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En el diccionario, una de las definiciones que encontramos de arcilla es: "sustancia mineral

plstica compuesta principalmente de silicatos de aluminio hidratados".

Las arcillas las podemos clasificar o agrupar desde varios y distintos puntos de vista:

por su hallazgo en su estado natural.

por su plasticidad.

por su porosidad y color

por su punto de fusin.

Las distintas arcillas se formaron, primero a partir de la


descomposicin de las formaciones rocosas y, por la accin de distintos
factores, presin tectnica, movimientos ssmicos, distintos tipos de
erosin, etc., y segundo por la adquisicin, durante el viaje hasta su
lugar de sedimentacin, de diferentes impurezas de origen mineral;
por lo tanto, dependiendo de las caractersticas de la roca de origen,
existen innumerables tipos de arcillas, cada una de las cuales posee
unas propiedades particulares.

El proceso de sedimentacin dura millones de aos. Los lechos de


arcilla se encuentran, en casi todos los terrenos, a flor de tierra o a
pocos metros de la superficie, aunque no todos son tiles para el
ceramista.

Entre sus componentes bsicos debemos destacar las materias


plsticas como el caoln y la arcilla y, los no plsticos o antiplsticos,
como el cuarzo, la arena o la pegmatita, que prestan un papel
fundamental en el proceso de transformacin de los materiales dentro
del horno, actuando como fundentes.

Todos los tipos de arcilla, en el tiempo de secado y de coccin, sufren un proceso de


encogimiento, de reduccin de tamao. Esta disminucin de tamao es mayor, cuanto menor
sea el contenido de materias no plsticas de la arcilla que estamos trabajando.

En los siguientes apartados vamos a estudiar las distintas pastas y clase de arcillas atendiendo
a su usabilidad.Las arcillas de bola o de Ball Clay, son arcillas muy plsticas, de grano finsimo,
que sufren un encogimiento muy grande, hasta el 20%, en el proceso de secado.

Es el caso de la arcilla de bola o de "ball clay" que, por la razn anteriormente mencionada, no
es de gran utilidad, pero es extraordinaria para mezclar con otros tipos de arcillas que carecen
de plasticidad. Cuando tenemos unas arcillas excesivamente plsticas, muy grasas, deben
modificarse y para desengrasarlas aadiremos chamota.
Cuando una arcilla es muy plstica decimos que es una arcilla grasa y, por el contrario, si le
falta plasticidad, decimos que es poco grasa.
Las arcillas denominadas ball-clays, o arcillas caolinferas plsticas y dispersables en agua,
pueden ser grises o negras aunque al cocer se transforman den blancas. Son los materiales
ms interesantes para la fabricacin de cermica blanca de gran calidad.
Las fire-clays o arcillas refractarias propiamente dichas, suelen tener xidos de hierro, lo que
hace que no cuezan blanco.
Las flint-clays o arcillas caolinferas duras, carentes de plasticidad se utilizan
fundamentalmente para la fabricacin de refractarios silicoaluminosos.
Por ltimo las Tonsteins (Underclays), son muy similares a las flint-clays, extraidas en niveles
volcnicos.
La bentonita se usa con este mismo fin, es decir aportar plasticidad a otros tipos de pastas no
grasas.

Su nombre se deriva del mtodo de minera ingls consistente en cortar la arcilla en cubos o
bolas. Se conocen tres tipos importantes de depsitos ingleses de arcillas grasas en Dorset,
Devon del Norte y Devon del Sur. Yacimientos europeos notables son los de Sezanne en
Francia, los cercanos a Meissen en Alemania y los prximos a Wildstein en Checoslovaquia. En
los Estados Unidos existen en Florida, Tennesse, Kentucky, Alabama y Nueva Jersey. Las
arcillas grasas se utilizan en materiales blancos (loza, porcelana, etc.), para hacer la pasta ms
plstica y moldeable

Atendiendo a su formacin existen dos tipos o clases de arcilla: primarias y secundarias.

Las arcillas primarias las hallamos en los lugares en los que se encuentran las rocas de las que
proceden. Siendo sus principales caractersticas las de ser: de color blanco o tirando al gris,
poco plsticas y muy puras por lo que no son muy tiles, en su estado primario, para el
ceramista. Sus principales yacimientos europeos se encuentran en Cornwall en Inglaterra,
Meissen en Alemania y Limoges en Francia y en EE.UU. los de Georgia, Alabama y Carolina del
Sur.

Las arcillas secundarias son las que se han formado a lo largo de los aos separndose de las
rocas de origen y sedimentndose, en ocasiones a unas distancias considerables. Sus
caractersticas principales son: tienen colores muy diversos, segn su composicin, desde el
rojo al negro, pasando por el amarillo y el gris; en contra de las arcillas primarias, stas,
resultan muy plsticas por lo que resultan fciles de trabajar y es con la que la mayora de los
ceramistas estn identificados y familizrizados. Tambien se les conoce con el nombre de
margas.
Por la utilizacin de las distintas clases de arcillas las podemos dividir en
dos grupos:

- Arcillas de alfarera.
- Arcillas para loza (dentro de este grupo existen otras variedades que se
denominan gres, refractarias y porcelana).

