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Textura de los cuerpos gneos.

Chapter January 2008

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Pablo Diego Gonzlez


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Asociacin Geolgica Argentina - Serie B - Didctica y Complementaria N 29 ISSN 0328-2759
Pablo D. Gonzlez - Geologa de los cuerpos gneos

CAPTULO 11

Texturas de los cuerpos gneos

Pablo D. Gonzlez

11.1. Introduccin provienen de los distritos gneos ms conocidos del


mundo.
El mapeo de los cuerpos gneos (tamao, forma, El objetivo de este captulo es familiarizar a los
contactos, etc.) y sus rocas de caja, vistos en los captu- alumnos y colegas con las texturas ms comunes de los
los precedentes, y el estudio petrogrfico de sus textu- cuerpos gneos intrusivos y extrusivos, y aquellas que
ras son esenciales para comprender la evolucin geol- son transicionales entre unidades plutnicas y volcni-
gica de un distrito gneo y establecer correctas correla- cas. Para ello se exponen caracterizaciones concisas, se
ciones con otras regiones. En particular las texturas de relacionan con la historia trmica de enfriamiento de
los cuerpos gneos aportan informacin sobre: 1, la na- los cuerpos gneos y se ilustran mediante fotografas en
turaleza intrusiva o extrusiva de las unidades gneas; 2, muestra de mano o de cortes delgados, procedentes de
la historia trmica de enfriamiento del magma; 3, la los principales cuerpos gneos de la Argentina. No es
magnitud del contraste trmico entre el magma y las ro- atractivo ni didctico tratar las texturas como un com-
cas de caja; 4, la dinmica del magma en el interior del pendio sistemtico de las mismas, sin ubicarlas dentro
cuerpo y 5, la relacin entre los cristales y el fundido re- del contexto geolgico de la evolucin trmica de los
sidual en etapas pstumas del emplazamiento. cuerpos gneos. Adicionalmente se describe en forma
El desarrollo de las texturas depende de la velocidad sucinta: 1, las texturas cumulticas de los cuerpos in-
de enfriamiento del magma, por lo cual no se las puede trusivos mfico-ultramficos, ya que su formacin ha
utilizar directamente para estimar la profundidad de sido motivo de debates y discusiones en los ltimos
cristalizacin del magma. Como se ver ms adelante aos, con lo cual se ha alcanzado cierto grado de com-
en este mismo captulo, algunos diques riolticos super- prensin del origen de las mismas, y 2, una resea de
ficiales de gran espesor exhiben texturas que varan las texturas magmticas que cristalizan sincrnicamen-
desde porfricas hasta microgranosas (Llambas et al. te con una deformacin, y que son comunes en varias
2005), tpicas de ambientes volcnico y plutnico res- reas de basamento de Argentina.
pectivamente, y tambin algunas coladas potentes de Las texturas estn organizadas segn la yacencia de
basaltos tienen texturas porfricas transicionales con los cuerpos gneos en intrusivas, extrusivas y transicio-
microgranosas (Gonzlez 1998). En ambos casos, la nales entre unidades plutnicas y volcnicas. En el ca-
formacin de la textura microgranosa no depende de la so de las texturas extrusivas se separan las que caracte-
profundidad sino de la velocidad de intercambio de ca- rizan a los cuerpos no fragmentados (lavas) de los frag-
lor entre los cuerpos gneos y sus rocas de caja. mentados (ignimbritas).
La literatura geolgica referida a la petrografa y sis-
temtica y a la petrologa gnea es abundante (Teruggi
1950, Harker 1960, Cox et al. 1979, Bard 1985, Mac 11.2. Mtodos y tcnicas de anlisis textural
Kenzie et al. 1982, Best 1984, Mc Birney 1984, Thorpe
y Brown 1985, Castro Dorado 1989, McPhie et al. La petrografa (descripcin sistemtica e interpreta-
1993, Hibbard 1995, Best y Christiansen 2001). Se re- cin de la mineraloga y textura de las rocas) cualitativa
mite al lector a estas contribuciones con el fin de: 1, clsica ha sido clave en la caracterizacin bidimensional
consultar detalles descriptivos de las texturas gneas y (2D) de las rocas gneas, tanto en muestra de mano, a ojo
sus implicancias genticas, qumicas o petrolgico-tec- desnudo o con la ayuda de una lupa, como en secciones
tnicas, entre otras, y 2, ampliar la cantidad de especi- delgadas bajo el microscopio petrogrfico. Tal caracteri-
menes de rocas gneas vistas en muestra de mano y al zacin incluye descripciones de los minerales y sus alte-
microscopio petrogrfico, con ejemplos clsicos que raciones, del tamao, la forma y la distribucin de ta-
maos de los cristales, la disposicin espacial, el tipo de
agrupamiento de los cristales, etctera.
