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Anlisis del investigador Zacaras Villazn

En minera interesan ms las utilidades


que el cuidado del medio ambiente

Patricia Barriga Flores


EL FUGOR.com
ORURO

Desde hace varios aos con mayor intensidad, se habla de la contaminacin


que ocasiona la minera no solo por los qumicos empleados, sino por el mismo
proceso de extraccin del mineral con tecnologas obsoletas, y en algunos
casos sin algn tratamiento de mitigacin. En ese contexto, el investigador
Zacaras Villazn asegur que en Bolivia se ha priorizado el dinero en
detrimento del medio ambiente, ya que los costos ambientales no estn
contabilizados en ninguna norma.
AGUAS CIDAS
Cuando se saca el mineral, se empieza a romper cuerpos de agua del interior
de la mina, o en su caso cuando ese mineral pasa por procesos de
concentracin, es cuando se genera lo que se denomina colas, en estos
materiales existe uno que se llama pirita que es un sulfuro de hierro y toma
contacto con el oxgeno del aire y se disocia liberando dos iones de hierro que
es el primer paso derivando en aguas cidas.
Estas aguas cidas a nivel mundial han sido motivo de estudio, y cuando se
pregunt a algunos europeos si an hay minas en sus pases, la mayora
responde que no, pues por el hecho de que la actividad minera es altamente
contaminante, prefieren comprar minerales de Latinoamrica.
Las aguas residuales de la minera ocasionan efectos sobre el medio ambiente,
en Oruro algunos expertos que estn estudiando las aguas subterrneas
indican que la infiltracin de las aguas residuales estara poniendo en riesgo
cierta infraestructura fsica en el medio y en peligro el sistema de agua potable.
Villazn indic que visitando la biblioteca de Sergeomin, logr recabar un
informe de auditora ambiental que en su contenido destaca la perforacin de
alrededor de 16 pozos durante la dcada de los 80 en proximidades de Oruro
para hacer el monitoreo ambiental, y como universidad estn tras de esos
pozos y medir cual es el grado de contaminacin de las aguas subterrneas en
Oruro.
Pero hay otro problema, porque al final el agua cida va a quedar en el suelo,
pues el ltimo basurero que tiene el planeta es el suelo, el agua cida tarde o
temprano se estancar, se evaporar y los contaminantes se quedarn,
entonces las aguas cidas no solo estn poniendo en riesgo los cuerpos de
agua si no tambin los suelos.
En estas superficies habr crecimiento vegetal que ocasionar que esos
contaminantes sean absorbidos por las races de las plantas y llegarn al
follaje, esto es un peligro inminente ya que llegar a la cadena productiva.
ORIGEN DE LAS AGUAS CIDAS
Hay dos fuentes para que se originen las aguas cidas, la primera es cuando
se extrae el mineral del subsuelo, los estudiosos lo denominan drenaje cido
de mina, entonces, esta agua cida se genera en la mina por la ruptura de
algunas venas que existen y que tocan el oxgeno que se introduce por
compresoras y por el contacto con el mismo cuerpo de agua que se ha
quebrado en el proceso.
Y la otra fuente de generacin de aguas cidas es en las plantas
concentradoras, las metalrgicas donde se utiliza agua en los procesos de
flotacin y otros.
Luego de estas consideraciones se podra pensar en cerrar todas las minas,
esto es imposible para Villazn, porque el desarrollo de Bolivia est basado en
el extractivismo, mucho se ha dicho al respecto y no se ha podido cambiar.
Pienso que esto va para unos 500 aos ms, no creo que podamos cambiar,
porque la minera est ntimamente relacionada con la pobreza, no tenemos
otra alternativa que explotar los minerales, por esa situacin hay que ver el
problema de diferente manera, sin lugar a dudas, los metlicos son una riqueza
nacional, por ello no hemos sido capaces de aminorar la explotacin y buscar
nuevas alternativas de supervivencia, como regin o pas, no hemos podido
pensar en una alternativa, por ejemplo, en la explotacin de los recursos no
metlicos como el Salar de Coipasa, manifest el investigador.
Explic que en Oruro existen ingentes cantidades de arcilla, y que muchos
camiones hacen fila en las fbricas de ladrillos para llevarlos a Chile, por lo que
podra ser una opcin de explotacin para aminorar la actividad minera
tradicional en nuestro medio.
DEBILIDADES
En Bolivia se contina explotando la minera como en la poca de Patio,
porque es una actividad que necesita de inversiones fabulosas, entonces, la
tecnologa es altamente contaminante.
Es importante pensar en un cambio de tecnologa en la explotacin minera
tradicional si es que no queremos seguir arrastrando este problema de la
generacin de contaminacin, asegur.
Tambin existe debilidad institucional porque las actividades de control
