Está en la página 1de 10

La grulla y la polilla:

danzas de origen chamnico en la poesa mstica islmica

Georgina Meja Amador

Ponencia presentada durante el 3er Congreso De Animalibus

Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Abril, 2017

[LMINA PALABRAS CLAVE]

Asociada a nombres persas y rabes como Rumi, Avicena, Ibn Arabi, Al-Hallay y Attar,

la poesa mstica islmica encuentra en algunos animales los smbolos para hablar de

la transformacin del alma que arde de amor por Dios y anhela fundirse en l. El

smbolo del alma como un ave es bien conocido en La conferencia de los pjaros de

Farid ad-Din Attar, en la que una abubilla convoca a varias aves a emprender la

bsqueda del Simurg. Al final del recorrido, las treinta aves sobrevivientes descubren

que ellas mismas son el s murgh (que en persa significa treinta pjaros), as como el

corazn o qalb, otro smbolo suf de vital importancia, es al mismo tiempo el que refleja

y el reflejado.

En esta ponencia nos interesa revisar los smbolos de la grulla y la polilla tanto

en la poesa como en las danzas que buscan metaforizar icnicamente la

transformacin del alma, y ver cmo a partir del dilogo entre chamanismo e Islam se

ha nutrido el imaginario potico suf. Estas dos danzas son practicadas por los aleves-

bektachs de Turqua, una secta del islam chita. Llevar a cabo este estudio a la luz de

la semitica de Julia Kristeva y Charles S. Peirce, dado que en la culminacin de la


1
bsqueda mstica del suf se anula el signo: cuando el hombre se reconoce en Dios,

deja de existir un Objeto separado del Sujeto; es un retorno al momento previo a la

escisin ontolgica del hombre, equiparable al concepto de lo semitico en Kristeva,

concepto que no tiene que ver con lo que entendemos por semitico segn Saussure,

Eco o el mismo Peirce. La experiencia de la transformacin del alma y el xtasis por

medio de la danza es inefable, por lo que resulta necesario traducirla y transitar de lo

indecible al lenguaje potico y dancstico; por ello es necesario metaforizar dicha

experiencia en poesa y danza mediante los smbolos de la grulla y la polilla. Esta

metaforizacin icnica equivaldra al proceso significante en el que lo semitico de

Kristeva deriva en un discurso dancstico, musical y corporal, es decir, en lo simblico,

tambin segn Kristeva. Es decir, cuando el danzante suf imita los movimientos de la

grulla es la metfora icnica (Peirce) del proceso de la purificacin de su propia alma.

Cuando hablamos de metfora icnica nos referimos a una de las tres

categoras en que est subdividido el icono, segn Charles S. Peirce. Es decir, partimos

de la semitica para ver cmo se relacionan un signo y el objeto que representa; en

este caso, nos interesa la relacin que existe entre la palabra potica que refiere la

transformacin del alma y la danza como su manifestacin dinmica. La metfora

icnica de Peirce, como explica la Dra. Shekoufeh Mohammadi, es un signo icnico

que mimetiza lo que iconiza, es decir, es una representacin viva y dinmica de su

Objeto y ese Objeto a su vez no suele ser una cosa, sino una accin, una experiencia,

una emocin. Por eso, una buena metfora aristotlica, igual que el icono metafrico,

es capaz de evocar imgenes vivas ante los ojos de su intrprete (en prensa, 6). La

metfora icnica se relaciona con el objeto al que denota por medio del paralelismo,

esto es, que revive la misma experiencia que produce el objeto que representa. El
2
paralelismo puede presentar caractersticas diagramticas o metafricas; el que nos

interesa es metafrico, ya que emplea la poesa como estrategia discursiva

(Mohammadi, en prensa: 198). Podemos decir entonces que hay un doble juego de

metforas, lo cual es muy evidente en la danza de la grulla: a nivel lingstico, la poesa

habla de la experiencia transformacional del alma mediante metforas y smbolos, los

cuales a su vez son metaforizados icnicamente a travs de la danza.

He mencionado ya que en La conferencia de los pjaros de Attar el viaje de las

aves puede leerse como una alegora de la transformacin y la bsqueda del alma del

suf. En este poema, encontramos alegoras e historias intercaladas entre los dilogos

de las aves que hablan de los distintos estados del alma, como la historia de la araa

que ejemplifica lo efmero de la vida o la historia de Laila y Majnun, que nos remite al

Cntico espiritual de San Juan de la Cruz por tratarse de los amores entre el alma y el

Amado; y una de estas historias intercaladas] es precisamente La historia de las

polillas.

