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Proceso de trabajo, cambio tcnico y atributos productivos: una revisin crtica de

la obra de Harry Braverman en el marco del debate sobre calificaciones y


competencias

Victoria Rio, UBA


riovictoria@gmail.com

Introduccin

La problemtica en torno a los saberes que los trabajadores despliegan para realizar su trabajo,
dnde los adquieren, cmo los movilizan y de qu manera son reconocidos constituye un tema
central dentro de la Sociologa del trabajo. Un campo especfico de la disciplina (en ocasiones
conocido como la Sociologa de las calificaciones) se ha ocupado de estudiar las relaciones que
se establecen entre los saberes de los trabajadores y los proceso de trabajo y cmo esas
relaciones cambian en la medida que se transforman la tecnologa y la organizacin del proceso
productivo. Particularmente, el avance sobre el conocimiento de este campo de estudio se
profundiz a partir de la organizacin fabril de la produccin con el desarrollo de la gran
industria que fue dejando lentamente atrs la produccin de tipo artesanal (Lichtemberg, 2001).
En este sentido, el reemplazo de la nocin de oficio por la de calificacin vino a designar mucho
ms que un conjunto de saberes relacionados con el trabajo: la objetivacin de requerimientos y
condiciones particulares para cada puesto de trabajo en un momento de clara redefinicin del
mundo de las relaciones laborales. En este marco, es posible identificar planteos en los trabajos
sociolgicos clsicos en torno a la definicin y caracterizacin de la nocin de calificacin,
ligada, en la mayora de los casos, al puesto de trabajo como modo de clasificar a los individuos
en funcin de la tarea desempeada.1
En Trabajo y Capital Monopolista, Harry Braverman (1975), partiendo de un anlisis marxista,
postul la degradacin tendencial de los atributos de los trabajadores como consecuencia -o ms
bien valdra, necesidad- de las transformaciones desarrolladas a partir del movimiento natural
de un sistema basado en la produccin de plusvala relativa. As, el autor concluy, a partir de un
estudio emprico, cmo los cambios tcnicos introducidos en el proceso de trabajo para la
produccin de plusvala relativa, simplifican y rutinizan las tareas de los puestos de trabajo,
degradando con ello los atributos de los trabajadores. (Braverman, 1975).
La irrupcin del trabajo de Braverman y su tesis sobre la tendencia a la descalificacin de los
trabajadores marc un punto de inflexin e inaugur de alguna forma el debate conocido como
deskilling/upskilling.

As, lo largo de este trabajo se buscar revisar algunos puntos de este debate a partir del anlisis
sobre el planteo de Braverman y algunas de las discusiones surgidas a partir de los 80. La
hiptesis que guiar el escrito es que ambas posiciones -la tesis sobre la tendencia a la
descalificacin de la fuerza de trabajo y los planteos, aunque bajo diferente formas, sobre la
recalificacin o el cambio hacia la suba de las calificaciones de los trabajadores a partir de
1
En los trabajos clsicos de la Sociologa del Trabajo como los de Friedman y Naville es posible rastrear una
problemtica en torno a la definicin de calificacin: la visin sustancialista de la calificacin, esto es, asociada a
atributos particulares de los individuos relacionados con las tareas del puesto de trabajo y una relativista, es decir,,
la calificacin como una relacin social, y por ende conflictiva y no inherente a la persona o el puesto de trabajo
sino que variable. (Carrillo e Iranzo, 2000).
transformaciones productivas- muestran un aspecto de la problemtica asociado a su contexto
histrico de produccin, pero no llegan a dar cuenta de su totalidad y por ende, a explicarla de
una manera general.

La degradacin del trabajo y la tesis de la descalificacin como tendencia general

En Trabajo y capital monopolista: la degradacin del trabajo en el Siglo XX, Harry Braverman
(1975) retoma el anlisis de Marx para estudiar las formas que asume el trabajo en el contexto
capitalista del siglo XX. Para ello, el autor parte de explicitar la relacin social de produccin
antagnica entre obreros y capitalistas: los primeros venden su fuerza de trabajo a los segundos
quienes la administran durante el tiempo que sta se encuentra bajo su cargo. As, el capitalista
intentar, con el objetivo de conseguir mayor ganancia a travs de la extraccin de plusvala,
explotar al mximo la fuerza de trabajo y reducir su costo lo ms posible. En tanto la extraccin
de plusvala absoluta encuentra su tope en la jornada laboral normal establecida, la extraccin de
plusvala relativa se obtiene revolucionando las capacidades tcnicas de produccin. Ello, a su
vez, impacta y transforma la subjetividad productiva de los obreros. 2 La tesis general de
Braverman es que este impacto es negativo en tanto torna a los trabajadores cada vez ms
alienados del proceso de produccin y ms descalificados respecto de su dominio previo de la
tarea, producto de que cada vez tienen menos control y conocimiento sobre el proceso de trabajo
total.
Para exponer su desarrollo, el autor diferencia la divisin del trabajo presente en otros modos de
organizar la produccin de aquella que surge con la manufactura. La caracterstica central de esta
ltima se basa en la fragmentacin del trabajo en diferentes tareas a cargo de distintos obreros, de
modo que la especialidad productiva de cada uno se subdivide en operaciones limitadas.
Siguiendo el principio de Babbage -por el cual se postula que en el modo de produccin
capitalista, la divisin del trabajo en partes simplificadas abarat el costo de mano de obra en
tanto es posible comprar la fuerza de trabajo en partes disociadas del proceso de trabajo, pagando
exactamente el costo, la pericia y fuerza necesarias para realizar esa tarea particular, etc.-,
Braverman plantea que las pericias globales de los trabajadores se ven destruidas (es decir, el
conocimiento sobre el proceso global de produccin) y el saber se distribuye entre los diferentes
trabajadores bajo el estricto principio de la necesidad para la produccin.
La divisin social del trabajo divide a la sociedad en diferentes ocupaciones, cada una
adecuada a una rama de produccin; la divisin detallada del trabajo destruye las
ocupaciones, consideradas en este sentido, y convierte al obrero en incapaz de realizar
ningn proceso de produccin completo.(Braverman, 1975:93)

