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PROCESO DE

DESARROLLO DE UNA
MINA
INDICE

Gnesis..2

Administracin.......10
Exploraciones.....16

Construccin...23

Explotacin..30

Procesamiento del mineral..42

Finanzas....48

El medio ambiente..52

El sector de servicios58

--*--

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO UNO

GNESIS

La minera, de extraccin de minerales de la tierra, es una de las


actividades comerciales ms antiguas del hombre. Su rol clave en la
historia y desarrollo de la humanidad se refleja en denominaciones como
Era de Hierro y la Era de Bronce. La minera hoy tan importante como
en el pasado, tiene una importancia difcil de medir. En el mundo hay
mas de cinco mil millones de personas y muy pocas de ellas pasan,
aunque sea un da, sin usar un producto de esta industria o que dependa
de esta. La Oficina de Minas de Estados Unidos ha estimado que el
ciudadano promedio de ese pas va ha necesitar durante toda su vida
mas de 480kg de plomo y de zinc; 800 kg de cobre; 2 000 kg de aluminio;
41000 kg de hierro y acero; 160 000 kg de carbn y mas de 41 000 kg de
piedra, arena, ripio, cemento y arcilla. Estos y muchos otros minerales
estn presentes en la confeccin de herramientas y maquinaria, as
como en el desarrollo de procesos esenciales para la vida moderna.

El microprocesador nos ha permitido entrar en una nueva era, que se


basa en la informacin y el rpido procesamiento de datos.
Este moderno aparato depende de ciertas propiedades nicas de
minerales seleccionados que estn colaborando en la investigacin
espacial, el uso cada vez mayor de computadoras personales y en las
industrias abastecedoras de alimento, vestuario y vivienda.

Dichas necesidades aumentan y recalcan la importancia de industrias


que trabajan minerales. En estos artculos del Proceso de Desarrollo de
una Mina, se intenta comentar, en un lenguaje no tcnico, como se
descubren, desarrollan, operan y clausuran las minas. Se incluyen
tambin actividades asociadas como son finanzas, proteccin del medio
ambiente y servicios.

LA MINERIA: tema con variaciones

Los objetivos de la minera no han cambiado a travs de los siglos. Un


mineral, algo de uso potencial y por lo tanto, de valor, se extrae de su
lugar natural o de algn lugar de bajo de la superficie terrestre. Sin
embargo, esta puede ser la nica similitud entre los mtodos mineros
actuales y los de antao. En vez de utilizar miles de manos para producir
diariamente unas cuantas toneladas de mineral rico y accesible, la
minera moderna aplica tecnologa para conseguir exactamente lo
inverso: el esfuerzo de relativamente pocas personas permite producir
miles de toneladas de mineral por da, a menudo de yacimientos de baja
ley y en lugares de difcil acceso. Este avance en la capacidad minera se
debe la industria a adoptando nuevas tecnologas a un ritmo muy rpido.
Las matemticas, la economa, fsica, qumica y metalurgia, combinadas
con juicios experimentados, son herramientas importantes en la industria
minera actual.

Las compaas mineras pueden encontrar y procesar zonas


mineralogicas donde el mineral esta diminutamente disperso: la
presencia lo que antes resultaba, difcil o imposible de detectar.
Esta demostrado que en minera existe, en general cinco fases
importantes: exploracin, evaluacin, desarrollo, operacin y limpieza o
restauracin del lugar. La primera fase es la fundamental, ya que las
dems dependen de la naturaleza y calidad de la informacin obtenida al
explorar.

EXPLORACION: siguiendo las pistas geolgicas

Se ha hablado mucho de tenersuerte para encontrar un yacimiento, que


a menudo se pasa por alto otros aspectos importantes. Aunque la
bsqueda de minerales se puede comparar con encontrar una aguja en
un pajar, la suerte ha disminuido mucho con el uso cada vez mayor de la
ciencia y de la tecnologa. Por ejemplo, la geologa, sismologa y la
mineraloga, aplicadas a la minera a la han contribuido a explicar los
procesos fsico-qumicos por los cuales se forman, depositan, alteran y
redepositan los minerales.

La exploracin minera del siglo XX comienza con un reconocimiento de


nuestro planeta. La tierra tiene tres capas: superficie o corteza, de un
grosor de aproximadamente 40 km; la siguiente es el manto, de unos
2900 km de grosor, compuesto de rocas mas densas y mas pesadas. Por
ultimo esta el ncleo que e cree que esta formado de hierro y nquel
derretido o semiderretido. Adems, la Tierra es un planeta dinmico y en
constante cambio. A escala estos cambios son graduales y solo
tomamos conciencia de ellos en ocasiones tales como erupciones
volcnicas y terremotos. Las readaptaciones estructurales en la corteza
terrestre son causadas por corrientes de convencin en el manto que
producen movimiento en la superficie terrestre. Los desplazamientos de
corteza taren como consecuencia una hendidura por donde se pueda
liberar y canalizar el material derretido denominado magma. El
desplazamiento tambin crea aperturas en las cuales el magma pueda
depositarse, enfriarse y cristalizarse como intrusiones. Los minerales de
uso comercial a menudo se presentan como sulfuros y si aparecen en el
magma, su concentracin puede presentarse en la ltima etapa de la
fase intrusita, ya que en algunos minerales metlicos existe la tendencia
a segregarse durante el enfriamiento.

El globo terrestre esta compuesto por varios elementos, entre los que
abunda el oxigeno, silicio, aluminio y hierro. Generalmente se presentan
en combinacin con uno o ms elementos para producir una gran
variedad de compuestos. Las rocas que estn formadas por los
elementos ms comunes, pueden contener compuestos de mineral con
valor comercial. Cuando ellos se pueden extraer y los minerales se
pueden separar de manera rentable, hablamos entonces de
yacimientos. Los minerales que reencuentran en su depsito original,
en su ubicacin y condicin de depositacion inicial, se denominan
primarios. Aquellos que han sido trasladados o alterados por otras
fuerzas naturales, como el agua o en condiciones climticas, se
denominan secundarios o supergenicos.En las primeras fases de
exploracin, donde hay que examinar zonas extensas, se emplean
tcnicas ms generales, comnmente diseadas para medir parmetros
amplios, no especficos, y simplemente para indicar si ciertas condiciones
locales podran albergar depsitos minerales. Los mapas geolgicos, por
ejemplo, entregan seales, identificando reas de la corteza terrestre en
las que se presentan irregularidades. Las investigaciones areas se
utilizaban para barrer extensas reas de la superficie, y miden
pequeas variaciones magnticas de la tierra, que podran indicar
concentraciones de mineral.Despus de definir el terreno potencial y se
indica que algo existe, se usan tcnicas mas especificas, que a menudo
miden propiedades de los minerales y los comparan con aquellos de las
estructuras circundantes. Estos mtodos abarcan una variedad de
tcnicas fsicas y qumicas como la radioactividad, conductividad
elctrica, densidad y campo magntico.En esta etapa, el acceso al
depsito constituye tambin un factor importante. Algunos depsitos de
minerales se encuentran cerca de la superficie, pero la mayora de ellos
fue descubierta hace mucho tiempo, especialmente si los afloramientos
visibles indicaban su presencia.

La exploracin exige mtodos capaces de detectar minerales sulfurados


dispuestos profundamente la superficie terrestre la superficie terrestre.
Una tcnica, la geoqumica, identifica y mide trazas de registro de los
elementos existentes en la superficie que se acumulan en plantas, en
agua superficial y en el terreno, a niveles superiores a los normalmente
encontrados, donde no hay concentraciones bajo la superficie. Las
diminutas cantidades del mineral pueden detectarse en proporciones
inferiores a una o dos partes por milln
Luego, el prximo paso es el muestreo directo del rea, generalmente
por sondeo, para extraer muestras de la roca profunda. Los sondajes a
diamantina producen un cilindro, o testigo de roca subterrnea, que
proporciona a los gelogos y a los laboratorios de anlisis una indicacin
precisa de formaciones de roca que existen en las profundidades de la
tierra. Un numero suficiente de testigos permite tener una perspectiva
apropiada del volumen y configuracin del deposito.

Rara vez una tcnica entrega toda la informacin requerida y, por lo tanto
se usan varios mtodos para reforzar o calificar a los dems. La inversin
potencial en una mina es de tal magnitud que, en la fase de evaluacin,
lo ms indicado es un enfoque cauto y acabado. Mas adelante, cuando
comiencen los primeros gastos significativos de la construccin, la idea
es avanzar ms rpido, pues la calidad de los datos en esta etapa es
importantsima. Por lo tanto no resulta sorprendente que se destinen dos
a tres aos para conformar una base de datos completa, primero
respecto de la geologa y, luego, del proceso minero completo.

EVALUACION: cuando una mina es una mina


Eventualmente se revisan, evalan y proyectan los resultados de este
trabajo con respecto a la realidad econmica de produccin,
comercializacin, proteccin ambiental y otros parmetros prcticos. La
evaluacin econmica juega el papel ms importante en el proceso, ya
que determina la decisin de continuar con el desarrollo del
anteproyecto. Ni la tecnologa mas sofisticada puede reemplazar la
experiencia de personas calificadas en la evaluacin de una mina en
potencia. Las mediciones ms precisas y detalladas, inevitablemente
dejan brechas que deben ser llenadas por predicciones. La decisin final
redesarrollar o no desarrollar corresponde al hombre, basado tanto en las
evidencias como en su experiencia. El anlisis o estudio de factibilidad
busca representar tanto el pasado como el futuro para emitir
conclusiones. Se basa en los resultados del programa de exploracin y
en proyecciones de ingeniera de costos de produccin, tipos de equipo a
usar y un sin numero de otras variables. Algunos factores como las
tendencias del mercado son, en el mejor de los casos, supuestos
calculados.

La ley estimada y la cantidad de un mineral en la tierra se denomina


reserva geolgica. Sin embargo la cantidad total del mineral presente
puede ser bastante distinta a la extrada en forma rentable, se hace un
clculo de la reserva minera que considere condiciones econmicas,
limitaciones de los mtodos de explotacin y dilucin del mineral en roca
estril.Se elabora una secuencia o plan de explotacin, basado en
diversas caractersticas del mineral y de roca circundante. Se determina
mediante un anlisis metalrgico el proceso de separacin ptimo para
un determinado mineral. Algunos minerales contienen metales
comerciales para los que en la actualidad no existe un tratamiento
prctico de separacin. El proceso metalrgico indicado se prueba
generalmente a escala piloto de modo que se puedan estimar con
precisin los requisitos de diseo de una planta de produccin a escala
real. Con el diseo de la mina y del proceso en la mano, y con las
reservas de mineral indicadas, se pueden estimar los costos reales de
operacin de una instalacin, sus ingresos probables, la rentabilidad total
y su vida operativa. La vida til de la mina no solo depende del tamao
del cuerpo del mineral, sino tambin del ritmo de extraccin del mineral.

Los ingresos, producto de la venta de los minerales, se deben de estimar


en los valores actuales y potenciales del mercado. Una proyeccin de las
tendencias del mercado debera sealar posibles variaciones de
abastecimiento, demanda y precio. Acontecimientos en cualquier parte
del mundo pueden influir en aspectos tales como: cambios en la poltica
de impuestos. Las restricciones comerciales o en las tarifas pueden por
ejemplo influir en el precio del producto y deben ser consideradas por
quienes planifican. Los resultados pueden indicar actuar con precaucin
o por el contrario, con prisa para desarrollar la mina.

El estudio de la factibilidad es un anlisis completo de la operacin de la


mina que considera todo: desde la maquinaria y la metalurgia a los
impuestos y el transporte. A veces, no se efecta una, sino hasta tres
proyecciones distintas, basndose en suposiciones pesimistas,
optimistas y probables de los ingresos y los costos.

Los inversionistas y quienes explotan minas consideran que mucho


entusiasmo y pocos hechos concretos son la formula precisa para el
fracaso de una mina. He de ah la razn por la que se destina bastante
tiempo para elaborar una base de datos confiable. Desde el
descubrimiento hasta el primer embarque de productos desde una mina
en operacin, pueden transcurrir hasta ocho aos. Se pueden agregar
demoras debido a situaciones tales como vaivenes del mercado, crisis
energtica o cambios polticos.

Y luego la pregunta final: se debera transformar un depsito en una


mina por el solo hecho de haber mineral? Esta es la decisin ms critica
que hay que tomar, no solo con respecto al futuro de la mina, sino
tambin al xito comercial de quien explota y del inversionista.

EXPLOTACION Y PROCESAMIENTO: la tierra de la industria

Una proyeccin con utilidades razonables abre la puerta al tramo final del
desarrollo de una mina: la construccin d la infrfae3structura de una mina
es escala real y el procesamiento del mineral. La organizacin bsica de
estos procesos ya existe en el estudio de factibilidad, pero ambos planes
se basan en predicciones, y se debe tener flexibilidad con respecto al
diseo para permitir cualquier cambio posterior.

Debido a que no existen cuerpos de mineral estndar, tampoco existen


trabajos estndar del desarrollo de una mina.

La naturaleza del depsito indica si la extraccin es a cantera abierta o


subterrnea. Cuando un cuerpo de mineral esta cubierto por una capa de
poco espesor de material no mineralizado (sobrecarga), la minera a
cantera abierta resulta prctica en las etapas iniciales. Este sistema
utiliza mtodos altamente mecanizados de movimiento de tierra; en
realidad su viabilidad econmica se hace posible en operaciones de
superficie y solamente con el empleo palas gigantes y camiones con
capacidades de 100 a 200 toneladas, que se pueden cargar en pocos
minutos con palas que levantan 10 metros cbicos o mas a la vez. Este
tipo de equipo ha cambiado de manera significativa la factibilidad
econmica de explotar mineralizaciones antieconmicas en el pasado.
Cuando una gruesa capa de sobrecarga a extraer antes de llegar al
mineral hace que la minera a cantera abierta se vuelva poca prctica, se
deberan utilizar mtodos subterrneos ms tradicionales. Incluso en
ellos, la rpida implementacin de tecnologa moderna ha generado
cambios en la economa, transformando minerales de concentracin de
baja ley en una mina atractiva. Sin embargo, los costos de cavar piques
o hacer tneles apara acceder al mineral, siguen siendo altos por lo que
las minas subterrneas trabajan con mineral de ley generalmente mas
alta que las de las canteras abiertas (el termino minera cantera abierta
se refiere a la minera a rajo abierto).

El procesamiento es el paso inicial en tratamiento del mineral y


generalmente se hace en la mina. En algunos minerales de oro, este
tratamiento trae como resultado la extraccin de un producto terminado
en el terreno (oro metlico). Sin embargo, la mayora de los metales base
se encuentran en una formula qumica compleja que enlamina nones
puede convertir de manera econmica en metal. En tales casos, el
procesamiento simplemente extrae, o concentra el mineral, de modo que
se pueda transportar econmica a los lugares de fundicin y refinera.