Para tener una idea de las calidades y cualidades obtenidas por las distintas pastas, despus
de cocidas, diremos que:

a) cuando tienen un color rojo o amarillento y su textura es porosa,


recibe el nombre de terracota o de alfarera (1).

b) cuando el color tiende al blanco y su textura es porosa recibe el


nombre de loza (2).

c) cuando presenta un color entre el amarillento y el gris, habindose


vitrificado algunos elementos de su composicin, presentando una
textura poco porosa, recibe el nombre de gres.

d) cuando presenta un color blanco semitransparente, mostrando una textura impermeable,


recibe el nombre de porcelana (3).

La arcilla, no siempre es la misma aunque lo parezca, y menos si te gusta experimentar y coges


la arcilla de la naturaleza por muy limpia que parezca

Los comercios nos proporcionan un tipo de arcilla que tiene calidades y cualidades
constantes, pero an as, siempre pueden surgir problemas con las nuevas partidas de arcilla.

En principio, podemos comprobar de una manera fcil, si cumple con una de sus
caractersticas esenciales, la plasticidad. Para ello haremos una primera prueba, cogeremos
una pequea pella de barro y haremos un churro, (macarrn o rollo) aproximadamente del
grosor de un lpiz y nos lo enrollaremos alrededor del dedo gordo, si la arcilla no se rompe ni
resquebraja es que goza de buena plasticidad, en caso contrario habr que corregir la mezcla
aadiendo arcillas ms grasas.
Tambin puede ocurrir que durante el proceso de secado o de coccin la arcilla se agriete o
incluso llegue a romperse, explote.

Uno de los factores que habrn influido en el primer supuesto, que la arcilla se agriete, es que
la arcilla haya perdido plasticidad, cosa que, como hemos dicho tiene solucin. Tambin puede
ocurrir que sea un defecto del proceso de secado, porque se haya secado muy rpidamente.
Esto ocurre sobre todo en los objetos de gran tamao que tienen paredes gruesas o que el
grosor de las paredes es distinto y tiende a secarse ms rpidamente las partes delgadas que
las gruesas. Con el fin de evitar este problema, el secado debe efectuarse lentamente, para ello
cubriremos el objeto con un pao hmedo o mejor con unos plsticos ajustados, los cuales
iremos abriendo y retirando con la finalidad de conseguir un secado homogneo. Por todo ello
no es bueno situar a las piezas en un lugar demasiado caliente.
Otro facto que puede dar lugar a que surjan grietas es que la arcilla sea demasiado grasa y el
encogimiento sea brusco. Si esto nos ocurriese podremos corregirlo desengrasando la arcilla
aadiendo chamota, aunque esto nos dara una arcilla algo ms gruesa.

En el segundo supuesto, es decir en el caso que se rompa o explote, es un problema de difcil


solucin. En primer lugar deberemos descartar que las roturas de nuestras piezas, durante el
proceso de coccin, no sean como consecuencia de una mala manipulacin, por ejemplo de un
mal amasado, burbujas de aire, demasiado tiempo en reposo, por lo que pueden haber
desaparecido parte de sus componentes orgnicos.

Una vez comprobados tales extremos si seguimos teniendo los mismos problemas es posible
que las roturas sean debidas sustancias incompatibles, calcitas u otras impurezas, por ejemplo
el yeso, causan verdaderos estragos.

Una vez conocidos estos rasgos bsicos, trataremos de orientar sobre las diversas tcnicas
que se emplean en la fabricacin de objetos cermicos y que desarrollamos en siguientes
apartados.

Tcnica de la pella o bola. Con toda seguridad es la tcnica ms antigua, la que primero us el hombre para hacer
sus tiles.
Se parte de una pella de barro, dndole la forma de bola (1.1) e
introduciendo el dedo pulgar en el centro de la misma (1.2), se va presionando con los
dedos, moldeando el contorno deseado, formando unas paredes ms o menos gruesas
(1.3).
A veces, por la evaporacin y la absorcin del agua por el calor de las manos, surgen
una serie de grietas en la pieza que se solucionan
humedeciendo la pasta con la mano, con un trapo
o con una esponja, alisando, al mismo tiempo, la
estructura.
Mientras que el barro est tierno, podemos aadir asas, adornos, pie, ... etc. y/o decoracin incisa.
Tcnica de los rollos, macarrones o churros. A esta tcnica tambin se le conoce con el nombre
del "colombn".

Junto con la tcnica de la pella o bola, sta, es una tcnica muy antigua.
La cermica prehistrica, descubierta en muchos lugares, fue elaborada
de esta manera.
Se utilizan unos rollos o churros de arcilla, de un
grosor variable, segn el tipo y volumen de la pieza.