Recientemente se han desarrollado tcnicas cuanti-
Centro de Investigaciones Geolgicas (UNLP-CONICET), Calle tativas sofisticadas de anlisis petrogrfico en tres di-
1 N 644, B1900TAC La Plata (Buenos Aires). e-mail: gonza- mensiones (3D), mediante programas de computacin,
pab@cig.museo.unlp.edu.ar imgenes tomogrficas de rayos-X, etc., con el fin de
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obtener modelos de: 1, distribucin estadstica de tama- aproximada, o bajo el microscopio el conteo preciso de
os de cristales en una roca; 2, simulacin del creci- las modas mineralgicas se practica con un contador
miento textural, reproduciendo texturas virtuales en electrnico de puntos adosado a la platina. La estima-
computadora para compararlas con los casos reales y 3, cin visual aproximada (la precisin depende de la ex-
estimacin de la permeabilidad primaria en rocas gne- periencia del observador) es til para la clasificacin
as, midiendo la relacin cristales/poros (Jerram y Kent modal expeditiva de las rocas en el campo. Como apo-
2006). La combinacin de los modelos texturales en 3D yo de la estimacin se comparan las rocas con grficos
y los estudios experimentales de laboratorio resulta til o diagramas con porcentajes modales de minerales pre-
para comprender mejor el anlisis petrogrfico clsico establecidos (figura 11.1). El tamao de grano, la forma
en 2D de las texturas, y obtener importante informacin y orientacin y los grumos de los minerales influyen en
petrolgica del orden de cristalizacin de los minerales, la comparacin visual, ya sea exagerando o atenuando
tiempo y velocidad de la cristalizacin, la deformacin el porcentaje modal. Por ejemplo en rocas de grano fino
de los cristales, etctera. hay una predisposicin a sobre-estimar la moda mine-
La distribucin estadstica de los tamaos de cris- ral, y en rocas de grano grueso la tendencia es a subes-
tales de los distintos minerales o crystal size distribu- timarla. Tambin hay una propensin a fijar la atencin
tion (la sigla en ingls es CSD) se define como el n- en los minerales grandes, euhedrales y orientados, o a
mero de cristales de un mineral por unidad de volu- los glomrulos, que puede conducir a una estimacin
men, dentro de un conjunto definido de intervalos de modal errnea. Dadas estas frecuentes equivocaciones,
tamao. La distribucin estadstica de los tamaos de los grficos o diagramas modales deben usarse con cau-
cristales ms adoptada por las rocas gneas es rectil- tela y siguiendo una minuciosa rutina de anlisis petro-
nea, exhibida en un diagrama donde se grafican el ln grfico.
de la densidad de poblacin versus el tamao de los Las grillas milimetradas, hechas de distintos materia-
cristales (mm), aunque tambin hay algunos casos de les como por ejemplo acetato indeformable, se utilizan
diagramas con distribucin de los tamaos de cristales en los trabajos de campo para el conteo modal de: 1, ro-
adoptan formas curvas de concavidad hacia arriba cas plutnicas porfricas con megacristales y base o ma-
(Marsh 1988, 1998). triz de grano muy grueso, dnde es dificultoso el anli-
La distribucin de tamaos de los cristales de las ro-
cas gneas puede seguir cualquier funcin estadstica,
aunque se aproxima a modelos ideales, como por ejem-
plo el semi-logartmico, el log-normal y el fractal
(Marsh 1988, Fowler 1990, Higgins 2006). Este ltimo
modelo es el menos conocido de los tres y sigue una dis-
tribucin ms o menos regular de tamaos, que es inva-
riable segn la escala de observacin mesoscpica o mi-
croscpica. En el Diccionario de la Lengua Espaola de
la Real Academia (http://www.rae.es/) la palabra fractal
tiene la siguiente acepcin: figura plana o espacial,
compuesta de infinitos elementos, que tiene la propie-
dad de que su aspecto y distribucin estadstica no cam-
bian cualquiera que sea la escala con que se observe.