Todos los procesos comienzan con el chancado y molido del mineral a


un tamao adecuado para las operaciones siguientes. Estos procesos
producen una partcula lo suficientemente pequea para asegurar la
liberacin del mineral desde su roca de origen.
El chancado, la primera etapa de este proceso, reduce el material grueso
de la mina al tamao de un guijarro para su molienda, termino utilizado
para describir los pasos finales de la reduccin de tamao de la partcula,
que tiene lugar en grandes cilindros rotatorios en que piezas de acero y
muchas veces colpas de mineral, muelen los guijarros hasta darles una
fineza que asegura la liberacin del mineral.

Los procesos de separacin estn diseados para remover las partculas


finas de mineral de roca. Se han diseado diversos procesos para los
distintos tipos de minerales, pero todos funcionan al momento de separar
pequeas cantidades de los minerales de las masas de desechos. Pro
ejemplo mineral tpico de oro en las minas actuales dara como promedio
un veinteavo de onza troy (una onza tro es una unidad estndar para
medir metales preciosos. Hay 14,583 onzas tro en una libra. A veces las
leyes de los minerales presentan en gramos por tonelada mtrica. Una
ley de 0,05 por tonelada equivale a 1,7143 gramos por tonelada mtrica.)
de metal precioso en 1000 kg de mineral. En realidad esta es una porcin
muy pequea, aproximadamente igual a dos partes de oro por un milln
de partes de roca. Aun as, el proceso moderno de extraccin es tan
eficiente que muchas minas pueden hacer sondajes, tronaduras, cargar,
acarrear, moler y manejar veinte toneladas de mineral para obtener una
onza de oro, y venderla a precio de mercado de 365 dlares la onza (la
escala baja a mediados de la dcada de los 90), y aun as obtener
utilidades.

La flotacin es el mtodo mas usado en la separacin de los minerales


metlicos bsico muchos de los cuales se depositaron en compuestos
sulfurados. El mineral finamente molido se mezcla con agua para formar
una pulpa aguada (slurry). Se agregan ciertos productos qumicos o
reactivos en pequeas cantidades que solo cubren los componentes del
mineral deseados. Las burbujas de aire que suben a travs de la pulpa,
capturan las partculas mineral cubierto y las sacan a flote, desde son
desviados a un circuito separado. La roca de desecho, llamada ahora
relave, permanece en la pulpa. Este proceso aplicado en forma reiterada,
es capaz de aumentar las concentraciones de mi9neral muchas veces y
de separar varios minerales diferentes de un mineral complejo.

El embarque de concentrados a plantas de fundicin y refinacin es la


ltima etapa en la serie de sucesos que comenzaron con el inters del
explorador en una muestra de roca o con la oscilacin de una aguja en
un instrumento electrnico.
La historia no termina aqu. A la larga, toda mina agota su mineral.
Comienza entonces la fase de clausura: su objetivo es preparar el lugar
el lugar para que siga siendo seguro y semejante a su estado natural y
no difiera mucho de las reas circundantes. Se retiran los edificios y se
realizan los preparativos para reubicar a los empleados. En minera
siempre existen empleos nuevos, porque en cuanto cierra una mina, se
reemplaza por otra nueva.

La secuencia completa de eventos descritos se repite una y otra vez.


Estamos en la En la Era de la Tecnologa.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO DOS


ADMINISTRACION
Al igual que la mezcla utilizada en la colocacin de los ladrillos, localidad
de las decisiones en el desarrollo de una nueva mina determina la fuerza
de la estructura final. En tanto las decisiones incorrectas, semejndose a
una mezcla de baja calidad, van implicar problemas de alto costo.
Mientras mejor sea el discernimiento, menos obvio resulta su papel,
especialmente en el desarrollo de una mina, cuya eficiencia se determina
mucho antes de que comience su construccin.

La evaluacin y desarrollo de una mina son tareas especializadas de la


industria minera y son tan decisivas para el xito de una mina nueva a
largo plazo, que las compaas que no cuentan con personal calificado
deben contratar ingenieros para que diseen y construyan sus minas.

Compaas mineras como Placer Dome, se han comprometido en un


desarrollo minero constante y formando su propio departamento de
ingeniera. Cuentan adems con otra ventaja: un mayor control de los
proyectos durante la cara y decisiva fase de construccin de una mina.

El objetivo es tener una mina que funcione de manera eficiente, con un


costo de construccin controlado, de modo que el flujo de caja debido a
la venta del mineral pueda cubrir los costos de operacin proporcionando
retornos a quienes facilitan el capital. De lo contrario las operaciones que
serian exitosas se pueden ver afectadas por una deuda agobiante con
incontrolados costos de produccin.
Hay periodos en el que el tiempo apremia y la rapidez es esencial para
controlar los costos (por ejemplo cuando se utiliza el endeudamiento para
financiar un proyecto, el primer giro lleva consigo una carga de inters,
aun cuando las primeras ventas del mineral estn a meses de
producirse). Hay otros periodos en que la prisa ocasiona riesgos
innecesarios. En la etapa de exploracin avanzada, la evaluacin y el
estudio de la factibilidad deben ser lentos, precavidos y metdicos.
Destinar mas tiempo y esfuerzo es sinnimo de un esfuerzo final seguro.
Por lo tanto, lo usual es que la exploracin pueda llevar de uno a tres
aos, a continuacin seguido por un periodo similar para evaluar y
construir. Con cuerpos mineralizados difciles, procedimientos de
extraccin o desafos de concentracin inusual, lo normal son de cinco a
nueve aos. Para minas con comercializacin simple, no se ha
descubierto aun una extraccin directa ni tampoco una concentracin
rpida y fcil. Las compaas senior (con capacidad para disear,
construir y operar minas) evalan los prospectos de mineral que
controlan habitualmente las compaas junior (que estn comprometidas
casi exclusivamente con la exploracin). Si encuentran un buen
prospecto y logran un contrato, asumen la responsabilidad de
transformarla en una mina en operacin. Mediante un acuerdo financiero,
encuentran, desarrollan y aplican tecnologa apropiada: disean,
construyen y operan la mina, y comercializan el producto, por lo cual
participaran de la propiedad de lamina en proporciona su capital
accionario.

Este capitulo comienza considerando el proceso de toma de decisiones


desde que se rene toda la informacin concerniente a la presencia de
un mineral en un estudio de factibilidad. Ahora corresponde a los
expertos en minera la difcil tarea de reunir las muchas fuentes de
informacin y evaluarlas, para llegar a una decisin lgica acerca de la
viabilidad econmica de una mina en potencia. La prueba final del valor
de una zona con minerales es explotar y concentrar el mineral, pero el
costo de dicha prueba, si el resultado es antieconmico, la convierte en
un mtodo poco prctico. Por lo tanto, quienes planifican en minera,
crean en papel primero una mina terica.

En el estudio de factibilidad de una mina, se prodigan tiempo y esfuerzo,


debido altos riesgos disminuyen a medida que aumenta la calidad de los
anlisis. Hay ciertas preguntas de estudio de factibilidad que no pueden
ser respondidas con datos empricos. Para ello, lo mejor es un juicio
ponderado acerca del futuro. Por ejemplo:

Es probable que el precio y la demanda sean suficientemente


fuerte, por un tiempo lo bastante largo, de modo que se pueden
recuperar los costos potenciales de construccin, procesamiento,
transporte y comercializacin, y aun as obtener ganancias?

Continuaran los mercados del producto sujetos a las fuerzas


normales reoferta y demanda, o este producto esta a punto de ser
desbancado por sustitutos, o de volverse escaso por revueltas
polticas?

Cul es la tendencia de las tasas de inters y en la inflacin?

Estas estimaciones determinan el financiamiento a usar y por lo tanto el


costo del proyecto.

EL INFORME DE FACTIBILIDAD
Es en esencia el estudio de la viabilidad econmica de una mina, que
considera todos los aspectos de desarrollo y operacin. Confirma o
rechaza las estimaciones preliminares aumentando o detallando las
cifras y costos e ingresos. Para crear la mina terica se usan datos de
muchas fuentes. Las reservas de mineral, su ley, y el tipo de explotacin
quemas se ajusta a su ubicacin, son consideraciones bsicas. Se
fabrican con datos obtenidos en las pruebas de sondaje, modelos
tridimensionales o modelos hechos con computador de la zona
mineralizada: estos diseos muestran la configuracin ideal de la cantera
o del rajo o del plan de extraccin subterrnea. Las listas, tablas y
grficos proporcionan programas de produccin y clculos de ingresos y
costos.

Los costos de energa, agua, proteccin ambiental y restitucin del lugar


y la mano de obra local se integran en la formula, al igual que el efecto
de los impuestos aparenta, licencias, impuestos a las ventas y la
legislacin aplicable.

A continuacin, se calcula o estima todo lo que debera de saber acerca


del proyecto. El objetivo es proporcionar toda la informacin necesaria
para decidir si los riesgos estn compensados por recompensas
potenciales.

Muchos de los datos de estos informes basan en proyecciones y pueden


variar de manera brusca a partir de resultados obtenidas en condiciones
de trabajo efectivas. He ah la razn por la cual nunca hay que eliminar el
riesgo en minera. Por ejemplo en un proyecto financiado con prstamos,
si los clculos de costo de capital son demasiados bajos y las tasas de
intereses muestran tendencia al alza durante la construccin, los gastos
adicionales pueden llegar a decenas de millones de dlares. Si las
proyecciones d mercado, siempre sujetas a muchas variables, cambian
drsticamente, podran aumentar las imprecisiones y verse amenazado
el proyecto completo. La situacin ideal para quienes desarrollan y
planifican una mina es cumplir dentro del plazo, ajustarse al presupuesto
y lograr las tasas de produccin previstas; si lo logran con creces tanto
mejor. Las preguntas fundamentales acerca de la factibilidad, mercados y
finanzas estn interrelacionados. La mina no se puede construir sin
financiamiento, el cual no se puede garantizar sin mercados, los que a su
vez necesitan de la seguridad de que se va ha construir una mina y
producir un producto. A la larga la solucin del acertijo: por donde
deberamos partir? Es comunicacin y paciencia. Tanto a los financistas
como a los compradores se les hace tomar conciencia del desarrollo
potencial en una primera etapa, quiz antes del estudio de factibilidad.
Quien desarrolla, mantiene contacto con estos grupos de inters, y
entrega informes completos del avance a medida que el proyecto pasa
por la fase terica, posible, probable y concreta. De ese modo, la
discusin acerca de la comercializacin y el financiamiento queda
prcticamente finiquitada a la vez que se acerca la decisin de
desarrollar o no.

COMERCIALIZACION

El grupo de comercializacin que participa en el estudio de factibilidad,


proporciona estimaciones de futuras demandas previstas y de precios
para la produccin de la mina. Cuando las indicaciones de una decisin
de produccin positiva se hacen mas reales, este grupo va ha buscar
contratos, al menos sobre una base condicional, con compradores de
metal a nivel internacional. La comercializacin de la produccin de
concentrado de una mina puede ser materia relativamente fcil o el
desafi mas grande de todos, dependiendo de la demanda, de tipo de
producto de mineral, de la reputacin de la compaa minera, las
proyecciones econmicas y muchos otros factores.

Los mercados de oro tienen poca similitud con los metales base. La
demanda es excepcionalmente estable, y se expresa principalmente en
movimientos de precios de unos pocos dlares durante un da tranquilo.

Las negociaciones se realizan a menudo en pases extranjeros donde las


distintas costumbres e idioma son solo dificultades mas aparentes. La
habilidad del grupo de comercializacin para encontrar compradores para
la futura produccin de la mina va ha influir favorablemente en el
financiamiento. Incluso la produccin del concentrado puede estar a
meses de distancia y ser solo cifras proyectadas para fechas de
produccin, cantidades y leyes. La fundicin solicita una mayor cantidad
de informacin acerca de estos y otros puntos, debido a que su
infraestructura debe ser capaz de procesar el concentrado y producir un
producto que se venda. La fundicin tambin debe de ser capaz de
manejar impurezas y subproductos del concentrado. A travs de un
contrato se formaliza un acuerdo entre el vendedor y el comprador; este
es un paso esencial, ya que se involucran muchos millones dedolares en
concentrado, producido durante meses y aos. Cada punto de la
transaccin transferencia de la propiedad, seguro, frecuencia y volumen
de embarques, mtodo de transporte y condiciones de pago estar sujeto
a una larga negociacin antes del acuerdo final.

FINANCIAMIENTO

El tercer requisito bsico es obtener fondos para financiarla construccin


de una mina y un concentrador. El financiamiento puede adquirir muchas
formas y mtodos que se elija estar determinado por una cantidad de
factores; el acuerdo con el dueote las pertenencias; el tiempo para
pagar un prstamo sise elige este camino; el clima poltico del pas
donde se va instalar la mina. La planificacin debe contemplar la
necesidad de fondos para ajustarlos al programa de gastos durante el
periodo de construccin as como aportar capital de trabajo hasta que los
ingresos de la mina sean suficientes. Durante los aos setenta, la forma
corriente de financiar una mina hasta su produccin en Canad fue
mediante prstamos, generalmente cordados con la banca canadiense,
que contribuyeron a la expansin de la industria minera y a sus logros.
Las minas en los pases en desarrollo, se construyen generalmente con
prstamos de bancos internacionales.

En Canad la comercializacin peculiar del oro ha dado origen al


prstamo del oro, una forma relativamente nueva de financiamiento.
Quien desarrolla una mina pide prestado, no en efectivo, sino en oro real
depositado en los bancos. Generalmente dichos depsitos dan poco o
ningn inters, de modo quien desarrolla la mina vende el oro y usa las
ganancias para construir una mina de oro y puede negociar una tasa
mucho ms baja y ms favorable que la que habra pagado por un
prstamo en efectivo. Cuando la mina esta en operacin, puede
devolverse el prstamo en oro con su produccin.
Si los costos financieros de los bancos son demasiado altos, se usaran
otros mtodos. El financiamiento mediante aportes accionarios de capital
contempla la incorporacin de una compaa, tomando la propiedad del
mineral y de la mina cuando este construida. Las acciones en la
compaa se venden habitualmente a un mayor valor que el transado por
la compaa en desarrollo, siendo el factor que mas influye en el
desarrollo de una mina y en la utilidad esperada.

