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El cuerpo docente

A cierta altura del ao el cuerpo docente, el cuerpo de los docentes, est cansado.
La tarea docente exige poner el cuerpo en situaciones que desgastan: hay que correr de
un colegio al otro, hay que luchar para que los chicos se porten bien, para que los
alumnos no incurran conductas lindantes con lo patolgico, con la delincuencia juvenil,
con la anomia; hay que luchar para que los alumnos se comprometan con el trabajo,
para que estudien, hagan las tareas, trabajen en clase; hay que luchar con algunos padres
que no colaboran, que no nos acompaan en la bsqueda de una legitimacin del rol
docente, del rol de la Escuela; hay que soportar, a veces, condiciones de trabajo
difciles, carencia de recursos, falta de criterio, trabas burocrticas, falta de
reconocimiento social, reformas y contrarreformas dudosas y asumir una rutina que
muchas veces se automatiza y nos transforma, de a poco, en una ruedita de un sistema
que nos utiliza para llevar a cabo una tarea de contencin social o un disciplinamiento
que ha perdido el sentido, la eficacia y la justificacin que alguna vez tuvieron.
Hace dos mil quinientos aos, los griegos hablaban de paideia, una palabra con
la que resuman los valores y el carcter de la educacin que consideraban el
fundamento de su civilizacin y de su estilo de vida. Ese trmino rene una pluralidad
de significados; remite al humanismo cvico integral griego que inclua el estudio de la
gramtica, la retrica, la poesa, las matemticas, la filosofa y prcticas intensivas de
gimnasia. Si hubiera que elegir una palabra de nuestro idioma, este trmino podra
traducirse de manera aproximada por: disciplina. Los griegos entendan que la
educacin implicaba asumir una serie de hbitos y una disciplina esforzada para
alcanzar la excelencia en el ejercicio de ciertas prcticas y el desarrollo de habilidades
tiles para la vida de los aristcratas que gobernaban esa comunidad. Ellos pretendan
educar a los jvenes para que fueran los mejores, mediante un esfuerzo comparable al
que realizaba un atleta o realiza hoy un cientfico de fama internacional o un deportista
de alto rendimiento. Pero, en aquella poca contaban con una ventaja: a nadie se le
ocurra cuestionar en general la eficacia de esa educacin, el sentido de ese esfuerzo o
desautorizar a un maestro, porque la sociedad tena ante sus ojos el rendimiento efectivo
de la educacin que brindaba, la valoraba, la avalaba y legitimaba la tarea docente con
un alto reconocimiento social.
Sealar el cumplimiento de aquella disciplina olvidando la mstica social que la
rodeaba y le daba sentido, descontextualizarla del sentimiento conjunto que la
sustentaba y la tornaba eficaz, es como pretender encontrar la vida de una persona en
sus restos fsiles. En aquella poca, el maestro de una de las disciplinas mencionadas no
necesitaba explicar por qu el alumno deba esforzarse en adquirir los conocimientos
que le quera transmitir, o por qu era importante aprenderse de memoria los versos de
Homero o reforzar su consentimiento mediante dinmicas ulicas divertidas o rogarle a
los padres que convaliden estas consignas de trabajo y no desautoricen al maestro. Todo
eso flotaba en el aire de la poca como una conviccin compartida, al menos entre los
miembros de esa pequea elite de aristcratas griegos.
Para recrear el entusiasmo por el estudio y por el conocimiento hay que
reconstruir la mstica que rodeaba, acompaaba y justificaba aquella disciplina. Se
puede promover hoy el apego a la disciplina dicindoles a nuestros alumnos que no
tienen disciplina? Se puede promover una adhesin interna a valores que no se
comparten diciendo que se han perdido los valores? Se pueden promover los hbitos de
estudio propicios para facilitar los aprendizajes dicindoles a los alumnos que no tienen
hbitos de estudio? Se puede contagiar una mstica, infundir entusiasmo, hambre de
conocimientos en el espritu de los alumnos diciendo que no tienen entusiasmo? Creo
que no. Eso, no alcanza.
