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Cronologa

1825
Descubrimiento del mineral de plata de Arqueros

1827
Rebaja de los derechos de exportacin cobrados a la minera del cobre

1831
Charles Lambert introduce el horno de reverbero para la fundicin de cobre; el que
permite aprovechar de una manera mucho ms eficiente los minerales extrados

1832
Juan Godoy descubre el yacimiento de plata de Chaarcillo

1840
Joaqun Edwards y Charles Lambert crean una fundicin de cobre en Coquimbo

1845
Se suprime el impuesto a la exportacin de cobre, con la condicin de que fuera
fundido con carbn nacional

1848
Descubrimiento del mineral de plata de Tres Puntas

1852
Jos Toms Urmeneta descubre el yacimiento de cobre de Tamaya y crea dos grandes
establecimientos de fundicin en Guayacn y Tongoy
Siglo XIX
En los aos de la emancipacin (1810-1818), la minera fue una de las pocas actividades
econmicas que se mantuvo ms o menos intocada por los acontecimientos blicos, dada la
lejana de los yacimientos de los escenarios donde se desarroll la lucha armada, y la poltica de
las autoridades de atenuar el reclutamiento masivo de la poblacin minera, que proporcionaba
recursos indispensables en momentos crticos.

Asegurada la Independencia, la minera se vio animada por un mayor contacto comercial y humano
con el exterior. Muchos extranjeros se radicaron en los centros mineros del norte, con lo que se
facilitaron las vinculaciones con las empresas forneas y se abri la puerta para introducir mejoras
tecnolgicas y, posteriormente, para la afluencia de nuevos capitales.

La apertura al exterior descans, casi enteramente, en el mejor aprovechamiento de los recursos


naturales. Las actividades econmicas que tuvieron mayor desarrollo fueron la minera y la
agricultura. El trigo se convirti en el artculo de exportacin ms importante, gracias a la
ampliacin del mercado tradicional del Per y al surgimiento de otros nuevos, como California y
Australia.

En la minera, lo ms relevante fue el aumento de la produccin de plata, el auge del cobre y el


surgimiento de la produccin de carbn. El perodo que va desde 1830 a 1880, es conocido como
el ciclo de la plata, el cobre y el carbn de piedra.

La Plata
Aunque haba yacimientos de plata en produccin, fue el descubrimiento de Chaarcillo el factor
decisivo en el explosivo crecimiento de este sector en el siglo pasado. Nuevos descubrimientos y
explotaciones, aumentaron espectacularmente la produccin de plata. Esta subi de 7.000 10.000
kilos por aos a comienzos de siglo, a una produccin media anual de entre 100.000 y 150.000
kilos entre 1867 y 1900. El auge de este metal en el siglo XIX tendra su ltima expresin en el
descubrimiento de Caracoles, en 1870. La produccin nacional baj a menos de la mitad entre
1890 y 1900. La mayor produccin del siglo fue obtenida en 1887, con un total de 220.183 kilos.

El auge de la plata y de la minera en general, se reflej en otros aspectos, como el demogrfico y


urbanstico, siendo lo ms sobresaliente de todo la construccin del ferrocarril entre Caldera y
Copiap, proyecto realizado por Guillermo Wheelwright en 1851. El ferrocarril permiti reducir el
tiempo y costo del transporte, que anteriormente se efectuaba a lomo de mulas, y gener un fuerte
impulso a la minera y a las exportaciones.

La riqueza minera y el comercio exterior trajeron consigo el surgimiento de nuevas fortunas. La


transferencia de capitales provenientes de la minera hacia el centro y sur del pas, se reflej en
todo orden de actividades y especialmente en la agricultura. Muchas familias adquirieron
haciendas, realizaron importantes obras de regado e introdujeron nuevos cultivos y adelantos
tcnicos.
El Cobre
El apogeo cuprfero a partir de la dcada de 1850 estuvo fundamentado en la creciente demanda
mundial, en la introduccin de una moderna tecnologa y en el surgimiento de la industria fundidora
del mineral.
La economa inglesa, que hasta antes de 1825 se autoabasteca de cobre, comenz a aumentar
sus requerimientos al ritmo de la Revolucin. En 1826, Chile exportaba a Inglaterra 60 toneladas
de cobre; en 1831, ms de 2.000 y, en 1835, 12.700.