Para minas que se encuentran fuera de Amrica del Norte, se deben de


considerar otros factores. Muchos pases tienen formas de control
monetario o de exportaciones. Es compresible que los bancos busquen
asegurarse de que los fondos para pagar sus prstamos estn
disponibles en la misma moneda del prstamo. Debido a incertidumbres
como devaluaciones de la moneda, es necesaria una planificacin
extremadamente cuidadosa, la que requiere una mayor seguridad y un
calendario de devolucin mas ajustado. Cuando una mina se financia
hasta su produccin, contrae compromisos como pagos a bancos, lo
quienes tienen bonos, pagos obligatorios a los gobiernos y a los dueos
de las concesiones originales, pagos de amortizacin por la energa y
servicios de transporte, y abastecimiento en el terreno y servicios
sociales. El que la persona que toma las decisiones acepte dichos
compromisos confiando en que los ingresos futuros sern los adecuados
para satisfacer dichos compromisos, ciertamente indica optimismo y
confianza profesional.

LA DECISION DE PRODUCIR

Hasta aqu, a los potenciales clientes y financistas de la mina se les


mantiene informados sobre el avance del estudio de la factibilidad. Se les
informa si las indicaciones son favorables para el desarrollo, y a la vez se
le solicita que confirmen sus responsabilidades. La decisin de continuar
va ha depender de los mercados, los fondos y los resultados de los
informes de factibilidad completo y detallado. Dicho informe esquematiza
la magnitud del riesgo, que puede ser de cientos de millones de dlares;
por tanto es una especie de prediccin basada en experiencias pasadas.
Son confiables los datos? Son todas las suposiciones correctas? Se
ha considerado todo?

La mejor garanta de que este enfoque es correcto es la experiencia y el


know-how de quienes contribuyeron con el informe de factibilidad. Si
este informe no arroja expectativas claras ya razonables de un retorno de
la inversin, la decisin de debe de detener, aunque se hayan hecho
gastos considerables. Ha sido aprobada entonces la primera fase de una
mina, y quiz la mas decisiva.

En vez de un trabajo ejecutado para crear y apoyar la teora, de aqu en


adelante la teora se transformara en hechos concretos, de hormign,
acero, actividad y finalmente, produccin.

La mina resultante va a transformar materiales de poco valor en metales


y minerales necesarios. Va generar dinero para sueldos, impuestos,
crditos para importaciones y dividendos. Van a proporcionar los medios,
a travs de una exploracin permanente, para encontrar abastecimientos
futuros de metal.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO TRES

EXPLORACIONES
La palabra exploraciones tiene connotaciones romnticas que el
diccionario no logra reproducir. Quiz sea la promesa de las cosas
interesantes por descubrir o de jugosas recompensas para quienes
perseveran.

Sin embargo es preciso dar una mirada a los aspectos prcticos de la


exploracin minera.

En primer lugar, el 98,59% de la corteza terrestre de la que obtenemos


minerales duros, se compone de ocho elementos comunes. Aunque
cuatro de ellos, aluminio, hierro, magnesio y silicio tienen valor comercial,
rara vez se presentan en concentraciones suficientes para afrontar el
costo de explotacin minera.

Los 15 elementos ms comunes se encuentran en solo el 1,124% de la


corteza y comprende otros metales importantes como titanio,
manganeso, cromo y nquel.

Todos los metales comunes restantes como cobre, plomo, zinc,


molibdeno y estao y ms de otros 70 elementos existen en un
insignificante 0,286% de la corteza terrestre.

Muchos de estos depsitos son prcticamente inalcanzables por


encontrarse bajo los ocanos, mientras que los otros, bajo unos 149
millones de kilmetros cuadrados de superficie terrestre, en reas
selvticas, desrticas o rticas, o estn escondidos por rocas
geolgicamente ms jvenes y suelos superficiales. Incluso las reas de
mineralizaciones pueden estar aisladas de fuentes de energa y vas de
transporte, elementos que son necesarios para su explotacin
econmica.

A pesar de estas dificultades, nuestra cultura y la civilizacin necesitan


minerales industriales mas que cualquier otra cosa, salvo el alimento; e
incluso los alimentos no se podran producir ni distribuir sin los minerales.
No hay alternativa para la produccin o explotacin de los minerales.

HISTORIA

El hombre ha usado metales desde su primer intento de competir contra


un mundo ante el que se encontraba en desventaja. En los albores de la
historia, las necesidades de metal eran relativamente bsicas: solo se
conocan unos cuantos, como el cobre nativo, el oro y la plata,
utilizndose una cantidad reducida de ellos.

Las fuentes de dichos metales eran afloramientos en superficie de


mineral de alta ley y el hombre primitivo escarbo alternativamente
muchos de estos depositas, extrayendo el metal de manera rudimentaria.

Con el paso del tiempo, los metales se transformaron en artculos de


comercio, y variedad aumento. A la larga, los afloramientos de alta ley en
la superficie escasearon y se actu con ms ingenio para resolver los
problemas de los depsitos de minerales en profundidad y desarrollar
depsitos de menor ley. Con mano de obra barata y abundante, se
podan destinar muchas horas-hombre a extraer unos cuantos
kilogramos de metal. Fenicios, griegos y romanos se hicieron muy
hbiles en explotar manualmente depsitos de mineral de menor ley y a
profundidades considerables.

Los especialistas en exploracin se desarrollaron quiz en la Edad Media


y el explorador sigui siendo el elemento esencial hasta la Segunda
Guerra Mundial. Aunque el puede haber tenido ciertos conocimientos
geolgicos, su enfoque con respecto a las exploraciones
era generalmente efectivo por ser directo y simple; desarrollaba agudeza
para la mineralizacin metlica y cierta sensibilidad para con las rocas.
Lavaba muestras de mineralizacin y reconstitua los recorridos por
fragmentos de roca, que a menudo se encontraba en las laderas de las
colinas bajo un afloramiento o vena hasta ubicar su fuente; hacia
trincheras, excavaba y raspaba para exponer el lecho de la roca en reas
favorables. Los exploradores siempre se han encontrado entre los
primeros en penetrar reas remotas y vrgenes y han tenido un xito
indiscutible al encontrar minerales cercanos a la superficie.

En los ltimos 40 aos, los avances en la tecnologa minera y en las


ciencias de la tierra, especialmente en geologa, fsica y qumica, han
trado consigo cambios radicales en cuanto a mtodos empleados en la
exploracin de recursos minerales. En la actualidad es posible encontrar
gracias a tcnicas sofisticadas, depsitos escondidos por muy debajo de
la superficie o bajo el agua.

EXPLORACION MODERNA: reduciendo casualidades

Se dice que la suerte juega un papel importante para encontrar minas,


pero la exploracin es similar al trabajo de un detective. Hay que
recolectar rastros, clasificarlos e interpretarlos. El xito depende ms que
nunca de la iniciativa, de la aplicacin de las tcnicas de exploracin
apropiadas y del razonamiento deductivo.

Las posibilidades de que un prospecto se transforme en una mina se


estiman en 1 en 1000. Esta cifra seria aun menor, si no se aplicara la
eliminacin metdica de reas de baja probabilidad y de un enfoque
disciplinado de exploracin de los que quedo. Adems es tal la
naturaleza de este negocio que no se pueden garantizar los gastos de
exploracin. Esta es la razn por la que se dispone de capital comercial
para la exploracin minera solo mientras las recompensas potenciales
sean suficientemente grandes para compensar el riesgo.

Los fondos para explorar provienen a menudo de operaciones mineras


rentables o de la inversin publica.
En exploraciones, habitualmente se emplean personas de diversas
especialidades. Exploradores, gelogos, geofsicos, geoqumicas,
ayudantes de terreno, cortadores de muestras, pilotos, analistas de
minerales, tcnicos de laboratorios, especialistas en computacin e
ingenieros de minas. Todos forman parte de la cadena decisiva de
recoleccin de datos, procesamiento, evaluacin, interpretacin y
reinterpretacin.

PRINCIPIOS FUNDAMENTALES: desde la siembra manual a la seda


o viceversa

Algunos depsitos de minerales son geolgicamente muy antiguos


mientras que otros son relativamente jvenes. Se presentan dentro de
rocas intrusitas, volcnicas, sedimentarias y metamrficas. Algunas se
formaron en la misma poca que la roca de origen y han permanecido
prcticamente inalterables. Otras han soportado complejas situaciones
de deformacin y redepositacin.

La exploracin tiene como propsito encontrar depsitos de mineral y


probar su potencial como mena, mineral cuya explotacin es
econmicamente factible. Por definicin mena es un conjunto de
minerales que se pueden desarrollar, explotar y procesar de manera
rentable. La obtencin de la rentabilidad depende de muchos factores
tcnicos y econmicos. Factores tales como tonelaje, ley y recuperacin
de metales se pueden determinar con bastante precisin y pueden
mantenerse relativamente fijos.
Las variables econmicas, precios de metal, capital y costos de
operacin, infraestructura, transporte y porcentajes tributarios, estn
cambiando constantemente. Adems los cambios tecnolgicos, la
legislacin gubernamental y las incidencias legales y sociales pueden
afectar significativamente la viabilidad de una mina en potencia. Como
consecuencia, el mineral varia con respecto al lugar y al tiempo. La
industria minera es extremadamente sensible a los cambios y se revisan
continuamente los acontecimientos internacionales para determinarlas
reas mas favorables para desarrollar reservas econmicas de mineral.

METODOS APLICADOS: hitos en la ciencia

Los diferentes enfoques cientficos, algunos de los cuales eran


desconocidas una generacin atrs, ahora forman parte habitual de la
exploracin minera.

Geofsica

Hoy en da el papel del geofsico en las exploraciones ha adquirido


mayor importancia. Su talento y habilidad son necesarios para interpretar
una cantidad de geofsicos areos y en superficie, con el fin de detectar
depsitos de mineral.

Cada uno de estos sistemas se basa en la suposicin de que una


anomala geolgica tiene una diferencia fsica medible con respecto de la
roca circundante. Las investigaciones magntica, electromagnticas,
radiomtricas, ssmicas, la resistividad, la gravedad, y los estudios de
polarizacin inducida se usan habitualmente en la bsqueda de
mineralizacin.

Como cada tipo de depsito de mineral tiene caractersticas fsicas


diferentes, las tcnicas de investigacin se seleccionan sobre la base del
tipo anticipado de mineralizacin.

Se han combinado dos reas tcnicas para proporcionar una herramienta


geolgica con excelente potencial. Casi todos hemos visto imgenes
satelitales tomadas 650 km de la superficie terrestre. Adems de parecer
de inters para los curiosos, proporcionan una valiosa herramienta a
quienes exploran.

Las imgenes consisten en millones de bits de datos, recibidos desde el


satlite y ledos por los computadores, que los recomponen como una
fotografa. El computador tambin puede asignar colores que indiquen
lecturas altas o bajas de las distintas investigaciones efectuadas
anteriormente en la regin para probar las anomalas que puedan
albergar minerales. Por ejemplo, las investigaciones magnometricas
areas, sobreimpuestas en una imagen Landsat pueden revelar o
confirmar variaciones sutiles no evidentes a los gelogos en terreno y
que no siempre quedan claramente delineadas mediante la fotografa
area.

Otro avance logrado gracias a los satlites y computadores, es que los


gelogos pueden visualizar grandes reas de la superficie terrestre con
caractersticas intensificadas de sombras que los rayos del sol permiten
visualizar, independientemente de la presencia de las nubes. Asimismo,
el gelogo puede hacer que un computador controle la ubicacin del sol,
y que esta suba y baje en la imagen. Cada Angulo revela caractersticas
distintas de la superficie y proporciona nuevas pistas al explorador.

En todo caso, cada sistema de deteccin tiene sus limitaciones; la


penetracin efectiva vara de 250 a 300 metros y registra anomalas
causadas por caractersticas distintas a la mineralizacin. En muchos
casos, estas otras anomalas se pueden usar indirectamente en la
bsqueda del mineral, pero la interpretacin de todos estos datos
geofsicos y la seleccin de las anomalas favorables depende en gran
medida de la habilidad de un geofsico.

Geoqumica/biogeoqumica

La mayora de los deposito de minerales v ha esparcir cantidades nfimas


de metal en el aire, suelo, agua, desages y de ah al material orgnico
de su entorno. Se han desarrollado tcnicas para detectar estos vestigios
en proporcin inferior a pocas partes por milln o incluso por billn (mil
millones), en muestras de roca, suelo, sedimento de corriente, agua o
follaje de las plantas. Es importante determinar que sistemas
geoqumicas son ms efectivos para indicar anomalas y cuales son las
ms significativas.

El que haya trazas de elementos detectables depende de muchas


variables, incluyendo el tipo de drenaje y de suelo, la profundidad de la
capa de material que se extrae antes que el mineral, la falla mecnica y
qumica de la fuente, y la composicin de las aguas superficiales. Cada
elemento puede comportarse de manera diferente y en condiciones
diversas, y se deben reconocer y anticiparse a estas condiciones antes
de recurrir a investigaciones geoqumicas.

Geologa

El trabajo de un gelogo consiste en reconocer lo ms pronto posible las


reas de buen potencial centrando recursos y esfuerzos en esa
direccin. La informacin geolgica sigue siendo la piedra angular de la
exploracin minera. Comienza con la seleccin inicial de la regin a
explorar y contina con la evaluacin de la presencia de minerales
especficos.

A travs de mapeo de superficie y exmenes geolgicos detallados, el


gelogo hace planos diagramticos de la parte de la tierra bajo estudio.
Se muestra la composicin, distribucin, edad y relacin de las diversas
unidades de roca, y a partir de estos datos, se puede interpretar la
estructura y la secuencia de los acontecimientos geolgicos. Se puede
extrapolar cuidadosamente las caractersticas geolgicas observadas a
travs de las reas adyacentes del material extrado antes del mineral, a
cierta profundidad.

A travs del procedimiento del mapeo, se presta especial atencin a la


mineralizacin obvia, la alteracin y las caractersticas perifricas
asociadas que podran indicar un depsito de mineral cercano escondido.

EXPLORACION PRCTICA: cambiando las leyes de la probabilidad

La exploracin moderna, es en teora, la aplicacin de la metodologa


lgica en la bsqueda de recursos minerales, que se emplea personal
especializado y una variedad de tcnicas cientficas. El gelogo formula
un concepto geolgico, sobre la base de la comparacin con depsitos
conocidos, teniendo en cuenta los procesos geolgicos bsicos y los
patrones de distribucin del mineral. A continuacin se seleccionan las
reas ms favorables para el tipo de mineralizacin buscado. Los
estudios geofsicos, geolgicos y geoqumicas delinean posteriormente
reas de investigacin mas intensa hasta que se indica una anomala
significativa.

