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CUENTO: EL GATO NEGRO

AUTOR: EDGAR ALLAN POE

1. Cul fue la explicacin dada por el personaje al hecho de


aparecer dibujada la imagen del gato en la pared luego del
incendio?

R//. El gato haba sido ahorcado en el jardn, contiguo a la casa. A los


gritos de alarma, el jardn habra sido inmediatamente invadido por la
multitud y el animal debi haber sido descolgado del rbol por alguno
y arrojado en el cuarto de este personaje, a travs de una ventana
abierta.Haba sido hecho con el fin de despertarlo. La cada de los
otros muros haba aplastado al gato y con el yeso recientemente
extendido; la cal de ese muro, combinada con las llamas y el amonaco
desprendido del cadver, habra formado la imagen.

2. Realiza un breve resumen de los aspectos ms importantes del


relato

R//. Se trata de un personaje que se caracterizaba por su docilidad y


la humanidad durante la niez. Senta extraordinaria aficin por los
animales y cuando lleg a ser un hombre se cas estando muy joven,
con la suerte de encontrar una esposa amorosa y entregada a los
animales al igual que l. Al Observar la inclinacin hacia los animales
domsticos, la esposa no perdon ocasin alguna de adquirir toda
clase de animales como pjaros, un pez dorado, un perro
hermossimo, conejitos, un pequeo mono y un gato. Este ltimo
animal era tan robusto como hermoso, completamente negroy de una
sagacidad maravillosa a pesar de la supersticin de la mujer sobre la
antigua creencia popular, que vea brujas disfrazadas en todos los
gatos negros.

Muchos aos despus, el carcter del esposo por obra del demonio
de la intemperancia, sufri una alteracin radical. Se hizo de da en da
ms taciturno, ms irritable, ms indiferente a los sentimientos ajenos.
Lleg a emplear un lenguaje brutal con la mujer. Ms tarde, hasta la
injuriaba con violencias personales y a todos los animales.

El esposo estaba sumergido en el vicio del alcohol y en una noche


cuando llego borracho agarro el gato luego saco del bolsillo del
chaleco un cortaplumas y deliberadamente le saco un ojo. El gato san
lentamente. La rbita del ojo perdido presentaba, un aspecto
horroroso.

Despus de varios das, una maana, a sangre fra, el amo cogial


gato colocndole un nudo corredizo alrededor del cuello y lo colg de
una rama de un rbol, lo ahorco sin el ms mnimo remordimiento. Esa
misma noche despus del acontecimiento de aquella brutal muerte
que le produjo al gato, este personaje fue despertado por la
muchedumbre a base de gritos debido a que el fuego consuma su
casa.

Al da siguiente del incendio el seor fue a visitar las ruinas de su casa


y encontr all la imagen del gato gigantesco en la blanca superficie.
La imagen estaba estampada con una exactitud verdaderamente
maravillosa.

En medio del remordimiento del gato busc otro gato que reemplazara
a Plutn. Pero con el trascurrir de los das su segundo gato le empez
a producir fastidio, odio, y gran horror.

Un da estaba en los que haceres domsticos en el stano del viejo


edificio donde la pobreza los obligaba a habitar, el gato lo segua por
la pendiente escalera, y, en ese momento, El seor iba a matar a su
segundo gato con un hacha pero la esposa lo evito y debido a esto
descargo su furia sobre su esposa producindole la muerte.

Pasado cuatro das despus del asesinato, se presentaron los


agentes de polica a inspeccionar todo el stano donde habitaban la
pareja y el protagonista debido a su plena confianza de la
impermeabilidad del escondrijo, no experimento zozobra y antes de
que los agentes terminaran de subir las escalas este personaje golpeo
la pared con un bastn cuando una voz surgi del fondo de la tumba:
un quejido primero, dbil y entrecortado como el sollozo de un nio, y
que aument despus de intensidad hasta convertirse en un grito
prolongado, sonoro y continuo, anormal y antihumano, un aullido, un
alarido a la vez de espanto y de triunfo.

Durante un instante, los agentes, que estaban ya en la escalera,


quedaron paralizados por el terror. Un momento despus, vino a tierra
en seguida el cadver, ya bastante descompuesto y cubierto de
sangre cuajada, apareci rgido ante la vista de los espectadores.
Encima de su cabeza, con las rojas fauces dilatadas y el ojo nico
despidiendo fuego, estaba subido gato, cuya malicia lo haba inducido
al asesinato, y cuya voz acusadora lo haba entregado al verdugo.
3. Qu le hizo el gato a su amo luego que ste regresara de recorrer
la ciudad?