Hacia mediados del siglo, la produccin chilena de cobre adquiri importancia mundial. El creciente
uso del metal aument el consumo internacional, de unas 15.000 TM por ao a principios del siglo,
a 25.000 TM en la dcada de 1820 y a un promedio de 44.000 TM por ao en la dcada de 1840.
En esta poca, Chile ya produca unas 10.000 TM por ao y, ms tarde, se convertira en un
exportador de primera importancia.

Durante los primeros veinte aos del siglo, el cobre era exportado en forma de relaves y ejes hacia
Swansea, Inglaterra, lo que implicaba castigos en el precio, porque se trataba de un producto de
muy pobre elaboracin. Un avance fundamental en el tratamiento del cobre fue el reemplazo de los
antiguos hornos de manga por hornos de reverbero, aporte logrado gracias al qumico alsaciano
Carlos St. Lambert, quien haba llegado en 1897 como gerente a la Compaa Minera
Sudamericana.

El primer horno fue instalado en 1831 y su uso se difundi ampliamente a partir de 1841. Otro
espectacular aporte a la produccin de cobre se debi al esfuerzo de Jos Toms Urmeneta que,
tras 20 aos de excavaciones en 1852 descubri la veta principal de la mina Tamaya, que alcanz
niveles considerables y fue altamente redituable en corto plazo.

Urmeneta ms tarde se lanz a la creacin de la industria fundidora de cobre. Instal las grandes
fundiciones de Guayacn y Tongoy, unida esta ltima a Tamaya por un ferrocarril construido a sus
expensas, y habilit modernas instalaciones portuarias. Nuevos hornos de fundicin se levantaron
en Tongoy, Lirqun y Lota.

Todos estos hechos favorecieron el crecimiento y desarrollo de la produccin nacional, que de un


nivel de 10.000 TM por ao lleg a 40.000 TM. Ni an la baja de precios a comienzos de la dcada
del 60 afect a la industria. La demanda de cobre sigui creciendo debido a los descubrimientos en
el campo electrnico y a los usos del cobre en el rea de las comunicaciones.

La mayor produccin chilena de cobre del siglo se registr en 1876, con 52.308 TM. A partir de
1870 se inici un largo perodo depresivo de la economa internacional, que se reflej en una baja
general de los precios, afectando en forma directa al cobre chileno, que sufri una cada vertical de
la que no se recuperara hasta comienzos del siglo actual. Esto coincidi con el agotamiento de los
minerales ms ricos de Chile y la explotacin de grandes depsitos cuprferos en Espaa y en
EE.UU., donde comenzaba el empleo de tcnicas ms avanzadas.

La importancia relativa de Chile en la produccin mundial de cobre disminuy, en consecuencia.


En 1879, significaba un 30% de la produccin mundial; en 1890, un 9,7% y, en 1900, slo un 5,5%.
Otro factor del eclipsamiento de la produccin de cobre, fue el desplazamiento del inters minero
hacia un nuevo mineral: el salitre.
El Salitre
El salitre fue, sin duda, el principal producto minero del siglo XIX. Las dcadas del 30 y del 40
marcan el inicio de la conquista del mercado europeo, en Alemania e Inglaterra. La demanda del
salitre se apoyaba entonces en su aplicacin a la produccin de explosivos.

Exitosos experimentos realizados en 1850, sobre el empleo de nitratos como abonos agrcolas,
hicieron crecer el inters y la demanda del salitre. Su aplicacin como fertilizante se intensific,
adems, por el crecimiento de la poblacin europea y de sus requerimientos alimenticios. Ello
implic necesariamente aumentar el rendimiento agrcola, a travs de la aplicacin de mtodos
cientficos que mejoraran el proceso de nutricin vegetal.

