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Componentes del cartn

El papel y el cartn de desecho pueden ser triturados y reciclado varias veces. Sin
embargo, en cada ciclo, del 15 al 20 por ciento de las fibras se vuelven demasiado
pequeas para ser usadas. La industria papelera recicla sus propios residuos y los que
recolecta de otras empresas, como los fabricantes de envases y embalajes y las imprentas.

El papel y el cartn se recolectan, se separan y posteriormente se mezclan con agua para


ser convertidos en pulpa. La pulpa se utiliza para fabricar papel y cajas de cartn
reciclado para impresin y escritura. En otros casos, la fibra reciclada se mezcla con pulpa
nueva para elaborar productos de papel con un porcentaje de material reciclado.

Un gesto tan sencillo como reciclar un residuo de papel o cartn supone importantes
beneficios para el medio ambiente. Por ello, los consumidores son determinantes en la
mejora de su entorno utilizando correctamente los contenedores azules. En este sentido,
las cifras de recogida y reciclaje en Espaa han aumentado en los ltimos aos, aunque los
responsables de este sector aseguran que la actual crisis econmica podra poner en
peligro esta tendencia.

Como ya hemos estado aprendiendo la gran mayora de los productos de uso cotidiano
tienen un propsito luego de ser utilizados, ya que su reciclaje es posible en la fabricacin
de nuevos materiales, o en la disposicin de nuevos usos.

Cada tonelada de cartn reciclado representa un ahorro de dos metros cbicos de


vertedero, 140 litros de petrleo, 50.000 litros de agua y la emisin de 900 kilos de dixido
de carbono.

Componentes del plstico


Los materiales plsticos son un conjunto de materiales de origen orgnico. Han sido
obtenidos artificialmente a partir de productos del petrleo, carbn, gas natural, materias
vegetales (celulosa) o protenas, y en alguna fase de su fabricacin han adquirido la
suficiente plasticidad para darles forma y obtener productos industriales.

Los plsticos son materiales sintticos denominados polmeros, formados por molculas,
cuyo principal componente es el carbono.

En la actualidad, la cantidad de plsticos existente es enorme. Cada uno de ellos tiene


unas propiedades y aplicaciones especficas. En general, se puede decir que los plsticos
son ms ligeros que los metales y es mucho ms fcil darles forma, manteniendo una
resistencia a las deformaciones aceptable. Por ello, la tendencia actual es la sustitucin de
los materiales naturales utilizados hasta ahora, tales como madera, metales, etc., por
plsticos.

Los tipos de plsticos ms empleados en la actualidad, por orden de importancia, son: poli
estireno, resinas fenlicas, polipropileno y resinas ricas.

Entre las ventajas que ofrecen los plsticos, en relacin con otros materiales, cabe citar:
resistencia a la corrosin y agentes qumicos, aislamiento trmico y acstico, resistencia a
los impactos y, finalmente, una buena presentacin esttica.