .A recibir asistencia teraputica y a que esta le sea brindada dentro de las mejores condi
ciones posibles para la recuperacin de su salud o la prevencin de la enf ermedad.
2. que s respete su individualidad, sus creencias religiosas, ticas, morales y polticas,
39. Si hubiese una ley explcita al respecto, el proceso de decisin consistira en saber si el ,
sm qu estas sean consideradas en s1 mismas patolgicas o anormales.
caso analizado, est o no includo en lo que prevee dicha ley, 3.A ser mformado de que existen otras tcnicas y otras metodologas distintas de las que
40, La tradicin moral catlica ha formulado este criterio de discernimiento tico que es simi propone el eqmpo tratante.
lar al del doble efecto, puesto que resuelve las situaciones de una manera similar. Cuando 4.A que el terapeuta no se considere dueo exclusivo del conocimiento y a que sus aportes
en una situacin concreta determinada, el individuo bien informado de los principios y sean considerados en paridad con los del terapeuta.
reglas morales se ve enfrentado ante el dilema de que, cualquier conducta que siga, le lle 5.A que las comunicaciones entre profesionales acerca de sus problemas se realicen con el
var a transgredir un principio moral produciendo un mal, no puede hacer otra cosa que debido respeto a sus dignidad
escoger el mal menor. Para que este criterio pueda aplicarse en la decisin tienen que 6.A discrepar con las intervenciones de su terapeuta sin que ello sea considerado ineludi
r blemente una forma de resistencia, interferencia o ataque al tratamiento.
haber las siguientes condiciones:
l. que las alternativas contradictorias entren en conflicto con principios ticos de igual 7.A que se resguarde su intimidad mediante el secreto profesional.
8.a que se le confirme la realidad de sus percepciones, incluyendo aquellas que se refieren
relevancia (ej. salvar la '{ida de uno o la de otro, pero no ambas) 2. que no exista salida a sus terapeutas.
positiva a ese conflicto. Como puede verse, tanto el principio del doble efecto como el de 9,A que todas _ las intervenciones tcnicas sean realizadas de tal modo que no sea daada
la conciencia perpleja, tienen en cuenta la intencin recta de la conciencia del sujet.o, a la

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su autoestima
hora de tomar una decisin. El resultado objetivo del acto moral puede ser exteriormente !O.A expr esarse libremente pero tambin a guardar silencio en nquellos momentos en que
similar al que pueda practicar un individuo inmoral. Lo que cambia, es la intencin en , ,
comumcarse puede resultarle hunullante, denigratorio o peligroso.
relacin con las circunstancias determinadas. 1 ! .A la empata, comprensin y paciencia de su terapeuta.

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F.I. l'ROf'l'SIONAL DE LA PSICOLOG& Y SU ETHOS
TJCA PARA PSICLOGOS

12.A que el paciente tenga en cuenta sus posibilidades de cambio y tambin sus limitacio dos veces al mes. Ambos comparten el mismo inters por el ftbol y son hinchas del
nes, que respete y considere su tiempo personal, pero tambin que insista en que cambie mismo equipo. Su asistente ha venido a plantearte su problema. Ha notado que los datos
hoy lo que pueda ser cambiado. que el Dr Y ha analizado, no son los mismos datos que ha obtenido en la investigacin.
13.A un proceso diagnstico que permita organizar adecuadamente su tratamiento sin ser Ms an, est informando dos veces ms que el nmero de sujetos que intervienen en la
eut1ueu1:m1 ni limitado arbitrariamente en sus posibilidades de desarrollo. investigacin. El asistente dice que tiene las pruebas evidentes de esto. ltimamente el
14.A recibir informacin diagnstica y pronstica administrada de forma tal que permita la Dr Y ha enviado el manuscrito de un artculo con los datos frauduletos a una revista
autonoma de sus decisiones sin daar la valoracin de s mismo. e pecializada de psicologa. (Qu aconsejaras a su asistente y qi.i.conducta emprende
15.A que los terapeutas aporten todos los recursos y mtodos que sean necesarios para la nas?)(Casos elaborados a partfr de los propuestos por Keith- Spiegel, 13)
resolucin o alivio de sus problemas.
16.Los pacientes y los terapeutas tienen derecho a equivocarse y a tener razn.
17 .A que los terapeutas revisen los modelos y teoras que sustentan sus prcticas a fin de
descubrir si stas los llevan ineludiblemente a vulnerar los derechos enunciados. (Publi
cado en Rev.Vivir /Bs.As./ 14: 157 (l 989))
Ansia de ttulos acadmicos, falta de entrenamiento e impericia
nG complet su programa de formacin en psicologa clnica pero hizo toda su prctica en el
campo del tratamiento con adultos. A pesar de que no ha tomado cursos en desarrollo y psico
loga infantil, ahora quiere trabajar con nios y ha empezado a incluirlos como clientes. Para
eso se ha provisto de varios manuales de psicologa evolutiva y terapia infantil (Citado por
Keith-Spiegel, 229)

Falta de preparacin teraputica y riesgo de perjuicios


CH ha practicado durante I O aos psicoterapia individual de tipo analtica con clientes adultos.
Despus ele participar en un programa de educacin continua en terapia familiar (medio da de
trabajo) empez a practicar sesiones de ese tipo de tcnica teraputica con algunos de sus
clientes, al mismo tiempo que iba leyendo algunos libros dentro del tema en los momentos
libres (ld.,225)

Contrato entre psiclogos


GO contrat a MS a trabajar en su consultorio privado. MS tiene una especializacin en psico
loga y 00 le da unas horas de supervisin en la administracin del Wechsler, el TAT y el
Rorschach. 00 acostumbra a entrevistar a los clientes alrededor de !O minutos y luego se los
enva a MS para que administre los tests. Posteriormente, basado en los datos preparados por
MS. 00 prepara los comentarios y los firma. (Id.,101).

lttica y amistad: el inmoral antiptico y el inmoral simptico


l .Un colega, el profesor X es una persona con la cual t no simpatizas ni respetas. Es arro
gante, egocntrico, no contribuye para nada al espritu de equipo del departamento. En
lat relaciones sociales te ignora y cuando se da cuenta de tu existencia hace comentarios
como estos: "alguna vez lograste terminar aquel pequeo estudio que estabas haciendo
el ao pasado?". Su asistente ha venido recientemente a plantearte su p'roblema. Ha
notado que los datos que el Prof. X analiz en la experiencia, no son los mismos que l
recogi. Ms an, el Prof. X est informando dos veces ms del nmero de sujetos que
est investigando. El asistente tiene las prnebas en la mano. El prof. X ha enviado a una
revista especializada el manuscrito de un artculo basado en esos datos fraudulentos.
(Qu aconsejaras al asistente y qu conducta emprenderas?)
2.Tu colega el Ps. Y es un buen amigo, un buen hombre que prefiere mucho ms ensear
que investigar, pero est presionado a investigar por las obligaciones acadmicas. El Dr
Y y t se ven frecuentemente en acontecimientos sociales con una frecuencia de una o