En los inicios de la dcada del 70 ingresan nuevos capitales, se mejoran las tcnicas de
elaboracin y de transporte con el surgimiento de lneas frreas. El qumico e ingeniero ingls
Santiago Humberstone, por ejemplo, adapt el sistema Shanks -inventando para fabricar carbonato
de calcio- a la elaboracin del mineral.

Pero slo en 1879 el salitre adquiere su real importancia, desde la Guerra del Pacfico, cuando
Chile empieza a explotar las salitreras de Tarapac y Antofagasta, como lo demuestran las cifras
de la poca: entre 1879 y 1900, la produccin crece sostenidamente, desde unas 600.000 a
1.460.000 toneladas anuales, fruto del trabajo de 80 oficinas salitreras que ocupaban 25.000
personas en sus faenas.
El perodo 1830-1880 es conocido histricamente como el ciclo de la plata, el cobre o el carbn de
piedra.

Carbn de Piedra
Aunque ya se conoca la existencia del carbn de piedra en la zona de Concepcin, slo a partir de
1840 comenz su explotacin sistemtica. En 1841 Guillermo Wheelwright extrajo ms de 4.000
tons. y, al ao siguiente, veleros ingleses lo transportaban a El Callao. En 1843, Roberto Mc Kay
abasteca de carbn a barcos de la Pacific Steam Navegation Company. La produccin era an
pequea y la calidad del carbn deficiente. En ocasiones, el anegamiento de algunas minas
obligaba a abandonarlas. En 1844 ya trabajaban tres minas, una en Colcura y dos en Coronel.

En 1847, fueron realizadas las primeras experiencias de fundicin de cobre con carbn de piedra
por Jorge Rojas Miranda, administrador del establecimiento de fundicin de cobre de Lirqun,
propiedad de Joaqun Edwards. El carbn provena de las minas de Cerro Verde. Los resultados
de la experiencia fueron excelentes y, ms tarde, Rojas Miranda se converta en exportador con
autorizacin del gobierno. En 1852, Matas Cousio compr la hacienda Colcura junto a su socio
Toms Bland Garland y organizaron el mismo ao la Compaa de Lota.

A mediados del siglo se trabajaban otras minas de carbn como Playa Negra, por Ramn Rojas, y
Puchoco, por Guillermo Dlano y Agustn Edwards. En Lebu se instala Jos Toms Urmeneta, y
desde 1871 empieza a funcionar la Compaa de Maquehua, que explotaba carbones de Colico.
Tambin haba trabajos en la mina Dichato, en Coelemu. Las minas de Arauco proporcionaron
gran cantidad de carbn que serva como combustible a la industria del pas, as como a los barcos
que navegaban por la costa del Pacfico. Hacia 1854 la exportacin llegaba a 22.000 toneladas,
volumen que casi se haba duplicado al terminar el siglo.
El Desarrollo Chileno en el Siglo XIX
Chile, como colonia de la corona de Espaa, recibi el influjo de la cultura hispnica, a travs de
sacerdotes catlicos especialmente, quienes para extender la fe, establecieron escuelas y
universidades, a partir de los comienzos del siglo XVIII.

Ms tarde, las familias acaudaladas enviaron a sus hijos a completar su educacin, tanto a la
Pennsula, como a Francia e Inglaterra, captando ellos, conceptos filosficos distintos de libertad e
institucionalidad que les permitieron, a comienzos del siglo XIX, hacerse cargo del gobierno de la
Colonia con motivo de la invasin napolenica en Espaa, y, despus, declarar la Independencia,
en 1818, originndose una guerra de liberacin que culmin con el triunfo de las armas chilenas en
abril de 1818.

Apenas declarada la Independencia nacional, comenzaron a verse los frutos de nuestros


visionarios padres de la patria, como que, en sus primeros aos, establecieron la primera bandera
nacional; declararon la abolicin de la esclavitud, primer pas del hemisferio y segundo despus de
Dinamarca en el mundo occidental; fundaron el primer peridico, Aurora de Chile; y establecieron
la gratuidad de pasajes para todo maestro, artesano, cientfico, profesional, militar y marino, artista,
etc. que quisiera ir a Chile para llevar sus conocimientos necesarios para el desarrollo y
afianzamiento de nuestra naciente repblica.