Esta es la tendencia que Braverman intenta demostrar en el desarrollo de su investigacin: la


subdivisin y especializacin de tareas degrada los conocimientos del obrero, lo aliena del
proceso de produccin y pone en manos del capitalista o la gerencia sujetos que cumplen
funciones de capital- el problema del control administrativo del trabajo. La expresin acabada de
esto ltimo es, para el autor, el uso de la ciencia puesta al servicio de este control: la revolucin
tcnica con que irrumpe el taylorismo es para Braverman el paso a una administracin cientfica
2
Por subjetividad productiva entendemos todos los atributos y potencias del ser humano en tanto sujeto del proceso
de trabajo. (Iigo Carrera, 2005)
del trabajo. El autor identifica tres principios de la forma de produccin taylorista: la disociacin
del proceso de trabajo de la pericia del obrero, el obrero pasa a concentrarse en una serie de
reglas, normas y frmulas en potestad de la gerencia que queda con el control de la pericia; la
disociacin de la concepcin y la ejecucin; y el uso del monopolio del conocimiento para
controlar cada paso del proceso de trabajo y su modo de ejecucin.
En este sentido, una de las tesis centrales del autor es que la administracin cientfica del trabajo
tiene consecuencias directas en la degradacin de la subjetividad productiva de los obreros en
tanto hace disminuir su capacidad tcnica destruyendo los antiguos oficios y reemplazndolos
por tareas repetitivas, rutinarias y simplificadas. Pero adems, las calificaciones de los obreros
tienen cada vez menos relacin con el conocimiento cientfico alejndolos cada vez ms de la
concepcin del trabajo y reducindolos a la ejecucin de tareas simplificadas.
Si desde el comienzo de la humanidad, en el movimiento de apropiarse del medio para
transformarlo en funcin de la supervivencia, la ciencia ha servido para comprender ms la
naturaleza y controlar mejor los procesos de trabajo, para Braverman, en el modo de produccin
capitalista, esta determinacin est invertida: el desarrollo de las fuerzas productivas arranca a
los obreros el control de su propio trabajo y con ello, el control sobre las fuerzas naturales
puestas en la produccin. Siguiendo el desarrollo de Marx en el Tomo 1 de El Capital,
Braverman plantea que este proceso de degradacin de la subjetividad productiva del obrero se
profundiza a partir de la invencin de la mquina frente a la cual el obrero se convierte en un
instrumento del proceso de produccin; el conocimiento fsico, qumico, electrnico est puesto
en funcin de que la mquina realice el trabajo y el obrero no tenga a ningn control sobre este
proceso.
La maquinaria ofrece a la administracin patronal la oportunidad de hacer por medios
enteramente mecnicos lo que previamente haba intentado hacer por medios
organizacionales y disciplinarios. El hecho de que muchas mquinas puedan ser ritmadas
y controladas de acuerdo a decisiones centralizadas y que estos controles puedan estar en
las manos de la gerencia, removidos de sitio de produccin a la oficina, todas estas
posibilidades tcnicas son de un inters tan grande para la gerencia como el hecho de que
la mquina multiplica la productividad del trabajo (Braverman, 1975: 228-229)

El desarrollo de la mquina y su perfeccionamiento (Braverman seala por ejemplo los procesos