Los modelos semi-logartmico, log-normal y fractal no
sern tratados aqu en detalle porque estn fuera de los
objetivos del captulo.
La petrografa cualitativa de muestras de mano o al
microscopio incluye: 1, la identificacin de los minera-
les; 2, conteo modal de los porcentajes minerales y 3,
anlisis de las texturas. A ojo desnudo o con la ayuda de
una lupa de mano se pueden distinguir todos los mine-
rales, incluso los accesorios que son de menor tamao
que los esenciales, por sus propiedades fsicas ms co-
munes (color, forma, hbito, maclas, clivaje, dureza,
etc.). En particular, se pueden diferenciar las plagiocla-
sas de los feldespatos alcalinos, por las maclas polisin-
tticas de albita que poseen las primeras.
Los porcentajes modales de los minerales se pueden Figura 11.1. Diagramas con porcentajes modales para tres ta-
estimar visualmente en las muestras de mano en forma maos de granos y hbitos de minerales diferentes.
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 173
sis petrogrfico microscpico, y 2, rocas volcnicas por- cin espacial de los minerales y las cavidades y 2, la ra-
fricas con fenocristales y pasta afantica. El primer caso zn minerales/vidrio. A continuacin se brinda una ca-
es comn en los granitos post-orognicos de las Sierras racterizacin general de los componentes y las propie-
Pampeanas de San Luis y Crdoba, que tienen mega- dades texturales de los cuerpos gneos.
cristales de microclino de hasta 10 cm de largo (vase fi-
gura 5.6). En estas rocas se cuenta el nmero de mega-
cristales por unidad de superficie y se estima la razn 11.3.1. Componentes de las Rocas gneas
megacristales/base o matriz en relacin al rea total.
Para el segundo caso de las rocas volcnicas, el con- Minerales: son compuestos slidos tiles para clasifi-
teo del nmero de fenocristales de los distintos minera- car las rocas gneas, mediante un sistema admitido por
les y la aproximacin de la razn fenocristales/pasta la comunidad geolgica internacional (Le Maitre 2002).
afantica o vtrea se usa para la clasificacin modal ex- En la naturaleza existe una amplia variedad de minera-
peditiva de las mismas en el campo. Sobre la base de la les, pero slo algunas especies son constituyentes de las
composicin de los fenocristales, se usa el prefijo fe- rocas gneas. Los minerales gneos se agrupan en
no seguido del nombre de la roca (por ejemplo feno- Esenciales, Accesorios y Secundarios.
riolita, fenoandesita, etc.). Minerales Esenciales: su abundancia es mayor al 95%
La tcnica de tincin de minerales ayuda a diferen- y junto con los minerales accesorios se forman durante
ciar los feldespatos, el cuarzo y la cordierita, especial- el enfriamiento y cristalizacin de un magma. Su pre-
mente en los granitoides, tanto en muestra de mano co- sencia es clave para la clasificacin modal de las rocas
mo en secciones delgadas, cuando estos minerales no gneas. Los minerales esenciales se dividen en dos gru-
presentan caractersticas diagnsticas que permitan di- pos: 1, Flsicos, claros o leucocrticos y 2, Mficos, os-
ferenciarlos entre s. Los detalles de la metodologa curos o melanocrticos.
analtica de las tinciones, la preparacin previa de la Los minerales flsicos incluyen a los grupos de la s-
roca, los reactivos qumicos, etc., se pueden consultar lice (cuarzo, tridimita, cristobalita), feldespatos alcali-
en Nold y Ericksson (1967) y Hutchison (1973). En nos o de K-Na (microclino, ortoclasa, pertitas-micro-
los granitoides y riolitoides tratados con cido fluorh- pertitas, sanidina, anortoclasa, adularia), feldespatos de
drico y cobaltinitrito de sodio (Na3Co[NO2]6), el fel- bario (celsiana, hyalofano), plagioclasas o feldespatos
despato alcalino se tie de amarillo brillante, la pla- de Ca-Na (serie de la anortita-albita) y feldespatoides
gioclasa lo hace de blanco calcreo y el cuarzo, que no (leucita, nefelina, cancrinita). Son los minerales claves
se tie, aparece opacado o sin brillo, dado el esmerila- para la clasificacin modal QAPF de las rocas gneas
do producido por el ataque qumico del cido (vase que contienen menos del 90% de minerales mficos (Le
figura 11.16). Maitre 2002).