En este punto, el programa se vuelve mas especifico mediante la


bsqueda de muestras reales. Las trincheras se usan si los minerales
estn razonablemente cerca de la superficie; de no ser as con el sondaje
y las aperturas subterrneas se obtienen muestras que sern la base de
clculos y decisiones posteriores.

El principio del sondaje para muestras es simple: una varilla para sondaje
activada en la superficie penetra las rocas del rea-objetivo. Se extraen
las muestras, en forma de trozos o de testigos, para analizarlas en
laboratorio. El gasto mas significativo consiste en el traslado del equipo a
reas remotas y la preparacin del lugar de sondaje. A menudo, se
deben de construir kilmetros de camino o arrendar helicpteros, trabajar
meses en una planificacin acabada y establecer un campamento auto-
abastecido antes del sondaje para determinar el tamao y ley de una
anomala.
Aunque la exploracin es cada vez ms disciplinada, metdica y
cientfica, no puede ser esttica. El hecho de que la tecnologa y las
condiciones econmicas cambien constantemente significa que los
programas de exploraciones en ejecucin puedan requerir
modificaciones y reinterpretacin de datos. Como resultado de esta
reevaluacin, se puede acceder a un depsito de mineral con una
estructura completamente nueva.

CONCLUSIONES

Hay muchas zonas de mineralizacin bajo continentes y ocanos, a


esperar de ser descubiertas. Algunas pueden ser ms ricas que las
actuales, pero debido a que yacen en profundidades inaccesibles a los
mtodos de deteccin, su desarrollo depende del descubrimiento de
mtodos de exploracin nuevos y ms imaginativos.
Ese desafo y, considerando la versatilidad del hombre y su habilidad
para resolver problemas, existen siempre motivos para esperar que la
futura exploracin de minerales sea excitante y fructfera.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO CUATRO

CONSTRUCCION

Un caricaturita encontr humorstico bosquejar un puente en


construccin desde los extremos hacia el centro. A medida que se
acercan los bordes de entrada y se aproximan al centro, da la impresin
de que no se encuentran. Esta imagen nos ayuda a entender que la
planificacin es importante, especialmente en una mina en construccin.

Aunque muchos factores afectan la rentabilidad e la mina, el diseo


bsico, al ingeniera y la construccin se encuentran entre los ms
importantes, debido a que influyen, en alguna medida, en todos los
costos futuros de operacin. Este capitulo, acerca de la construccin de
la mina, describe dicho proceso y muestra que existen mas aspectos que
considerar.

Descubrimiento y evaluacin

En todo el mundo se pueden encontrar minerales, pero rara vez renen


los requisitos de la minera: una ley econmica (concentracin de
mineral) y un volumen total de mineral lo suficientemente grande como
para recuperar la inversin y generar utilidades.

Muchas veces hay mineral, pero en pocas ocasiones se encuentra un


buen potencial y este se debe probar completamente. Aunque es
imposible determinar con certeza de antemano que una mina va ha
generar utilidades, quien desarrolla la mina busca demostrarlo mediante
el informe de factibilidad, que es un plan terico que se proyecta en el
papel todos los aspectos operativos de una mina potencial. Por ejemplo,
una mina se debera de disear y construir de modo que opere en el
extremo mas bajo de la escala de costo global. Esto tiende a asegurar
que, durante su vida til, la estructura de costo de la mina va ha poder
absorber los precios cclicos debido a que la demanda y los precios
fluctan para todos los proveedores por igual.

El estudio de factibilidad
Entre los objetivos el informe de factibilidad, esta la deteccin de los
primeros puntos dbiles en la operacin proyectada, dndole tiempo a
quien la desarrolla de modificar o adoptar otro enfoque. En resumen, le
ayuda a construir puentes para llegar al centro.

Se miden, calculan y estiman todos y cada uno de los factores que


podran influir en los costos de la mina propuesta. En este informe
tambin se exploran aspectos tan diversos como pueden ser las fuentes
de financiamiento y los procesos metalrgicos ms eficientes. Si el
informe indica claramente que un depsito de mineral se pueda
transformar verdaderamente en una mina, se decide pasar a la fase
siguiente del proceso de desarrollo de la mina: la construccin.

La necesidad de avanzar rpido

La prctica de la minera moderna permite desarrollar depsitos de


mineral de baja ley explotando grandes tonelajes de mineral, bajando los
costos unitarios. Pero los costos de construccin para operar segn este
principio, aunque se trate de mina de tamao moderado, son del orden
de los 200 millones de dlares, y la decisin de desarrollarla, por
consiguiente, se debe tomar considerando seriamente todas las variables
especificadas detalladamente.

La velocidad es un factor crtico. Si la construccin es financiada con


prstamos, los intereses aumentan rpidamente en cuanto se gira el
dinero, durante el proceso de desarrollo de la mina y al pasar a la fase de
construccin, hasta que se devuelva el prstamo.

Si los fondos para desarrollarlas provienen de accionista o socios


mediante empresa colectiva, es necesario producir la inversin,
establecer un flujo de caja y comenzar a generar dividendos
rpidamente. Las suposiciones bsicas del informe de factibilidad pueden
variar con el tiempo. Mientras se esperan cambios, hay demasiados
factores que, en meses, pueden alterar significativamente la formula en
que se basa el desarrollo.

Dando inicio

Despus de la decisin de desarrollar la mina, se contactan


simultneamente a los proveedores locales de transporte, infraestructura,
materiales de construccin y una gran cantidad de bienes y servicios
para apoyar las diversas reas especializadas. En todas partes del
mundo, los fabricantes de una amplia variedad de componentes se
preparan para cotizar ordenes por muchos millones de dlares. Se revisa
y actualiza todo, desde instituciones bancarias a flotas navieras,
calendarios, instrucciones, especificaciones y plazos relativos al
proyecto.

La responsabilidad total del programa de construccin recae en el


departamento de ingeniera de la compaa minera o en su equivalente.
Este departamento supervisa el diseo y la construccin, que puede
estar a cargo de la empresa o de contratistas. En cualquier caso, el
control de la construccin corresponde a la compaa y se contratan
como apoyo, consultores y subcontratistas de especialidades.

Se necesitan muchos permisos y licencias de gobiernos locales,


provinciales y quiz federales. El equipo legal de la compaa se encarga
de los derechos de superficie de la mina y de la zona de la planta, y de
los derechos de va para caminos, caeras y tendidos elctricos. Se
hacen arreglos para infraestructura como electricidad, gas natural (a
veces ambos), agua y telfono.

Programacin

El clima influye tambin en la construccin. En Amrica del Norte, la


llegada del fro pone trmino a algunas actividades al aire libre por tres
meses como mnimo. En el trpico, no se sabe que puede pasar entre el
monzn y la temporada seca, lo que constituye el mayor nmero de
problemas para los constructores.

Se usa un diagrama de ruta criticapara planificar de antemano el


programa de construccin. Para preparar dicho diagrama se debe de
hacer una lista completa de cientos de tareas individuales. Se estima el
tiempo para cada tarea y se establece su relacin secuencial con las
dems. Por ejemplo se deben de trasladar maquinarias estacionarias y a
hacer sus cimientos. El cimiento como tal procede solo despus de
excavado o preparado el terreno.
Las compras pueden ser especialmente crticas para el tiempo en un
programa de construccin. Los elementos de equipos pesados como
palas y camiones para el rajo abierto, montacargas, taladros y maquinas
cargadoras para las minas subterrneas, las chancadoras y los molinos
no se pueden comprar de la existencia por lo que se deben fabricar
contra pedido. A menudo hay que ordenarlos con dos o mas aos de
antelacin a la fecha de entrega especificada en el diagrama de ruta
critica. El sistema de entrega se determina previamente, en especial para
grandes maquinarias.

Construccin

Planificar y establecer un proyecto de construccin de una mina es tan


complejo, como mantener un ejrcito en el terreno. Existe un contratista
responsable de la infraestructura de alimentacin, salud, alojamiento y
recreacin, para varios cientos de obreros, tcnicos y personal de apoyo
que opera en el lugar de construccin.

Adems, se debe de proporcionar infraestructura para el agua,


electricidad, comunicaciones, alcantarillado, y hacer llegar una gama de
equipos de construccin como gras, cargadoras, escavadoras,
bulldozers. Se establecen talleres temporales, pero completamente
equipados para soldadores, carpinteros y pintores, a la vez que se
instalan oficinas para ingenieros, dibujantes y supervisores. En poblados
apartados, la variedad de rostros nuevos, el equipo extrao y las
actividades novedosas pueden constituir uno de los eventos ms
memorables en la vida de sus habitantes.
Las diversas fases de avance de la construccin son: despeje del lugar y
nivelaciones, excavaciones generales, excavaciones dirigidas,
fundaciones para equipos, edificios, e instalaciones de equipos,
estructuras interiores, tendido de ductos y cables para electricidad,
pruebas y funcionamiento de equipos; y todo esto lleva por ultimo a la
puesta en marcha y entrega de mando a los nuevos operadores de la
mina. El objetivo es programar las tareas individuales de modo que la
congestin sea mnima y que la demanda del personal, equipo de
infraestructura de campamento se distribuyan de manera equitativa
durante el periodo de construccin.

La preparacin del cuerpo mineralizado para la explotacin comienza por


lo general inmediatamente despus de la decisin de desarrollar la mina
y de obtener todos los permisos necesarios. Sin embargo, se puede
avanzar durante un periodo antes de decidir si los amplios parmetros de
la ley de mineral, el tonelaje, la metalurgia y la demanda del mercado son
positivos. La nica pregunta no es se va a desarrollar la mina?, sino
cuando y como.

La explotacin comienza tempranamente

Mientras la construccin de la planta esta aun en desarrollo, tanto las


operaciones bajo tierra como de cantera abierta (rajo abierto) comienza a
menudo con la explotacin de la roca dura, que puede ser material de
desecho como mineral. Durante la primera etapa de explotacin, el
equipo de operaciones se familiariza con las condiciones del terreno y el
equipo de minera.
Se establece espacio para trabajar en el cuerpo mineralizado y
comienzan los preparativos para producir un tonelaje diario que
concuerde con los requisitos de la planta para la etapa de puesta en
marcha.

En las minas de cantera abierta, el diseote la cantera es


extremadamente importante. Su objetivo es lograr un diseo que permita
transportar la menor cantidad de material de desecho y la mayor cantidad
de material til posible. En las minas subterrneas, el mtodo de
extraccin va en paralelo con el diseo de la cantera en trminos de
importancia econmica en el largo plazo. Adems las medidas de
seguridad y la entrega de aire puro para los trabajos subterrneos y la
remocin de los gases y de las aguas servidas es tan importante como la
produccin del mineral. Estas consideraciones se manejan de manera
simultnea con la planificacin de la produccin de mineral, debido a que
en una operacin subterrnea, las correcciones posteriores pueden ser
imposibles o muy costosas.

Los sondajes en diamantina, que permiten estimar las reservas del


mineral en el informe de factibilidad, han concluido. Los sondajes
complementarios pueden comenzar ahora junto a los hombres y equipo
que producen el mineral. Estos sondajes van a ayudar en la planificacin
detallada durante los primeros aos de explotacin.

Comprometiendo al equipo de operaciones

Contratar personal adecuado es una actividad decisiva en el proceso de


desarrollo. El gerente de la mina debe ser un administrador capaz y,
tambin un experimentado minero. El gerente y sus jefes de
departamento; mina, planta, mantenimiento y otros son nombrados para
el proyecto lo mas pronto posible, para asegurar el contacto con sus
responsabilidades desde un comienzo.

Las cuadrillas de explotacin se van incorporando a medida que


dispongan de su equipo de trabajo. Se contratan capataces con
experiencia para establecer rutinas de mantenimiento de los equipo, en
tanto que para la seccin administrativa se contrata personal de oficina y
contable. Los operadores de planta son los ltimos en integrarse. Es
necesario un ncleo de personas con experiencia para capacitar a otros
empleados durante el periodo de funcionamiento de la planta.
Las minas se deben de instalar donde se encuentran los minerales, y
esto rara vez se da cerca de centros urbanos. Construir el conjunto
habitacional de la compaa, prximos a la mina tiene la ventaja a la
cercana, pero su futuro depende de la prosperidad de la mina.

A veces resulta ms ventajoso ubicar empleados en una comunidad


existente, aun cuando haya que destinar tiempo y dinero en transporte.
Entonces la casa encuentra un mercado de reventa, en tanto que las
familias valoran el mayor rango de servicios existentes. Generalmente,
tiene gran aceptacin la variedad de actividades sociales y de personas a
las que puedan acceder las familias mineras en este caso.

ltimamente se ha desarrollado otra alternativa: el concepto de


aterrizaje/despegue en las minas de regiones remotas. El personal
vuela desde comunidades que se encuentran bastante lejanas. Largas
jornadas diarias de trabajo alojando en una casa de huspedes se
traducen en un buen sueldo mensual logrado en menor tiempo. El resto
del mes queda como tiempo libre para compartir en casa con familia.

Termino

El desarrollo del cuerpo mineralizado ha ido avanzando con los meses y


la mina ya esta lista para abastecer al concentrador al ritmo diario
esperado. En el caso de la minera a cantera abierta, una flota de
inmensos camiones opera en los anchos caminos de subida desde la
cantera. En una mina subterrnea, se han producido cambios desde que
se abre el terreno para hombres y equipo, hasta que se extrae el mineral
para el concentrador. Las cuadrillas mineras se familiarizan con la roca y
aplican diversas tcnicas para la produccin del mineral en condiciones
seguras.
La construccin de la planta ha concluido y los servicios bsicos han sido
instalados y conectados. La contratacin de los trabajadores virtualmente
ha llegado a su fin. Los equipos del concentrador han sido probados,
ajustados y dejados a cargo de las cuadrillas de operacin. El mineral
alimenta ahora la planta, normalmente al circuito de chancado, donde se
forman acopios como parte del proceso. Estos permiten que las
secciones dentro del circuito se puedan detener por periodos cortos para
mantenimientos de rutina y reparaciones.

A continuacin, viene la prueba de las unidades de molienda y flotacin.


Se hacen ajustes para obtener la fineza de molienda deseada y la optima
separacin del mineral en las celdas de flotacin. Por ultimo, se activan
los sistemas para el manejo del concentrado.

Prcticamente finalizado el desarrollo de la mina y la planta, luego de


constatar que funcionan tal y como corresponde, el control pasa del
departamento de ingeniera al de operaciones.

Sin embargo, incluso ahora la mina puede tener una tarea de gran
importancia. Si se empleo financiamiento con endeudamiento, se debe
de descontar el prstamo de desarrollo lo antes posible, y ubicarse en
una situacin financiera segura. Es habitual que una mina grande
comience a operar con una deuda superior a los 200 millones de dlares.

