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Copyright Grupo Ars XXI de Comunicacin, S.L. Periodontology 2000 (Ed Esp), Vol.

9, 2005, 22-33 C o p y r i g h t B l a c k w e ll M un k s g aa rd
PERIODONTOLOGY 2000 (Ed Esp) PERIODONTOLOGY 2000
I SS N 1695 - 1808 I SS N 0906 - 6713

Examen periodontal
completo
GARY C. ARMITAGE

Componentes de un examen consulta del paciente. Antes de la exploracin es im-


portante saber por qu el paciente requiere una eva-
periodontal completo
luacin periodontal. Si se conoce por anticipado el
Un examen periodontal meticuloso es un sistema de motivo principal de la consulta, el examinador puede
recogida de datos de importancia crucial, necesario en el curso de la exploracin buscar especficamente
para llegar al diagnstico y desarrollar un plan de tra- las posibles explicaciones o causas de los problemas
tamiento. En pacientes mdicamente sanos, con un es- y preocupaciones del paciente.
tado periodontal sin complicaciones, el examen suele
completarse en una sola visita. En los pacientes mdi- Exploracin periodontal inicial
camente afectados, con problemas dentales y perio-
Antes de iniciar la exploracin periodontal, suele
dontales complejos, pueden ser necesarias varias visi-
efectuarse un examen sistemtico de los tejidos ex-
tas para completar el proceso de recogida de datos.
traorales de la cabeza y el cuello. Tambin debe reali-
El propsito de este captulo es detallar y describir
zarse una exploracin de los tejidos no periodontales
los componentes bsicos de un examen periodontal
de la boca. En otras palabras, la evaluacin periodontal
completo y revisar, brevemente, su importancia en el
detallada es el ltimo componente de una explora-
cuidado general del paciente.
cin bucodental cuidadosa.
La exploracin periodontal es una actividad multi-
Historia clnica y principal motivo de consulta factorial. Mientras se tiene en mente toda la informa-
cin reunida durante la recogida de la historia clnica,
Antes de llevar a cabo la exploracin, el proceso de el examinador busca los signos y sntomas de enfer-
recogida de datos comienza por realizar la historia m- medad periodontal u otras anormalidades. Por su-
dica y dental del paciente. Muchos profesionales pre- puesto, es necesario tener una idea clara del aspecto
fieren empezar por indicar al paciente que rellene un de los tejidos periodontales sanos (fig. 1). En general,
cuestionario. No obstante, los cuestionarios son ni- se realiza una inspeccin general para valorar los cam-
camente un punto de partida, ya que la charla con el bios de color, forma y textura de los tejidos gingivales.
paciente sobre los problemas mdicos y dentales pre- Durante el proceso de exploracin, se realiza conti-
sentes y pasados suele aportar informacin comple- nuamente una evaluacin de los factores potencial-
mentaria relevante. Un aspecto fundamental de esta mente etiolgicos o predisponentes. Se toman y regis-
conversacin durante la recogida de la historia clnica tran mediciones detalladas de las profundidades de
es que comienza a desarrollarse la relacin mdico- sondaje y prdidas de insercin clnica. Finalmente, se
paciente. No cabe duda de que la importante relacin inspeccionan los dientes en busca de las relaciones
entre el paciente y el terapeuta periodontal empieza oclusales y necesidades restauradoras.
durante estas conversaciones iniciales. Adems, stas
ayudan a clarificar variables importantes que pueden
Reconocimiento de la inflamacin gingival
afectar la salud periodontal del paciente. Por ejemplo,
a veces la nica manera de conseguir datos razona- Uno de los primeros elementos que se aprecian du-
blemente precisos sobre el tabaquismo es el interro- rante la exploracin periodontal es la presencia o la
gatorio frente a frente. La obtencin de una lista exacta ausencia de enfermedad. A menudo esto puede de-
de las medicaciones que toma el paciente es posible terminarse en pocos segundos observando la presen-
hablando con l. cia de signos de inflamacin gingival. Los cuatro sig-
Un componente clave de la sesin de recogida de nos ms comunes de inflamacin gingival que se
la historia clnica es determinar el principal motivo de observan habitualmente durante la exploracin son

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Examen periodontal completo

(a) (b)

(c) (d)