Una noche, varias polillas ardientes de deseo


se reunieron para comprobar si todas compartan
la misma obsesin.
Cmo podemos saberlo?, se preguntaron,
y convencidas de que la verdad posean
a una de sus congneres enviaron en busca de informacin
que pudiese saciar su curiosidad.
De un extremo a otro recorri esta polilla los velos de la noche
hasta que logr divisar la llama de una vela en la torre de un castillo.
Al regresar junto a sus compaeras relat ante ellas su asombro,
pero una de las polillas, que era sabia, dijo que la mensajera
nada haba comprendido sobre el candil, y envi a otra a investigar.
Con la punta de sus alas logr la segunda polilla tocar la llama,
pero a las dems confes que el calor la haba ahuyentado
y la verdad an ignoraba.
Una tercera emprendi entonces el vuelo, tan intoxicada de amor
que se arroj al fuego y all pereci, consumida.
La sabia, al ver que la llama envolva como un guante
el fulgurante cuerpo de su compaera, dijo a las dems:
Esa polilla sabe ahora lo que jams podr decir

3
ni idioma alguno conseguir revelar. (p. 79)

La polilla es un smbolo del alma que va en busca de la luz, del re-conocimiento

de s misma en la esencia divina. El contraste entre luz y oscuridad en el sufismo tiene

su origen en la doctrina de la Hikmat e-Ishraq, o Sabidura de la luz, del suf persa

Sohravard (siglo XI), una doctrina que combina elementos mazdestas,

neozoroastrianos y neoplatnicos. Por lo tanto, la Luz es un smbolo fundamental: no es

solamente la luz que triunfa sobre las tinieblas de Ahrimn, si hablamos de mazdesmo,

sino que tambin es esa Luz que habita en un Mundus Imaginalis, un mundo espiritual

concreto de figuras-arquetipos a la manera platnica, y que es anhelada por las

partculas de Luz que estn prisioneras en el alma del hombre. Como ha sealado

Henry Corbin, a propsito del sufismo iran, es esta una luz sobre Luz: Dios es esa

Luz, ese Deus absconditus que anhela ser conocido, y que solamente puede revelarse

cuando uno se conoce a s mismo. Lo semejante slo puede ser conocido por lo

semejante (Corbin, 2008: 38), es decir, slo los treinta pjaros descubren al final de su

travesa que ellos mismos son el Simurgh, y slo consumindose en el fuego, la polilla

logra convertirse en luz sobre Luz. Se da as el re-conocimiento del microcosmos en el

macrocosmos y viceversa, porque no solamente la luz inferior es la que asciende, sino

que tambin la Luz arquetpica y divina desciende para reunirse con su partcula

terrenal.

En la historia de las polillas vemos tres estados del alma: la polilla que solamente

mira la llama de la vela, pero que ni siquiera se acerca; la polilla que se acerca pero que

tiene miedo de quemarse y, por ltimo, la polilla que se consume gustosa en el fuego.

Para ciertos sufs, el alma atraviesa siete estadios; para el Corn son solamente tres.

4
Pero podemos decir que todas estas tipologas coinciden en que la ltima etapa es la

que se conoce como fan fl-lh. Comnmente se ha traducido como aniquilacin,

pero prefiero remitirme a Corbin y llamar al estado de fan ms bien como reabsorcin

en Al, es decir, ser para s mismo no ser es ser para Al-lh (Corbin, 2000: 61). Esto

es lo que hace la ltima polilla: ha dejado de ser ella misma, y bajo esa forma de no

ser, es que se transforma en ser para la divinidad.

En trminos semiticos, cuando el alma se reconoce en Dios, deja de existir un

Objeto separado del Sujeto, como he mencionado. Mi hiptesis es que la experiencia

mstica, metaforizada como la polilla consumindose en el fuego, puede ser leda como

un retorno textual a un sitio de pulsiones, lenguajes y ritmos no lingsticos, como

apunta Kristeva. Para ella, la pulsin de muerte resulta fundamental en el proceso

semitico, el cual es a su vez semejante al receptculo materno. La bsqueda suf

consiste principalmente en asesinar al ego, a la nafs ammrah o alma que incita al mal,

para poder retornar a ese momento arquetpico que no puede ser descrito por el logos.

Puede decirse que este proceso de muerte del ego es anlogo al momento anterior al

signo: No puede haber conocimiento del ser divino que no sea experiencia teofnica.