Dado un razonable grado de precisin en las suposiciones ms


importantes del informe de factibilidad (precio de mercado, estructura de
impuestos, etc.), quienes desarrollan la mina podrn saldar la deuda en
un plazo anterior al fijado. Las utilidades que la mina espera obtener se
destinan directamente a nuevas exploraciones, mantenimiento de la
planta o expansin, y dividendos.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO CINCO

EXPLOTACIN
Segn una afirmacin ingeniosa de Shakespeare una mina, dicho de
otra forma, sigue siendo un agujero en la tierra, Pero su humor se ve
opacado por una falta sorprendente de conocimiento. A travs de la
historia han existido minas que no eran mas que agujeros en los que se
introducan hombres para cincelar el mineral, llenar sacos y salir
embarazosamente con ellos a cuestas. Pero dado que el hombrees
hombre, pronto comenz a buscar formulas para explotar y disminuir las
labores incomodas y posteriormente se aboc a aumentar la produccin.
Incluso en las denominadas eras oscuras, cuando de la mucha
sabidura acumulada por el hombre se relego a monasterios, el
conocimiento minero sigui creciendo y llego a reconocerse
claramente como un conjunto de habilidades y experiencias.
Explotacin de una mina Subterrnea.
Esquema de una Explotacin Subterrnea

LA MINERIA: vital para todos, para unos pocos.


En De Re Metallica, el libro de minera mas conocido a nivel internacional
escrito en 1556 por Georgius Agrcola, se menciona lo siguiente:

Muchas personas opinan que la industria del metal es fortuita y que su


ocupacin es una maraa srdida y que adems es un tipo de negocio que
no requiere tanta habilidad como trabajo. Pero en lo personal, cuando
sealo claramente sus puntos especiales uno por uno, parece ser todo lo
contrario. Es porque un minero debe ser extremadamente hbil en su
trabajo, de modo que pueda ser el primero en saber que montaa, cerro,
valle o planicie puede ser el prospecto ms rentable o cual hay que
descartar; adems, debe comprender las vetas, vetillas y los mantos en
las rocas. Debe estar por lo tanto completamente familiarizado con las
muchas y diversas especies de las tierra, lquidos, gemas, piedras,
mrmoles, rocas, metales y compuestos. Tambin debe poseer un
conocimiento cabal de los mtodos para realizar todos los trabajos
subterrneos. Por ultimo, hay diversos sistemas para ensayar sustancias
y prepararlas para fundicin; y una vez mas, aqu hay muchos mtodos
diferentes para ello...
La descripcin de agrcola (S. XVI) sigue siendo valida en la actualidad.
El progreso en el conocimiento minero que ha habido desde entonces es
parecido al que va desde los volantines a los cohetes.

Cul es la mejor forma de obtener la delantera?

Cuando se descubre un cuerpo mineral y se evalan sus reservas, ley y


caractersticas metalrgicas hasta el punto en que parece ser explotable
de manera rentable, se transforma, por definicin en yacimiento. Pero
esto tambin hace que surjan interrogantes con respecto a su desarrollo.
La planificacin anterior al desarrollo esencial para asegurar que todos
los aspectos del proceso de produccin de mineral sern
complementarios. Por ejemplo; el mineral se podra extraer en
proporcin suficiente como para responder a las necesidades del molino,
las que a su vez se ven influidas por las finanzas, el volumen de la deuda
esperada costos de operacin anticipados. La naturaleza de la roca
husped y la distancia de la zona mineralizada a la superficie , son solo
algunas de las dems variables que dictan la naturaleza de una mina.

Con una ley y un precio de mercado determinados para el mineral o los


minerales, se puede asignar valor econmico a cada zona mineralizada
del deposito. Bajo cierto nivel de mineralizacin llamado ley de corte, no
hay suficiente mineral como para su financiamiento, de modo que se
extrae este material circundante llamado estril o de baja ley con el fin de
lograr acceso al yacimiento. Para establecer una mina propuesta los
planificadores designan reas para la ubicacin permanente de los
estriles y materiales de baja ley, Estos ltimos materiales se mantienen
separados del relave en caso de que la economa futura o el desarrollo
tecnolgico permitan recuperar el contenido de mineral con un beneficio
econmico.

El Secreto del xito

Consideremos la economa de una mina de oro. Digamos que su


desarrollo cuesta 150 millones de dlares y que tiene un cuerpo mineral
explotable a cantera abierta, cuya ley media es 0.05 onzas por tonelada
1/20 de onza de oro por tonelada; su proporcin E/M (estril / mineral)
1,5:1 (una y media tonelada de estril por una tonelada de mineral). Esta
ley se considera buena en las minas grandes y modernas de oro a cantera
abierta, aunque pocas dcadas, atrs se consideraba desecho. La relacin
E/M es tambin favorable, pero es probable que se vuelva mas critica a
medida que la explotacin avance.

Los planificadores de la mina saben que el precio del oro fluctuara de


acuerdo a los ciclos normales del mercado. S e usa un juicio
experimentado para determinar el rano probable mas bajo para el precio,
y esto establece un techo aproximado para los costos para producir oro.

A mediados de 1990, el precio del oro estaba a un nivel bajo, 365 dlares
/ oz. Aproximadamente. De este modo, por menos de 365 dlares, la
mina debe perforar, tronar, cargar y transportar 20 toneladas de mineral
con productos qumicos caros y gran cantidad de energa elctrica para
devolver esa onza en particular.

Vista de la Mina Bingham Canyon


La economa de explotacin de superficie se aprecian en esta imagen de operacin a cantera abierta obtenida
con telefoto. El equipo masivo controlado con unos cuantos operadores calificados, puede enviar al molino
miles de toneladas por hora de mineral que puede ser rentable al explotarlo y que contiene mas Mena. A veces,
la Mena es de alta ley aunque por lo general es de mediana a baja. La mina busca aplicar economa de escala
de modo que el costo de mover y procesar cada tonelada se pueda calcular en centavos mas que en dlares.

Como en todo negocio, mientras mejor sea la planificacin preliminar,


mas certera es la rentabilidad a largo plazo de la mina. La relacin E/M
es fundamental para los costos proyectados de Acarreo en las minas a
cantera abierta de gran escala, pero es menos importante en las
operaciones subterrneas ms selectivas.

La primera y ms fundamental pregunta para el planificador es: cantera


abierta o subterrnea? En la explotacin a cantera abierta, el cuerpo
mineral debe estar cerca de la superficie y en ella se puede aceptar una
ley mas baja de mineral que en la explotacin subterrnea.

Ajustando el sistema a las circunstancias


El equipo grande es clave en la explotacin de superficie. Muchas zonas
de mineral de baja ley se han constituido en minas, solo porque se
utilizaron camiones y palas inmensos que transportan de manera
econmica grandes cantidades de estril y mineral.

Los grandes equipos de perforacin tienen capacidad para perforar mas


de 1500 metros diarios de perforaciones de tronadura de 30 centmetros
de dimetro en roca dura. Estas preparan el terreno para tronaduras
aisladas que producen mas de medio milln de toneladas de mineral
suelto y de lastre.

Las palas elctricas, capaces de cargar camiones de 100 a 200


toneladas en dos o tres minutos aseguran un flujo constante de mineral
al molino.

La explotacin subterrnea usa un equipo muy distinto al de las


operaciones de superficie. Los equipos de perforacin, carga y transporte
estn especialmente diseados para espacios de movimientos
reducidos.

A diferencia del equipo de cantera abierta, la maquinaria para la explotacin subterrnea tiende a
ser pequea y esta diseada para trabajar en espacios estrechos, condicin normal de una mina
subterrnea.

Excavar piques, desarrollar socavones, galeras y chimeneas es caro, y


por consiguiente, estas labores no son ms grandes que lo necesario.
Mover el mineral en un espacio reducido se traducen un equipo mas
pequeo y en volmenes menores de mineral en comparacin con la
explotacin de superficie; as los costos unitarios son mayores, razn por
la cual se necesita una ley mas alta de mineral. Es se te puede extraer de
manera selectiva y generalmente, se puede dejar la roca en un nivel de
mineralizacin antieconmico. En la explotacin a cantera abierta, se debe
sacar todo tipo de material a los costados y sobre el mineral.

La mina subterrnea se da en un medio ambiente que muy pocos de


nosotros podremos ver alguna vez. Esta en la profundidad, bajo la
superficie, en cavidades abiertas con grandes costos que requieren
habilidades avanzadas de ingeniera para reforzarlas y mantenerlas en
condiciones seguras. La diversidad de tipos de roca con que trabajan los
mineros subterrneos es infinita, y requiere planeamientos nicos no solo
entre distintas minas, sino al interior de cada una de ellas.

Las estructuras de mineral varan entre vetas delgadas o vetas grandes


hasta grandes masas o bloques de mineral diseminado de manera mas o
menos uniforme. Las propiedades de la roca varan tambin
enormemente, a menudo dentro de un cuerpo mineral, y entre uno
completamente inestable (como el de arenas sueltas) a uno muy slido
como es a menudo el caso de las que tienen caliza o granito. S e puede
presentar horizontal o verticalmente, o en cualquier ngulo intermedio.

Esta perforacin esta bien diseada para ayudar a los mineros a avanzar a travs e la roca dura del
escudo Pre-Cambrico de Canad.

ESTABILIDAD DE LA ROCA: bajo tierra


Algunas de las estructuras de roca tienen esfuerzos intrnsecos que se
tienden a liberar a travs de cualquier apertura artificial, causando lo que
se conoce como estallido de roca. Esto se puede apreciar mas
claramente a grandes profundidades y en minas en las que es necesario
ceirse a procedimientos de extraccin y a sistemas de seguridad
estrictos.

La elaboracin de sistemas para reunir y bombear agua subterrnea


desde las profundidades es parte fundamental del diseo de la mina, as
como tambin las complejas redes de aire comprimido, ventilacin,
energa y agua.

Los mineros son mantenidos con aire fresco proporcionado desde la


superficie por ventiladores inmensos que envan el aire hacia abajo a
travs de ductos para que lleguen a los frentes de produccin. El aire
usado y los gases se expelen a travs de otras labores anexas.

La larga lista de limitantes, la naturaleza del cuerpo de mineral dictamina


habitualmente el mtodo de explotacin que, a su vez, fija limites a lo que
pueden hacer los ingenieros de minas, En la explotacin subterrnea, el
ingeniero establece el mtodo de extraccin que mas se ajusta a la
profundidad del mineral, la inclinacin, el ancho, as como tambin la
naturaleza de la roca de origen. A continuacin se presenta una lista de
estos mtodos de explotacin.
Buzamiento del cuerpo Mineralizado

Room and Pillar Sub-horizontal


Shrikage Sub-vertical
Corte y Relleno Sub-vertical
Sub level Caving Sub-vertical
Block Caving Sub-vertical

Algunos mtodos de explotacin subterrnea pueden utilizar la


inestabilidad natural de la roca para explotar el mineral. Estos mtodos
de explotacin se practican habitualmente en condiciones controladas en
cuerpos de mineral grandes y diseminados, donde se pueden mantener
altas tasas de extraccin. A menudo permiten la explotacin de minerales
de mas baja ley a menor costo.

La roca que se fractura proporciona poco apoyo alas labores de tamao


significativo. En dicho terreno, donde el cuerpo de mineral es fuertemente
buzante se puede usar el mtodo de Corte y Relleno. Los mineros
acceden al cuerpo de mineral a cierta distancia en longitud vertical
descendente. Se perforan cortes horizontales de mineral, se hace la
tronadura y se apilan en progresin ascendente. Se usa roca estril o
relave se transportados hidrulicamente desde la superficie para llenar el
vaci resultante, apoyando las paredes laterales y elevando la superficie
de trabajo cercadle techo de la labor desde la cual se produce el
siguiente corte de mineral. Luego se repite el ciclo. La explotacin con
tiros largo se usa a menudo en el escudo Pre-Cambrico de la zona
central de Canad, donde es comn encontrar rocas en buenas
condiciones. Es una variacin de perforacin abierta para agujeros
verticales que tiene varias ventajas. La principal es la seguridad; los
mineros trabajan solo en la periferie del banco desde la cual se produce
el mineral. Debido a que la calidad del terreno es habitualmente buena, el
relleno puede permanecer pendiente hasta completar la explotacin.

Los trminosExplotacin por tiros largos y Explotacin por tronadura


se derivan de los grandes barrenos perforados en un socavn de
produccin de mineral slido, La explotacin con tiros largos se puede
realizar en patrones anulares de 360 grados alrededor del socavn o
como abanicos de aproximadamente 180 grados. Se cargan y se
encienden dos o tres patrones de este tipo para producir una tronadura
mineral se rompe y cae en la grada que tiene un punto de marca abajo.
En estos casos se usan marcadores a control remoto para hacer una
extraccin segura y limpiar el mineral cuando se expone el banco inferior.
Lo mas probable es que los cuerpos de mineral sub-horizontales con
forma tabular se exploten mediante un sistema de Room and Pillar en
el que el mineral se extrae del casern y se le da apoyo suficiente en
forma de pilares. A veces, el casern se llena posteriormente con slidos
como desechos del chancado, roca cementada o arena y cemento para
dar mas estabilidad. Se pueden recuperar entonces los pilares antiguos.

En algunas ocasiones se usaron marcos o estructuras de madera pesada


como mecanismo de apoyo, pero ya casi no se utilizan ya que dan
mucho trabajo y son comparativamente caros. El ingenio de muchos ha
llevado ha desarrollar una gran gama de dispositivos estabilizadores de
roca como pernos de friccin, pernos de expansin, barras de inyeccin
o shotcrete (hormign proyectado).

Aunque la explotacin en roca dura sigue usando la perforacin y la


tronadura (mtodo aprobado a travs del tiempo) para romper la roca, se
estn probando constantemente nuevos mtodos. Para situaciones
especiales, habitualmente se usan maquinas hidrulicas que perforan las
rocas a todo el ancho de los frentes. Pueden abrir tneles y piques de 20
pies de dimetro en roca dura. En las minas de carbn, la tecnologa
hidrulica aportado sistemas que utilizan una corriente de agua de alta
presin, primero para fracturar y desalojar el carbn y retirarlo de los
frentes mediante la corriente de drenaje.

ESTABILIDAD DE LA ROCA: cantera abierta

Las minas a cantera abierta presentan unos cuantos problemas menos de


estabilidad de roca que las minas subterrneas, pero aun existen. A
medida que el tajo se hace mas profundo, el diseo de taludes puede
presentar problemas. Esta es la razn por la cual las canteras abiertas
generalmente se desarrollan en una serie de gradas o bancos gigantes
mas que en una pendiente continua. La altura y el ancho de los bancos es
una funcin de la fuerza o estabilidad innata de la roca y tambin de costo.
En algunos lugares, los taludes son extremadamente estables, y requieren
de un pequeo refuerzo, en tanto que en los dems, la roca frgil o
fracturada obliga a menor pendiente y generalmente puede aumentar
mucho la proporcin de E/M y repercutir en la economa de la mina.
Un miembro de la cuadrilla de explosivos conecta un detonador a los cables de superficie.