Fig. 1. Apariencia clnica de los tejidos gingivales sanos sin afroamericana de 40 aos con pigmentacin normal. D)
anomalas de color, forma, contorno o textura. A) Mujer Mujer blanca de 62 aos.
blanca de 14 aos. B) Mujer blanca de 36 aos. C) Mujer

eritema, edema, sangrado en el sondaje y exudado pu- Para reconocer la hinchazn o el edema gingival, el
rulento (pus). clnico ha de tener una imagen mental clara de la
El enrojecimiento y la hinchazn de la enca sue- forma y la textura de la enca sana (fig. 1). La enca
len presentarse juntos, inicialmente en el margen gin- sana es firme y resistente, mientras que los tejidos ede-
gival. Sin tratamiento, la inflamacin acaba por afec- matosos suelen estar engrosados y blandos (figs. 2, 4
tar toda la zona interproximal (fig. 2 A) y en algunos y 5). Si hay alguna duda sobre la presencia o ausen-
casos se extiende a una parte de la enca insertada cia de edema gingival, a veces es til presionar sua-
(fig. 3). A veces, el eritema asociado a la inflamacin vemente la sonda periodontal contra el tejido durante
gingival puede ser bastante sutil. Si hay duda sobre unos segundo y luego retirarla. En los sitios edema-
la presencia de enrojecimiento gingival asociado a tosos a menudo queda la huella de la sonda perio-
inflamacin, es til comparar el color del sitio en dontal (fig. 5), mientras que en los sitios sin edema
cuestin con el de un sitio probadamente sano, que acusado no se observara huella. Reconocer la presen-
con frecuencia es la enca insertada adyacente (fig. cia o ausencia de edema gingival ayudar al clnico a
3). determinar si los tejidos estn sanos o enfermos. Ade-

(a) (b)

Fig. 2. Regin mandibular anterior de una mujer de 55 aos insercin clnica es algo menor de 7 mm, ya que el margen
con periodontitis crnica. A) Obsrvese que la papila entre gingival es coronal a la unin amelocementaria (no visi-
el canino y el incisivo lateral est roja e hinchada. B) San- ble). La combinacin de inflamacin gingival ms una can-
grado en el sondaje suave en el mismo sitio. Nota: hay 7 tidad considerable de prdida de insercin clnica indica
mm de profundidad de sondaje en el sitio. La prdida de que en este sitio hay periodontitis (2).

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Armitage

Fig. 3. Edema y cambio de color (enrojecimiento) entre el


canino y el primer premolar inferiores, que afecta la en-
Fig. 5. Huella de la sonda en una zona interproximal ede-
ca insertada de una mujer de 45 aos con periodontitis
matosa en un varn de 65 aos con periodontitis crnica.
crnica. El cambio de color se aprecia fcilmente compa-
Se ejerci una presin suave con la sonda periodontal con-
rando el sitio afectado con la enca insertada sana de un
tra la zona edematosa durante una segundos y despus se
zona adyacente, como el segundo premolar y el primer
retir. La depresin resultante es indicativa de la presencia
molar.
de edema gingival. El tejido no es firme y resistente.

ms, sirve para otro propsito importante: prever la El sangrado en el sondaje es un signo, bastante ob-
respuesta al tratamiento. El edema gingival y el enro- jetivo de la inflamacin gingival, que est presente o
jecimiento asociado a menudo desaparecen poco des- ausente (fig. 2 B). Los tejidos gingivales inflamados
pus del raspado y alisado radicular. Por lo tanto, al sangran al efectuar un sondaje suave debido a mni-
confirmar durante la exploracin que estos tejidos es- mas ulceraciones en el epitelio de la bolsa y a fragi-
tn edematosos, el clnico puede predecir la respuesta lidad de la vascularizacin subyacente. En el examen
probable al tratamiento. inicial, el porcentaje de sitios con sangrado en el son-
Se debe tener presente que no todas las zonas de daje antes del tratamiento en una informacin cl-
eritema y edema gingival se deben a enfermedad pe- nica de gran utilidad, ya que permite una valoracin
riodontal. Las infecciones endodncicas a veces dre- de la extensin de la inflamacin en toda la boca,
nan a travs del orificio de una bolsa periodontal y se previa al tratamiento. Por ejemplo, si el 70 % de los
asemejan a un absceso periodontal (fig. 6). En otro ca- sitios sangran en el sondaje en el examen inicial, su
ptulo de este volumen se analiza en detalle el diag- disminucin hasta el 20 % tras el raspado y alisado
nstico de las lesiones endodncicas y periodontales radicular y tras las instrucciones sobre higiene bu-
(10). codental estimular tanto al paciente como al pe-

Fig. 6. Inflamacin gingival de origen endodncico en la en-


Fig. 4. Papila gingival hinchada en un varn de 17 aos. En ca interproximal entre el molar y segundo premolar. En el
este caso en el centro de la papila inflamada se observa una molar se estaba realizando tratamiento endodncico por
indentacin debida a la prdida de tonicidad del tejido. pulpa necrtica.