R//.Saludarlo, entrelazrsele en los pies y muchas veces se le suba


por los pantalones hasta llegar al pecho.

4. Por qu el personaje era considerado objeto de burla para sus


compaeros?

R//. Porque tena una ternura extremada hacia los animales

5. Responde la siguiente pregunta que aparece en el texto: No hay


en nosotros una tendencia permanente, que enfrenta
descaradamente al buen sentido, una tendencia a trasgredir la
Ley por el slo hecho de ser Ley?

R//. S, pero en caso de la injusticia hacia los menos favorecidos por


la mima.

6. Cul era la supersticin que tena la esposa del protagonista?

R//.Que vea brujas disfrazadas en todos los gatos negros

7. Realiza una descripcin fsica y psicolgica del protagonista del


cuento

R//. Era alcohlico, inhumano, desadaptado mental.

8. Consideras que los relatos de terror aportan algn tipo de


enseanza? Justifica tu respuesta

R//. Si, por que ayuda a concebir hasta dnde puede llegar la mente
humana y tomar algunas medidas de seguridad.

9. Cul fue la reaccin del protagonista al ver que el gato morda


su mano?

R//. Agarro el gato luego saco del bolsillo del chaleco un cortaplumas
y deliberadamente le saco un ojo.

10. Qu opinin te merece la afirmacin del personaje con relacin


a que la perversidad es uno de los impulsos primordiales del
corazn humano?

R//.No, no estoy de acuerdo y mucho menos si sale alguien herido por


tan cruel comportamiento, cuando se ha tenido una niez sin tantos
infortunios, se ha crecido en medio del amor y se le ha educado de la
mejor manera.
11. Cul fue la principal causa que delat la ubicacin del cadver
en la pared?

R//.Un quejido dbil y entrecortado como el sollozo de un nio, y que


aument despus de intensidad hasta convertirse en un grito
prolongado, sonoro y continuo, anormal y antihumano, un aullido, un
alarido que realiz el gato encima de la cabeza de la difunta.

12. Explica, en pocas palabras, lo sucedido en el stano de la casa

R//. El seor iba a matar a su segundo gato con un hacha pero la


esposa lo evito y debido a esto descargo su furia sobre su esposa
producindole la muerte. Luego escondi su cadver.

13. Cul fue la principal causa que contribuy a aumentar el odio


del hombre hacia el nuevo gato?

R//. Lo mismo que Plutn, l tambin haba sido privado de uno de


sus ojos.

14. Qu hizo el protagonista con el cadver de la esposa?


R//.Con ayuda de una palanqueta, quito los ladrillos, y habiendo
colocado cuidadosamente el cuerpo contra el muro interior, lo sostuvo
en esta posicin hasta que lo reconstituyo, con cal, arena y con todas
las precauciones imaginables, posteriormente revoco
escrupulosamente el nuevo tabique.

La mscara de la muerte roja. Cuestionario.

1. Resuma con cuatro ideas el argumento del cuento.

Una gran peste conocida como la muerte roja azota el pueblo del prncipe Prspero.
Este se refugia en su castillo un millar de amigos sanos y joviales.
La muerte disfrazada se introduce en la fiesta del prncipe Prspero.
La muerte mata al prncipe y a todos los ocupantes del castillo.

2. Describa los sntomas de la muerte roja?

Dolores, sbitos vrtigos, poros sangrantes y muerte.


3. Mencione tres caractersticas del prncipe Prspero.

Dichoso, impvido, sagaz

4. De qu placeres disfrutaba el prncipe dentro del castillo?

Bufones, juglares, msicos

5. Describa el ltimo saln dispuestos para el baile.

Colgaduras de terciopelo negro


Cristales escarlatas en las ventanas
Un gigantesco reloj de bano

6. Qu suceda cada vez que repicaba el reloj?

Los msicos se detenan


Los valses se detenan
Breve desconcierto de los asistentes

7. Qu sucedi al ser las 12?

Los asistentes se dieron cuenta que haba un figura enmascarada dentro del castillo.