Pero en relacin con la Ipseidad divina este conocimiento es desconocimiento, porque

el conocimiento supone un sujeto y un objeto, lo que ve y lo que es visto, mientras que

la Ipseidad divina, luz negra, excluye esta correlacin (Corbin, 2000: 60). Es por ello

que no he utilizado los trminos unin o reunin con Al, sino re-conocimiento en l,

pues no se trata de la unin de dos esencias distintas, sino de un acto complejo en el

que Al se refleja y se ve a s mismo en el alma que lo ve.

Por tanto, es necesario traducir esta experiencia visionaria, y las danzas de la

polilla y de la grulla responden a la necesidad de traducir en el terreno de lo simblico


5
de Kristeva, la experiencia inefable del alma, su reabsorcin en Al. Por desgracia, no

hay material suficiente acerca de la danza de la polilla, solamente unos versos

recogidos y traducidos del turco al francs por Franoise Arnaud-Demir: Turnam gk

yzne pervne dner (Mi grulla gira en el cielo como la polilla). Pese a esta

carencia, podemos colegir que la danza de la polilla es semejante en su cometido a la

danza de la grulla, es decir, se trata de la metfora icnica del ascenso o vuelo del alma

hacia su morada divina y verdadera. De la misma forma, estos versos se valen del

paralelismo metafrico para recrear el ascenso del alma en la imagen de los animales

alados que giran. As como la polilla se consume en el fuego en el poema de Attar, el

alma sube hacia la luz. Es probable que la danza de la polilla sea giratoria, como la de

los derviches mevleves, el dhamal de los sufs de Pakistn o la misma danza alev-

bektach de la grulla, ya que para el sufismo el giro y el crculo son smbolos del infinito

y del retorno a esa condicin primaria en la que las almas se hallaban en comunin con

lo divino.

[LMINA GRULLA]

La danza de la grulla, o turnalar semah en turco, est mejor documentada; se

trata de una danza circular que rene ideas islmicas y chamnicas. Con base en sus

investigaciones de campo entre los aleves-bektachs de diversas regiones de Turqua,

Franoise Arnaud-Demir seala como rasgos de los orgenes chamnicos de esta

danza la imitacin que hacen los bailarines de los movimientos y graznidos de la grulla,

as como la sacralizacin de la temporada en que stas migran y pasan por territorio

turco.

[LMINA grulla Japn]

6
Como los aleves-bektachs pertenecen a la rama chi del Islam, los imanes son

un elemento importante de su culto y han sido incorporados a las creencias chamnicas

islamizadas. Por ejemplo, como refiere Arnaud-Demir, varios santos sufs como Hac

Bekta (de quien los aleves-bektachs toman su nombre) y Ahmet Yesevi, tienen la

capacidad de transformarse en aves, como halcones y grullas, atributos asociados al

chamanismo de los pueblos turcos de Asia Central. La danza de la grulla se lleva a

cabo en primavera, cuando estas aves se estacionan en Turqua al final del invierno, y

anuncian la renovacin del ciclo de la vida. Por lo tanto, se les considera mensajeras, y

de ah tambin la importancia de la imitacin de su voz y sus movimientos, por parte de

los bailarines y de los propios santos sufs, como Ahmet Yesevi.

[LMINA semah grulla]

La danza de la grulla comprende una serie de elementos rituales, por lo que

resulta ms acertado denominarla semah, pues estamos ante una puesta en escena o

performance que comprende adems de movimientos corporales, la ejecucin de

instrumentos como el lad, cantos, poemas y oraciones. El semah de los aleves-

bektaches, as como el de los mevleves, es una performance ritual, y como tal, forma

parte a su vez de una ceremonia que tiene por objeto reunir a toda la comunidad alev,

llamada ayn-i cem, en turco. Este cem comprende tambin peregrinaciones a tumbas

sufs e iniciaciones al culto alev-bektach. Es decir, la danza o semah forma parte de

una serie de prcticas que cohesionan religiosamente a la comunidad.

El aspecto que ms nos interesa son los distintos simbolismos de la grulla en el

semah y cmo stos se encuentran en la poesa mstica que se recita mientras los

bailarines ejecutan su danza. Thierry Zarcone, a diferencia de Arnaud-Demir, sostiene

7
que cuando la grulla aparece en el contexto de la separacin de Dios es ya un smbolo

islmico, alejado de su origen chamnico, como en estos versos:

Iki turnam gelir de dost ellerinden


Evrilir evrilir dner gllerden
Muhabbet getirir dost illerinden
Korkmaz ki avc var deyi yollarda.1

Mis dos grullas vienen del pas del Amigo


Vienen y van a los lagos
Traen consigo amor desde el pas del Amigo,
No teman al cazador que est en su camino.