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Examen periodontal completo

(a) (b)

Fig. 7. Regin mandibular anterior de una mujer de 55 aos tada que recubre el incisivo central. B) La misma zona des-
con periodontitis crnica (la misma paciente de la fig. 2). pus de aplicar presin digital sobre la enca. Advirtase el
A) Obsrvese la zona inflamada entre los incisivos lateral exudado purulento en el margen gingival distal del inci-
y central. El cambio de color afecta a toda la enca inser- sivo central.

riodoncista, ya que indicar que se ha obtenido una pequeos de pus producido en sitios con periodonti-
mejora. En otras palabras, la confirmacin de esta tis crnica. La presencia de gran cantidad de pus, como
mejora da seguridad al paciente y al profesional de ocurre con frecuencia en los abscesos periodontales, es
que sus esfuerzos combinados para controlar la en- una situacin distinta (fig. 8). Los abscesos periodonta-
fermedad periodontal estn dando resultado. les muy purulentos se asocian con destruccin rpida
Aunque en ocasiones se observa exudado purulento y extensa de hueso y tejidos circundantes. El diagns-
(pus) en sitios con gingivitis, esto se detecta con mayor tico de las lesiones periodontales agudas se describe en
frecuencia en sitios con periodontitis crnica. El pus es otro captulo de este volumen (3).
un exudado rico en neutrfilos que se encuentra en el
3-5 % de los sitios con periodontitis no tratada (1). Sin Deteccin de alteraciones de la anatoma,
duda, su presencia significa que el sitio est inflamado forma y estructura normales
e infectado. La mejor manera de detectar la presencia
de pus es aplicar suavemente presin con el dedo so- Durante la exploracin deben registrarse las des-
bre la enca en direccin coronal (fig. 7). En principio viaciones de la anatoma normal, como alteraciones
se considerara que la presencia de pus es un signo des- del contorno, inserciones aberrantes de los frenillos y
favorable, pero los datos disponibles sugieren que la su- escasa cantidad o ausencia de enca queratinizada.
puracin per se no es un buen factor predictivo de pro- Estas alteraciones revisten particular importancia
gresin de la enfermedad periodontal crnica (1). Esta cuando interfieren en la prctica de los procedimien-
afirmacin es vlida slo para volmenes relativamente tos de higiene bucodental por el paciente.

(a) (b)

Fig. 8. Absceso periodontal muy purulento en un incisivo pus. B) Gran coleccin purulenta liberada inmediatamente
central inferior en mujer de 38 aos. A) Todo el vestbulo tras la incisin realizada para drenar el absceso. (Cortesa
de la zona est muy hinchado por la gran acumulacin de del Dr. Gilbert V. Oliver.)

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Armitage

Fig. 9. Mujer de 35 aos con engrosamiento gingival debido Fig. 11. Rodetes mandibulares bilaterales en una mujer de
a fenitona prescrita por ataques de epilepsia.El crecimiento 45 aos, que le impedan llevar a cabo una higiene buco-
de la enca originaba un problema esttico que era el prin- dental adecuada.
cipal motivo de consulta de la paciente.

Los contornos gingivales alterados pueden ser el re-


sultado de una gran variedad de factores. Adquieren
importancia clnica si crean un problema esttico, di-
ficultan el control de placa o interfieren en la funcin.
Por ejemplo, el engrosamiento gingival es un efecto
secundario bien conocido de algunos medicamentos
(p. ej. fenitoina, nifedipino, ciclosporina) (fig. 9). A ve-
ces, el crecimiento gingival se debe a variaciones ana-
tmicas atpicas (fig. 10). En ocasiones, los rodajes
mandibulares pueden ser tan grandes que interfieran
en la masticacin e impidan la higiene bucodental (fig.
11). Poco es necesario decir acerca de estas alteracio-
nes del contorno, ya que son clnicamente obvias y a
menudo constituyen el motivo de consulta del pa-
ciente. No obstante, deben mencionarse los cambios
sutiles del contorno gingival que a menudo pasan inad-
vertidos, pero tienen importancia clnica. En algunos
Fig. 10. Engrosamiento localizado de la enca palatina en la
regin molar de una mujer sana de 32 aos. El engrosa-
pacientes con periodontitis crnica de larga evolu-
miento era bilateral y se consider una variacin anat- cin, la enca se va haciendo ms gruesa y firme como
mica poco frecuente. ste era el principal motivo de con- reaccin a la inflamacin crnica (figs. 12 a 14). A ve-
sulta de la paciente. ces se describe a estos tejidos como fibrticos. En

(a) (b)

Fig. 12. Varn de 49 aos con periodontitis crnica. A) Los tras el tratamiento no quirrgico. B) Vista lingual de los mis-
contornos alterados y las papilas engrosadas se deban a la mos dientes mostrados en A). La enca interproximal, muy
larga duracin de la inflamacin. Las papilas eran firmes y enrojecida, era muy edematosa, aumentando la probabili-
fibrticas, y los contornos no cambiaron apreciablemente dad de retraccin considerable tras la terapia no quirrgica.