de automatizacin) refuerzan para el autor su tesis central: conforme la mquina ejerza mayor
control de todo el proceso de produccin, el obrero que la opera estar ms descalificado y ms
alienado. Ahora bien, Braverman identifica y reconoce que la evolucin de las tcnicas de
produccin trae consigo la necesidad de la creacin de una cantidad de puestos de trabajo de
oficina y de servicios. Sin embargo, plantea que estos trabajadores sufren, con el tiempo, un
efecto similar al de los trabajadores manuales producto de la especializacin y rutinizacin que
se va apoderando tambin de estos empleos.
Una vez desarrollado brevemente los puntos nodales del planteo de Braverman y su tesis
principal, vamos a detenernos en las consecuencias directas que, para el autor, tiene esto en las
calificaciones de los trabajadores. En primer lugar, el autor plantea que no existe ninguna
relacin natural ni necesaria entre ciencia, proceso de trabajo y calificacin sino que est
determinada por el marco social en el que se desarrolla. En el modo de produccin capitalista, el
conocimiento cientfico puesto en funcin del proceso de trabajo para mejorar la productividad y
as obtener mayor ganancia es inversamente proporcional al conocimiento y el control por parte
de los obreros sobre su propio trabajo. En este sentido, la revolucin tcnica y cientfica de los
procesos de trabajo tiene un efecto descalificante de la subjetividad productiva de los obreros.
Sobre este punto Braverman discute con los planteos que afirman que el desarrollo de un
conocimiento cientfico necesario para revolucionar las condiciones tcnicas del proceso de
trabajo va a tender necesariamente a un promedio de calificacin y educacin de la masa total de
trabajadores. El autor va a objetar dicha afirmacin sosteniendo que ms que un promedio, lo que
en efecto se da es un proceso de polarizacin en el cual una porcin pequea de sujetos poseen
cada vez mayor control sobre el proceso de trabajo (gerentes e ingenieros) mientras que la gran
masa de obreros est cada vez ms degradada.
La cuestin es precisamente si la cantidad de trabajo cientfico y educado tiende hacia el
promedio o, por el contrario, hacia la polarizacin. Si el ltimo es el caso, para luego
decir que el promedio de calificacin ha sido elevado es adoptar la lgica del estadgrafo
que, con un pie en el fuego y el otro en agua helada, te dir que est en trmino medio.
(Braverman, 1975:486)

Por otra parte, Braverman discute con aquellas tesis que sostienen que los trabajadores estn
cada vez ms calificados ya que existe una cantidad cada vez ms grande de puestos de trabajo
que requieren de mayor educacin. Al respecto, plantea que esta idea surge producto de la
confusin de vincular de manera directa calificacin con mayor escolaridad y ello, con puestos
de trabajo ms elevados. Por un lado, los puestos de trabajo a los que se les atribuye la condicin
de ser ms elevados tambin sufren, segn nuestro autor, esta degradacin en tanto cada vez se
requiere menos control y conocimiento para desempear la tarea. Para explicar esto, se vale de
las clasificaciones profesionales que se establecen dentro de la fbrica:
Si tomamos las palabras de Joan Woodward, el abismo entre los calificados y los semi-
calificados es una cuestin de aos de entrenamiento, mientras la creacin de semi-
calificados comparados con los no calificados se realiza durante dos o tres semanas.
(Braverman, 1975:494)

As, Braverman va a discutir que el aumento de los aos de escolaridad est reflejado en mayor
calificacin de los trabajadores: por el contrario, dicho incremento se debe a, por lo menos, tres
cuestiones. En primer lugar, constituye tan solo una forma de liberar presin sobre el mercado de
trabajo. En segundo lugar, a partir de la generalizacin de egresados de la escuela secundaria
producto del primer punto, los patrones elevan sus exigencias y demandas aunque no
necesariamente sean requisitos para la tarea a desarrollar. Por ltimo, y sobre todo en el contexto
de internacionalizacin del capital y de expansin de los centros urbanos, nuestro autor plantea
que las habilidades bsicas de lectura, escritura, clculo son demandadas no slo en trminos del
trabajo sino por necesidades surgidas del mismo ambiente urbano y son, adems, atributos
elementales para formar una poblacin dcil. En el contexto del capital monopolista, esta
necesidad se incrementa cuando la poblacin rural comienza a migrar a las ciudades.

Las crticas a la tesis de Braverman y los primeros planteos sobre la recalificacin

