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1- EUROPA: INTEGRACIN Y CONTRASTES EN LA CUNA DE LA CIVILIZACIN

1. Individualizacin del espacio europeo


Mediterrneo como factor conjuntivo de los pueblos ribereos.
Urales como divisin entre Europa y Asia ficticia, ms dependientes de otros sistemas geopolticos y
administrativos circundantes, como el imperio ruso en el XVII.
Profunda influencia del ocano en una zona amplia de la regin europea.
Europa vista como un tringulo de pennsulas, archipilagos y mares interiores, que proporcionan amplia fachada
ocenica a la mayora de pases, lo que favoreci un clima ms suave, y la consiguiente humanizacin del terreno.
Predominio de paisajes culturales. Peso de factores histricos que justifican ciertas realidades actuales.
Prdida de cierta hegemona en el siglo XX.
Diversidad como realidad europea. Oposicin de bloques.
Idea de Europa en desarrollo an, pero con esperanzas de generar una nueva construccin.
2. Condicionantes del espacio europeo
- Desigualdad respecto a la industrializacin y crecimiento econmico.
Frente al medio fsico, la condicin que en Europa determina la diferenciacin de territorios, es la poblacin que de
ellos hacen los diferentes grupos sociales. Y en este sentido, el hecho ms importante es la Revolucin industrial
que comienza a finales del s.XVIII Y que dar a Europa Noroccidental la hegemona econmica y militar sobre la
que fundamentar posteriores fenmenos como el colonialismo.
Esta revolucin industrial se basar en un principio en una tecnificacin de la agricultura, la explotacin directa de
la tierra en detrimento de la propiedad seorial y una ruptura del ciclo demogrfico primitivo unida a la mejora de la
medicina. Todo ello permite un crecimiento humano y una acumulacin de capital que permite generar un contexto
para la transformacin decisiva, que llega con la Revolucin del transporte.
Se da un proceso de industrializacin rpida, acompaado de una reorganizacin territorial en donde fbrica y
ciudad son elementos clave. Destaca el desarrollo fabril, que se localizar en zonas de recursos o puntos
estratgicos para el transporte, y que a su vez provoca una concentracin de la poblacin.
Tanto la revolucin del transporte como la fabril generaron mucho empleo y la participacin de muchos sectores
secundarios como la siderurgia, el carbn, etc...
La Europa mediterrnea y balcnica queda excluida convirtindose en la periferia del fenmeno y quedando sujeta
a las influencias que las hegemonas industriales tratan de imponer, siendo pues, una zona de inestabilidad,
numerosos conflictos y movimiento de fronteras.
- La variedad de regiones naturales
Aunque el papel del medio fsico en la formacin de la actual Europa no es principal (debido a su gran desarrollo
tcnico econmico y sus altas densidades de poblacin), nos permite explicar en anlisis de territorios ms
pequeos cuyas diferencias paisajsticas y tradicionales pueden tener cierta incidencia.
El relieve y la litologa pueden darnos cuatro zonas diferenciadas en Europa:
1. Cordilleras Noroccidentales
2. Llanuras Centrales
3. Frente atlntico.
4. Cordilleras Meridionales
Pero ms importancia que el relieve, pueden tener las caractersticas climticas, que hacen de Europa una zona de
moderacin trmica, que unida a la escasez de barreras orogrficas y lo reducido de su continentalidad y lo
recortado de sus costas, difunden una influencia ocenica sobre todo el continente salvo regiones de orografa
especial aisladas o alejadas.
- Europa: Entre integracin y desintegracin.
La segunda guerra mundial como gozne del cambio de las estructuras poltico-territoriales. Surgen las
superpotencias (Estados Unidos y Unin Sovitica) que fuerzan la divisin de reas independientes, reforzando la
estructura de un centro industrializado y una periferia de corte agrario-extractivo y aadiendo una lnea divisoria
este-oeste.
En el este (teln de acero) se lleva a cabo una planificacin centralizada en que el Estado organiza y controlado,
modelando el territorio y eliminando la variedad de centros decisorios. Se socializan los medios de produccin, se
nacionalizan sectores claves, se colectiviza la tierra. Se constituye el Consejo de Ayuda Econmica Mutua (CAEM)
que engloba a los pases del este socialistas, pero que no consigui resultados espectaculares.
En el occidente europeo tambin los poderes pblicos adquieren un fuerte grado en la organizacin territorial, pero
con un carcter ms asistencial y enfocados a la consecucin de un bienestar del que algunas regiones se
beneficiaron ms que otras.