Estos cilindros se hacen presionando una porcin de pasta contra la mesa


usando los dedos extendidos y la palma de la mano, hasta lograr estirar la
pella con la longitud y el grosor deseados (2.1).
Partiendo de una base, que puede ser de cualquier forma, fabricada a
partir de una plancha o mediante la unin de churros o macarrones (2.2),
se van aadiendo rollos superponindolos a la base (2.3).

Entre los churros o rollos que vayamos aadiendo


debemos de poner barbotina para que acte como
elemento de unin.
Para curvar una pieza hacia afuera, se va dando ms amplitud al rollo de
barro de la parte superior y, al revs (2.4), cuando queremos curvarla
hacia adentro, estrechar su forma, debemos de deslizar, en esa direccin
el macarrn sobre el que hayamos colocado con anterioridad, hasta conseguir la forma
diseada.

A medida que vayamos avanzando en la obra, con el dedo o cualquier palillo de modelar
(estique), se hace descender pasta del rollo superior hasta el
inmediatamente inferior, tratando de hacerlo de forma alternativa de
manera que no coincidan las incisiones o bajadas de pasta (Cosido).

Este proceso hay que realizarlo tanto por el interior


de la obra como por fuera de la misma. (2.5 y 2.6).

Con esta tcnica se pueden realizar cualquier tipo


forma y tamao.
Se recomienda que, si el tamao de la pieza fuese muy grande, se haga
por partes, unindolas cuando la pasta adquiera cierta consistencia, pero evitando que se
seque demasiado.
De esta forma evitaremos que la obra se derrumbe por el peso. Con esta tcnica se obtienen
muy buenos resultados para los no iniciados.

Las planchas o placas de arcilla se obtienen partiendo de una porcin de pasta a la


que se le aplica una presin mediante un rodillo o bien, usando dos reglas de igual
grosor (3.1), poner pasta entre ellas y pasar una tercera por encima de tal forma
que allane, enrase e iguale toda la masa.

Si se necesitan varias planchas, deben hacerse todas seguidas,


dejndolas reposar durante un tiempo para que pierdan parte
de su humedad y cojan cierta consistencia a fin de poder
manipularlas.

Despus se cortan las distintas piezas (3.2), utilizando un


estique que tenga un borde afilado.
Tambin se pueden utilizar estiques hechos de caa de bamb,
son fciles de hacer y dan excelentes resultados.
Hay que vigilar que la humedad perdida no sea excesiva, pues
la unin entre las distintas planchas sera defectuosa y se rompera en el proceso de
secado o de coccin.

Todas las juntas se deben coser minuciosamente y reforzarse


con un cordn de arcilla que se soldar con barbotina (3.3).

Esta tcnica da muy buenos resultados, pero resulta algo


complicada para los no iniciados, y para aquellos que no posean alguna experiencia.

La decoracin es algo muy personal y, por lo tanto, existe un sinfn de posibilidades de


ornamentar nuestras obras, aunque cada ceramista trata de imprimir carcter a su obra,
eligiendo y evolucionando en una de ellas.

Debemos prever como va a ser la decoracin, tratando que forme parte de la obra misma,
constituyendo un conjunto armnico. Segn en que estado o en que fase de la ejecucin de la
obra quiera hacerse la decoracin, se pueden aplicar varios mtodos, a saber:

Decoracin sobre la pasta hmeda.

Decoracin sobre pasta semi seca, con la dureza de cuero.

Decoracin bajo cubierta.

Decoracin sobre cubierta.

Decoracin empleando atmsferas reductoras: el rak.

Decoracin por medio de engobes.

Tanto si se escoge un proceso como otro, la decoracin tiene una finalidad nica: la de
subrayar la forma de tal manera que las dos cosas unidas formen un conjunto armnico.

Todos y cada uno poseemos un temperamento distinto por lo que, la tcnica decorativa que
vaya bien a uno, es posible que resulte inviable para otros, por lo que, cada uno de nosotros
debemos encontrar aquellas tcnicas en las que nos encontremos cmodos y podamos llegar a
dominar, para ello se necesita prctica, aunque siempre resulta motivador el terreno de la
experimentacin.

Por otra parte, hay quien emplean algunos tipos de decoracin para enmascarar formas poco
graciosas o malogradas.

De los expertos y grandes maestros, debemos sacar enseanzas y quedarnos con lo esencial:
la simplicidad. Muchas de las decoraciones de gran tradicin histrica, tienen un carcter casi
abstracto. A este proceso de simplificacin se llega, porque, estos motivos tradicionales, al ser
repetidos tantas veces por todas las generaciones, con el tiempo, han sufrido,
inconscientemente, unos cambios que, el que lo ejecuta, ha perdido el significado de los rasgos
que imprime o dibuja.

En las siguientes pginas se desarrollan algunos de estos tipos de decoracin cermica,


dedicando un apartado a esclarecer las diferencias que existen entre los barnices y los
esmaltes cermicos.