En cualquier caso, no se pueden comprometer las medidas de seguridad


exigidas en minera. Los dispositivos para medir con lser, usados para
monitorear el movimiento de taludes son tan precisos que cualquier
movimiento diminuto se detecta mucho antes de que el ojo humano
pueda medirlo. As, cuando el monitoreo de cerca revela que el
movimiento de muro ha aumentado de modo que plantea un riesgo
potencial, se dejan de lado las operaciones y se toman medidas para
estabilizar la parte de la cantera.

EXPLOSIVOS: rompen las rocas eficientemente

Una de las capacidades ms relevantes de la explotacin es la del


dinamitero que ubica y detona explosivos de alto poder que se usan para
romper el mineral. Primero, se perforan los agujeros en la roca que se va
ha remover. Luego estos hoyos se cargan con explosivos que se detonan
de diferentes formas para lograr resultados especficos en la tronadura.

En las canteras abiertas los hoyos de tronadura de gran dimetro se


perforan a una profundidad casi igual a la altura de los bancos en la
cantera. Se bombean desde un camin varios tipos de explosivos en las
perforaciones. El tipo de explosivo depende generalmente de si los
agujeros son hmedos o secos. A menudo, el material en los agujeros
secos es el ANFO (Petrleo + Nitrato de Amonio) notable por dos
caractersticas: es fuerte y seguro, y es imposible que se prenda hasta
que se agrega el combustible. Se puede adquirir sin limite y abajo costo
en la industria petroqumica/fertilizante y es uno de losa gentes
explosivos mas usados.

En los agujeros Hmedos, se usan explosivos con gel de agua o


emulsin, con consistencia de masilla. Al igual que el ANFO, son
materiales seguros, desarrollados para reemplazar los explosivos a base
de nitroglicerina.

Las minas subterrneas necesitan cargas mucho menos voluminosas,


porque generalmente se rompe menos roca en cada el perforista puede
lograr cualquier tamao y forma de cavidad. Conectando las cargas
explosivas en las perforaciones de diferentes formas con diferentes
detonadores diferidos. La secuencia en que se libera la energa de la
explosin se puede controlar mas de cerca. Por ejemplo, en un
circulo tpico, el ncleo central explota a intervalos de milsimas de
segundo.

Las tronaduras se efectan cuando no hay nadie en la mina,


habitualmente en los cambios de turno o durante el almuerzo.

COSTOS: Las maquinas los hacen bajar

El termino trabajo intensivo es un aspecto de la minera que se ha


dejado de usar. Tiempo atrs, los mineros cambiaron el pico y la pala por
equipos que han aumentado muchsimo su productividad con respecto a
sus predecesores. En las minas a cantera abierta o subterrneas, a
menudo trabajan desde como dos asientos con consolas de control
orientando perforadoras, palas o vehculos que hacen mayor parte del
trabajo que ellos realizaban antes.

Las computadoras han sido adaptadas para prestar ayuda en todas las
reas de la minera. Sirven de apoyo en la planificacin, diseo y control
de proceso, as como tambin en las labores mas tradicionales de
contabilidad, inventarios y como procesador de texto. En el
concentrador, reciben los datos de los sensores respecto de la
consistencia de la pulpa y muchas veces hacen ajustes por minuto. Antes
de su incorporacin, los operadores a menudo podan esperar una hora o
ms antes de que las pruebas de laboratorio les indicaran ajustar sus
controles.

Conclusin

El minero siempre busca controlar el costo del mineral que esta


produciendo, debido a que los mercados internacionales le imponen un
lmite estricto. Estos fijan el precio del mineral segn la oferta y la
demanda y no estn sujetos al control de individuos, compaas o
pases. Aun as, el precio debe cubrir los costos de extraccin, transporte
y procesamiento y destinar alguna utilidad para impuestos, dividendos y
crecimiento futuro.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO SEIS

PROCESAMIENTO DEL MINERAL


Alquimia en el siglo XXI
Los antecesores medievales de los qumicos modernos buscaban
transformar los metales bsicos en oro mediante la alquimia. Hoy en da
sabemos que su bsqueda estaba condenada de sus inicios y que el
trmino alquimia ha venido a denotar un proceso misterioso para
transformar minerales ante dificultades extraordinarias

En parte la metalrgica de la minera, en la que se recuperan minerales,


se aplica parcialmente el significado moderno de la alquimia. Pero el
trmino puede ser ms apropiado en el sentido original, donde algo de
poco valor se transforma en algo de mucho ms valor.

El procesamiento del mineral es la etapa que sigue despus de la


explotacin en la secuencia, y que toma el mineral desde su lugar
original y luego lo procesa para transformarlo en un mineral comerciable.
El procesamiento se efecta cerca de la mina, en el concentrador. El
objetivo en la planta es extraer y concentrar los minerales tiles, a un
costo determinado y con una perdida mnima, de manera que se pueda
vender para su uso para fundicin y refinera.
La operacin eficiente de un concentrador requiere de un conocimiento
especial de ciencias fsicas y de la aplicacin de ciertos principios por
parte de un equipo humano. El jefe de planta debe ser tcnicamente
experto, especializado en fsica, qumica y economa, adems debe ser
capaz de dirigir un equipo de ingenieros de proceso, operadores,
laboratoristas, personal de investigacin y, a menudo, una cuadrilla de
mantenimiento.

Chancado y molienda: acomodan el tamao

El proceso de molienda comienza con la trituracin, es decir, el


chancado. Luego viene la molienda del mineral a un tamao en el que se
pueda liberar la valiosas partculas de mineral (mientras mas pequeas
sean las partculas de mineral, mas largo es el proceso de molienda y
mayor el consumo de energa). En el chancado, el mineral de la mina se
reduce por etapas a un material del tamao de un guijarro en volmenes
que alcanzan a miles de toneladas por hora.

El mineral chancado se lleva entonces a los molinos, que son grandes


tambores giratorios que contienen bolas o barras de acero. Estas
reducen las partculas del mineral del tamao de un guijarro hasta darle
la consistencia de un material arenoso, apto para la separacin del
mineral. La molienda autgena se utiliza en los minerales que no
requieren de la accin de bolas o barras de acero; la accin de molienda
la da el mineral mismo.

PROCESAMIENTO DE MINERA: separando el trigo de la paja

El paso siguiente es remover las partculas de mineral valioso de la pulpa


base. En una mina de metales bsico, el mtodo mas usado es el de
flotacin. Se agregan a la pulpa los productos qumicos llamados
reactivos que se adhieren al mineral y hacen que su superficie busque
aire, pero no se adhiere a las partculas de roca. Se agregan otros
productos qumicos para ayudar a formar y estabilizar las burbujas
producidas con aire forzado a travs de la pulpa. Las burbujas suben a la
superficie, acarreando las partculas mineralizadas formando una
espuma que se desnata y enva a limpieza en sucesivas etapas de
flotacin antes de ser desaguada, filtrada y secada. El producto que
ahora se llama concentrado de mineral, esta listo para ser embarcado. La
flotacin aumenta la concentracin del mineral muchas veces y puede
separar tambin un segundo, tercero o cuarto mineral que algunas minas
contienen en el mismo yacimiento.

La flotacin es generalmente el medio ms eficiente para producir


concentrado, pero es tal la variedad de minerales que hay en la
naturaleza que no resulta sorprendente que dicha tcnica no sea
aplicable a ciertos minerales. Como consecuencia, la tecnologa minera
hace uso de otros principios fsicos como gravedad, magnetismo,
radioactividad, conductividad del calor y elctrica.

Adems, para recuperar los minerales se puede usar tostacin, oxidacin


por presin u oxidacin biolgica y lixiviacin por cidos.
TECNOLOGIA DEL ORO: tecnologa de punta

La eficiencia metalrgica del proceso de recuperacin del oro merece


mencin especial. La tecnologa que se encuentra entre los mayores
xitos de la industria, puede recuperar oro de minerales que contiene
solo un gramo por tonelada (o menos si se encuentra presente otro
mineral valioso). Con una ley como esa, el oro es tan fino y esta tan
disperso en el mineral que puede ser invisible a simple vista y se
necesita de un examen de laboratorio para confirmar su presencia. El
chancado y la molienda liberan el oro, con una consistencia semejante al
talco, pero deja las partculas microscpicas mezcladas con la masa de
roca en una proporcin de aproximadamente una parte de oro por un
milln de partes de roca.

El oro es capturado mediante cianuro de sodio, el que estando presente


en la pulpa lo disuelve cuando entra en contacto con alguna partcula
diminuta de oro. Despus de que los slidos que contienen oro han
estado en tratamiento en la solucin por 16 a 48 horas, todo el oro, salvo
una pequea fraccin, ha pasado a la solucin. En la mayora de las
plantas, el oro se recoge despus con el carbn activado con el cual el
oro tiene gran afinidad. El carbn se separa luego de la pulpa mediante
un cernido y se lo trata con una solucin caustica caliente que los separa
del oro.
A continuacin, lo caustico se somete a electrolisis que deposita el oro en
filamentos de acero. Esto se funde junto con fundentes, separando los
metales preciosos, para producir una barra de metal dore de 30 kilos de
oro y plata. La barra se embarca finalmente a una refinera especializada
en donde se funde, el oro se separa de la plata y se moldea en los
patrones estndar de los cuatro nueves de pureza (99,99%).

LIXIVIACION EN PILAS: la clave para minerales de muy baja ley


Pero quienes explotan oro no se han detenido en descubrir como
transformar material con ley excesivamente baja en materia prima de
minas productivas. Por cada cuerpo mineralizado con ley de oro de un
gramo por tonelada, hay por lo menos un nmero igual con leyes ms
bajas.

Como los experimentos que se hicieron en una empresa afiliada de


Placer Dome en el noreste de Nevada durante los aos setenta y a
principios de los ochenta, se probaron unos de los primeros circuitos de
lixiviacin en pilas. Desde entonces, este sistema se considera una de
las formas ms efectivas para tratar minerales de baja ley. Esto permiti
que se expandiera rpidamente la industria minera aurfera de la zona
oeste de Estados Unidos.

En los minerales de baja ley suficiente metal por tonelada para cubrir los
costos del tratamiento completo en un circuito convencional, por lo tanto,
el mineral se transporta desde la mina a una cancha de lixiviacin donde
se coloca el mineral grueso sobre una superficie impermeable en una
forma predeterminada.

Un sistema de caeras plsticas livianas y de rociadores en la parte


superior de la pila, distribuye de manera continua una solucin dbil de
cianuro sobre el mineral de modo que se pueda percolar a travs de la
masa, disolviendo las partculas de oro en el camino. Una vez alcanzada
la base y la capa impermeable, la solucin se desplaza hacia el borde de
la pila, sigue hacia la zanja y de ah hacia la laguna de recoleccin que
esta revestida con una membrana plstica.

Luego, se recupera el oro en una pequea planta usando los


procedimientos de carbono y electrolisis ya descritos. La solucin ya
separada del oro recibe pequeas cantidades adicionales de reactivos y
vuelve a circular por la pila.

Rompiendo el entrampamiento del sulfuro

En algunos casos, el oro esta atrapado en una combinacin qumica a


base de sulfuro que resiste los mtodos normales de recuperacin. El
entrampamiento se puede romper mediante la oxidacin del mineral y se
utiliza uno de los dos mtodos para obtenerlo. El primero calcina el
mineral, reemplazando los tomos de azufre por oxigeno. Este mtodo
requiere controles circuito abajo y equipos recolectores para prevenir las
emisiones de gases sulfurosos a la atmsfera.

El segundo mtodo es aun relativamente nuevo. En la lixiviacin


biolgica, una capa de bacterias especialmente adaptadas, tal como el
thiobacillus ferro-oxidans, se come bsicamente el azufre. En dicho
proceso se libera el oro que se puede recuperar por lixiviacin estndar.
Uno de los atractivos de esta alternativa es su impacto ambiental nulo.

En las minas convencionales, resultan comunes las diversas


adaptaciones de estos procesos de recuperacin, incluso en aquellas
que no producen metales preciosos.

RELAVE: parte necesaria del proceso

Los desechos slidos, conocidos ahora como colas, se depositan


usualmente en represas especiales o lagunas. En algunas operaciones
subterrneas, se usan como relleno para reas en que ya no hay
operacin minera.

Existen tambin lugares donde la mejor forma, y la ms segura es


sumergir las colas como depositacin submarina. Esto normalmente se
usara cuando no existe otra alternativa satisfactoria y solo despus de
que una investigacin acabada y una recoleccin de datos que indiquen
la magnitud y los costos de posibles impactos.

Si no fuera por la habilidad de los metalrgicos modernos, de los


ingenieros de minas, ni de los operadores de plantas para extraer el
mineral de las rocas, no dispondramos de una alternativa barata para
nuestras caeras de agua ni el tendido elctrico o los surtidores
revestidos de zinc ni de los componentes automticos a tan bajo precio.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO SIETE

FINANZAS

La habilidad en obtener el capital para la construccin es tan importante


para el desarrollo de una mina como el tonelaje y la ley, como el mtodo
de extraccin minera, la metalurgia, el medio ambiente o los mercados a
futuro.

DINERO: la sangre vital para el desarrollo del mineral

El papel del dinero en minera, se podra compara con el de la sangre en


el organismo, pues alimenta y nutre todas las partes del proceso. Los
materiales y las habilidades se anan en terreno para crear edificios,
ensamblar componentes y lograr que los sistemas funcionen, todo bajo el
impulso del dinero. Adems, as como la sangre transporta clulas
especiales y elementos qumicos para tratar en condiciones nicas en el
organismo, los fondos adicionales a menudo se destinan para una
situacin donde hay que proporcionar rpidamente algn equipo para
que este listo a tiempo o resuelva imprevistos en el desarrollo de una
mina.

El dinero es una herramienta multifactica a travs de la cual se logran


todos los objetivos propios del desarrollo de una mina. Es el medio para
comparar un negocio con sus competidores o juzgar sus beneficios para
la sociedad, o para evaluar el xito de sus iniciativas o de su planificacin
y negociaciones. Dinero/utilidad/finanzas/costo, son todas variaciones de
un mismo tema.

Fenicios, egipcios y romanos conocieron y usaron los diversos roles del


dinero. Aunque el mtodo se ha modificado y pulido a travs de los
siglos, la base sigue siendo la misma.