8. Qu sucede al final de la historia?

Todos los asistentes mueren.


La vida del reloj se apaga
Las llamas de los trpodes se extinguen
Las tinieblas, corrupcin y la muerte roja se aduearon de todo.

9. Redacte una crtica donde valore positiva o negativamente al texto. Justifique con tres
argumentos.

10. Realice un acrstico con el nombre del texto o un dibujo que represente una pasaje
importante del cuento (puede ser un collage).

11. Qu significado simblico expresan los siguientes elementos?

Prncipe Prspero: opulencia, egosmo, orgullo, falta de humanidad.


La muerte roja: males que atormentan a la humanidad.
La fiesta: la burla del ser humano ante las calamidades de los dems.
Reloj: la justicia que llega tarde o temprano.
Las 12 de la noche: Marca el fin de un ciclo.
7 salas: siete es nmero perfecto. La suma de 3 lo celestial, ms 4 lo humano. 7 das
de la semana, pecados capitales, colores del arco iris, niveles del infierno, enanos, etc.
Azul: piedad y sinceridad
Prpura: extravagancia y riqueza
Verde: esperanza y crecimiento
Anaranjado: resistencia y fortaleza
Blanco: fe y pureza
Violeta: muerte y luto
Negro: dolor y pena.

12. Basado en el anlisis de los smbolos, Cul cree usted que es la enseanza de la
historia?

El relato muestra los defectos de la humanidad sealando la baja condicin moral a la


que ha llegado el hombre.

La muerte no est predestina solamente a los egostas como el prncipe Prspero,


aunque en un mundo de mortales, cada uno, tarde o temprano, recibe lo que se
merece.

El gato negro

1. El narrador piensa que va a morir, porque piensa que por haber matado a su esposa,
haber hecho el mal, su alma esta condenada.
2. La enfermedad de la cual Poe hace referencia es el alcoholismo, Mi enfermedad,
empero, se agravaba -pues, qu enfermedad es comparable al alcohol?
3. La mujer era un poco supersticiosa y crea que el gato negro era en realidad una bruja
metamorfoseada.
4. El narrador los llama como una serie de episodios domsticos.
5. La frase se refiere al dolor que le caus haber matado al gato, ya que lo queria mucho y
siempre lo va a tener presente.
6. Sin darse cuenta de sus palabras, con un bastn golpeo la pared, justo donde se
encontraba escondido el cadver, el golpe logra crear un pequeo hoyo, del cual se pudo
or el maullido del gato, que haba quedado atrapado dentro.
7. Los cambios que sufre el personaje fueron, melancola, irritable e indiferente y la
relacin con su esposa se torna mala, ya q el le grita y le golpea.
8. El gato simboliza su conciencia.
9. Los hechos que se encuentran ligados a su presencia son la muerte de su esposa, el
descubrimiento del cadver, incendio de su casa.
10. No, ya que varios de sus relatos, a pesar de tener una combinacin de horror y
psicologa, tiene varios contenidos autobiogrficos.
11. Si, en el relato se encuentran actos donde se muestra que el mal siempre lo paga, ya
que el hombre se descubre a si mismo que haba matado a su esposa.

En relacin al cuento Gato negro responda:

1. El placer del protagonista al inicio del relato es:


a. El contacto con los animales.
b. Las relaciones interpersonales.
c. La violencia hacia los animales.
d. La lectura de textos filosficos.

2. La enfermedad del protagonista es:


a. Demencia.
b. Locura.
c. Alcoholismo.
d. Drogadiccin

3. El personaje imagina antes de atacar al gato que:


a. Le despertaba terror.
b. El animal lo evitaba.
c. Deba morir instantneamente.
d. Es un objeto de maldad.

4. En narrador describe a su esposa como:


a. Una tirana que lo atormenta.
b. Un ser repulsivo y engaoso.
c. Una mujer obsesiva y celosa.
d. Una persona compasiva y complaciente.

5. El protagonista mata a su mujer porque:


a. Es producto de un accidente.
b. Ella lo engaa y le miente.
c. l solo quiere a los animales.
d. El gato se lo pide.

En relacin al cuento El retrato oval responda:


6. La mujer del retrato es:
a. Adolescente y misteriosa.
b. Joven y bella.
c. Madura y hermosa.
d. Pasiva e inteligente.

7. La caracterstica especial del retrato es que:


a. Es extravagante.
b. Es nostlgico.
c. Parece real y natural.
d. Es de estilo vanguardista.