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Examen periodontal completo

Fig. 15. Caso atpico en una paciente de 24 aos que care-


ca de enca queratinizada en la mayor parte de la boca.
La enca apicalmente delgada presentaba un alto riesgo de
desarrollar retracciones gingivales debidas a la inflama-
cin inducida por la placa y a daos causados por el cepi-
llado. Ambas causas de retraccin eran factores etiolgi-
cos en esta paciente. Moskow y Baden han publicado casos
similares (8).
Fig. 13. Enca fibrtica en la regin maxilar anterior de un
varn de 52 aos. Los contornos gingivales no cambiarn
tras el tratamiento no quirrgico.

Durante la exploracin debe observarse si existen


bandas estrechas de enca queratinizada, o no. Esta
contraposicin con el engrosamiento gingival debido cuestin se analiza en detalle en otro captulo de este
a edema, el crecimiento fibrtico no desaparecer tras volumen (6). Sin embargo, la importancia clnica de
el raspado y alisado radiculares. Es importante saber una zona adecuada de enca queratinizada reside en
esto, pues ayudar al clnico a prever los cambios ti- que suele ser necesaria para que el paciente pueda re-
sulares que se producirn como consecuencia del tra- alizar cmodamente los procedimientos de higiene bu-
tamiento no quirrgico. La mejor forma de confirmar codental. La enca que recubre los dientes con zonas
que un tejido es fibrtico es presionar suavemente con estrechas de enca queratinizada suele ser delgada y,
el lado de la sonda. A diferencia de la reaccin de los por lo tanto, est predispuesta a lesiones por cepillado,
tejidos edematosos a esta prueba, no se observar la seguidas de retraccin (fig. 15).
huella de la sonda en los tejidos fibrticos. Las inserciones anormales de los frenillos son ca-
ractersticas anatmicas que deben tenerse en cuenta
en el caso de que se asocien a problemas clnicos. En
otro captulo se describe con ms detalle este tema
(6). La situacin ms comn en la que causan pro-
blemas es cuando interfieren en la higiene bucoden-
tal o en otros procedimientos de cuidados persona-
les. A muchos pacientes les resulta incmodo cepillar
tejidos no queratinizados, como el frenillo o la mu-
cosa alveolar. Por ello, si el frenillo se inserta cerca del
margen gingival, los pacientes tienden a evitar la hi-
giene de esta zona, y se desarrolla enfermedad perio-
dontal inducida por la placa (fig. 16). En algunos ca-
sos, el frenillo se inserta en zonas con escasa o nula
enca queratinizada (fig. 17). Esta combinacin au-
menta el riesgo de desarrollo de problemas perio-
dontales futuros, y debe tenerse en cuenta en el mo-
mento de la exploracin inicial. En otros casos, un
Fig. 14. Alteracin del contorno gingival en el mismo pa-
frenillo muy prominente puede estar insertado en la
ciente de la figura 13. Parte del engrosamiento se deba a
cambios edematosos, pero parte era fibrtica. En tales ca- lnea mucogingival, donde hay una banda adecuada
sos, el tratamiento no quirrgico slo resultar en una re- de enca queratinizada sana hacia coronal (fig. 18). En
solucin parcial del engrosamiento gingival. estas circunstancias, el riesgo de desarrollo de pro-

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Armitage

Fig. 18. Insercin de un frenillo prominente en la lnea mu-


Fig. 16. Mltiples frenillos insertados en la enca, que hacen cogingival en una zona donde hay enca queratinizada su-
la higiene bucodental difcil e incmoda. Obsrvense los im- ficiente para permitir una buena higiene bucodental.
portantes depsitos de clculo indicativos de que el paciente
no limpia (o no puede limpiar) de forma efectiva estas zonas.