En cermica, se denomina cubierta al proceso final que tiene como objetivo tapar el poro de la
materia cermica, dotndola de impermeabilidad y aadindole belleza, dureza, resistencia a
las inclemencias ambientales etc.
Por lo tanto, el principal objetivo de las cubiertas fue el harcer de las vasijas unos recipientes
impermeables aunque despus, aprovecharon esta ltima fase, para aadir ornamentos y
cambiar a las piezas de aspecto.

Cubierta es todo lo que cubre, aquello que ponemos encima, y segn las cualidades de la
cubierta, taparemos o esconderemos aquello que estamos cubrindo, segn si stas son
transparentes u opacas. Por lo tanto usaremos como cubiertas los barnices y esmaltes.
Antes de seguir adelante, hemos de aclarar estos dos trminos que, en muchos casos, y en la
mayora de los tratados cermicos se confunden y se mezclan de manera arbitraria, a saber:

El barniz.

conocido tambin como "vidriado" es un borosilicato de plomo, es decir un compuesto de


boro, slice y plomo. El nombre de "vidriado" le viene dado por su parecido fsico (su
transparencia) y qumico sus componentes con el verdadero vidrio.

El esmalte.

Al igual que el barniz es un borosilicato de plomo al que se le aade estao. El xido de estao
modifica el barniz y lo transforma en esmalte, confirindole la propiedad de hacerlo blanco y
opaco tras la coccin, aunque la blancura, se puede transformar agregndole otros xidos o
sustancias pigmentarias.

No obstante, en la actualidad, todava se siguen usando las piezas sin esmaltar aprovechando
su caracterstica principal, la porosidad, sobre todo en recipientes para almacenamiento y
consumo de agua, ya que los "cacharros" usados para estos fines (botijos de barro blanco,
botijas, cntaros etc.), que estn sin ningn tipo de cubierta, su materia, mantiene el poro
totalmente abierto por lo que, el agua contenida en tales recipientes, tiende a salir al exterior,
lo que hace que toda la superficie del "cacharro", siempre est hmeda. Por accin del calor o
el aire, la humedad tiende a evaporarse. El fenmeno de la evaporacin produce una
reduccin de calor de la masa total del continente y del contenido, por cuya razn, por mucho
calor que haga, el agua de estos recipientes, siempre se mantiene fresca. Y es por esto que, en
esos das de calor, es conveniente dejar estos recipientes, en las corrientes de aire para
favorecer la evaporacin.

La decoracin sobre la arcilla hmeda es sin duda la primera que se llevo a cabo de manera
inconsciente, y que sobre ella dejaban las huellas de los dedos los primeros que fabricaron
vasijas y objetos de barro.

Es una tcnica muy utilizada que la emplean con asiduidad todos los alfareros. Consiste en
hacer incisiones con cualquier til o palillo, de modelar mientras el barro est todava tierno y
la pieza sigue girando en el torno.

Otros utilizan una plancha de madera o torneta para colocar la pieza tierna y
seguir trabajando la decoracin de la misma, imprimiendo estructuras, como el
bordado de un encaje, una tela metlica o cualquier otro tipo de textura.
Incluso podremos emplear distintas formas recortadas en cartn o chapa que
aplicaremos sobre la pasta todava hmeda ejerciendo una leve presin con el
fin de dejar impresa la figura en la pasta. Si en vez de la figura recortada, emplesemos el
negativo de la misma, el resultado sera de un relieve o repujado.

Otra tcnica es la de hacer pequeos sellos planos o de rodillo,


fabricados en madera, metal, cermica, yeso con dibujos grabados que
se aplican mientras la el barro o arcilla est tierna. Cuando estos cuos
se hacen de cermica es preciso cocerla para su posterior utilizacin.

Es la hora de aadir asas, pies formas y todo tipo de ornamentos. Con un


poco de barbotina se pueden pegar toda clase de motivos florales,
animales, constumbristas, paisajistas que, cuando alcance la dureza de
cuero repasaremos y puliremos adecuadamente.
Cuando la pieza ha perdido parte de su humedad, se pueden utilizar cuos, rodillos etc.
pueden ser de madera, yeso o arcilla cocida, consiguiendo distintos tipos de grabados. En fin,
que las posibilidades son ilimitadas, !probad todo aquello que se os ocurra.

La arcilla alcanza la dureza de cuero cuando pierde parte de su humedad y se vuelve lo


suficientemente dura como para aguantar, incisiones, cortes, biselados, raspados,
perforaciones etc. Otra forma sencilla de decoracin en este estado es el pulido o satinado,
que consiste en frotar, la parte de la obra que se quiera satinar, con un objeto liso y hmedo,
hasta darle un aspecto brillante natural. Los resultados con esta tcnica de decoracin son
sorprendentes.