La desintegracin de los regmenes del este provoc una rpida transformacin que impulsa estructuras en
apariencia contradictorias, como la supraestatal Unin Europea y el rebrote de ciertos nacionalismos tnicos.
- Organizacin territorial de la UE
- Poltica agraria comn
- Multinacionales y polticas de reconversin/reindustrializacin
- Red de transportes
- Poltica europea de desarrollo regional
3. Localizacin y estructura de reas industriales y urbanas
Gran parte de la poblacin europea abandona las zonas rurales y los campos de cultivo como forma de vida para
dirigirse a las ciudades, adquiriendo los espacios industriales y urbanos un papel hegemnico en la organizacin y
funcionamiento de estas sociedades.
- La lgica del espacio industrial europeo
El sector secundario, crisol izado en la industria fabril, como aglutinador de poblacin y riquezas es uno de los
elementos fundamentales en los pases europeos. Podemos distinguir varios momentos en el desarrollo de este
sector secundario.
Preindustrial: Dispersin espacial y diversificacin productiva.
Revolucin industrial: Progresiva concentracin de trabajo y capital en factoras cada vez mayores. Fuerte
dependencia del carbn, altos costes de desplazamiento, distancia como limitador.
Comienzos del s.: Mejora del transporte y otras fuentes energticas, suponen un cambio en los modelos de
localizacin.
Desde los 70s: La revolucin tecnolgica supone un descenso del empleo industrial acompaado de nuevas
tendencias en la localizacin para la implantacin de nuevas empresas. Se mejora la productividad, pero se
pierden puestos de trabajo (10 millones en 1973) en sectores como la siderurgia, favoreciendo el rebrote de
industria difusa de pequea empresa.
Por otro lado, en la Europa oriental, la planificacin centralizada se extiende hasta la dcada de los 90s, con una
importancia de los recursos y de los mercados a la hora de establecer la localizacin de estos espacios.
A partir de este momento, las ltimas dcadas, han visto una progresiva especializacin y jerarquizacin del
espacio industrial, fruto de la accin combinada de las nuevas estrategias de firmas transnacionales y la progresiva
apertura de las fronteras a los flujos de mercanca tecnolgica y capital.
- Principales tipos de reas industriales
1 reas de base extractiva
2 Complejos de base portuaria
3 reas de industria dispersa o distritos industriales
4 Vinculadas a centros urbanos
- Urbanizacin del espacio europeo y modelos histricos de ciudad
Aunque Europa es una regin altamente urbanizada, hay que advertir que el proceso de industrializacin supuso la
aparicin de muy pocas ciudades de nueva planta. Debido a la larga tradicin urbana y la ciudad como elemento
articulador del espacio, las relaciones y los intercambios. Se puede hablar de una herencia urbana en la que se
pueden distinguir cuatro modelos:
1. Ciudades antiguas
2. Ciudades comercial
3. Ciudad industrial
4. Ciudad urbana
- Aglomeraciones metropolitanas
La industrializacin provoca un crecimiento urbano que desequilibra la relacin de fuerzas campo-ciudad, debido a
una inmigracin joven a las ciudades. Esto gener no solo transformaciones en morfolgicas en la estructura de la
ciudad, sino tambin funcionales y sociales. Se pueden apreciar varias fases:
1. Densificacin de recintos urbanos: Edificios crecen en altura, subdivisin de viviendas. Provoca un hacinamiento.
2. Expansin hacia la periferia: La mejora del transporte y la eliminacin de los lmites jurdicos de expansin
provocan este fenmeno de "mancha de aceite".
3. Deterioro del centro histrico: Provoca un desplazamiento de la burguesa y clases medias hacia determinados
recintos perifricos.
- Intervencin pblica en la construccin de la ciudad
La evolucin del centro urbano ha exigido una actuacin ms directa de los poderes pblicos a fin de eliminar
tensiones, paliar dficits, orientar el crecimiento, promover descongestin o afrontar los costes generados por las
crisis. Tres direcciones de accin aparecen:
1 Normas de planeamiento que orienten la evolucin futura.
2 Control y zonificacin de los usos del suelo del interior de la ciudad para evitar impactos ambientales no
deseados.
3 Marco del estado del bienestar: Poltica asistencial orientada a la gestin de transportes, servicios pblicos y
prestaciones sociales.