Hoy, lamentablemente, no es suficiente con que un docente sepa mucho de su
materia. Ensear no consiste solamente en exponer los contenidos de la currcula.
Ensear, en las condiciones actuales, implica reconstruir entorno a los contenidos de la
propia disciplina un halo de valoracin positiva, una explicacin convincente de su
utilidad, una justificacin de su pertinencia y aplicacin, una exhibicin de sus
atractivos, de su relevancia para articularse con las habilidades necesarias para la vida.
Adems, implica la necesidad de planificar una buena secuencia didctica, con
explicaciones claras, corroborando que la mayora de los alumnos logre acceder a los
conocimientos puestos en juego y a los aprendizajes promovidos; implica disear un
buen proceso de evaluacin continua, con distintas estrategias, con diversas instancias
de calificacin, con criterios explcitos y objetivos para que los alumnos aprendan de
sus errores, con una buena devolucin; implica reflexionar y revisar nuestras propias
prcticas docentes de acuerdo al diagnstico que hacemos del grupo, para adecuarlas a
la evolucin de los aprendizajes de cada uno; implica sensibilidad, creatividad y
perseverancia para hacernos cargo no slo del proceso de enseanza sino, tambin, del
de aprendizaje.
El verdadero profesor o maestro no es aquel que se ocupa de ensear bien, sino
aquel que puede lograr, adems, que los alumnos aprendan bien. Un buen profesor debe
lograr que sus alumnos aprendan a gustar de su materia, que aprendan a amar el proceso
de aprendizaje, que valoren positivamente el esfuerzo realizado, que encuentren
satisfaccin en superarse da a da, que participen de un proceso de aprendizaje
colaborativo, que aprecien a su maestro, que quieran a su colegio, que sean seducidos
por el atractivo de su materia, de la utilidad de esos saberes y habilidades. Un buen
maestro, dice Platn, es aquel que logra erotizar los contenidos de su materia, es
decir, aquel que logra que resulten deseables y atractivos. Por eso dice el filsofo que el
alma se eleva a la contemplacin de las ideas llevadas por las alas de Eros, el dios de
amor.
Para algunos docentes, esto es mucho pedir. El docente dicen est para
ensear su materia. Tampoco se puede uno hacer cargo de los problemas de la sociedad.
El aprendizaje, en la medida en que requiere un esfuerzo por parte del alumno, escapa a
nuestra responsabilidad. No facilita la vida del docente esta actitud; no hace ms fcil
su trabajo? Claro. Algunos docentes sienten nostalgia por esa poca en la que,
supuestamente, la palabra del docente era inapelable. Pero, algunas veces, esa
reivindicacin de la autoridad del docente sirve para encubrir clases mal planificadas,
explicaciones insuficientes, evaluaciones sin criterios explcitos y objetivos, mala
comunicacin de consignas y devoluciones, correcciones vagas, actitudes arbitrarias y
un desprecio general por los intereses de los alumnos, por su problemtica y por la idea
de tratar de entender sus nuevas formas de identificacin e interaccin social.
Hay otros docentes, en cambio, que no necesitan blindar su prctica con una
pretensin de obediencia ciega o de verdad inefable. Saben buscar la vuelta, saben
seducir, transmiten entusiasmo, deslumbran con su manejo del tema. Hacen claro lo
difcil porque tienen un resto, saben tanto que lo pueden explicar en trminos sencillos o
lo pueden explicar de maneras diferentes. Pueden dar cuenta de dnde salen las
frmulas que usamos. Nos ensean a pensar, usar el sentido comn, el poder de
deduccin. No necesitan aferrarse a un esquema, pueden parafrasear y exponer los
contenidos de su currcula de ms de una manera. Ese resto les permite variar las
dinmicas ulicas, encontrar ejemplos propicios, ejercicios variados y atractivos o
abordajes significativos.
la prohibicin de est; y, efectivamente, es una tarea agotadora. Sin embargo,