8. La mujer se deja retratar por:


a. Amor.
b. Compasin.
c. Necesidad.
d. Celos.

9. El narrador protagonista encuentra la pintura del retrato en:


a. Una fiesta burguesa.
b. El stano de su mansin.
c. Una feria de antigedades.
d. Un castillo abandonado.

En relacin al cuento El escarabajo de oro responda:

10. El narrador nos cuenta la historia de:


a. William Legrand.
b. Radimiro Legrand.
c. Radimiro Shasper.
d. William Shasper.

11. El protagonista encuentra un escarabajo de oro y le cuenta al narrador que:


a. Lo regala a la caridad.
b. Se lo roba Jpiter.
c. Lo entrega a un teniente.
d. Lo guarda por su valor econmico.

12. A causa de escarabajo de oro encuentran:


a. Un castillo abandonado.
b. Los misterios ocultos de la humanidad.
c. Un tesoro de piratas.
d. Cuadros pintados por renacentistas.

En relacin a La mscara de la muerte roja responda:

13. El prncipe prspero era:

a. valiente, humilde y preocupado

b. feliz, intrpido y sagaz

c. leal, honesto y sigiloso

d. corts, valiente y respetuoso

14. El mejor tema para este cuento es:

a. un extrao mal

b. la venganza

c. una horrible tortura

d. el perdn

15. El reloj de bano se ubicaba en:

a. la primera sala

b. la cuarta sala

c. la sptima sala

d. la octava sala

16. La muerte roja tena las siguientes caractersticas:

a. era mortal, produca dolor, sangramiento por los poros y manchas color escarlata en el cuerpo.

b. era mortal, produca dolor de cabeza y sangramiento por la boca.

c. era letal, produca ahogo, asfixia y un extrao dolor en el pecho que provocaba la muerte.

d. cortaba la respiracin, produca vmitos de sangre durante media hora y poco despus la persona
mora.
17. La sptima sala tena espejos y alfombra de color:

a. rojos y negra respectivamente

b. blancos y roja respectivamente

c. negros y negra respectivamente

d. rojos y roja respectivamente

La mscara de la muerte roja

6.-El prncipe prspero era:

a) valiente, humilde y preocupado

b) feliz, intrpido y sagaz

c) leal, honesto y sigiloso

d) corts, valiente y respetuoso

7.-El mejor tema para este cuento es:

a) un extrao mal

b) la venganza

c) una horrible tortura

d) el perdn

e) Fiesta violenta

8.- El reloj de bano se ubicaba en:

a) la primera sala

b) la cuarta sala

c) la sptima sala
d) la octava sala

9.-La muerte roja tena las siguientes caractersticas:

a) era mortal, produca dolor, sangramiento por los poros y manchas color escarlata en el
cuerpo.

b) Era mortal, produca dolor de cabeza y sangramiento por la boca.

c) Era letal, produca ahogo, asfixia y un extrao dolor en el pecho que provocaba la muerte.

d) Cortaba la respiracin, produca vmitos de sangre durante media hora y poco despus la
persona mora.

10.- La sptima sala tena espejos y alfombra de color:

a) rojos y negra respectivamente

b) blancos y roja respectivamente

c) negros y negra respectivamente

d) rojos y roja respectivamente

De El gato negro:
1.- El protagonista en su infancia senta:
a) Necesidad de jugar
b) Pasin por los animales
c) Repulsin por los animales
d) Lo que cualquier nio

1.- El hombre atac al gato dominado por su furia y alimentado por:


a) Los consejos de un amigo.
b) La ginebra que haba bebido.
c) La rabia que senta por el gato.
d) Un deseo de venganza.

2.-Luego de darse cuenta de lo que haba hecho el hombre decide:


a) Regalar a su gato.
b) No tener nunca ms un gato.
c) Terminar con la vida de la mascota.
d) Ignorar al gato.

3.-El hombre al no poder matar al segundo gato decide sin pensar:


a) Terminar con su propia vida.
b) Matar a su mujer.
c) Quitarle el otro ojo al gato.
d) Ir en busca de otra mascota.
2.-Qu comienza a destruir la vida del protagonista?
a) Su agresividad.
b) Sus fracasos.
c) El alcoholismo.
d) El matar a su esposa.