que se produzcan. Dnde se encuentran los mayo-


rew depsitos de placa y clculo? Hay factores loca-
blemas periodontales es improbable, porque el pa- les que puedan aumentar el riesgo de periodontitis?
ciente puede cepillarse adecuadamente la zona. Conceptualmente, se buscan factores etiolgicos o
predisponentes que puedan ser modificados por in-
tervenciones teraputicas Los factores relacionados
Evaluacin de los factores predisponentes
con los dientes, como races prximas, surcos palata-
y etiolgicos
les o gingivales, anatoma de las furcas, proyecciones
Durante el examen periodontal, el clnico debe em- cervicales del esmalte o restauraciones desbordantes,
pezar a formarse una idea de los factores etiolgicos y otros factores locales se estudian en otro captulo de
y predisponentes presentes. A medida que efecta el este volumen (6) y no se repetirn aqu. No obstante,
examen, el clnico debe intentar identificar los facto- si estn presentes, deben advertirse y registrarse. Al
res modificables potencialmente responsables de in- recoger la informacin, es importante tener presente
fecciones periodontales, o que aumentan el riesgo de lo que se conoce acerca de los factores potenciales de
riesgo de periodontitis crnica, como hbito de fu-
mar, falta de colaboracin, edad, estrs psicolgico y
predisposicin gentica. stos y otros factores de
riesgo sern objeto de revisin en otras partes de este
volumen (9).

Valoracin de la destruccin periodontal


La valoracin de la destruccin periodontal es una
parte obligada de un examen periodontal completo.
Las mediciones realizadas con una sonda calibrada
constituyen el principal procedimiento para valorar la
lesin periodontal. Estas mediciones son la profundi-
dad de sondaje, la prdida de insercin clnica y la re-
traccin gingival. La profundidad de sondaje y la pr-
dida de insercin se miden de forma sistemtica en
seis sitios alrededor de cada diente (mesiovestibular,
vestibular, distovestibular, mesiolingual, lingual y dis-
Fig. 17. Insercin de un frenillo entre dos incisivos centra- tolingual). Durante el sondaje periodontal se pasa el
les inferiores cerca del margen gingival de ambos dientes.
instrumento alrededor de toda la circunferencia del
Advirtase la falta de enca queratinizada en esta zona. Los
dos dientes tienen un riesgo aumentado de desarrollar pro- diente y se registran los sondajes ms profundos cer-
blemas periodontales inducidos por placa si no es posible canos a cada uno de los seis sitios mencionados. En
llevar a cabo una higiene bucodental correcta. Esta situa- resumen, se intenta sondar todo el surco o bolsa al-
cin se debe registrar en la exploracin inicial. rededor de cada diente. Esta prctica de sondaje me-

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Examen periodontal completo

(a)
(b)

Fig. 19. La enca de esta paciente de 38 aos tiene un as- pado y alisado radiculares por el dentista que la haba re-
pecto superficial sano A). La insercin de la sonda por me- mitido aproximadamente 6 semanas antes de la toma de
siovestibular del primer molar revela una profundidad de estas fotografas.
sondaje de 8 mm B). La paciente se haba sometido a ras-