En el desarrollo de una mina, los fondos necesarios para las bases de


concreto, levantar las estructuras de acero o construir caminos son una
medida de la magnitud fsica de la mina es eficiente o ineficiente, si se
evala en relacin a la produccin y los ingresos planificados.

La escala de gastos en el desarrollo minero puede ser una advertencia


temprana de problemas en sus primeras etapas. Los ingenieros
experimentados saben cuanto debera de costar aproximadamente cada
elemento en el desarrollo de una mina. En los informes de avance, se
van registrando los gastos efectuados a medida que se desarrolla el
proyecto. Se observan las variaciones importantes y se intentan prever
los problemas antes de que el costo del desarrollo se escape de las
manos. Las finanzas son mucho mas que dinero y utilidades. Es un
terreno de conocimiento especial, y un recurso por derecho propio, que
no debe faltar en la mina a desarrollar. Este capitulo describe algunas de
las formas en que se estructura el financiamiento para construir minas y
algunas de las variables econmicas que dictan las alternativas que debe
considerar quien desarrolla una mina.

FINANZAS: presentes desde el inicio

Despus de los gastos de exploracin, la primera forma de


financiamiento, y habitualmente la ms significativa en la vida de una
mina, son los fondos para su construccin. Las decisiones que se tomen
respecto al mtodo de financiamiento pueden contribuir al xito o fracaso
de esta. Los recursos financieros de un proyecto pueden tener la forma
de acciones o de deuda, o ser una combinacin de ambas, aunque
habitualmente se prefieren fondos para financiar la deuda para evitar que
se diluya el inters de los accionistas y mantener el capital de trabajo
para usarlo en otras propiedades de exploracin.

Al estructurar un acuerdo de prstamo para el desarrollo de una mina, la


primera decisin es la cantidad que se va ha pedir prestada y el plazo
para su pago. Este no solo debe cubrir el costo de construccin de una
mina, sino tambin proporcionar el capital de trabajo inicial para permitir
que opere hasta que se establezca el flujo de caja proveniente de la
venta de minerales sobre una base regular. El prstamo debe de
proporcionar fondos para los pagos iniciales por inters, atrasos y gastos
adicionales.

En el momento de entrar en contacto con la banca otras instituciones


financieras, es esencial conocer el mercado ya que, al igual que en otra
transaccin comercial, un error al comprar y comparar puede redundar
en condiciones desfavorables para quien solicita el prstamo. Las
negociaciones cubrirn un nmero de variables crticas adems de la
cantidad del prstamo.

TIEMPO: la otra cara del prstamo

El plazo del prstamo es por lo general una funcin del nivel de precio
del producto por anticipado y de los requisitos de flujo de caja de
operacin. El periodo de devolucin, en un mercado dbil no debe de
exceder normalmente el 50% del periodo de vida de la mina. Esto da
tiempo al inversionista para obtener ganancia neta al menos durante la
ltima etapa de la mina. Da a los bancos la tranquilidad de que, aunque
el ciclo del precio baje despus, habr reservas suficientes para pagar el
prstamo.

CONDICIONES DEL PRESTAMO: un poco de flexibilidad esta bien

La flexibilidad es un ingrediente clave al estructurar los documentos del


prstamo, que deben tener una vigencia de 5 a 10 aos. Los acuerdos
de prstamo, incluye clusulas que permiten cambiar las opciones de
financiamiento de una moneda a otra, o de un metal a otro, o una
combinacin de ambas, posibilidad que puede ahorrar a la compaa una
gran cantidad de dinero en caso de que la tasa de cambio o el precio del
metal cambie en una direccin o en otra.

Otra consideracin es el periodo en que prevalece una tasa de inters.


En los periodos de tasa en descenso, una compaa debera de renovar
prstamo lo ms a menudo posible, pero cuando las tasas de inters se
encuentren en el tramo inferior de un ciclo o en alza, preferira mantener
una tasa constante de inters que se extienda lo ms posible.

Mientras la flexibilidad de un ingrediente clave, la seguridad sigue siendo


la preocupacin principal de los prstamos. Los buenos proyectos se
pueden financiar usando la propiedad y los activos del proyecto como
garanta de los fondos prestados, caso de que el prestador quede
satisfecho con los trminos que plantea el estudio de factibilidad respecto
de cmo se va ha construir y hacer funcionar el proyecto. Esta
tranquilidad a menudo se ve respaldada por una garanta de
cumplimiento proporcionada por quien patrocina el proyecto.

Dicha garantas aseguran al banco que el proyecto se va ha completar y


va ha funcionar. El banco libera las garantas cuando considera que se
cumpli en determinado periodo un estricto conjunto de requisitos de
operacin preestablecidos. El crdito de la compaa que recibe el
prstamo y la capacidad de asumir otras obligaciones financieras estn
entonces a su disposicin en caso de que se las requiera mientras
madura el prximo proyecto hasta el punto en que comienzan las
conversaciones con las instituciones financieras.

En el caso de proyectos que no califican comofinanciamiento de


proyecto puro, los prestadores buscan recursos en la organizacin del
patrocinante. El grado del recurso depende de los riesgos percibidos en
el proyecto y puede ir desde apoyar el precio u otras reas especficas
de apoyo hasta un prstamo totalmente garantizado.

Como se mencionaba anteriormente, el plazo del prstamo puede


extenderse ms all de cinco aos. Los prestadores prefieren ver que
use el mayor flujo de caja posible para pagar la deuda, en tanto que
quien recibe el prstamo normalmente quiere efectivo disponible para
dividendos u otros usos discrecionales.

CICLOS DEL MERCADO: que es lo que sube

Como el precio de los metales es cclico, no es raro ver que los


programas de devolucin contengan un requisito para devolver a los
bancos un porcentaje del flujo de caja proveniente de la operacin. De
esta forma, los prestadores participan en el flujo de caja adicional
recibido por la mina durante un periodo de precios altos.
Hoy en da existe una actividad de intensa exploracin internacional de
mineral en los pases en vas de desarrollo. El financiamiento de los
proyectos en estos pases plantea consideraciones adicionales. Algunas
de ellas son los controles de comercio exterior y la devaluacin de la
moneda.

Los bancos buscan asegurarse promedio de convenios con los


gobiernos, o con la compaa madre o patrocinante para que el pago se
reciba en el pas de origen y en la misma moneda del prstamo. Estas y
otras interrogantes indican la necesidad de una planificacin cuidadosa y
quiz una mayor certeza y un calendario de devoluciones ms rpido. La
planificacin financiera de un negocio en minera no se detiene con un
acuerdo para financiar el desarrollo o para efectuar la devolucin
correspondiente. Debido a que saben que la mayora de los precios de
los minerales tienen ciclos, los que planifican el financiamiento de una
mina asumen que habr periodos de flujo alto de caja bajo e ingresos
bajos o negativos.

Por consiguiente, parte del efectivo generado por los mercados slidos
se asigna al apoyo de operaciones durante los periodos de precios bajos.
Adems, el efectivo proveniente de las operaciones debe estar disponible
para reemplazar los equipos y para el desarrollo continuo de la mina, as
como tambin para su distribucin entre los accionistas y la reinversin
en exploraciones de otros cuerpos de mineral.

Conclusin

Es obvio que poco se puede dejar al azar al financiar el desarrollo de una


mina. La planificacin comienza con el estudio de la factibilidad y
contina durante la construccin, extendindose ms all del trmino de
esta. En ese momento, corresponde otra planificacin financiera, la cual
contina durante el resto de la vida til de la mina.

La calidad del plan de financiamiento va a ser tan significativa como el


diseo de la construccin ya sea en concreto o en acero, o de los
equipos. No puede haber errores; la salud econmica de los periodos
intermedio y final (especialmente del primero) no depende, en la etapa
inicial del negocio, de gelogos ni metalrgicos, sino de economistas.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO OCHO


EL MEDIO AMBIENTE

Desde hace varias dcadas, las consideraciones ambientales forman


parte de todas las fases de los procesos de la industria minera en
Amrica del Norte; exploraciones, diseo, construccin, operaciones y
gestiones de clausura de operaciones. Las medidas gubernamentales de
proteccin ambiental se hacen cada vez ms estrictas y, lo que resulta a
favor es que la mayora de las grandes compaas mineras se han
comprometido a mejorar el comportamiento de sus minas con respecto al
medio ambiente para cumplir con los permisos y reglamentaciones.

Este capitulo analiza los principales desafos ambientales que enfrentan


las compaas mineras en todas las etapas de desarrollo, desde la
exploracin a la clausura de una mina. Los ejemplos de respuestas
especificas a desafos ambientales se extraen a partir de las experiencias
de Placer Dome.

De principio a fin
En la primera etapa de desarrollo, el periodo de exploraciones, el impacto
ambiental se encuentra en una pequea escala en comparacin con la
operacin minera en pleno desarrollo. Mientras que la minera es una
forma de uso intensivo de la tierra, que excluye otro empleo de esta
durante la vida de la mina, la exploracin es tambin una forma de uso
intensivo de la tierra que se puede combinar con otros usos de la misma
rea. Por ejemplo, la exploracin coexiste con la recreacin, las
actividades en haciendas, la silvicultura, etc. El concepto de uso mltiple
es esencial para la exploracin del mineral, debido a que sin ella las
reas abiertas a la exploracin se veran seriamente restringidas.

Se estima que por cada mil propiedades exploradas, solo una se


transforma en mina. Para justificar el acceso a la tierra que se pueden
destinar a otros usos, las compaas mineras deben de cumplir con
normas ambientales rigurosas. Por lo tanto, las compaas responsables
dirigen sus equipos de exploraciones con el fin de que se lleven a cabo
su labor con absoluto respeto por las condiciones en que se encuentra la
tierra, el agua y el aire del rea en exploracin. Las actividades de
exploracin estn sujetas tambin a reglamentos gubernamentales
estrictos que exigen la restauracin de los lugares de sondajes,
trincheras y otras alteraciones de la superficie.

Una vez identificado un cuerpo de mineral mediante exploraciones, la


planificacin de una mina nueva debe considerar todos los aspectos del
impacto ambiental en potencia. Como parte del estudio de factibilidad de
la mina, se establecen las condiciones ambientales del terreno en la
etapa previa a la produccin, y se desarrollan las medidas atenuadoras
para minimizar el impacto de la actividad minera en el ecosistema
circundante. El diseo de una mina nueva incorpora la tecnologa
adecuada al medio ambiente y los procedimientos de operacin en el
proyecto antes de dar comienzo a la construccin. Antes de que empiece
la explotacin, los gobiernos deben de conceder permisos, y deben
quedar satisfechos con que la mina va ha cumplir con los requisitos
ambientales.

Se hace un estudio previo de las caractersticas de la flora, fauna, agua y


aire. Los dispositivos de control de la contaminacin son parte del diseo
base. Tambin hay que preparar un programa para retornar el terreno a
su estado natural al concluir las operaciones.

Otro aspecto del desarrollo de una mina es el tipo sociolgico. En las


sociedades industrializadas, el comienzo de una industria nueva
habitualmente tiene efectos nocivos, pero en las culturas agrcolas es
dable esperar un cambio de enfoque lento, por lo que se les enfatiza que
habr comunicacin con todos los segmentos de la sociedad y acceso a
nuevos servicios. Las minas aportan trabajo estable y salarios; se
comienza a disponer de educacin, sistemas de salud, comunicaciones y
transporte que no existan anteriormente.
Durante la vida operativa de una mina, tanto la mina como el gobierno
realizan actividades de monitoreo para verificar que el impacto en el
ecosistema segn lo establecido. Las actividades de monitoreo tambin
pueden identificar reas donde se requiere de medidas correctivas
adicionales. Los pasos preactivos que dan en el diseo de la mina para
enfrentar los desafos ambientales tienen la ventaja de ser ms eficientes
de tener un mejor costo/efecto que las medidas reactivas tomadas para
enfrentar los problemas ambientales

Cuando una mina se clausura, hay que reacondicionar el terreno


alterado, incluyendo los vertederos de desechos y depsitos de relaves
para dejarlos en condiciones ambientalmente aceptables. En muchos
lugares del mundo las compaas minera internacionales llegan a
acuerdos de restauracin y de gestiones de termino de proyecto con las
entidades reguladoras correspondientes antes de que comience el
desarrollo de una mina. Generalmente en el estudio de factibilidad se
establecen los planes para los procesos de restauracin y de trmino de
operaciones, incluso antes de que comience su construccin. De hecho,
las actividades de restauracin por lo general son un proceso
permanente en las minas y pueden comenzar en su primer ao de
operacin. El proceso de restauracin contina mucho despus de la
clausura de la mina.

Prioridades ambientales
La primera prioridad de una mina es proteger las aguas y el rea
circundante de sustancias contaminantes generadas por la operacin o
que se usan en ella. Por ejemplo, la roca sobre la cual trabaja la mina
puede contener minerales de sulfuro que, exponer al aire y al agua,
sufren una reaccin bacteriolgica y qumica natural denominada
generacin de cido. Este proceso natural se acelera mediante los
procesos de explotacin ya que la roca fracturada permite una
reactividad mayor y mas rpida que da como resultado la lixiviacin de
metales nocivos para el medio ambiente. Las minas que trabajan con
este tipo de roca tienen el permanente desafi de prevenir y controlar los
escurrimientos acidulados.

Muchos de los slidos y lquidos que permanecen despus de la


extraccin de los minerales en el proceso de molienda contienen trazas
de metal y productos qumicos residuales que se deben de desechar
mediante un mtodo que proteja al medio ambiente. A menudo se usa un
tanque de relaves para acumular las sustancias descargadas desde la
planta concentradora. Algunas minas operan un sistema cerrado sin
descargas de agua desde la mina. Otras minas descargan agua desde
sus relaves, pero solo despus de procesar el agua a travs de un
sistema de tratamientos qumicos o naturales para reducir la cantidad de
trazas de sustancias contenidas en el agua. La mayora de las minas
reciclan parte del agua que procesan.

Es preferible descargar bajo ciertas condiciones, las colas en fondo del


ocano, donde las sustancias se alojan como masa inerte. Para decidir si
el relave se desecha bajo el agua o en tierra, se requiere de un
monitoreo constante para tener la certeza de que se minimiza el impacto
en el ecosistema.

Ejemplos concretos
El sistema de relave de la mina de oro La Coipa (Chile) constituye un
ejemplo de inversin significativa en la preservacin del medio ambiente.
En esta mina ubicada a gran altura en una regin especialmente rida, el
relave se filtra para sacarlo de su estado normal de pulpa y se lo prepara
para una depositacin enana condicin esencialmente seca. Este
proceso ayuda a la mina a reducir el consumo de agua, permitiendo que
el agua recuperada se use nuevamente en la molienda. Lo que es ms
significativo, es que la calidad del agua subterrnea natural no se vea
afectada por el relave. Las consideraciones de seguridad tambin estn
involucradas, ya que el relave seco es ms estable, en caso de
movimientos del subsuelo.