4. Espacios Rurales y Actividades agrarias
- Procesos generales de la transformacin del mundo rural
1. Reduccin del uso del suelo como terrazgo y diversificacin del terreno para otros usos.
2. Retroceso de la poblacin agraria.
3. Menor participacin de la agricultura en el PIB.
4. Aumento de la productividad.
- Regiones agrarias preindustriales
Pastoreo Nmada en Escandinavia
Agricultura cerealista en Centroeuropa
Agricultura mediterrnea: Complejo contrastado. Secano/Regado, Minifundio/Latifundio, Vertientes/Llanuras
- Nuevos espacios agrarios europeos
Evolucin de cultivos: Hacia una agricultura industrializada
Pese a pervivencias del pasado, hay una evolucin general hacia la agricultura de mercado mediante la
capitalizacin de las explotaciones y una amplia mejora de las tcnicas de cultivo. Tambin se ha tendido hacia
una especializacin relacionada con las condiciones naturales del territorio aumentando tanto productividad como
dependencia del mercado comn.
En las reas prximas al ocano se ha acentuado la tradicional vocacin ganadera orientndose a abastecer al
mercado urbano. Se concentra el terreno en pastos, forrajes y piensos, pero con una explotacin familiar, que
aunque no incide en la rentabilidad del producto, no hace de su participacin relativa en el valor aadido bruto algo
espectacular.
En el interior del continente se van dando paso a los sistemas mixtos. La explotacin tiene un carcter ms
extensivo, orientada a la produccin de carne, pero coexistiendo con una amplia variedad de cultivos. Se siguen
manteniendo actividades realsticas, la rotacin con otros productos segn diferentes climatologas. Tambin la
mecanizacin ha permitido en estos territorios mejorar la productividad a costa de un xodo rural.
En regiones mediterrneas, la industrializacin y urbanizacin han roto los sistemas tradicionales, conservados
solamente en reas atrasadas. En el sistema de secano, la triloga bsica se mantiene con excepciones. Respecto
al regado intensivo, es un espacio dinmico y en expansin, buscando los cultivos competitivos y demandados.
- Inadaptacin de estructuras agrarias y modelos de reforma
Deficiencias estructurales heredadas hicieron inevitable que desde el final de la segunda guerra mundial una
creciente intervencin estatal para superar los problemas ms urgentes, y los medios utilizados para ello fueron de
lo ms diversos.
En Europa occidental se tiende a impulsar la tecnologa y las infraestructuras bsicas, a veces con polticas de
colonizacin. Mientras en Europa oriental se otorga prioridad a la reforma de los sistemas de propiedad, con una
aplicacin desigual y que ha generado en procesos de privatizacin.
- Urbanizacin y desarrollo del medio rural
En las ltimas dcadas, el campo ha sido invadido progresivamente desde las ciudades, creando unos espacios de
urbanizacin difusa o suburbanos, a veces de movimientos pendulares diarios. Se generan reas de actividades
descentralizadas.
El fenmeno de la segunda residencia tambin contribuye a esta repoblacin del espacio rural, dejando de ser un
privilegio de clases ricas. Indicativo de que la poblacin alcanza un mejor nivel de vida (mayores ingresos y
reduccin de jornadas laborales).
El turismo rural tambin es un factor que evidencia la demanda de un ocio ms segmentado por parte de los
habitantes de las ciudades, influyendo el entorno agradable, las vas de comunicacin y las estrategias de
promocin.
Todo esto revierte en polticas de desarrollo rural sostenibles, que prevengan el deterioro medioambiental y la
sostenibilidad de este uso del entorno rural.
5. Europa, regin polarizada: relaciones centro periferia
- El progresivo desplazamiento del centro de gravedad europeo
A comienzos de nuestra era, la ribera mediterrnea fue el centro neurlgico de Europa, situacin que se mantiene
hasta bien entrado el siglo XVI. A partir de entonces, los centros de poder econmico y poltico se trasladan hacia
el Norte (Francia, Inglaterra, Pases Bajos).
El comienzo de la revolucin industrial del XVIII refuerza este movimiento, incorporando Alemania. A pesar de
haber completado estos pases su transicin demogrfica, no ceden su hegemona econmica, poltica y cultural,
siendo an estos pases el corazn de Europa.
- Europa, espacio de contrastes poblacionales
Se pueden explicar las estructuras organizativas de Europa segn una consideracin de regin nodal o polarizada
en reas Centrales y Espacios Perifricos.
- Desigualdades en el reparto de efectivos demogrficos
A pesar de ser una de las superficies ms densamente pobladas del globo, hay un contraste interno que hace del
promedio estadstico una verdad a medias, ya que las densidades ms elevadas corresponden a los pases que
componen el vrtice central (Francia, Inglaterra, Pases Bajos y Alemania), siguindolos pases alrededor de stos,
y formando un cordn perifrico, donde a excepcin de Italia, la nota predominante es una escasa densidad de
poblacin.