La grulla representa aqu al alma que vuela hacia y desde Dios, y por ello acta

como mensajera e intermediaria. Las grullas representan tambin al Profeta Mahoma

en su ascensin al cielo, cuando Dios mismo le dict el Corn, as como a los doce

imanes de la tradicin chita. Para los aleves-bektachs, el mismo Mahoma lleg a

bailar y a girar en el semah, por lo que los bailarines, adems de imitar en sus

movimientos a la grulla, estaran reproduciendo un acto llevado a cabo por Mahoma:

Elenin turnalar ben de varaym/Ali ile Muhammedin akna (Esperen, oh grullas, que

yo me ir tambin/por el amor de Al y Mahoma), 2 y Muhammet esredi cotu, tac

bandan dt (Mahoma entra en trance, el turbante cae de su cabeza). 3

La danza que ejecutan los bailarines terrestres es una rplica microcsmica de la

danza celeste de las grullas, como en estos versos de Pir Sultan Abdal, poeta alev

turco del siglo XVI: Hava zerinde sem ederken (Mientras ustedes bailan el semah

en el aire). Una caracterstica de estos poemas es la interpelacin a las grullas, la cual

ocurre mientras se est ejecutando la danza, por lo que tiene lugar el paralelismo
1 Versos recogidos durante una sesin en el Centro Incontri Umani en Ascona, 2008, durante el encuentro
Shamanism and Healing Rituals in Contemporary Islam. The Bektashi-Alevi Dance of the Crane in Turkey,p.
205-206.
2 Semah de Malatya. P. 54
3 Malatya. Poema cantado por el dede Hseyin Orhan (1938-), en el CD Turquie. Crmonie du djem Alevi, Pars,
Ocora Radio France, 1998, pista 8.

8
metafrico del que hablbamos con anterioridad: el ascenso hacia el cielo, hacia el

pas del amigo por parte de Mahoma, los imanes y los santos sufs est simbolizado en

el vuelo giratorio de las grullas, las cuales son interpeladas en los poemas, y al ocurrir

esta interpelacin verbal y lingstica tiene lugar una respuesta dancstica por parte de

los bailarines. Los giros, los pasos y los movimientos de los brazos del turnalar semah

son la metfora icnica del ascenso de la grulla como smbolo del alma, alma que

corresponde a la del bailarn y a la de las figuras religiosas. Como tal, y pienso que

cabe ir concluyendo con estas ideas, la ejecucin dancstica y la recitacin potica son

manifestaciones del proceso de lo simblico de Kristeva, es decir, estamos en el terreno

del signo, pues cada movimiento que metaforiza icnicamente el ascenso del alma est

inserto en una semitica: por ejemplo, cuando el tempo aumenta significa que el xtasis

est prximo, o cuando el lad ejecuta ciertas notas que emulan el graznido de la grulla

los bailarines llevan a cabo movimientos concretos. Habra que indagar, empero, si en

la danza de la grulla encontramos la pulsin de muerte que caracteriza la poesa suf y,

en especfico, el semh de los mevleves, pulsin que correspondera al mbito del

proceso semitico de Kristeva. [LMINA derviches] En los mevleves es muy clara la

presencia de la mortaja como smbolo de la muerte del ego, pero parece no ser as

entre los aleves-bektaches. Concluyo que este trabajo, pese a su brevedad, es una

invitacin para explorar las relaciones entre poesa y danza en el contexto de la mstica

islmica. [LMINA GRACIAS] Gracias por su atencin.

ARNAUD-DEMIR, Franoise. (2002) Quand passent les grues cendres Sur rune composante chamanique du
crmonial des Alvis-Bektachis en Turcica, 34, 39-67.
ATTAR, Farid ud-Din. (2002) La conferencia de los pjaros. Versin de Raficq Adbulla. Madrid: Gaia.
CORBIN, Henri. El hombre de luz en el sufismo iranio. Traduccin de Mara Tabuyo y Agustn Lpez. Madrid: Ediciones
Siruela, 2000.
KRISTEVA, Julia. (1984) Revolution in Poetic Language. Nueva York: Columbia University Press.

9
MOHAMMADI Shirmahaleh, Shekoufeh. (En prensa) Sintiendo la palabra. Contextos lingsticos y literarios del icono
metafrico.
PEIRCE, Charles Sanders. (1974) La ciencia de la semitica. Buenos Aires: Ediciones Nueva Visin.
ZARCONE, Thierry. (2013) The Bektashi-Alevi Dance of the Crane in Turkey: A Shamanic Heritage? en Zarcone,
Thierry y Angela Hobart (eds.), Shamanism and Islam. Sufism, Healing Rituals and Spirits in the Muslim
World. Londres, Nueva York: Tauris. 203-216.

10