De los Crmenes de la calle Morgue


4.-Paulina Dubourg conoca a las vctimas porque era:
a) Su lavandera hace muchos aos.
b) Duea de una tabaquera.
c) Funcionaria del banco.
d) Familiar de las vctimas.

5.- William Bird fue:


a) No quiso atestiguar.
b) No pudo entrar a la casa pero logro escuchar unas voces.
c) Fue uno de las personas que subi las escaleras y escuch gritos.
d) Confes haber visto el crimen.

De El corazn delator
6.- Qu caractersticas tena la mirada del anciano?
a) Gentil.
b) Protectora.
c) Penetrante.
d) Asustada.

7.- Del Retrato Oval. La mujer hermosa y llena de gracia amaba todo menos
a) el arte
b) los animales
c) el pintor
d) el castillo

8.- De La mscara de la muerte roja


El invitado de la fiesta tena.
a) Una mscara que representaba la peste para asustar a los invitados.
b) Una mscara que representaba la muerte del prncipe.
c) Una mscara que representaba la enfermedad y adems l estaba realmente contagiado.
d) Una mscara que pretenda atemorizar al prncipe.

1. El prncipe prspero era:


a) valiente, humilde y preocupado
b) feliz, intrpido y sagaz
c) leal, honesto y sigiloso
d) corts, valiente y respetuoso
2. El mejor tema para este cuento es:
a) un extrao mal
b) la venganza
c) una horrible tortura
d) el perdn
e) Fiesta violenta

3. El reloj de bano se ubicaba en:


a) la primera sala
b) la cuarta sala
c) la sptima sala
d) la octava sala

4. La muerte roja tena las siguientes caractersticas:


a) era mortal, produca dolor, sangramiento por los poros y manchas color escarlata
en el cuerpo.
b) Era mortal, produca dolor de cabeza y sangramiento por la boca.
c) Era letal, produca ahogo, asfixia y un extrao dolor en el pecho que provocaba la
muerte.
d) Cortaba la respiracin, produca vmitos de sangre durante media hora y poco
despus la persona mora.

5. La sptima sala tena espejos y alfombra de color:


a) rojos y negra respectivamente
b) blancos y roja respectivamente
c) negros y negra respectivamente
d) rojos y roja respectivamente

El gato negro

1. Cmo llama el narrador a los hechos que est

relatando?

a. ESPANTOSOS

b. EPISODIOS DOMESTICOS

c. INTRIGANTES

2. Cul es la terrible enfermedad que lo atormenta?

a. LA DEMENCIA
b. LA LOCURA

c. EL ALCOHOL

3. Qu le hizo al gato negro?

a. LE ARRANC UN OJO

b. LO MAT Y LO ESCONDI

c. LO REGAL

4. Qu significa la palabra infligir?

a. SOBORNAR

b. ENGAAR

c. DESCARGAR

5. Se sinti muy trastornado por sus horribles actos?

a. S SE SINTI MUY PREOCUPADO Y ENFERMO

b. SLO SINTI UN DBIL Y EQUVOCO

6. Por qu antes no haba atacado al gato negro?

a. PORQUE LE DABA MIEDO

b. LE INSPIRABA TERNURA

c. AN SENTA RESPETO HACIA L

7. Qu imagin antes de atacar al gato negro?

a. QUE EL GATO LO EVITABA

b. QUE LE DESPERTABA TERROR

c. QUE DEBA MORIR

8. Cmo describe el narrador a su esposa?


a. COMO UNA PERSONA COMPASIVA Y COMPLACIENTE

b. COMO UNA TIRANA QUE LO ATORMENTABA

c. UN SER REPULSIVO Y ENGAOSO

9. Qu intencin tiene la palabra barrocos dentro del

relato.

a. RIDCULOS

b. INSIGNIFICANTES

c. EXAGERADOS, ADORNADOS, FICTICIOS

10. Se podra decir que Pluto era un animal:

a. TRAICIONERO Y ENGAOSO

b. AMISTOSO Y FIEL

c. ELEGANTE Y SOFISTICADO
En el cuento El gato negro de Edgar Allan Poe, se narra la historia de un
personaje haciendo caso omiso de su nombre, el posee una pasin o amor hacia
los animales, siendo su ltima adquisicin despus de csese, un gato al que
llamo Plutn, animal por el que desarrollo un gran aprecio, pero not que al cabo
de varios aos su temperamento y carcter se haban alterado radicalmente por
culpa de este animal, pensamiento incitado por la supersticin de su esposa.