ticuloso de todos los sitios suele realizarse siempre, ya o bolsa. Si la LAC ha desaparecido debido a caries o
que a menudo es imposible saber, por el aspecto su- restauraciones, puede buscarse otro punto de refe-
perficial de la enca, si habr sitios con mayor pro- rencia fijo para medir el nivel de insercin. Un punto
fundidad de sondaje o prdida de insercin (fig. 19). fijo puede ser el margen apical de la restauracin o el
Adems de los procedimientos mencionados, las ra- borde incisal del diente. Cuando se toma la medida
diografas son una exploracin complementaria ne- del nivel de insercin desde un punto que no es la
cesaria en la evaluacin periodontal. Los mtodos de LAC, la medicin se denomina medida del nivel de in-
diagnstico por imagen (entre ellos, la radiografa) se sercin relativo. El nivel clnico de insercin, o el ni-
revisan ampliamente en otro captulo (7). vel de insercin relativo son las mejores maneras de
La profundidad de sondaje es la distancia desde el valorar la presencia o la ausencia de prdida de in-
margen gingival hasta el fondo del surco o bolsa son- sercin periodontal.
dable. La medicin de la profundidad de sondaje es Algunos clnicos prefieren no tomar medidas del ni-
importante porque proporciona una buena orienta- vel de insercin en la exploracin inicial, sino esperar
cin sobre el principal hbitat de los patgenos pe- hasta que se ha completado el tratamiento activo. La
riodontales (es decir, las bolsas periodontales). El co- principal razn para ello es que se producen muchos
nocimiento de la profundidad, extensin y localizacin cambios en el nivel de insercin como consecuencia
de las bolsas da al clnico una idea sobre dnde diri- del tratamiento, y que es ms fcil realizar estas me-
gir la terapia. Sin duda, la reduccin de las profundi- diciones cuando se ha eliminado el clculo supragin-
dades de sondaje es a menudo uno de los objetivos gival y subgingival. A pesar de ello, antes de iniciar la
importantes de muchas formas de tratamiento perio- fase de mantenimiento periodontal deben registrarse
dontal. Sin embargo, la medicin de la profundidad las medidas de nivel de insercin, ya que sirven de
de sondaje no es necesariamente el mejor indicador base para juzgar si se producen ms prdidas de in-
de la cantidad de destruccin periodontal, ya que el sercin.
punto de referencia desde donde se toman las medi- La retraccin gingival es la distancia desde la LAC
das (el margen gingival) puede fluctuar en direccin hasta el borde gingival. A menudo, la retraccin pre-
apical o coronal. Por ejemplo, en un sitio determinado, ocupa mucho a los pacientes, ya que es una manifes-
la profundidad puede ser de 4 mm en una explora- tacin evidente de destruccin periodontal y puede
cin, pero posteriormente una inflamacin gingival ser causa de problemas estticos cuando se produce
puede hacer que la enca se hinche, resultando en una en los dientes anteriores. La retraccin gingival es el
migracin del margen gingival de 2 mm hacia coro- motivo principal de consulta de muchos pacientes;
nal. En este momento, la profundidad de sondaje en por lo tanto, en la exploracin inicial es importante
el mismo sitio sera de 6 mm (4 mm + 2 mm) aunque registrar su extensin y localizacin.
no se hubiera producido ms destruccin periodon- La destruccin periodontal afecta con frecuencia a
tal. A la inversa, si en una exploracin posterior se pro- la furcas de dientes multirradiculares. La gravedad de
dujese una prdida adicional de 2 mm de insercin y la afectacin de las furcas es un factor importante para
el margen gingival sufriera tambin una retraccin de el plan de tratamiento. Por ello, una exploracin pe-
2 mm, la profundidad de sondaje sera tambin de 4 riodontal completa debe registrarse la localizacin y
mm. En otras palabras, el margen gingival no es un gravedad de esta afectacin. Un sistema comn de
punto de partida fijo desde donde realizar compro- clasificacin de la afectacin de las furcas es: clase I
baciones vlidas de aumento de la destruccin. (inicial), clase II (fondo de saco), y clase III (la sonda
El nivel clnico de insercin es la distancia desde la penetra de un lado a otro del defecto). En otro cap-
lnea amelocementaria (LAC) hasta el fondo del surco tulo de este volumen se describen la clasificacin, el