Tras la irrupcin de la obra de Braverman surgieron numerosos trabajos crticos que ponan en
debate diferentes cuestiones de su teora. 3 De alguna manera, es posible pensar hoy que desde
diferentes lugares, estas lecturas crticas delineaban algunos de los aspectos centrales del
escenario terico en torno a los estudios del trabajo y las calificaciones. Es por ello que nos
interesa resear brevemente algunas de las principales crticas y mencionar aquella de particular
inters para este trabajo.
Una de los temas centrales que han ocupado la atencin de los crticos ha sido el aspecto
subjetivo, que, segn los autores, quedaba descartado en el anlisis determinista del proceso de
trabajo y la nocin estructuralista de la lucha de clases. Como dice Garca Calavia (1999), para
los crticos, el planteo de Braverman subestimaba el comportamiento de los trabajadores en el
proceso de trabajo as como las potencialidades de su accin para imponer resistencia ante las
estrategias de control por parte de la gerencia. Muchos autores radicales de los 80, centraron
su inters en la nocin de resistencia y en la accin de los propios trabajadores frente al avance
del capital. En efecto, Montgomery (1985), por ejemplo, ha sostenido que la accin de los
obreros tuvo un papel importante en la implementacin del taylorismo: su resistencia y lucha
para controlar el proceso de trabajo fue crucial para el desarrollo de esta nueva forma de
organizacin de la produccin.
En otro orden, haciendo hincapi en este mismo aspecto, otros autores han resaltado que mirar el
factor subjetivo es central a la hora no slo de comprender las resistencias obreras a la gerencia
sino la accin y cooperacin de los trabajadores a la realizacin del trabajo. Tal es el caso, por
ejemplo, de la tesis de Burawoy (1979) que va a buscar responderse por la colaboracin de los
trabajadores hacia la tarea y el consenso en los espacios de trabajo.
Por otra parte, otros autores han apuntado hacia la caracterizacin que hace Braverman sobre el
control administrativo del trabajo por parte de los capitalistas o la gerencia (Friedman, 1977;
Edwards, 1983). En efecto, Friedman (1977) ha advertido que Braverman toma en cuenta
solamente una de las formas que asume la administracin del trabajo por parte de la gerencia, la
del control directo de los trabajadores. De esta forma, omite la existencia de un segundo modo
que, segn su criterio, se ampliara ms con el desarrollo del capitalismo: la autonoma
responsable del obrero frente a su tarea. En tal caso, dicha autonoma responsable involucrara el
desarrollo de determinados atributos no particularmente tcnicos.
Asimismo, algunas crticas apuntaron ms especficamente a la tesis sobre la descalificacin de
los trabajadores. En parte, surgieron de conclusiones acerca del anlisis ocupacional en
determinados pases, ramas o tipos de trabajo en los que la degradacin no se manifestaba, y por
ende, no poda hablarse de tendencia general (Garca Calavia, 1999; Carrillo e Iranzo, 2000).
Pero ms an, algunos autores han sealado que Braverman centra su anlisis sobre la
calificacin nicamente en los aspectos tcnicos. En este sentido, deja de lado del concepto de
calificacin las habilidades de carcter social que los sujetos despliegan en su trabajo (Garca
Calavia, 1999).4 En efecto, en las dcadas del 80 y el 90, surgieron numerosos trabajos
3
Cabe aclarar que tambin surgieron numerosos trabajos apoyando la tesis de la descalificacin o la polarizacin de
las calificaciones. (Smith, 1996).
4
Esta tesis se vio reforzada por algunos aportes de la ergonoma y psicodinmica del trabajo pero tambin de la
didctica profesional que, a fines de la dcada del 70, pusieron de relieve las diferencias entre los que se conoce
como trabajo prescripto y trabajo real. En sus investigaciones, los autores demostraron que lo que los
trabajadores realizan efectivamente en su trabajo, la forma en que llevan a cabo su tarea, muchas veces dista
significativamente de aquello que est prescripto para ese puesto. A partir de estas reflexiones, la literatura comenz
a prestar atencin a un tipo de saber que no estaba asociado a la nocin de calificacin hasta el momento: un tipo de
saber relacionado con la toma de decisiones, la capacidad de adaptarse a nuevas situaciones, etc. (Leite, 1996;
Carrillo e Iranzo, 2000)
cuestionando la tesis de la descalificacin con el argumento de que con el desarrollo de las
nuevas tecnologas y en un contexto por ellos denominado como post-fordista o toyotista, lo que
en verdad se da es una recomposicin de las calificaciones blandas, tales como la
comunicacin, la toma de decisiones, el trabajo en equipo, la atencin, el manejo de
computadoras, etc.
Como dijimos, algunos de estos trabajos crticos hoy clsicos delineaban algunos aspectos
centrales del escenario de la Sociologa del trabajo a partir de los 80. En particular, la
importancia otorgada al papel de los sujetos frente a las determinaciones materiales: el viraje se
torna hacia estudiar cmo los sujetos intervienen en los espacios de trabajo con prcticas de
resistencia, colaborativas, de organizacin poltica, productivas, etc., ms all o de manera
autnoma de las determinaciones materiales o de las lgicas del capital. Esta perspectiva, tiende
a entender a la estructura y la agencia como aspectos con autonoma propia, desconociendo
la unidad que tienen con el proceso material de produccin. Asimismo, se puede identificar a
partir de los 90' un mayor nfasis en el estudio sobre papel de la organizacin del trabajo, sus
cambios e impactos, separado de un anlisis de la materialidad del proceso y su determinacin en
aspectos tales como las relaciones laborales y la formacin y calificacin de los trabajadores.
Fundamentalmente a partir de los 90, en los estudios sobre el toyotismo, comienza a ponerse el
nfasis en los aspectos ms de tipo organizacionales del proceso de trabajo, separndolos de lo
que entendemos que es una unidad.

Los planteos sobre la recalificacin

Los planteos sobre la recalificacin o el upskilling estuvieron asociados a los cambios


productivos partir de la dcada del 80 a y los diagnsticos muchas veces denominados como de
crisis del paradigma taylorista-fordista. En este sentido, en los 80, diversos autores plantean un
avance hacia un paradigma post-fordista de especializacin flexible que requiere de la formacin
de los trabajadores en nuevas capacidades menos especializadas y asociadas con el cambio
constante. (Piore y Sabel, 1993). En este marco, en lugar de una descalificacin de los
trabajadores se acude a una recalificacin o a la necesidad de la formacin y valorizacin de otro
tipo de saberes o competencias necesarias para el trabajo bajo estos nuevos estndares y sobre
todo, a partir de las necesidades surgidas con la introduccin de nuevas tecnologas al proceso de
trabajo. Las tesis sobre el upskilling surgieron en gran parte de estudios empricos de caso en
empresas. Fundamentalmente, a partir de la irrupcin del trabajo de Coriat en 1991 sobre los
cambios productivos en la fbrica de Toyota, diversos trabajos han puesto de relieve las
principales transformaciones organizacionales identificadas en lo que se conoce comnmente
como el toyotismo y su impacto en los trabajadores y su formacin: la polivalencia, el trabajo en
equipo, la creatividad y la toma de decisiones, etc. (Carrillo e Iranzo, 2000).