Una noche en la que volva a casa completamente embriagado, le pareci que el


gato evitaba su presencia y en un momento de enojo le hiso saltar un ojo con un
cortaplumas como arma.

Despus arrepinti, pero el gato se qued sin uno de sus globos oculares. Poco
despus una maana a sangre fra le pas una soga por el cuello y lo ahorc en
la rama de un albor, pero la noche de ese mismo da se despert encontrando la
casa envuelta en llamas, y lo nico que pudo quedar en pie, fue un tabique
divisorio con la imagen del gato.

Despus de un tiempo, su situacin fue relativamente normal, tena casa, mujer


y proyectos para el futuro, hasta un da que encontr un gato con cierto parecido
a Plutn, al que llevo a su casa; gato que llego a odiar por varias de sus
similitudes con su antigua preferida mascota.

Un da decidi matarlo, sostuvo en sus manos un hacha, pero las manos de su


esposa detuvieron su trayectoria hacia el pobre animal, pero en un momento de
extrema locura y rabia le hundi el hacha en la cabeza, matando a su mujer.

Este viendo la situacin en la que se encontraba, decidi hacer un agujero en la


pared, introduciendo el cadver y tapndolo como si esta estuviera intacta,
despus prosigui con matar al gato sin poder encontrarlo.

Poco despus las personas comenzaron a sospechar de la desaparicin de su


vecina y la polica lo incriminaba como principal sospechoso.

En el momento de la inspeccin en el stano de su casa los policas oyeron


sonidos de la pared que nuestro perturbado personaje haba golpeado para
hacerle notar a los oficiales (torpemente por cierto) de que su casa posea buena
estructura, estos procedieron a tumbar la pared en la encontraron el gato sobre
la cabeza del cadver de su esposa.
Personajes

El prncipe Prspero: Era una persona intrpida, feliz y sagaz. Tena un grupo excntrico,
aunque majestuoso.

La Muerte Roja: Era una peste muy mortfera y horrible. La sangre era su emblema y esta estaba
devastando con todo el pas. Sus caractersticas eran sentir dolores agudos y un vrtigo
repentino y luego sudabas abundante sangre, todo esto pasaba en media hora y se contagiaba
rpidamente.

Resumen

Relato en el que una misteriosa peste ataca la ciudad de Prspero, prncipe de una ficticia nacin,
al cual le complaca darse todo tipo de placeres, de los que un rey puede disfrutar, como el buen
gusto, las artes, los bailes orquestados y fiestas rodeadas de diversin y sarcasmo.

Al darse cuenta de que la peste atacaba a toda su regin, decide encerrarse en su castillo, junto
con varios cientos de nobles de su corte los cuales intentan escapar de la Muerte roja.

Cierta noche, el rey decide realizar la mejor fiesta de disfrazes jams hecha. Para esto su castillo
consta de siete aposentos pintados cada uno de diferente color y con vitrales del mismo tono de
las paredes, a excepcin de una pieza, la habitacin negra, la cual tiene los vitrales pintados de
rojo creando un ambiente terrorfico y fantasmal.

Mientras los invitados disfrutan de la fiesta, la gente contina muriendo fuera, atacada por la
enfermedad y sin ninguna ayuda.

Todos en el castillo bailan y se pasean por los aposentos, excepto por el negro, en el que se
encuentra adems un reloj de bano que da cada hora, interrumpiendo as la fiesta y provocando
en ellos un estado de terror inexplicable.