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Armitage

diagnstico y la importancia de la afectacin de las gistrarse los datos de seis sitios alrededor de cada
furcas (6). diente.
La ltima valoracin de la destruccin periodontal Algunos examinadores prefieren registrar en primer
que se debe incluir en una exploracin completa es el lugar la presencia o ausencia de placa en cada super-
registro de las movilidades dentales anormales. Este ficie dental. En la hoja de registros mostrada en la fi-
sntoma puede deberse a varias otras causas distintas gura 20, la presencia de placa supragingival visible se
de la enfermedad periodontal (5), pero la prdida de indica por un punto () en el casillero donde se anota
hueso alveolar debida a la periodontitis es una de las la profundidad de sondaje. El segundo paso es medir
principales causas de movilidad dentaria. Adems, a la profundidad de sondaje, la distancia entre la LAC y
menudo es uno de los motivos de consulta de los pa- el borde gingival, y la presencia o ausencia de sangrado
cientes (Se me mueven los dientes). Este tema tam- en el sondaje. Esta informacin se recoge prcticamente
bin se analiza con detalle en otra parte de este volu- a la vez. El examinador dicta la lectura de la profundi-
men (4). dad de sondaje. Luego el siguiente nmero indica la
distancia entre la LAC y el borde gingival. Finalmente,
Inspeccin de los dientes si en el sitio hay sangrado en el sondaje, el examinador
dice sangra y el asistente coloca un punto () en el
Aunque el objetivo principal del examen periodon- casillero donde se indicar ms adelante las medidas
tal es el periodonto, los dientes tambin se deben ins- de prdida de insercin clnica. Como se ver a conti-
peccionar cuidadosamente en busca de caries, pro- nuacin, la prdida de insercin clnica es un nmero
blemas de restauraciones (6) y discrepancias oclusales derivado de la suma de la distancia entre la LAC y el
(4). Los problemas relacionados con los dientes tie- Borde gingival y la profundidad de sondaje.
nen una importancia considerable en el plan general Para los principiantes, el registro de la LAC y el borde
del tratamiento periodontal. gingival puede ser una fuente de confusin. Normal-
mente no hay problemas para comprender cmo me-
dir la retraccin gingival (es decir, la distancia de la
Registro de los datos LAC al borde gingival cuando ste es apical a la LAC).
En estos casos, la distancia entre la LAC y el borde gin-
Hay muchos tipos de periodontogramas entre los gival se obtiene fcilmente porque ambos puntos de
que elegir. La eleccin del sistema de registro sobre referencia estn a la vista. Tampoco suele haber pro-
otros depende completamente de las preferencias de blema para comprender que la prdida de insercin
cada profesional. Los sistemas preferibles de registro clnica puede conocerse sumando la profundidad de
son sencillos, fciles de rellenar y leer y contienen toda sondaje y la retraccin gingival. Por ejemplo, si hay 4
la informacin relevante recogida durante la explora- mm de profundidad de sondaje y 2 mm de retraccin
cin periodontal. En la figura 20 se muestra un ejem- gingival, la prdida de insercin clnica en ese sitio
plo de hoja de registro. La hoja de registro periodon- ser de 6 mm (4 mm + 2 mm). El problema se plan-
tal es un documento permanente que ayuda al clnico tea cuando el margen gingival es coronal a la LAC (es
a llegar a un diagnstico y pronstico, desarrollar un decir, cuando no hay retraccin gingival). En este caso
plan de tratamiento y evaluar longitudinalmente la slo uno de los puntos de referencia, el borde gingi-
respuesta al tratamiento. val, est a la vista. Para determinar la distancia entre
Para rellenar de forma eficiente la hoja de registros la LAC y el borde gingival el examinador debe locali-
periodontales es necesario contar con la ayuda de un zar la LAC con la punta de la sonda por palpacin y
asistente que vaya apuntando los datos de la explo- estimar la distancia hasta el borde gingival coronal-
racin. A medida que el clnico dicta las mediciones mente. Si ste est a nivel de la LAC, el nmero dic-
o valoraciones, el asistente las va apuntando en la hoja tado por el explorador ser cero. Si el borde gingi-
de registros. El ejemplo de la figura 20 tiene espacios val est a 1 mm coronalmente de la LAC, el nmero
para las valoraciones de profundidad de sondaje, pre- ser menos uno. Si el borde gingival est a 2 mm co-
sencia o ausencia de placa, prdida de insercin cl- ronalmente de la LAC, el nmero ser menos dos.
nica, presencia o ausencia de sangrado en el sondaje En otras palabras, cuando el borde gingival es coro-
y distancia desde la LAC hasta el borde gingival (LAC- nal a la LAC, la distancia entre la LAC y el borde gin-
BG). Como se ha mencionado antes en el apartado gival se registra como un nmero negativo. Por ejem-
Valoracin de la destruccin periodontal, suelen re- plo, si la profundidad del sondaje es de 4 mm y la

Fig. 20. Ejemplo de registro periodontal que muestra parte de la informacin recogida durante la exploracin de un va-
rn de 36 aos con periodontitis crnica generalizada. PIC = prdida de insercin clnica; SS = sangrado en el sondaje; PS
= profundidad de sondaje; placa = placa visible (puntuacin 2 segn el ndice de placa de Silness y Le (11)); LAC-BG =
distancia entre la lnea amelocementaria y el borde gingival.