Uno de los autores centrales en la materia es Adler (1986). El autor plantea que si bien existen
casos puntuales en que la automatizacin de los procesos puede implicar una reduccin de las
calificaciones del trabajador que realiza esa tarea, la tesis del deskilling es fcil de rebatir bajo
el argumento de que para cada tarea que se simplifica o cada calificacin que se vuelve obsoleta,
aparecen nuevas tareas y surge la necesidad de que los trabajadores se formen en nuevas
calificaciones de otro tipo. En particular, para Adler, la introduccin de nuevas tecnologas al
proceso de trabajo requiere de tres tipos de calificaciones o atributos: la responsabilidad, el
pensamiento abstracto, y la cooperacin, o trabajo en equipo. Tambin, se requiere de un
conocimiento de las diferentes partes del proceso dada la interdependencia de las tareas. En este
sentido, el autor postula que si bien en el corto plazo las empresas pueden beneficiarse
sostenindose en la posibilidad de abaratar costos contratando personal menos calificado o
ahorrando en formacin, el mito del deskilling puede ser peligroso para la economa en el
largo plazo (Adler, 1986: 23).
El paradigma de las competencias laborales puede ubicarse en este contexto. Lichtemberg (2001)
sostiene que la nocin de competencias se instal desde los 80 tanto en el mbito de las
relaciones laborales como en la literatura del campo de la Sociologa del trabajo de la misma
forma que tres dcadas antes se haba generalizado el trmino calificaciones. En este sentido,
el desarrollo de las competencias de los trabajadores por parte de las empresas, pero tambin del
Estado, constituye una nueva manera de gestionar la fuerza de trabajo que valoriza la iniciativa y
la creatividad, resultando beneficioso tanto para los trabajadores (valorizacin, auto confianza,
etc.) como para la competitividad de las empresas.
En Latinoamrica, este enfoque se generaliz en los 90 tanto a nivel terico como en la
concrecin de programas de organismos internacionales y nacionales para la formacin de
capacidades y la homologacin de saberes. Novick (1997) seala que las transformaciones
productivas que tuvieron lugar en los 90' en Argentina dieron lugar a un cambio en la
concepcin sobre cmo se entiende a los conocimientos necesarios que debe tener un trabajador
en el desempeo de un trabajo: si las calificaciones eran entendidas como un cmulo de
conocimientos y habilidades que se despliegan en una determinada tarea, las competencias, en
cambio, refieren a la capacidad, por parte de los trabajadores, de tomar decisiones, intervenir el
proceso de trabajo, remendar errores. La autora afirma que esta situacin deja atrs el debate
iniciado en torno a la obra de Braverman sobre si la introduccin de tecnologa tena
consecuencias descalificantes en los trabajadores. Lejos de esto, lo que est en juego hoy no es la
pregunta por si las calificaciones se incrementan o disminuyen sino por cmo estas se
reconfiguran.
...hay cierto consenso en aceptar que los nuevos proceso de trabajo requieren, por
parte de los trabajadores, nuevas calificaciones, especialmente capacidad de
abstraccin y razonamiento, y habilidad para tomar decisiones en tiempo real.
(Novick, 1997)

Asimismo, la autora adhiere al planteo de Leite (1996) que afirma que la modernizacin
tecnolgica tiene como efecto la necesidad de exigir por parte de los trabajadores un nivel
escolar ms alto y nuevas competencias de tipo intelectual y comportamental. Adems, el modo
flexible de produccin que impone el nuevo paradigma exige que los trabajadores conozcan el
proceso de trabajo total, contrariamente a la fragmentacin y especializacin que planteaba
Braverman.

Transformaciones materiales, organizacin del trabajo y calificaciones: revisando el debate

El anlisis de Braverman sobre el desarrollo de la manufactura a partir de la introduccin de los