Los frutos de tan sabias medidas no tardaron en hacerse sentir en los diferentes mbitos de la
actividad nacional, concretndose la formacin de la primera Escuadra Nacional, que al mando de
Blanco primero, y del almirante ingls, Cochrane, despus, afianzaron el dominio del mar para
impedir la llegada de refuerzos espaoles a reconquistar la colonia y llevaron a los ejrcitos
chilenos al Per para terminar con el virreinato espaol; dando, as, independencia a Per y Bolivia
y reforzando, a su vez, la campaa libertadora que el general Bolvar emprendiera para liberar
Venezuela, Colombia y Ecuador; empresas que, sumadas y unidas en Ayacucho, terminaron con el
dominio espaol en el Pacfico Sur, a fines de 1824.

Desde 1818, fecha de la derrota espaola en Chile, hasta 1830, se suceden los gobiernos de los
generales OHiggins, Freire y Prieto, entre los cuales se producen revoluciones propias de una
nacionalidad no consolidada an. La lucha entre espaoles y criollos, de aristcratas y liberales,
entre unionistas y federales, crea un confuso perodo de anarqua poltica que termina con el
presidente Prieto, quien con su ministro Portales, establece una segunda constitucin que dio al
pas una estabilidad poltica que durara largo tiempo. La Constitucin de 1933 estableca un
gobierno presidencial fuerte, independiente de los poderes legislativo y judicial, mediante el cual
Chile pas a ser una isla institucional en Amrica Latina. En este perodo de estabilidad, se
suceden cuatro gobiernos, de 10 aos de duracin cada uno, rgimen que es cambiado en 1871
por perodos de cinco aos.

Durante toda esta larga etapa histrica de la repblica, caracterizada por la estabilidad poltica, la
reconstruccin econmica y el reconocimiento del territorio nacional, resaltan varios hechos dignos
de mencionar: se explotan importantes yacimientos de plata y cobre, como tambin de carbn y
salitre natural, que daran gran riqueza al pas; se construyen los primeros grandes canales de
regado, que permitirn la expansin de la agricultura; se construye el primer ferrocarril, uno de los
tres primeros de Sudamrica; se instala el primer telgrafo del continente; se introduce la
navegacin a vapor; se funda el Diario El Mercurio de Valparaso, vigente hasta la fecha, con 173
aos ininterrumpidos de existencia, que lo convierten en el peridico ms antiguo de habla
hispana; y finalmente como otro hito importante, se manifiesta su soberana en el Estrecho de
Magallanes.
Gracias a la estabilidad poltica y al progreso econmico experimentados por el pas a mediados
del siglo pasado, surge un amplio movimiento cultural en Chile, que permitir organizar todo el
sistema educativo nacional -desde la escuela primaria hasta la universidad- y fundar, asimismo, las
primeras instituciones cientficas y artsticas.

En el mbito universitario, se crea la Universidad de Chile, siendo su primer rector don Andrs
Bello, eminente jurista venezolano, contratado por el gobierno de Chile cuando se encontraba
exiliado en Inglaterra, desempeando hasta su muerte dicho cargo y contribuyendo a la redaccin
del Cdigo Civil, como asimismo, de una Gramtica de la lengua castellana y a colaborar como
redactor en los peridicos de la poca y a quien Chile honra, declarndolo ciudadano chileno.

Muchas fueron las eminencias extranjeras que llegaron a Chile a contribuir con su talento al
desarrollo cultural, contndose entre ellos a varios argentinos que huan de su patria gobernada
por el dictador Rozas. Pequeos grupos de inmigrantes europeos fueron determinantes en el
desarrollo econmico que, gracias al comercio martimo, trascendi a otros pases dando a
conocer las posibilidades econmicas que ofreca nuestro pas en el campo de la agricultura, de la
minera y del comercio. La Marina Mercante recorra el Pacfico distribuyendo nuestros productos y
nuestra moneda era cotizada en esos pases ribereos.