Otras formas de estudio de los minerales y las textu- El cuarzo es un constituyente fundamental de los
ras gneas incluyen anlisis por difraccin de rayos-X, granitoides (tonalita, granodiorita, granito), as como la
imgenes tomogrficas de rayos-X, microanlisis qu- tridimita y la cristobalita son conspicuos formadores de
micos con sonda de electrones y microscopa electrni- las rocas volcnicas cidas.
ca. Estas tcnicas especficas no se abordarn en este Los feldespatos alcalinos tambin son abundantes en
manual, porque se necesitaran un nmero mayor de p- las rocas plutnicas y volcnicas cidas, y tambin en
ginas para caracterizar cada una de estas metodologas. sienitas, traquitas y fonolitas. El microclino, la ortocla-
sa y las pertitas-micropertitas se encuentran principal-
mente en los granitos y granodioritas, mientras que la
11.3. Definiciones bsicas sanidina y la anortoclasa son comunes en las riolitas y
dacitas y en las ignimbritas y tobas conexas. La adula-
Las rocas gneas estn constituidas por minerales, ria aparece como relleno de cavidades o de fisuras, ge-
vidrio y cavidades primarias. La disposicin u ordena- neralmente asociada a tridimita y cristobalita, en esta-
miento espacial de estos tres componentes se denomina dios posteriores a la etapa ortomagmtica.
textura, la cual nos brinda informacin sobre: 1, la evo- Los feldespatos de bario son raros formadores de las
lucin trmica de los cuerpos gneos y sus rocas de ca- rocas plutnicas y volcnicas de los complejos alcali-
ja; 2, la fragmentacin o no del magma; 3, la composi- nos, especialmente en aquellos que tienen asociados de-
cin qumica global, y 4, el tamao y la forma (volu- psitos de manganeso, y tambin aparecen en algunos
men) de los cuerpos. lamprfiros. El hyalofano ha sido registrado en fonoli-
Las propiedades texturales son un conjunto de atri- tas, teschenitas, traquitas, lamprfiros tipo minette y
butos que proporcionan el aspecto o los rasgos particu- carbonatitas (Deer et al. 2001 y referencias aqu cita-
lares de las texturas. El anlisis cualitativo 2D de las das). Para Argentina, un feldespato alcalino rico en ba-
propiedades texturales incluye los siguientes parme- rio (BaO 1-2%) y una variedad de hyalofano (BaO 3-
tros fundamentales: 1, el tamao, la forma y la ubica- 4%) son citados en monzonitas del plutn El Molle, en
174 AGA

el sector occidental de las Sierras Pampeanas de San mita primaria tambin se consideran como minerales
Luis (Gonzlez y Sato 2000, Gonzlez 2003). esenciales, ya que intervienen en la clasificacin modal
Las plagioclasas son importantes en las rocas volc- de las tres variedades de carbonatitas (Le Maitre 2002).
nicas bsicas a intermedias, formando los fenocristales Los minerales esenciales son tiles tambin para ca-
y los cristales de la pasta en basaltos y andesitas. En ge- racterizar el ndice Color (IC) de una roca gnea, que se
neral, los fenocristales zonales de los basaltos estn define como la sumatoria de los porcentajes modales de
constituidos por un ncleo de bitownita y zonas exter- los minerales mficos + minerales opacos + minerales
nas estrechas de una plagioclasa ms sdica. En las an- accesorios. Los minerales opacos incluyen a los xidos,
desitas, los ncleos de los fenocristales son general- sulfuros y elementos nativos, y en los minerales acceso-
mente de oligoclasa-andesina que se torna ms cida rios estn incluidos el circn, titanita, epidoto, allanita,
hacia los bordes. La composicin de las plagioclasas en granate, melilitas, monticellita y monacita. La muscovi-
las pastas de los basaltos y andesitas es ms sdica res- ta, apatita y carbonatos primarios no intervienen en la
pecto de aquella de los fenocristales. caracterizacin del IC, por lo cual no se deben sumar
Las plagioclasas tambin son comunes formadores sus porcentajes modales. En el IC tampoco intervienen
de rocas plutnicas bsicas, intermedias y cidas, como los minerales secundarios.