Durante el transcurso de la fiesta Prspero se fija en un extrao disfrazado con un atuendo negro
y el rostro cubierto por una mscara que representa una vctima de la peste. El prncipe, que se
siente gravemente insultado por ello, requiere al desconocido que se identifique. Para horror de
todos, el invitado no slo se revela como vctima de la enfermedad, sino como la personificacin
de la misma Muerte. A partir de ese momento, todos los ocupantes del castillo contraen la
enfermedad y mueren.
(Boston, Estados Unidos, 1809 - Baltimore, id., 1849) Poeta, narrador y
crtico estadounidense, uno de los mejores cuentistas de todos los tiempo
Edgar Allan Poe
La imagen de Edgar Allan Poe como mrbido cultivador de la literatura de
terror ha entorpecido en ocasiones la justa apreciacin de su
trascendencia literaria. Ciertamente fue el gran maestro del gnero, e
inaugur adems el relato policial y la ciencia-ficcin; pero, sobre todo,
revaloriz y revitaliz el cuento tanto desde sus escritos tericos como en
su praxis literaria, demostrando que su potencial expresivo nada tena que
envidiar a la novela y otorgando al relato breve la dignidad y el prestigio
que modernamente posee.
Biografa
Edgar Allan Poe perdi a sus padres, actores de teatro itinerantes, cuando
contaba apenas dos aos de edad. El pequeo Edgar fue educado por John
Allan, un acaudalado hombre de negocios de Richmond. Las relaciones de
Poe con su padre adoptivo fueron traumticas; tambin la temprana
muerte de su madre se convertira en una de sus obsesiones recurrentes.
De 1815 a 1820 vivi con John Allan y su esposa en el Reino Unido, donde
comenz su educacin.

Despus de regresar a Estados Unidos, Edgar Allan Poe sigui estudiando


en centros privados y asisti a la Universidad de Virginia, pero en 1827 su
aficin al juego y a la bebida le acarre la expulsin. Abandon poco
despus el puesto de empleado que le haba asignado su padre adoptivo,
y viaj a Boston, donde public annimamente su primer libro, Tamerln y
otros poemas (Tamerlane and Other Poems, 1827).
Se alist luego en el ejrcito, en el que permaneci dos aos. En 1829
apareci su segundo libro de poemas, Al Aaraaf, y obtuvo, por influencia
de su padre adoptivo, un cargo en la Academia Militar de West Point, de
la que a los pocos meses fue expulsado por negligencia en el cumplimiento
del deber.
En 1832, y despus de la publicacin de su tercer libro, Poemas (Poems by
Edgar Allan Poe, 1831), se desplaz a Baltimore, donde contrajo
matrimonio con su jovencsima prima Virginia Clemm, que tena entoces
catorce aos. Por esta poca entr como redactor en el peridico Southern
Baltimore Messenger, en el que aparecieron diversas narraciones y
poemas suyos, y que bajo su direccin se convertira en el ms importante
peridico del sur del pas. Ms tarde colabor en varias revistas en
Filadelfia y Nueva York, ciudad en la que se haba instalado con su esposa
en 1837.
Su labor como crtico literario incisivo y a menudo escandaloso le granje
cierta notoriedad, y sus originales apreciaciones acerca del cuento y de la
naturaleza de la poesa no dejaran de ganar influencia con el tiempo. En
1840 public en Filadelfia Cuentos de lo grotesco y lo arabesco; obtuvo luego un
extraordinario xito con El escarabajo de oro (1843), relato acerca de un
fabuloso tesoro enterrado, tan emblemtico de su escritura como el
poemario El cuervo y otros poemas (1845), que llev a la cumbre su reputacin
literaria.

La larga enfermedad de su esposa convirti su matrimonio en una


experiencia amarga; cuando ella muri, en 1847, se agrav su tendencia
al alcoholismo y al consumo de drogas, segn testimonio de sus
contemporneos. Ambas adicciones fueron, con toda probabilidad, la
causa de su muerte, acaecida en 1849: fue hallado inconsciente en una
calle de Baltimore y conducido a un hospital, donde falleci pocos das
ms tarde, aparentemente de un ataque cerebral.

La obra de Edgar Allan Poe


La calidad de la produccin literaria de Poe ha oscurecido en parte su
faceta de terico de la literatura; en obras como Fundamento del
verso (1843), La filosofa de la composicin (1846) y El principio potico (1850),
expuso ideas singulares y novedosas sobre los gneros literarios y el
proceso de creacin. En este ltimo terreno se apart por completo del
concepto romntico de inspiracin al abogar por una escritura reflexiva,
meditada y perfectamente consciente de las tcnicas expresivas, que
haban de encauzarse en direccin al efecto deseado. Tales ideas tendran
gran predicamento entre la crtica antirromntica.
Edgar Allan Poe

Respecto a los gneros, Poe sostuvo que la mxima expresin literaria es


la poesa, y a ella dedic sus mayores esfuerzos. Sus poemas no fueron
bien recibidos entre la crtica estadounidense, que los juzg
excesivamente artificiosos, pero, a partir de los estudios de Mallarm, los
europeos vieron en Poe a un modlico precursor del simbolismo. La
apreciacin es justa si no se olvidan los motivos romnticos que, a pesar
a su potica, lastraron todava sus versos.