Sobre estas superficies existen enormes posibilidades si utilizamos los engobes que, como
quiera que es una tcnica importante y en la que he estado investigando y tratando de
utilizarla de forma distinta a la forma tradicional, la trataremos con algo ms de profundidad
en pgina aparte.

Otra tcnica de engobe muy particular es la denominada "Terra sigillata". Este trmino se
aplica a las cermicas griegas y romanas con una decoracin en relieve, aunque,
errneamente, se ha empleado para referirse a otras cermicas griegas y etruscas con
decoracin en colores rojos y negros.

Existe una tcnica para decorar sobre la textura "dureza de cuero" conocida por el nombre de
Mishima en donde, mediante una rasqueta o cualquier otra herramienta, vaciamos un dibujo
hundiendo la figura que posteriormente rellenaremos con otra arcilla de color contrastante.
Este tipo de decoracin resulta muy vistoso y agradable, aunque si las arcillas usadas no
tienen un coeficiente de dilatacin muy igual, existen problemas de desconchados, agrietados
y roturas. Hay que tener en cuenta que cuando se aplica la segunda pasta cermica, la primera,
ya ha sufrido un primer proceso de secado, por lo que ha reducido un poco su tamao.

Para finalizar este apartado mencionaremos la tcnica de la cera lquida que, en lneas
generales, consiste en lo siguiente: Usando cera lquida de las que se usan para abrillantar el
suelo (en tiempos pretritos se usaba la cera natural o cera virgen, aunque tena el
inconveniente de estropear rpidamente los pinceles), se limitar una zona o se realizar un
dibujo con dicha sustancia. Posteriormente prodremos engobar o esmaltar alrededor de tal
forma que al cocerse la pieza, la cera se quema y aparecer el dibujo con el color y la textura
de la pasta cermica. Tambin podemos encerar una superficie de la pieza, esgrafiar un dibujo
y rellenar las lneas con engobe o esmaltes. Despus coceremos y la cera se quemar y
aparececiendo el dibujo engobado o esmaltado.

Decoracin sobre arcilla seca cocida. Despus de la primera coccin o bizcochado, se


proceder a la decoracin usando colorantes, xidos o esmaltes, bien aplicados a pincel, por
inmersin o bao (1), por vertido (2) o mediante pulverizacin. Hemos
de tener en cuenta que no se pueden seguir los principios comunes para
la obtencin de colores.

Sobre la arcilla seca, en principio, podemos aplicar dos formas:

1. Decoracin bajo cubierta, cuando decoramos por medio de colorantes


u xidos directamente sobre la obra bizcochada y despus, le aadimos una cubierta
transparente o barniz.

2. Decoracin sobre cubierta, como su nombre indica la decoracin se


efecta encima de la cubierta definitiva, aunque se puede actuar de varias
formas:

a) sobre cubierta en crudo (Sobre esmalte crudo), es decir, aplicando los


colorantes, xidos o esmaltes, antes de la coccin de la cubierta.
b) sobre cubierta que ha sido cocida previamente (Sobre esmalte cocido). Estos objetos,
fabricados normalmente con pastas blancas, barnizados generalmente al estao, se denomina
de maylica, destacando en esta escuela la ciudad de Faenza (Italia).

c) sobre cubierta que ha sido previamente cocida a medio fuego (Sobre


esmalte semicocido), es decir se somete la pieza, a la que se le ha
aplicado una cubierta (esmalte o barniz), a una coccin de 400 a 600
C. para endurecer esta capa y facilitar el trabajo de decoracin por
medio de los xidos o colorantes.

Hasta aqu, hemos descrito brevemente las tcnicas ms usadas en la


decoracin cermica, solamente me queda citar la decoracin que uso
en el acabado de la mayor parte de mis obras la tcnica del rak, pero como quiera que es una
tcnica muy sugerente y atractivam vamos a dedicarle un espacio o pgina en exclusiva.

La decoracin con sales metlicas producen unos colores, muy vivos, limpios, profundos y
unos contornos difuminados, resultando las pinceladas de bordes ms suaves debido a que,
parte de la sal metlica, se absorbe por las capas inferiores de la arcilla.

El resultado final depende de varios factores, por ejemplo de la naturaleza de la base, del
grosor de la capa que hemos depositado, de la temperatura, de la atmsfera del horno.

Normalmente se usa como base un engobe blanco y la temperatura de coccin se sita


entre900 y 1100 C. Como quiera que resulta difcil no daar (lavar) los colores al barnizar el
engobe, ser conveniente realizar una precoccin para endurecer el engobe ya pintado a una
temperatura de alrededor de 600 C.

Tambin ha de advertirse que la composicin del barniz que se emplee para cubrir el engobe
sea pobre en estao o totalmente hurfano de este componente, en cambio debe ser rico en
calcio.

Las sales metlicas, en realidad, son nitratos y cloruros fcilmente solubles, empleando como
elemento diluyente la glicerina.