los gabros, tonalitas y granodioritas respectivamente. Minerales Accesorios: modalmente no son abundantes,
Las anortositas son rocas del Precmbrico constituidas generalmente varan entre 1% y 2%, excepcionalmente
exclusivamente por plagioclasa de composicin bitow- hasta 5%. Intervienen en el ndice Color y no participan
nita, labradorita o andesina. La trondhjemita es una va- en la clasificacin modal. Los minerales accesorios ms
riedad leucocrtica de tonalita formada por una plagio- comunes son: apatita, titanita, circn, ilmenita, magne-
clasa cida (albita-oligoclasa) acompaada por cuarzo y tita, monacita, rutilo, allanita, epidoto primario (mag-
biotita, sin feldespatos alcalinos. mtico), granate, espinelas, carbonatos (<50%), topacio
Los minerales esenciales mficos incluyen a los gru- y fluorita. Menos comunes son la cordierita, andalucita,
pos de la olivina (serie forsterita-fayalita), clino- y orto- baddeleyita y sulfuros.
piroxeno, anfbol y micas (biotita, muscovita, flogopi- Los minerales accesorios combinados con algunos
ta). La olivina es el constituyente principal de las rocas esenciales son diagnsticos para aproximar la clasifica-
intrusivas mficas (gabros, diabasas y ferro-dioritas) y cin qumica ASI (Alumina Saturation Index) de los
ultramficas (dunitas, peridotitas y lherzolitas). La fa- granitoides (Shand 1927) y para distinguir facies con-
yalita (olivina rica en hierro) asociada a cuarzo puede sanguneas de un mismo cuerpo gneo. La asociacin de
aparecer en rocas de la suite charnoqutica. En las rocas titanita, biotita y hornblenda ( piroxeno) es caracters-
volcnicas, la olivina aparece como fenocristales y cris- tica de los granitoides meta-aluminosos (ASI < 1) y cal-
tales de la pasta en los basaltos alcalinos, basanitas y ba- co-alcalinos. La cordierita asociada a biotita y muscovi-
sanitas fonolticas. En las rocas volcnicas ultramficas ta ( granate andalucita) son diagnsticos de los gra-
de alto MgO, como las komatiitas y los basaltos koma- nitos peraluminosos (ASI > 1). Asimismo, la sociedad
titicos, los fenocristales de olivina son esqueletales o de abundante apatita, titanita, calcita, epidoto de tierras
plumosos y de composicin magnesiana (Fo85-Fo94). raras y aegirina, riebeckita y/o arfvedsonita es tpica de
Los piroxenos y anfboles estn distribuidos en una los granitoides peralcalinos (ASI << 1).
amplia variedad de rocas plutnicas y volcnicas, y sus Los minerales accesorios tambin son tiles como
composiciones son muy variadas (Morimoto 1988, Lea- discriminantes de granitos. Sobre la base de la abun-
ke et al. 1997). Son los constituyentes principales, junto dancia modal de magnetita o ilmenita los granitos son
con la olivina, de las rocas bsicas y ultrabsicas de los clasificados en dos series, una magnettica y otra ilme-
complejos mfico-ultramficos estratificados y de las ro- ntica (Ishihara 1977). La importancia de esta distincin
cas de las ofiolitas en los fondos ocenicos. Tambin radica en que los granitos magnetticos se relacionan a
aparecen en las dioritas a tonalitas (y sus equivalentes mineralizaciones de cobre y metales base, mientras que
volcnicos) de los grandes batolitos cordilleranos, como la variedad ilmentica est asociada a mineralizaciones
por ejemplo en el Batolito Andino Patagnico. de estao y wolframio.