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ICARITO

En el siglo XIX, tras la Independencia de Espaa y al comps de la Revolucin Industrial y las


nuevas libertades de comercio, se dio paso a un resurgimiento de la minera como produccin
clave, esta vez con descubrimientos que abrieron las puerta a los ciclos de
la plata (Chaarcillo) y del carbn (Lota) y luego de la Guerra del Pacfico, al ciclo del
salitre, proceso con el que Chile ingres a un siglo XX, marcado por la explotacin del cobre a
gran escala.
En el pas siempre hubo explotaciones de pequea y mediana importancia de casi todos sus
recursos mineros (cobre, oro, plata, salitre y carbn) por parte de los aborgenes y
posteriormente de los conquistadores, pero es a contar de mediados del siglo XIX que gracias
a personajes como Jos Rojas (carbn de Coronel); Matas Cousio (carbn en Lota); Jos
Toms Urmeneta (plata en Tamaya Ovalle); el Cangalla Mndez (plata en Caracoles
Antofagasta); Jos Santos Ossa (salitre en Desierto de Atacama) y de una nueva y ms
libertaria institucionalidad, que la minera empez a prevalecer en las exportaciones chilenas.

Desarrollo minero
Fue a contar del siglo XIX en que los efectos del espectacular desarrollo minero se extendieron
hacia todas las reas de la actividad y junto con el ordenamiento institucional y el coto al
bandolerismo impulsado por Diego Portales, hicieron resucitar las confianzas empresariales
en un agro destruido por los conflictos internos y externos, estimulando nuevas grandes
inversiones que, surgidas desde la minera, permitieron obras como el canal Las Mercedes que
llevaba agua desde el Mapocho hasta la Hacienda de Mallarauco.
Asimismo, y siguiendo una tradicin cultural agraria hispana en que la fama y el
reconocimiento se recoge desde la propiedad de la tierra los empresarios enriquecidos en la
minera llegaron a los campos, introduciendo nuevas tcnicas y cultivos, como el arroz, la
alfalfa y las cepas importadas para la viticultura, fenmeno que hoy vemos reflejados en las
marcas de vinos ms conocidas en el pas (Cousio, Urmeneta).
Tambin en materia de transporte e infraestructura, la minera estimul un fuerte impulso. El
comercio martimo, acicateado por las decisiones de RengifoPortales de construir los muelles
de Valparaso, de reservar el cabotaje para los barcos chilenos y regular las importaciones con
aranceles progresivos, segn se tratara de bienes indispensables o superfluos, permiti que la
marina mercante chilena, que en 1848 contaba con 105 barcos, llegara a tener 327 en 1865.
Y en materia institucional, para 1874 el primer Cdigo de Minera nacional mantuvo el
principio de propiedad eminente heredado de la poca colonial, pero tom partido como era
previsible en favor de la agricultura y redujo las minas de libre adquisicin. Asimismo,
conserv el sistema de amparo por el trabajo, sin perjuicio de hacerlo algo ms flexible y
modific el procedimiento de constitucin de la pertenencia minera, introduciendo entre la
manifestacin y la mensura una actuacin intermedia, llamada ratificacin, que luego de
inscrita conformaba un ttulo provisional sobre la mina y autorizaba su explotacin.
El Cdigo de Minera de 1888 tambin mantuvo el principio de la libertad de minas y, junto
con ello, extendi la enumeracin de stas de libre denunciabilidad, sustituyendo el rgimen
de amparo por el trabajo, por otro que se basaba en el pago de una patente o canon. El
Cdigo, empero, no innov respecto del procedimiento de constitucin de la pertenencia, que
ya haba dado y seguira dando lugar a toda clase de pleitos y a la consiguiente inestabilidad
de los ttulos mineros.

http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-727.html#cronologia

http://www.educarchile.cl/ech/pro/app/detalle?ID=204850

http://www.icarito.cl/2010/06/47-9190-9-2-historia-de-la-mineria-chilena.shtml/