Color Cantidad Sustancia

100 cm3 de glicerina


Azul
100 g. de cloruro de cobalto

100 cm3 de glicerina


Verde
100 g. de nitrato de cromo
100 cm3 de glicerina

Marrn 100 g. de cloruro de hierro

40 g. de cloruro de cromo

100 cm3 de glicerina


Amarillo
100 g. de de nitrato de uranilo

150 cm3 de glicerina

Rojizo 100 cm3 de agua

10,5 g. de cloruro de oro

Mezclando las sales metlicas podemos crearemos una paleta de colores con tonos y matices
intermedios.

Las sales metlicas se emplean para la fabricacin de barnices para el del rak y al lustre
aunque esto ser tratado en otro espacio.

Una de las tcnicas decorativas usadas en cermica es la denominada Rak. Se us en las


antiguas civilizaciones japonesa y china. En algunas fiestas y reuniones sociales de cierto
prestigio, despus de fabricar unos recipientes en forma de vaso (vasos y tazas de te), de
pequeas dimensiones, se decoraban con oxidos y se efectuaba una monococcin en unos
hornos de lea llamados "cestones".

La combustin de las materias orgnicas produce una reaccin qumica entre los gases que
desprende la combustin y el oxgeno del horno. Al ser un recipiente cerrado y, al no
encontrar suficiente oxgeno para que dicha combustin se produzca normalmente, el
carbono y dems gases liberados, tratarn de obtener el oxgeno necesario de las fuentes ms
prximas y stas sern las materias y sustancias que se hallen en el interior del horno y, en
consecuencia, reaccionarn qumicamente tomando, la mayor parte del oxgeno, de los xidos
con los que estn decoradas las piezas.

El cambio qumico originado por la prdida de oxgeno se conoce con el


nombre de reduccin (Rak) y, por su efecto, los materiales reducidos
cambian de color formando unas irisaciones metlicas.

El verdadero Rak, el que se practica siguiendo la tradicin, en realidad,


debe obtenerse con temperaturas que oscilen entre 750 y 850 C,
empleando arcilla roja comn y/o arcilla para loza, a las que se les
aadir entre un 25 y un 30% de chamota o arena, esta ltima no es
recomendable. Estas arcillas o pastas cermicas deberan trabajarse a
mano, ya que, si utilizamos el torno, por su composicin en chamota, las
citadas pastas se muestra demasiado abrasivas a la superficie de las
manos. Despus de fabricadas las obras deber procederse a su secado para posteriormente
bizcocharlas a una temperatura que oscilar entre 900 y 1000, segn la composicin del
conjunto de la pasta que utilicemos. Una vez que todo el bizcoho se haya sacado del horno y
fro, procederemos a su barnizado empleando unos barnices con un punto de fusin adecuado
a la temperatura anteriormente mencionada, es decir, entre 750 u 850.

Bernard Leach, nos propone unas mezclas para conseguir barnices transparentes para Rak
como las siguientes:

Frmula n 1 Frmula n 2

- 80% del peso total de minio - 66% del peso total de blanco de plomo

- 15% del peso de cuarzo - 30% del peso total de cuarzo

- 5% del peso de caoln - 4% del peso total de caoln

Cualquiera de estas dos frmulas resultan fciles de colorear empleando cualquier tipo de
xido. Si usamos el xido de estao, aadiendo a cualquiera de las anteriores frmulas hasta
un 10% del mencionado xido, conseguiremos un barniz blanco. Una vez efectuadas todas las
mezclas y, cuando estemos seguros de que todas las
sustancias estan bien mezcladas, procederemos a su
tamizado.

Es necesario aclarar que en un horno elctrico, de atmsfera


oxidante (ver oxidacin), es difcil producir una atmsfera
reductora, por lo que es imprescindible crear esas
condiciones fuera del horno, en el momento que las piezas
estn incandescentes. En mi caso cuando el horno ha
alcanzado una temperatura entre 1000 y 1200 C, segn los
materiales a reducir, con unas pinzas de hierro y
debidamente protegido con guantes aislantes, se procede a
extraer las piezas del horno (figura 1) y se entierra en serrn o cualquier otra materia orgnica
que pueda provocar una combustin, por ejemplo paja, (figura 2). Despus de unos minutos,
en los que sobre la pieza existe una combustin importante, se introduce la placa en agua fra
para paralizar y finalizar este proceso. Ms tarde habr que limpiar los residuos, de hollines y
carbones, dejados por el fuego.

J.J. Navarro en un artculo titulado: "Loco por las artes", publicado en "El Mundo", con fecha 20
de junio de 1996 deca: "Hacer cermica es para un artista como crear mundos". En esta
creacin intervienen muchos factores, unos sobre los que el hombre puede influir
directamente, como pueden ser las distintas pastas de barro, el secado del mismo, la
temperatura de las distintas cocciones, el tiempo cronolgico etc. y otros, sobre los que no
puede ejercer ningn tipo de control, como el tiempo atmosfrico, el fuego y la atmsfera
creada en el interior del horno, el azar etc. Si a todo esto unimos la tcnica (El Rak), para
crear estos mundos, habremos de convenir que, en la finalizacin de la obra, intervienen de
una manera determinante la atmsfera del horno y el azar.