principios de la administracin cientfica del trabajo es exhaustivo y permite comprender algunas
transformaciones centrales del proceso de trabajo tales como la simplificacin de las tareas, la
separacin entre concepcin y ejecucin, y con ello, la degradacin de las calificaciones tcnicas
de los trabajadores. Resulta interesante, adems, la crtica del autor a la definicin de la
calificacin como resultado de los aos de formacin o como reflejo de las modificaciones en las
clasificaciones profesionales o categoras ocupacionales. En cambio, Braverman propone una
mirada ms tcnica en relacin a las tareas que desempea el obrero y el control que tiene del
proceso de trabajo para dar cuenta de la degradacin. Por otra parte, incluye en su anlisis el
desarrollo creciente del trabajo de oficina, de servicios y de comercio que sufren con el tiempo la
misma degradacin: simplificacin de tareas, rutinizacin, separacin de la concepcin de la
ejecucin.
Sin embargo, a partir de esos aspectos, Braverman deriva la degradacin progresiva del trabajo y
la descalificacin de los trabajadores como tendencia general y no como una forma del desarrollo
histrico concreto. En este sentido, tal como expresa Sartelli (2001), Braverman toma un rasgo
caracterstico de un momento puntual del desarrollo del modo de produccin capitalista como es
la divisin del trabajo la manufacturera como la tendencia general del movimiento. Pero un
anlisis del despliegue de las transformaciones laborales desde los 70 sobre las formas de
produccin de plusvala relativa permite pensar, como primera conclusin, que la caracterstica
general que se desarrolla como tendencia en el despliegue del modo de produccin capitalista y
que se expresa particularmente con la gran industria es la universalizacin de los atributos
productivos de los trabajadores. Esto es, la objetivacin de los saberes o pericias particulares o
especficos en la mquina, demandando el propio proceso de atributos (saberes, pericias,
caractersticas) cada vez ms generales y homogneos por parte de los trabajadores. La
universalizacin de atributos supone, entonces, la formacin en saberes, pericias y cualidades
cada vez ms homogneos para toda la poblacin obrera. Para analizar esta afirmacin con
mayor detalle, conviene acudir al desarrollo realizado por Marx sobre la subsuncin real de los
trabajadores al capital a partir de las diferentes formas de extraccin de plusvala relativa.

Marx distingue subsuncin formal de subsuncin real del trabajo al capital. En el caso de la
primera, el obrero vende su fuerza de trabajo y durante ese tiempo, su trabajo pertenece y est a
vigilancia del capitalista (Marx, 2005). Pero es formal en tanto la subsuncin se da de manera tal
que no opera o media una transformacin en las condiciones ni la forma de produccin. Pero la
subsuncin adquiere otro carcter en tanto la transformacin en el modo de producir modifica de
tal forma el trabajo y el producto de l, que lo vuelve una forma especfica: (el trabajo se
cumple en)... condiciones que se presentan como una relacin que domina sobre el individuo,
como una cuerda que el capital ajusta en torno a los trabajadores individuales (Marx, 2005:34).
La primera de esas transformaciones es la cooperacin simple, la fuerza productiva que brota de
la cooperacin entre los trabajadores individuales que antes realizaban su trabajo de manera
individual. En este sentido, sin mediar transformacin tcnica en el trabajo individual, la
cooperacin simple posibilita un salto en la productividad del trabajo que no hubiera podido
surgir de la tarea de esos mismos trabajadores individuales, hecha de manera privada.
La manufactura constituye la segunda forma e implica una transformacin tcnica que consiste
en la separacin de los elementos y operaciones del proceso de trabajo y la divisin de los
trabajadores para la realizacin de cada una de ellas. En este sentido, el obrero sufre una
degradacin de sus atributos productivos en tanto pasa a realizar una tarea ms simple y por
ende, pasa a conocer y controlar una parte reducida y aislada del proceso total de produccin de
la mercanca que se estuviera produciendo. En este caso, la subsuncin real del trabajador es
mayor en tanto es parte de un proceso que en su totalidad se le presenta a l como algo externo y
desconocido del cual solo forma parte como un elemento ms de un engranaje que lo supera.
Pero es en la gran industria cuando esta subsuncin se expresa con toda su potencia. En el taller
autmata, la especializacin de tareas est portada en las mquinas y los obreros, repartidos en la
operacin de las mismas, requieren para su trabajo de fuerza, vigilancia, atencin, pero sin
ninguna especializacin en particular.
El aparecimiento de la maquinaria es negativo para el modo de produccin que se
basa en la divisin del trabajo manufacturera y para las especializaciones de la
capacidad de trabajo producidas sobre la base de esta divisin del trabajo. Desvaloriza
la capacidad de trabajo especializada de esta manera: de una parte, la reduce a
capacidad de trabajo abstracta, simple; de otra, produce sobre sus propias bases una
nueva especializacin de la misma, cuya caracterstica es la subordinacin pasiva al
movimiento del mecanismo, la adaptacin total a las necesidades y exigencias de ste.
(Marx, 2005:40-41).