Un ejemplo de mejora en el comportamiento ambiental en una mina en


operaciones es la mina Campbell de Placer Dome en la zona noroeste de
Notario. Se decidi reducir el impacto en el agua y en la atmsfera por la
calcinacin de concentrados de sulfuro, instalando un circuito de
oxidacin a presin en lugar del calcinador. Las emisiones de dixido de
sulfuro se eliminan empleando tecnologa moderna y se producen
productos efluentes qumicamente estables como parte del proceso.

Placer Dome opera segn una poltica ambiental precisa para cada mina
con el fin de tener un registro completo del impacto y del costo ambiental
como parte de cualquier evaluacin de proyecto o plan. A cada mina se
le exige que tenga un plan de operacin ambiental y un plan de
contingencia de accidentes en terreno. Un ingeniero ambiental seor a
jornada completa, trabaja con la administracin superior en cada una de
las operaciones de Placer Dome. Ellos administran un programa de
auditoria para ayudar a las minas para identificar que reas hay que
mejorar y proponer revisiones importantes por parte de expertos internos
y externos a modo de acuciosidad y objetividad. Cada mina nueva,
despus de pues en marcha, es incluida en el procedimiento de auditoria
para asegurar que su cumplimiento inicial contine a travs de la mina
til de la mina y despus de esta.

Los desafos ambientales representan un rea considerable de


investigacin por parte de las compaas mineras Placer Dome ha
establecido compromisos financieros importantes con grupos de
investigacin conjunta con industria y gobierno que buscan soluciones a
los complejos problemas de drenaje de cidos. Entre estos se incluye su
pronstico, evaluacin, tratamiento y control. Otra rea de investigacin
de esta compaa es la busque de nuevas tecnologas para tratar el
efluente de lquidos y las emisiones a la atmsfera. Adems, despliega
esfuerzos en el desarrollo y seleccin de los mejores procesos
metalrgicos y mtodos de tratamiento para corrientes de desechos en la
plantas.

Cumpliendo el desafi global

Como en exploraciones y en minera se necesitan medidas ambientales


ms estrictas que nunca, el costo de produccin del mineral sube
inevitablemente. A pesar de que las compaas mineras de Amrica del
Norte y de otras regiones desarrolladas estn dispuestas a cumplir con
niveles operativos ms altos, se encuentra compitiendo a veces con
productos producidos en jurisdicciones que no tienen las mismas
exigencias.

Minerales de importancia como el oro, cobre, zinc y plomo se


comercializan en los mercados internacionales, y su costo ambiental en
Amrica del Norte o en Australia habitualmente no se ve reflejado en el
precio internacional. Algunas otras regiones que los producen, donde no
existen esos mismos costos ambientales y en las que se acepta una
mayor impacto en el medio ambiente local, pueden ser mas atractivas
como mercado y fuentes de ingreso.

Sin embargo, el tema ambiental es un terma global y resulta poco


probable que cualquier pas pueda continuar durante mucho tiempo
obteniendo ventajas en costos en minera a expensas del medio
ambiente. No importa que ventajas de corto plazo puedan obtener
algunos pases al tolerar impactos ambientales mas grandes a causa de
la minera, pero estos se revierten cuando al presin internacional y las
demandas de sus propios ciudadanos los fuerzan a adoptar niveles
ptimos propios de pases mas desarrollados.

Las compaas mineras que invierten en logran los mas altos niveles de
comportamiento ambiental disfrutan de ventajas competitivas a largo
plazo, gracias a sus costos amortizados para los sistemas ambientales, a
una sofisticacin tecnolgica superior y a la experiencia de operar en
grande ante las exigencias mas rigurosas.

La minera en una economa sustentable

Las capacidades de la minera y la metalurgia en el mundo moderno


aportan beneficios, en algn grado, para toda la poblacin del planeta. La
medicina, las comunicaciones, la transferencia de conocimientos y la
manipulacin de datos proporcionan beneficios a la humanidad a un
ritmo acelerado y todas dependen de los metales y minerales. Incluso el
sistema financiero internacional depende, de alguna manera, de un metal
al menos: el oro. La minera encuentra y entrega cantidades cada vez
mayores y mas baratas de metales a travs de instrumentos que van
desde satlites a palas.

Es ampliamente reconocido que los esfuerzos de la humanidad por


asegurar un adecuado abastecimiento de alimento, vivienda, vestuario y
transporte van ha alterar inevitablemente nuestro mundo en alguna
medida. No obstante, cada vez se reconoce que el volumen total de
metales que el totalmente utilizado por la creciente poblacin de la tierra
y las operaciones industriales que se requieren para proporcionarlos,
ejercen impacto en nuestro mundo de manera cada vez significativa.

El nivel creciente de preocupacin ambiental, especialmente en los


pases en desarrollo, ha llevado a algunos a plantear que es necesario
disminuir los actuales niveles de vida. En este punto la mayor parte de la
gente tiene sentimientos encontrados. Quieren proteger el medio
ambiente, pero tambin desean mantener su actual calidad de vida, y
tener la posibilidad de seguir creciendo en lo econmico.
Las compaas mineras responsables reconocen que la simple meta de
utilidades inmediatas no vale ms que la responsabilidad ambiental. Una
compaa que suponga lo contrario, sin duda va ha encontrar que las
oportunidades de que dispone constituyen una base frgil para su
crecimiento de largo plazo. Las compaas mineras que alcancen a largo
`lazo los mas altos niveles fundamentales de xito, es decir, rentabilidad
deben dedicarse primero a practicar el principio de un buen negocio,
que comprende respeto por los principios ambientales. Esto a menudo
significa ir ms all de los requisitos legales para satisfacer asimismo el
bien comn.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO NUEVE

EL SECTOR DE SERVICIOS
Muchas industrias tienen smbolos muy caractersticos y conocidas que
representan a la industria como un todo. La minera se represen a
menudo por una figura humana en overalls (mameluco),batas de goma,
caso y una lmpara; incluso el smbolo de los mineros que trabajan en
reas subterrneas realiza solo una parte del negocio del mundo de hoy.
En la mina a cantera abierta, el minero que trabaja en la superficie, a
menudo lo hace en la cabina de una gran maquina como un camin de
mineral, una perforadora o una pala. De igual importancia son los
operadores de equipos que trabajan en la concentracin de mineral.

Otra figura que a menudo se asocia con la minera es la de un individuo


rudo de otra era que efectuaba todas las tareas asociadas con la minera:
estacar pedimentos, hacer tronaduras, apuntalar tneles con madera,
cargar y transportar el mineral. Quedan muy pocos mineros de esos hoy
en da, y sus operaciones, en general, no se consideran comerciales.

Solo un nmero relativamente reducido de personas (25%) que calzan


ms o menos con la imagen tradicional del minero, estn directamente
comprendidas en la produccin de mineral, los efectan el sondaje, las
tronaduras, el acarreo y transporte. Si se agregan los que estn
abocados en la concentracin del mineral y al personal cuyos empleos
estn bsicamente relacionados con la produccin, la proporcin sigue
bajo el 40%.

El remanente constituye el sector de servicios, compuesto por hombres y


mujeres cuyas capacidades apoyan a quienes estn directamente
involucrados en la produccin del mineral y concentrado.

Mantenimiento

Una mina tiene varios de los problemas de mantenimiento de cualquier


casa, aunque en diferente escala. Por ejemplo, hay electricistas, pintores,
plomeros y carpinteros. Pero tambin hay ciertas funciones que rara vez
se ejercen en casa; son las del dibujante, el contador, el soldador, el
mecnico de labores pesadas y los mecnicos generales. Ese personal
esta en el terreno, porque las minas no se pueden dar el lijo de detener
las operaciones y esperar a que el mecnico este disponible para viajar
desde la ciudad.

De hecho, manteniendo un taller de operaciones bien equipado, y un


personal de mantenimiento calificado en la mina, las reparaciones se
realizan de manera ms eficiente, ya que el personal de mantenimiento
esta familiarizado con los equipos y procedimientos. Se reduce tambin
la influencia del mal funcionamiento del equipo, porque, con un rango
completo de obreros especializados, el equipo de la mina puede recibir,
de acuerdo a un programa mantenimiento regular. Los cierres a gran
escala se planifican peridicamente de modo que se pueda ejecutar
labores importantes de reparacin o mantenimiento sin afectar la
produccin.

Todas las industrias modernas se basan de manera importante en la


mecanizacin y esto a menudo significa un extenso inventario de
impuestos. Una mina grande tiene una existencia de varios millones de
dlares en repuestos y materiales. Es importante seguirle la pista a
cientos de miles de temes en estantes de bodegas para asegurarse de
que cada uno se encuentre el alcance cuando sea necesario.

Recursos humanos

La seguridad de los empleados es una responsabilidad de jornada


completa en cualquier operacin emplea explosivos y maquinaria
pesada. La labor del supervisor de seguridad es evitar que los
empleados se lesionen y con ese fin se entregan, habitualmente,
implementos personales como cascos, zapatos y anteojos de seguridad.
Otros elementos de proteccin son la ropa especial, aparatos de
emergencia para combatir incendios, para rescates en la mina,
capacitacin de los primeros auxilios en el rea industrial, transporte de
victimas en caso de accidentes o tratamientos para tipos especiales de
lesiones. La capitacin que enfatiza la seguridad, eso otra forma de
proteccin que proporciona la mina.

El departamento de personal contrata a personas con diversas


especialidades y administra los programas de beneficio propio de la
mina. Suministra datos a las entidades gubernamentales que supervisan
los diversos programas laborales y hace los pagos legales a las
autoridades federales, estatales o provinciales. Maneja tambin asuntos
relativos a convenios laborales y mantiene un contacto diario con el
sindicato.

Siguiendo la pista

El departamento de contabilidad establece un sistema de informacin


permanente sobre el comportamiento financiero de las operaciones. La
contabilidad generalmente se encarga de asuntos como planillas de pago
y de las cuentas por pagar, encargndose a la vez de la compra de
provisiones y del transporte para retirar el producto de la mina.

Es posible que otros especialistas que respaldan la mina rara vez visiten
el lugar de operaciones, auque sus habilidades contribuyan directamente
al xito de la empresa. Ofrecen servicios en las reas transporte, asuntos
legales, finanzas, comunicaciones y asuntos gubernamentales y trabajan
en estrecho contacto con los centros en donde se concentran dichas
actividades.

La mayora de las mina, por ejemplo requieren de los servicios de un


abogado, que ayudan a la mina a observar las reglas propias de una
actividad comercial. Los grandes cuerpos legislativos especifican las
obligaciones de una mina con respecto al uso de la tierra, medio
ambiente, seguridad, impuestos (locales y federales),l comercio exterior,
derechos humanos y otros.

Entre los que operan tambin a distancia de la mina, se encuentran


quienes comercializan la produccin del mineral. Los convenios de venta
del mineral a menudo toman meses y aos, aunque se trate de solo un
embarque de mineral. El personal de comercializacin tiene que estar
atento a las posibles variaciones de mercado en las semanas o meses
venideros. Tambin observan e informan las fluctuaciones en las tasa de
cambio, tarifas de transporte o fletes marinos y seguros.

Los especialistas en minas, localizan, evalan y comparan de manera


rutinaria. Nada es demasiado grande o demasiado pequeo de modo
que su precio no pueda ser mas bajo ni su fecha de entrega mejorada ni
su confiabilidad en el servicio aumentada. Este grupo ayuda a menudo a
proveedores y fabricantes a traspasar sugerencias de los empleados que
usan u operan sus productos.

Dichos grupos ofrecen beneficios adicionales. Por ejemplo el poder


computacional mas desarrollado de una maquina de gran capacidad en
el centro de administracin del grupo puede estar disponible para todas
las minas cuando se necesitan ciertos servicios especficos. En pocos
minutos, el computador puede ayudar a un ingeniero en el diseo de una
cantera abierta, mandar informacin de la planilla de sueldos a miles de
kilmetros de distancia va lnea telefnica para imprimir cheques e la
mina, proyectar el costo de desarrollo de una mina potencial, y
trabajando con un modelo econmico histrico, pronosticar la posible
demanda en el mercado y los precios del metal en los aos venideros y
en el futuro.

La compaa minera, con el apoyo brindado por los adelantos


comunicacionales, puede cumplir su compromiso de enviar trimestral y
anualmente a los accionistas, informes financieros acerca de la empresa.
Cada cierto tiempo, la compaa publica informes escritos que se
disean e imprimen para ser distribuidos a visitas, colegios o a las
familias de los empleados. A menudo es necesario colocar publicidad o
insertar avisos legales en peridicos de otras ciudades.

Problemas especiales, habilidades especiales

Existe un grupo de personas altamente calificadas que no son


empleados y que contribuyen al xito d una mina. Son los consultores,
como el ingeniero geotcnico, cuyo conocimiento verifica la estabilidad
de la represa para relaves; la firma de especialistas legales en asuntos
laborales o impuestos, que ayuda a analizar el impacto de la legislacin
en un curso de accin propuesto; el pequeo empresario cuya
especialidad podran ser los componentes de fibra de vidrio o el
agrnomo que aconseja acerca de la mejor forma de devolver a colocar
el pasto y arbustos en el terreno previamente alterado por la minera.

La necesidad de proteccin ha dado origen a muchos servicios nuevos y


especializados. En muchos lugares se necesitan colectores de polvo,
precipitadotes electrostticos y otros numerosos dispositivos sofisticados,
a la vez que se puede solicitar a los consultores que asesoren a la mina
en lo relativo a procedimientos de control de aire, agua y ruidos.

La industria minera se encuentra, sin duda entre los negocios de


recursos naturales mas diversos del mundo. Opera desde el trpico
hasta la tundra, contratando y capacitando empleados, basndose
principalmente en la capacidad y merito. A diario, usa habilidades
practicas, aplicadas y profesionales, aun cuando son aparentemente
ajenos a la industria minera (artistas, compositores y escritores por
nombrar unos pocos) encuentran que la mina y los mineros son
patrocinadores y compradores permanentes de su trabajo. Este capitulo
ha mostrado la gran variedad de talentos necesarios para el
funcionamiento exitoso de una mina pasando por aspectos superficiales
de la alta tecnologa y asuntos legislativos triviales propios de su vida
productiva. Pero el mismo tema ha estado presente en este escrito
acerca del proceso de desarrollo y la produccin del mineral abarca
todos los logros del ser humano.