El principio es la idea y el barro. Poco a poco las manos moldean la tierra informe y le aaden
colores, xidos y pigmentos. Despus la suerte est echada y son el azar y el tiempo los que
condenan o rubrican la accin de la mano en el mbito secreto y ardiente del horno. El arte es
revelacin y la cermica es una profeca de la mente hecha realidad en el horno.

El engobe o "ingobbio" es una papilla, normalmente de pasta blanca, coloreada con xidos o
colorantes disueltos en la misma que se aplica a una pieza cuando se encuentra en la fase de
dureza de cuero. Tambin existen engobes para aplicarse sobre el bizcochado. En el caso que
el engobe y la pasta sobre la que le aplicamos, no tuvieran el mismo coeficiente de dilatacin o
encogimiento, se produciran descascarillados o grietas tras la primera coccin, por lo tanto
debemos tener en cuenta lo siguiente:

a) Trataremos de conseguir una buena pasta blanca para engobes. Suele utilizarse la greda. Si
la arcilla es poco grasa, el engobe, tras la primera coccin, se descascarilla. Decimos que el
engobe es demasiado "grande". Para corregirlo, procederemos a aadir bentonita, o una
arcilla ms grasa, hasta conseguir un equilibrio perfecto. Por el contrario, si el engobe se
agrieta, es a consecuencia que la arcilla es demasiado grasa y tiene un coeficiente de
encogimiento o reduccin ms grande que la pasta de engobe, por lo que tenemos que aadir,
a la arcilla, materias desengrasantes, como por ejemplo feldespato, chamota de grano fino o
creta.

b) La pasta de engobe debe tener suficiente opacidad para


conseguir el color deseado.

c) En el caso que posteriormente pongamos una cubierta


transparente (barniz), debemos asegurarnos que mantenga una
buena tolerancia entre ambos: engobe-barniz.

d) Los xidos o colorantes disueltos, tienen que estar bien


incorporados en la pasta de engobe para evitar posteriores disoluciones, en el caso que
coloquemos posteriormente una cubierta transparente.

Como ejemplo valga la imagen anterior que nos muestra el Arco de Arrebatacapas de la Villa
de Atienza (Guadalajara).
Es una placa de cermica, que una vez trabajada se le aplic una capa de engobe y sobre la
misma, se fueron superponiendo colorantes cermicos y xidos para conseguir los distintos
colores. Simplemente es un estudio sobre engobe que, para conocer a fondo su
comportamiento, habra que hacer distintas pruebas.

Hay que advertir, que algunas sustancias empleadas en cermica son txicas y debemos
manejarlas con prudencia, sirva como ejemplo el xido de antimonio que resultan bastante
txico.

En los engobes para cermica de coccin hasta 1020 C., lo que conocemos como cacharrera,
usaremos como base, para preparar un engobe, la greda y, como quiera que la calidad de este
tipo de pasta es muy variable, deberemos hacer unas cuantas pruebas de secado y coccin con
el fin de comprobar el ajuste entre las dos pastas cermicas, es decir conseguir que el
coeficiente de dilatacin est lo ms prximo posible.

Una vez conseguido daremos por finalizado el proceso de elaboracin, cosa que nos servir
para elaborar todos los dems engobes que vayamos a usar utilizando las mismas pastas.

El proceso es el siguiente: aplicaremos una pequea porcin de engobe, que hayamos


preparado, sobre una una pieza que est en dureza de cuero, a la cual dejaremos secar y, si no
se ha agrietado, la coceremos. Si en el proceso de secado el engobe se agrieta, es que el
coeficiente de encogimiento es superior al de la pasta de la pieza, por lo que tendremos que
rectificarlo aadindole bentonita o (Ball Clay).

En el proceso de coccin tambin puede darse el caso que hemos descrito anteriormente o
por el contrario que se descascarille o salte, que el engobe se desprenda de la pieza, en este
caso decimos que, el engobe es demasiado grande por lo que procederemos a la rectificacin
del mismo, aadindole feldespato de cuarzo o creta.

Formas de aplicar el engobe.


Este tcnica de decoracin, tambin nos ofrece variadas posibilidades de ejecutar un engobe
por ejemplo: mediante inmersin de la pieza, por regado, mediante salpicado utilizando un
pincel de cerdas duras, a pincel.

Tradicionalmente se empleaba una tcnica para decorar piezas cermicas denominada de


"asta" que consista en utilizar un asta de vacuno en la que, en su extremo ms delgado haba
sido cortada y se le haba incorporado un corcho con un tubo ms o menos delgado por el que
flua la pasta del engobe, calibrando la cantidad de pasta, mediante la inclinacin que daban a
esta herramienta.
En la actualidad, esta herramienta, se ha sustituido por una "perilla de goma" de las que se
usan en la prctica sanitaria, para la aplicacin de enemas. Con la utilizacin de esta ltima,
tenemos la ventaja sobre el "asta", de ejercer un major control y regular con mayor precisin
la cantidad de engobe que queremos aplicar, ejercin mayor o menor presin sobre la cabeza
de la goma.