En este sentido, los cambios introducidos con la manufactura, basada en la divisin del proceso,
consisten en la transformacin de la subjetividad productiva de los obreros al simplificar,
parcializar y especializar las tareas, mientras que el cambio material de la gran industria consiste
en la objetivacin de los conocimientos y pericias manuales de los obreros en la maquinaria,
produciendo una subordinacin pasiva del trabajador y transformando con ello su subjetividad
productiva (Starosta, 2012:100).
Con detalle, Marx va a desarrollar el impacto de las transformaciones de la maquinaria en la
subjetividad productiva del obrero. La objetivacin de la pericia manual del trabajador propia de
la manufactura pasa a la mquina, lo que diluye las trabas personales inherentes a la fuerza de
trabajo humana. (Marx, 2004:512). La divisin que aparece es tecnolgica: entre el obrero
ocupado en operar la mquina y el obrero superior ocupado de su control y reparacin.
Asimismo, esta transformacin arroja a una cantidad importante de obreros de la produccin
constituyndose de ese modo la poblacin sobrante. Adems, Marx va a mencionar un hecho
necesario de la expansin de la gran industria: la legislacin fabril y la regulacin legal de
atributos relativos a la salubridad y la escolaridad. En efecto, la regulacin de la educacin
elemental universal es un primer paso hacia la universalizacin de atributos relativos a la
alfabetizacin, la socializacin y la internalizacin de pautas de conducta generales.
De manera tal que es posible concluir que la tendencia general que expresa el desarrollo de la
gran industria es hacia la universalizacin y homogeneizacin de los atributos productivos de los
trabajadores, a travs de la progresiva objetivacin de las pericias manuales y los conocimientos
en la maquinaria. Tal como plantea Starosta (2012), la desespecializacin de los saberes y
habilidades de los trabajadores degrada la subjetividad productiva propia de los obreros en la
manufactura engendrando como su genuino producto, un trabajador universal, esto es, un sujeto
productivo capaz de participar de cualquier forma que asuma el proceso de trabajo humano.
(Starosta, 2012: 103).
La industria moderna, mediante la maquinaria, los procesos qumicos y otros
procedimientos, revoluciona constantemente, con el fundamento tcnico de la
produccin, las funciones de los obreros y las combinaciones sociales del proceso
laboral. Con ellas, revoluciona constantemente, asimismo, la divisin del trabajo en el
interior de la sociedad y arroja de manera incesante masas de capital y de obreros de
un ramo de la produccin a otro. (Marx, 2004:593)

Siguiendo este desarrollo, Braverman plantea la degradacin progresiva de ciertos atributos


como consecuencia de la divisin del trabajo propia de la manufactura. Si bien esto sucede
efectivamente con el desarrollo de las transformaciones del trabajo, el nfasis en este aspecto
hace perder de vista la especificidad de la transformacin de la subjetividad productiva que se
expresa con el desarrollo de la gran industria, es decir la universalizacin de los obreros y la
homogeneizacin de su subjetividad productiva. En este sentido, coincidimos con Sartelli en que
el planteo de Braverman es acertado en su diagnstico sobre los cambios (histricos) de la
manufactura, esto es, la divisin del trabajo a partir de la particularizacin de tareas y por ende,
degradacin de los atributos productivos, pero no como tendencia general.
(Braverman) termina constituyendo lo que es un producto temporario de la evolucin del
modo capitalista de produccin en lo que sera su caracterstica nica: la divisin del
trabajo y la creacin del obrero parcelario, junto con el principio de Babbage son
caractersticas de la manufactura, es decir, de aquella etapa en que el capital toma el
proceso de trabajo como viene de otros modos de produccin. (Sartelli, 2001:18)

Si bien Braverman avanza hacia el desarrollo de la mquina y sus consecuencias en los obreros,
creemos que en lugar de indagar y explicitar su especificidad, profundiza uno de los fuertes
argumentos desarrollados a lo largo de su obra: el avance tcnico por parte del capital -y
administrado y gestionado por la patronal- para la prdida progresiva del control del obrero de su
trabajo.
La maquinaria viene al mundo no como el sirviente de la humanidad, sino como el
instrumento de aquellos a los que la acumulacin de capital da la propiedad de las
mquinas. La capacidad de los humanos para controlar el proceso de trabajo a travs de la
maquinaria se ve apropiado por la administracin patronal desde el comienzo del
capitalismo como el primer medio por medio del cual la produccin puede ser controlada
no por el productor directo sino por los propietarios y representantes del capital. As, en
aadidura a su funcin tcnica de aumentar la productividad del trabajo (...) la maquinaria
tambin tiene en el sistema capitalista la funcin de despojar a la masa de obreros de su
control sobre su propio trabajo. (Braverman, 1974:227).

Asimismo, creemos que la obra de Braverman es confusa en cuanto al papel que da y la forma en
que caracteriza a los individuos encargados del trabajo ms complejo as como el trabajo de
gestin y control. Tanto porque por momentos incluye a los ingenieros, diseadores, etc. dentro
de la clase obreras y otras no -no as a los encargados de la administracin y gestin del trabajo,
quienes en numerosas ocasiones a lo largo de su obra son nombrados como la patronal-, sino que
pareciera incluir como parte de la clase obrera a los llamados trabajadores de cuello blanco
recin a partir de que estos se degradan de manera similar a los trabajadores de cuello azul. Esta
caracterizacin, adems de que no permite comprenderse con claridad segn el marco de
referencia terica, tampoco permite comprender la complejidad de los cambios en la
fragmentacin de los atributos productivos que sufre la subjetividad de los trabajadores en su
conjunto.5

