Está en la página 1de 3

Taller 1 Libros I y II, Metafsica, Aristteles.

Teora del Conocimiento

1. Cules son las razones que ofrece Aristteles para sostener que el conocimiento
verdadero es el conocimiento de causas?
A diferencia de Platn, para Aristteles, lo verdadero ya no son las ideas. El estagirita
reconoce, en cambio, que lo verdadero emana de una realidad concreta y percibida por los
sentidos (Capelle, 1992: 240). Si esto es as, responder a la pregunta por las razones del
conocimiento verdadero, se trata, pues, de resolver la pregunta por cmo se conocen en
grado sumo los objetos de la realidad percibida por los sentidos.
As, Aristteles dice en el primer libro de su Metafsica: desde luego, decimos saber cada
cosa cuando creemos conocer la causa primera (Aristteles, 1998: 28325). Sin embargo
cuando se hace referencia a una causa primera, es imperativo aclarar que, de causas,
se habla en cuatro sentidos (Aristteles: 28325), a saber, la causa: a) formal, b) material,
c) eficiente y, d) final. Si se atiende a la propuesta de Vlastos de referirse a las causas
como porqus (becauses) (Hocutt, 1974: 385), resultar mucho ms sencillo aclarar de
qu se trata el conocimiento de causas. Y es que, cada una de las causas contesta, en este
sentido, a los elementos fundamentales del objeto que se percibe: a) qu es? O, en otros
trminos, cul es su esencia (ousa)?; b) cmo es? (de qu est compuesto?); c) de
dnde proviene? O cmo lleg ah? Y; d) para qu est ah? Esto es, cul es su fin
(tlos)?
Si se presta atenta atencin a a), por ejemplo, se notar que preguntar de esta forma por lo
que se percibe implica el disponerse hacia aquello que se percibe, no slo en su
particularidad, sino en general, en relacin con todos los objetos de un gnero especfico
con el cual pueden relacionarse. Esto es, se trata de poder conseguir una respuesta que
cobije no slo qu es esta silla, en su singularidad, sino que pueda contestar tambin:
qu es una silla, cualquiera que fuese, de tal manera que pueda decirse siempre de algo
con las caractersticas x, y, z, que, efectivamente, es una silla. Esta cuestin, entonces, el
porqu (because) de la esencia, termina por remitir a la definicin de lo que se percibe, y
este porqu (because), es posible mediante la abstraccin de las sensaciones particulares
del objeto hacia una generalidad que permanezca en grado sumo en relacin con todos
los objetos particulares a los que se refiere. Es pues, seguro para Aristteles que la
definicin subjetiva, a travs de la cual el espritu humano comprende la forma, o sea la
esencia de las cosas, corresponde a una realidad objetiva, [] afirmando [], la
inmanencia de la forma de la esencia propia en el ser individual ofrecido a travs de los
sentidos. (Capelle: 241). As, gracias a esta definicin, elevada desde las mltiples
experiencias de lo sensible, es que puede decirse de cada enunciado particular que es
verdadero, es decir, es la causa de que sean verdaderas las cosas posteriores a ella
(Aristteles: 99325). Baste con esta breve referencia a la primera causa numerada ms
arriba, para que, en un primer momento, puede explicarse por qu para Aristteles el
conocimiento de la verdad es el conocimiento de causas, esto es: que el conocimiento de
aquello que es tocante en cuanto a la esencia de lo que percibimos, y este es el de las
causas, sea el que, efectivamente, permita acercarse al conocimiento de la verdad: el
conocimiento verdadero no puede limitarse a los individuos en cuanto tales, sino slo en lo
general, en los conceptos abstrados en el pensar que forman la esencia de ellos. (Capelle:
241)
2. Cmo relaciona Aristteles la jerarqua del conocimiento (saberes que se conocen
por s mismos, saberes orientados al placer, saberes orientados a la utilidad) con la
forma progresiva en que conocemos (desde la sensacin hasta el arte y la ciencia)?
Cada nivel de conocimiento planteado por Aristteles (a) los saberes orientados a la
utilidad, b) los saberes orientados al placer y, c) los saberes que se buscan por s mismos sin
inters en un fin ulterior) parece ser enunciado en un primer momento como si
azarosamente, durante el tiempo, se hubieran ido desarrollando cada uno consecutivamente,
primero respondiendo a la necesidad, luego al inters de pasarlo bien y posteriormente,
gracias al ocio. Sin embargo, adentrndose a travs de la pregunta por la sabidura, puede
comenzar a entenderse una relacin entre este orden y la forma en que el hombre accede al
conocimiento. La sabidura est en mayor o menor medida en funcin de su nivel de saber,
y esto, dice Aristteles, se debe a que unos saben la causa y los otros no.
(Aristteles:98030) En efecto, en tanto el conocimiento se consolida en el hombre
(primero la sensacin, la memoria, luego la reiteracin que permite a la memoria crear una
experiencia general de las mltiples experiencias particulares que se parecen y, as, la
configuracin de las artes y la ciencia por medio de las cuales pueden conocerse las causas)
se dir que es ms sabio mientras ms avanzado se encuentre en este orden. As, en cada
caso consideraremos que los que dirigen la obra [los que han alcanzado el conocimiento del
arte y la ciencia, es decir conocen las causas de los que hace] son ms dignos de estima, y
saben ms, y son ms sabios que los obreros manuales [quienes tiene la experiencia y lo
hacen por hbito] (Aristteles: 981b)
Por lo tanto, puede decirse que ms arriba en la jerarqua del saber se halla un hombre en
tanto en cuanto ms haya avanzado en la formacin del conocimiento, donde, quien posee
un saber orientado a la utilidad o a los placeres sabe de ellos por el hbito de la experiencia
reiterada en esta actividad, mientras quien opta por el conocimiento de las ciencias y las
artes por s mismas, ser ms sabio, pues se ocupa de las causas y principios de las cosas, y
la sabidura se ocupa, precisamente de esto ltimo. En este mismo sentido, y teniendo
presente lo enunciado sobre las causa formal en el primer punto del taller, tanto ms sabio
se es, en la medida en que la abstraccin del saber se aleja de lo inmediato de los sentidos.
Esto significa que, entre menos se dependa de la experiencia particular de los sentidos para
configurar el saber (a pesar de que la sensacin es el origen por excelencia de todo
conocimiento), ms arriba en la escala se est, es decir, se tendr por ms sabio. Esto se
debe a que el conocimiento de las causas depende de la capacidad de extraer lo general de
la individual, como antes se mencion, de la definicin. Por lo tanto, ser menos sabio
quien slo se preocupa por el conocimiento de las manifestaciones particulares en lo que se
hace la experiencia.
Bibliografa
Aristteles. (1998). Metafsica. Editorial Gredos: Madrid.
Capelle, W. (1992). Historia de la filosofa griega. Editorial Gredos: Madrid.
Hocutt, M. (1974). Aristotles four becauses. En Philosophy Vol. 49, N. 190, Cambridge
University Press, Royal Institute of Philosophy: Cambridge