La moda byroniana dej su impronta en un libro primerizo que public con


slo dieciocho aos, Tamerln y otros poemas (1827). En su segunda obra, Al
Aaraaf(1829), el poeta celebra una etrea forma de belleza, preludio de la
pura "idealidad" a la que aspirar en algunos poemas posteriores. En su
tercer libro, Poemas (1831), reuni con algunas revisiones y adiciones los
poemas de los dos primeros volmenes, y aadi seis nuevas
composiciones. En ellas lleg a la madurez y encontr una voz autntica,
aunque se pueda discernir en ella el eco de Coleridge; su evocacin de un
mundo ideal y visionario quedaba realzada por el ritmo hipntico de los
versos y la fuerza turbadora de las imgenes.
Su ltimo libro, El cuervo y otros poemas (1845), es la expresin de su
pesimismo y de su anhelo de una belleza ajena a este mundo. Algunas de
las composiciones de Poe, desgajadas de los poemarios de que forman
parte, alcanzaron una notable popularidad. Es justamente clebre su
extenso poema El cuervo (The Raven, 1845), donde su dominio del ritmo y
la sonoridad del verso alcanzan el mximo nivel. Manifiestan idntico
virtuosismo Las campanas (The Bells, 1849), cuyo resonar, que acompaa
las diversas etapas de la vida humana desde la infancia hasta la muerte,
se evoca con reiteraciones rimadas y aliteraciones; Ulalume (1847), un
recorrido de la tristeza a la ilusin que cae de nuevo en la desesperanza;
y Annabel Lee (1849), exaltacin de un inocente amor infantil que ni la
muerte puede truncar.
Los cuentos de Poe

Pero la genialidad y la originalidad de Edgar Allan Poe encuentran su mejor


expresin en los cuentos, que, segn sus propias apreciaciones crticas,
son la segunda forma literaria, pues permiten una lectura sin
interrupciones, y por tanto la unidad de efecto que resulta imposible en la
novela. Considerado uno de los ms extraordinarios cuentistas de todos
los tiempos, Poe inici la revitalizacin que experimentara el gnero en
tiempos modernos.

Publicados bajo el ttulo Cuentos de lo grotesco y lo arabesco (Tales of the


Grotesque and Arabesque, 1840), aunque hubo nuevas recopilaciones de
narraciones suyas en 1843 y 1845, la mayora se desarrolla en un
ambiente gtico y siniestro, plagado de intervenciones sobrenaturales, y
en muchos casos son obras maestras de la literatura de terror. Poe bas
su estilo tanto en la atmsfera opresiva que creaba durante el inicio y
desarrollo del relato como en los efectos sorpresivos del final.

Fotograma de La cada de la casa Usher (1960), pelcula basada en el cuento de Poe


As ocurre en el antolgico La cada de la casa Usher (The Fall of the House of
Usher), cuento sobrenatural o simbolista en el que el narrador asiste a los
ltimos das de un antiguo amigo suyo, el hipersensible y atormentado
aristcrata Rodrigo Usher. Durante su estancia fallece la hermana de
Usher, que estaba gravemente enferma, y la entierran en una cripta
subterrnea. Una semana despus, en una sobrecogedora escena final, la
hermana reaparece para caer sobre el ya delirante Usher, pereciendo
ambos y, tras la huida del narrador, la casa misma, que se derrumba
sobre el estanque.
Cuando Baudelaire verti al francs la citada coleccin y otra posterior
(Tales, 1845), las titul Histoires extraordinaires, denominacin que pas a las
traducciones espaolas como Narraciones extraordinarias. No faltan en estas
recopilaciones los relatos macabros, como El barril de amontillado (The Cask
of Amontillado), o cuentos dedicados a mujeres atormentadas e
inescrutables en un contexto de atmsfera enfermiza,
como Berenice o Ligeia; son en cambio menos numerosos aquellos que