ambiental por parte de la autoridad ambiental competente es insuficiente, pues
las secretaras o direcciones de medio ambiente son las que menos
presupuesto reciben, adems existe una excesiva politizacin de los cargos, se
forma gente en medio ambiente y resulta que entra otro partido a las institucin
y sacan a todos, y otra vez hay que formar al personal. Esto ocasiona que la
gestin ambiental en el pas no avance.
Tambin se necesita de educacin ambiental, para que exista una masa crtica,
para no callar ante la vulneracin hacia el medio ambiente.
Tampoco hay avances en la cadena de la industrializacin, para Villazn, en el
pas somos felices con el lingote de estao que se lo consigui en la poca de
Ovando Candia, desde ese entonces no se ha avanzado.
Indic que hace poco un alumno present cmo fabricar el cloruro de estao y
uno de sus tribunales le dijo: Parece que no es coherente tu idea, y el
muchacho dijo: El. cloruro de estao cuesta 60 veces ms que el estao,
ingres al internet y mostr este hecho, a lo que el tribunal contest qu
estamos haciendo nosotros, por qu no trabajamos los derivados del estao,
con este proyecto la Carrera de Ingeniera Qumica obtuvo el segundo lugar en
el concurso nacional de Ciencia y Tecnologa el ao pasado.
TRATAMIENTO DE AGUAS
Durante la exposicin, Villazn inform que actualmente no funciona el sistema
de tratamiento de aguas cidas de San Jos, porque segn le indicaron se
requieren 7 toneladas de cal y nadie quiere pagar ese costo. Entonces los
sistemas de tratamiento actuales son caros, por ello se debe generar mayor
marginamiento en los procesos para poder pagar ese tratamiento, se debe
empezar a diversificar la cadena productiva de todos los metlicos..
Adems no se han analizado formas de reusos del agua, y es importante
pensar cmo reusar el agua, lo malo es que se ha priorizado la plata,
queremos y tener la mayor cantidad de utilidades a detrimento del medio
ambiente, como los costos ambientales no estn contabilizados en el pas en
ninguna norma.
No existen estrategias de prevencin, hay un antiguo refrn que dice Ms
vale prevenir que curar, una vez que el drenaje cido de mina se genera ya se
imaginan cunta plata cuesta curar eso, pero si podemos hacer estrategias
preventivas para poder curar sera fabuloso pero eso es compromiso
empresarial hay descargas sin control en este tema, mejor es descargar
nuestros afluentes a las tres de la maana cuando todos duermen y nadie lo
ve, y cuando alguien viene a visitarnos mejor no bombeen ese da, no hay
control, sostuvo Villazn.
Pero adems asegur que nadie destina recursos para la investigacin de este
tema, por ejemplo l es investigador ad honorem de este tema, porque cuando
van a pedir ayuda no hay presupuesto.
ALGUNAS SUGERENCIAS
Hizo tres sugerencias para una remediacin ms barata y que podra tener muy
buenos resultados, entre ellas dijo que se puede colocar un lecho de roca
caliza, a continuacin poner una cama de arena y encima un suelo frtil y llevar
a ese sector el drenaje cido de mina, as las plantas que ya fueron tolerantes
a esta contaminacin puedan depurar el agua de mina.
Actualmente con la Universidad de San Simn estamos desarrollando
proyectos de fitoremediacin y alrededor de 90 plantas se han recogido de la
zona de Iroco, Baremsa y estamos experimentando en masetas para ver si
soportan el grado de acides, cunto metal pueden retener en sus tejidos, estos
trabajos darn ideas claras para las nuevas tecnologas que nos pueden servir,
de tal manera que la minera tenga una opcin para que las plantas de
tratamiento no sean tan costosas, refiri.
Otra propuesta consiste en la construccin de un tubo de arcilla porque va a
soportar el grado de acidez del agua, el que se calentar con el concentrador
solar que por dentro tiene alta refractancia, el vapor de agua se escapar y
estas aguas sern destiladas y podemos reinyectarlas a la red de agua potable
para mejorar su calidad, y la parte de agua que va a estar cargada con sales y
metales pesados se pondr a los ladrillos de construccin donde estar sin
poder moverse el ion de metal que es tan daino.
Y la tercera sugerencia tiene su base en el guano que genera amoniaco y es
contrario al cido por lo que empezar un proceso de neutralizacin, sin
embargo en el guano hay otras reacciones mucho ms complicadas, pues tiene
la capacidad de capturar el ion del metal y lo inmoviliza, impidiendo que
transite.
Estoy convencido que resolver los problemas de agua de mina no es un
problema de ingeniera sino de todo tipo del rea del conocimiento al que nos
tenemos que incorporar, recomend el investigador.
(*) Periodista de EL FULGOR.com