30
Examen periodontal completo

Pretratamiento
Reevaluacin

REGISTRO PERIODONTAL Postratamiento

Nombre Washington, George Doctor A. Lincoln Fecha Junio 30, 2003


Movilidad

PIC y SS

PS y placa

LAC-BG
VESTIBULAR

D I
LINGUAL

LAC-BG

PS y placa

PIC y SS

PIC y SS

PS y placa

LAC-BG
LINGUAL

D I
VESTIBULAR

LAC MG

PS y placa

PIC y SS

Movilidad

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Armitage

distancia de la LAC al borde gingival es 2 mm, la pr- debe repetir la exploracin. La informacin que se re-
dida de insercin clnica calculada en ese sitio ser de coge es la misma que la obtenida en la exploracin
2 mm (4 mm-2 mm). inicial. El propsito de esta evaluacin postratamiento
Los registros de la figura 20 son de un paciente con es determinar si el tratamiento administrado ha con-
periodontitis crnica generalizada y avanzada. Ade- seguido controlar la enfermedad del paciente. Tam-
ms de la profundidad de sondaje, la prdida de in- bin sirve de punto de partida para comparar toda la
sercin clnica y otros registros ya mencionados, se han informacin que se recoja a partir de entonces.
utilizado smbolos de uso frecuente para reflejar la ex- En una consulta con una carga de trabajo impor-
tensin de la afectacin de las furcas ( = incipiente; tante, al ir aumentando el nmero de pacientes en
= fondo de saco; = la sonda pasa de un lado a otro) mantenimiento, a menudo resulta difcil asimilar, re-
y la movilidad (I = leve; II = moderada; III = grave). Los visar y comparar rpidamente toda la informacin dis-
profesionales usan muchos otros smbolos para regis- ponible de las mltiples exploraciones. Sin duda, la
trar diferentes hallazgos clnicos. No hay un conjunto cantidad de datos clnicos es apabullante cuando el
de smbolos estndar que sean aceptados universal- paciente ha estado en mantenimiento varios aos. Si
mente por la mayora de los profesionales. Lo impor- un paciente tiene 28 dientes, cada exploracin genera
tante es que los smbolos se usen y entiendan de forma 168 sitios de donde se registran datos (seis por diente)
habitual por aquellos que tienen que leer el registro (p. para cada parmetro evaluado. Como la hoja de re-
ej. dentista o colega al que se remite el paciente). gistros mostrada en la figura 20 tiene espacios para
Aunque la hoja de registros de la figura 20 contiene cinco variables clnicas (prdida de insercin, pro-
detalles especficos de cada sitio valorado, tambin con- fundidad de bolsa, sangrado en el sondaje, placa visi-
tiene datos que permiten obtener valiosa informacin ble, distancia LAC-BG), cada exploracin genera 840
con respecto a toda la boca. En este paciente, el su- elementos de informacin (5 168). Si el paciente
mario de los datos para toda la boca incluye: sitios con acude para mantenimiento cada 3 meses y la explo-
profundidad de sondaje 5 mm = 53,7 %, prdida de racin se repite en cada visita, se generan 3.360 datos
insercin clnica 5 mm = 64,2 %, sangrado en el son- en un ao, 16.800 en 5 aos y 33.660 en 10 aos. Para
daje = 71,6 % y placa supragingival visible = 66,7 %. Esta manejar toda esta informacin, es muy til usar or-
informacin es til de muchas maneras y tiene aplica- denadores para entrar los datos y hacer los anlisis
cin inmediata en la comunicacin con el paciente. Por consiguientes, centrndose en las mediciones de la
ejemplo, es fcil indicar al paciente que una de las ra- prdida de insercin clnica, y disminuir el nmero de
zones por las que tiene enfermedad periodontal es por- examinaciones de cuatro a una por ao.
que hay placa visible en dos tercios de sus superficies Los sistemas informatizados son necesarios para
dentales. Ms del 70 % de los sitios sangran, lo que es manejar la gran cantidad de datos que se recogen du-
un signo de infeccin, y ms de la mitad de los sitios rante las mltiples exploraciones. El ordenador puede
tienen bolsas profundas con destruccin significativa. detectar, automticamente, cualquier cambio en las
Tras un tratamiento exitoso, siempre se produce una diferentes variables registradas y llamar la atencin
reduccin acusada de los porcentajes de sitios con placa del profesional. Como la mejor manera de seguir la
y con sangrado en el sondaje. Simplemente mostrar al evolucin de la enfermedad periodontal es comparar
paciente la mejora de los porcentajes puede ser grati- las prdidas de insercin clnica, es lgico centrarse
ficante y estimulante para ste y para el terapeuta. Lo en el nivel de insercin en la evaluacin longitudinal
importante de todo esto es que la recogida de datos du- del estado periodontal. Por ltimo, en la mayora de
rante la exploracin periodontal no es slo para el pro- los pacientes es posiblemente suficiente realizar una
fesional. Si se presentan de forma comprensible, el pa- exploracin completa una vez al ao, en vez de ha-
ciente tambin se beneficia al conocer los datos clnicos. cerlo en cada visita de mantenimiento. Si se escoge
Adems de los datos que tradicionalmente se reco- esta opcin, el profesional debe controlar selectiva-
gen en la hoja de registro periodontal, la exploracin mente los sitios frgiles o los de alto riesgo con inter-
inicial genera otra informacin importante que puede valos ms frecuentes. Por supuesto, la mejor opcin
ser valiosa para el desarrollo siguiente del plan de tra- es examinar al paciente con tanta frecuencia como sea
tamiento y para su ejecucin. Estos asuntos se des- prctico, y contar con la asistencia de la tecnologa in-
criben con detalle, habitualmente, en el apartado Se- formtica para ayudar al seguimiento de cualquier
guimiento de la ficha del paciente. cambio en el estado periodontal.
Periodontolog y 2000, Vol. 34, 2004, 22-33

Exploraciones en la fase de
mantenimiento Bibliografa
Tras el tratamiento periodontal activo, antes de ini-
ciar el programa de mantenimiento del paciente, se

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Examen periodontal completo

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