Ahora bien, si volvemos al plano de las formas concretas, es posible ver la expresin de este
desarrollo en las transformaciones productivas posteriores de la dcada del 70 y el escenario de
una nueva divisin internacional del trabajo. Estos cambios implicaron una creciente
automatizacin o robotizacin de los procesos de trabajo y una relocalizacin de la produccin,
facilitada por la introduccin de nuevas tecnologas. Este avance en el desarrollo de la gran
industria, que no es sino otra forma en que se expresa el mismo contenido, es decir, la
5
Entendida en este caso en funcin de su relacin con los medios de produccin.
produccin de plusvala relativa por parte del capital total, a escala global. (Grinberg, Starosta;
2013), transforma nuevamente la subjetividad productiva de los trabajadores. En primer lugar,
los cambios materiales introducidos por la computarizacin y automatizacin tienen como
consecuencia una mayor degradacin de la pericia manual de los trabajadores que operan la
maquinaria, cuando no los expulsa del proceso de trabajo, lo que viene atado a la vez de un
abaratamiento de su fuerza de trabajo, el empeoramiento de sus condiciones laborales y un
acortamiento del tiempo de formacin especfica o especializada. (Iigo Carrera, 2008:64).
Asimismo, se desarrolla an ms la subjetividad productiva expandida del obrero que como
veamos previamente Marx denominaba superior, esto es, cuya capacidad es el avance sobre el
control universal de las fuerzas naturales y del proceso de trabajo en su globalidad, es decir, el
obrero con conciencia cientfica. (Iigo Carrera, 2008:58). El llamado proceso de relocalizacin
de la produccin o de globalizacin constituye, entonces, la fragmentacin del obrero
colectivo a escala global, de modo que algunos pases concentran aquellos obreros con atributos
productivos cada vez ms expansivos, que realizan el trabajo cientfico, trabajos de diseo, de
calibracin de mquinas, etc., mientras que otros, aquellos trabajadores que realizan el trabajo
directo o simple, aunque cada vez menos manual. En su totalidad, este desarrollo tambin
incluye la creciente incorporacin de ciencia al proceso de trabajo. (Iigo Carrera, 2008)
Asimismo, la automatizacin y robotizacin de los procesos de trabajo y con ello la reduccin
del trabajo manual que realizar el obrero que opera la mquina, degrada ciertos atributos
productivos de este ltimo pero hace necesarios nuevos saberes menos manuales y menos
especializados. Al decir de Balconi (2002), si bien existe una diferencia sustancial entre los
trabajadores especializados en el mantenimiento y control de las mquinas y aquellos que
realizan el trabajo directo y las tareas ms simples, en todos los casos, se requiere de manera
creciente de mayores capacidades para operar computadoras, tomar decisiones rpidas. Y
tendencialmente, los saberes son cada vez ms generales y homogneos convirtiendo a los
trabajadores en polivalentes. (Balconi, 2002:376-377).
Pero por otra parte, y yendo al punto central de la cuestin, tal como lo expresan Grinberg y
Starosta (2013), estos autores confunden saberes generales o intelectuales con conocimiento
cientfico o complejo. En este sentido, cabe pensar en la posibilidad de que la creciente
escolarizacin a nivel global, acompaada por mltiples reformas educativas, sea expresin de
una degradacin de los niveles educativos obligatorios a la vez que la extensin, bajo otra forma,
de una formacin universal (en mtodos y contenidos) cada vez ms general y homognea.
...los nuevos atributos productivos emergentes son cualitativamente diferentes que
aquellos que se perdieron. Mientras que la tendencia global ha sido la degradacin de los
atributos productivos particulares (tanto manuales como intelectuales) que solo pueden ser
desarrollados lentamente a travs de la experiencia prctica en el proceso directo de
produccin, muchos de los saberes emergentes -desde la familiarizacin con las
computadoras hasta la flexibilidad y la iniciativa propia en la toma de decisiones o
resolucin de problemas- han tendido a girar en torno a la dimensin universalista de los
atributos productivos de la fuerza de trabajo (tambin denominados competencias
blandas o genricas; ver Ramioul, 2006), cuyo desarrollo es alcanzado a travs del
proceso general de educacin o socializacin previo a su ingreso en el proceso de trabajo.
(Grinberg, Starosta; 2013:15. La traduccin es propia)

Cierre
El desarrollo del trabajo nos ha permitido realizar un recorrido a travs de autores, planteos y
debates centrales para el estudio de la problemtica sobre la relacin entre desarrollo tcnico,
proceso de trabajo y formacin y calificacin de la fuerza de trabajo, a la vez que avanzar en el
abordaje crtico de la misma. Como planteamos al inicio, tanto el planteo de Braverman como
aquellos trabajos enfocados en poner de relieve la emergencia de nuevos saberes o atributos
productivos que implicaran una recalificacin o una recomposicin hacia la suba de las
calificaciones, miran y expresan de manera parcial la problemtica, pero no alcanzan a explicarla
en su totalidad. En este sentido, es posible pensar que si bien la degradacin de algunas
calificaciones se da no solo con la introduccin de la manufactura sino que sobre todo y de
manera especfica con la gran industria y la objetivacin creciente del conocimiento en la
mquina, cambian tambin de manera cualitativa los saberes necesarios y requeridos. Esta
tendencia es hacia la homogeneizacin y generalizacin de los atributos productivos de los
trabajadores, expresada en el desarrollo histrico en una fragmentacin de la subjetividad
productiva a nivel global.

A lo largo del trabajo no se ha avanzado ms que en discusiones tericas y determinaciones muy


generales. En este sentido, creemos que este desarrollo constituye una primera aproximacin
para el abordaje del problema de investigacin. Resta avanzar en el conocimiento de las formas
concretas en que estas cuestiones se expresan, particularmente para el caso argentino.
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