La tcnica del esgrafiado sobre engobe, consiste en raspar, con cualquier tipo de til o
herramienta, la capa de engobe, hasta llegar a la capa original, pudindose ejecutar dibujos de
bella factura.

En prximas revisiones os contar alguna otra experiencia y, posiblemente, segn los


intereses e inquietudes de todos aquellos con ganas de saber, ampliaremos este apartado.

Existen muchas frmulas para hacer engobes para cacharros, muchas de ellas publicadas
desde muy antiguo, de entre ellas citaremos algunas con el fin de elaborar una paleta de
colores bsica: Para hacer un litro de engobe aproximadamente, utilizaremos 800 cm3 de
agua aadindole el material seco que a continuacin se especifica.

Color Base xido colorante

Blanco 600 gr. de greda

Amarillo plido 600 gr. de greda 70 gr. de xido de antimonio (txico).

Amarillo fuerte 600 gr. de greda 140 gr. de xido de antimonio (txico).

Amarillo rojizo 450 gr. de greda 150 gr. de arcilla roja.

Rojo 600gr. de arcilla roja

Pardo 600 gr. de greda 100 gr. de dixido de manganeso.

Verde oscuro 600 gr. de greda 40 gr. de xido de cobre.

Verde cromo 600 gr. de greda 16 gr. de xido de cromo.

Verde grisaceo 600 gr. de greda 20 gr. de xido de niquel.

Verde claro 600 gr. de greda 20 gr. xido de cobre.

Azul claro 600 gr. de greda 30 gr. de xido de zinc + 30 gr. de xido de cobalto

Azul oscuro 600 gr. de greda 60 gr. de xido de zinc + 60 gr. de xido de cobalto

Negro 600 gr. de arcilla roja 20 gr. de xido de cobalto.

Si queremos elaborar engobes para loza hasta 1280 C, deberemos emplear una pasta de
cochura blanca que contenga en su composicin de 5 a 15% de cuarzo. Tambin se emplean
las arcillas de coloracin natural como "Ocre" y "Tierra de Siena".
En diversas publicaciones y en cualquier tratado de cermica encontrareis frmulas de
engobe para loza, en este caso vamos a resear algunas formulas para construir los colores
bsicos:

Color Base Oxido colorante

Blanco Arcilla blanca para loza de 5 a 15% de cuarzo

Pardo amarillento Arcilla blanca para loza 40% de Ocre.

Pardo plido Ocre 15% de cuarzo

Pardo rojizo Ocre 5% xido de hierro + 15% de cuarzo

Azul Arcilla blanca para loza 10% xido de colbalto

Negro Arcilla blanca para loza 10% xido. de cobalto +10% xido.de hierro

Tambin se pueden preparar pastas que se parezcan a los engobes y en cambio no lo sean. Ya
hemos dicho que el engobe se aplica cuando el barro se encuentra en la fase de secado
denominada "dureza de cuero". No obstante se pueden preparar pastas que se apliquen
cuando la pieza est bizcochada, aadiendo, a la pasta de engobe, un tanto por ciento pequeo
de borosilicato de plomo y de fundente.

Vamos a dar una visin global de los distintos tipos de hornos que tienen, como nica finalidad la de cocer todo
tipo de cermica, clasificndoles, segn su forma de trabajo:

Carbn o lea

Hornos de Ensayo y de Laboratorio para Elctricos

Gas

Hornos Kasseler, llama horizontal.

Hornos Peridicos Hornos cmara, llama ascendente.

Horno circulares llama circulante

Hornos Caldeo directo


Cermico Hornos circulares

Hornos continuos Hornos de cmara anulares

Hornos de cmara de gas


Hornos de cmara con cpsula

Hornos de pisos con cpsula


Hornos peridicos
Hornos de mufla

Hornos elctricos
Caldeo indirecto

Hornos de tnel

Hornos continuos Muflas

Hornos de mufla

El Hogar:
El hogar es la parte del horno donde se produce la combustin. Segn el tipo de horno, los combustibles usados
pueden ser lea, carbn vegetal o mineral, de aceite pesado o de gas. En el caso de los hornos que usan
combustibles slidos, van provistos de una parrilla y un depsito donde se recogen los detritus, las cenizas. Los
quemadores de aceite pesado estn provistos de mecheros de presin, que pulverizan el aceite. Los pequeos
hornos de gas usan unos quemadores del tipo Bunsen. En los hornos industriales que usan gas para su
combustin, el gas y el aire pueden mezclarse en un canal de alimentacin con el fin de que la llama adquiera su
mximo potencial energtico.