- Desigualdades en el dinamismo demogrfico
Hay una tendencia al estancamiento demogrfico que ha hecho retroceder el peso relativo de la poblacin europea
dentro del total mundial, pero se aprecian comportamientos diversos segn el nivel de desarrollo alcanzado por los
distintos pases.
La mejora del nivel de vida, la urbanizacin, la incorporacin de la mujer al trabajo, la ampliacin de niveles
educativos, han impuesto, primero en Europa central y luego en la periferia, comportamientos maltusianos que
explican la reduccin de la natalidad hasta la mitad de la media mundial en 1997,
Pero un anlisis estadstico, hace ver que esta tendencia de natalidad reducida y mortalidad infantil muy baja, no
es igual en todas las zonas. En concreto, los pases centrales guardan una diferencia apreciable con las repblicas
del este de Europa, que a pesar de tener mayores tasa de mortalidad infantil han adquirido una poblacin joven
ms numerosa, frente a la gran cantidad de mayores de 65 aos que en la Europa central cada vez es mayor.
- Condiciones socioeconmicas y bienestar social
Analizando las condiciones materiales que rigen la vida de las sociedades europeas, se ve que los niveles de
bienestar son elevados y que los gobiernos han jugado un papel importante en este crecimiento activo,
responsabilizndose de acciones como la sanidad, educacin, medio ambiente, vivienda, etc.
Estas polticas de ascendencia socialdemcrata se vieron amenazadas durante las crisis de los setenta, donde
polticas de corte neoliberal ocuparon la escena. No obstante, la Unin Europea aument su proporcin de ayudas
en este sentido.
Indicadores como el PNB por habitante, la tasa de paro, el gasto en educacin o en sanidad son indicadores a
tener en cuenta para medir este bienestar.
Los mayores contrastes se producen nuevamente entre los pases centrales y perifricos, en concreto en los
ingresos por habitante, debido al retroceso generalizado que experimentaron las economas herederas de las
planificaciones estatales orientales.
A fin de recomponer la situacin en los pases ms desfavorecidos, la Unin Europea puso en funcionamiento unos
Fondos Estructurales, destinados tres tipos de reas con dificultades estructurales. Estas son:
Regiones dependientes de agriculturas no suficientemente modernizadas.
Antiguas regiones industrializadas especializadas en actividades como siderurgia, textil o extraccin.
Algunas regiones fronterizas con situaciones especiales.
- Flujos de poblacin e integracin del espacio europeo
- Evolucin reciente de movimientos migratorios
La movilidad espacial de la poblacin es u na de las constantes que definen la historia europea, y es causa de una
complejidad tnico cultural acentuada sobremanera tras la revolucin industrial. Ha habido varias etapas y
direcciones de dichos movimientos:
Durante el XIX y hasta 1914 fueron migraciones hacia Ultramar y movimientos de xodo rural los que
caracterizaron estos aos.
Desde 1918 el grueso de movimiento tiene origen en Europa central debido a las tensiones y conflictos all
existentes, y su destino fue principalmente la RFA.
Pero para entender el problema que hay en la actualidad, hay que referir la migracin de los trabajadores desde
el sur, e incluso de las colonias europeas africanas hacia el Norte de Europa.
La crisis de petrleo de 1973 supuso una reduccin de estos movimientos debido a las crisis generadas en los
pases destino, acompaado de polticas proteccionistas en las fronteras.
Para terminar conviene especificar que la mayora de la inmigracin tiene como objetivos las grandes ciudades,
habiendo una minora destinada a actividades agrcolas o pesqueras en condiciones precarias muchas veces
debido al problema de la adaptacin.
- La expansin de los flujos tursticos
Complemento de la migracin, son stos un movimiento de importancia tanto por volumen de desplazamientos
como por el impacto econmico y ambiental que producen. Aunque fue un fenmeno privilegiado en origen, hoy
alcanza una densidad masiva, provocada por las mejoras econmicas y en la red de transportes. Esto convierte al
turismo en un sector de crecimiento mayor que cualquier otra actividad, a lo que se suma una diversificacin cada
vez mayor de la oferta.
Europa ha tenido un protagonismo esencial en este fenmeno, ya que es el primer continente en destinos
tursticos, situndose tres pases entre los cuatro primeros del mundo en turistas recibidos.