La biotita y la muscovita son componentes funda- El circn (ZrSiO4) y la monacita [(Ce, La, Th) PO4]
mentales de los granitoides y dioritoides. En los equiva- de las rocas gneas cidas y la baddeleyita (ZrO2) y zir-
lentes volcnicos de estas rocas, la biotita es comn en conolita [(Ca,Ce)Zr(Ti,Nb,Fe3+)2O7] en las bsicas con-
las andesitas y dacitas, y ms raramente en las riolitas. tienen cantidades apreciables de U y Th en sus redes
La flogopita es una mica magnesiana relacionada con cristalinas, y tambin de Pb, que es el istopo hijo del
gabros y rocas mficas a ultramficas. decaimiento radioactivo del U y Th. Las relaciones iso-
Las carbonatitas son rocas raras de origen gneo con- tpicas 238U/206Pb, 235U/207Pb y 232Th/208Pb en estos cuatro
formadas por >50% modal de calcita y dolomita prima- minerales accesorios se utilizan para determinar la edad
ria, originados por la cristalizacin de un magma rico en de cristalizacin magmtica de los cuerpos gneos, apli-
carbonatos. En este caso particular, la calcita y la dolo- cando el mtodo U-Th-Pb. Asimismo, las relaciones
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 175
Pb/Pb entre los distintos istopos de este elemento se durante la separacin de los voltiles y el vapor de agua
usan como indicadores petrogenticos y para caracteri- que no pasan a formar parte de las redes cristalinas de los
zaciones isotpicas con el fin de realizar comparaciones silicatos y se concentran en los estadios finales de la evo-
regionales de la evolucin crustal de terrenos gneo-me- lucin magmtica, especialmente despus de la cristali-
tamrficos antiguos. zacin del cuarzo y los feldespatos. La interaccin de es-
Minerales Secundarios: provienen de la alteracin de tos fluidos con los minerales primarios y accesorios or-
los minerales ortomagmticos esenciales y accesorios. tomagmticos produce reacciones sub-slidas con for-
La alteracin se define como los cambios mineralgi- macin de minerales secundarios. Algunos ejemplos de
cos, texturales y qumicos de una roca producidos por alteracin deutrica son la transformacin de feldespatos
fluidos, principalmente voltiles y agua. Los principales a albita o sericita-muscovita, de hornblenda a biotita se-
controles de la alteracin son la temperatura, presin y cundaria y de biotita primaria a clorita. Tambin se pro-
composicin del fluido que produce la alteracin, la ducen otros procesos, que no necesariamente son coet-
magnitud del contraste trmico entre el fluido de altera- neos con los anteriores, como por ejemplo: 1, hidrata-
cin y la roca hospedante, la razn de volmenes flui- cin y transformacin pseudomrfica de piroxeno en an-
do/roca, el tiempo de interaccin del fluido en la roca y fbol; 2, formacin de coronas de minerales hidratados
la permeabilidad y composicin de la roca hospedante sobre minerales previamente formados, generalmente
de la alteracin. Durante la alteracin de una roca ocu- anhidros (por ejemplo, coronas de escamas de biotita so-
rren dos procesos: 1, los minerales pre-existentes se bre anfbol o piroxeno); 3, crecimiento de quistes de
transforman en otros minerales, denominados secunda- prehnita a lo largo del clivaje de la biotita o 4, sublima-
rios o de alteracin, y 2, aparecen nuevos minerales. El cin y precipitacin de las soluciones deutricas en ca-
reemplazo o transformacin de los minerales existentes vidades miarolticas o en microvenillas.
puede ser pseudomrfico, en parches, tangencial, man- Los minerales secundarios tambin se forman por
tos, halos o coronas, etc. El crecimiento de especies procesos exgenos de meteorizacin qumica de los mi-
nuevas se produce comnmente en cavidades y venillas. nerales primarios, en los cuerpos gneos expuestos a la
Los minerales secundarios ms importantes son los intemperie (plutones exhumados, coladas, etc.). La alte-
argilominerales (formados a partir de feldespatos), clo- racin meterica depende del clima, se produce a tem-
ritas (modificacin de biotita, piroxenos y anfboles), peratura ambiente y los agentes son el agua (de lluvia y
serpentinas (segn olivinas y piroxenos), epidotos (por el agua superficial y subterrnea) y los slidos y gases
alteracin de plagioclasas y anfboles), talco (piroxenos disueltos en ella. La accin del agua depende de su pH
y anfboles), sericita (feldespatos alcalinos y plagiocla- y Eh, favoreciendo la disolucin qumica de los minera-
sas), calcita (plagioclasas y anfboles clcicos) y leuco- les primarios a travs de reacciones complejas tales co-
xeno (titanita). La iddingsita y la bowlingita son pro- mo hidratacin, hidrlisis (de los feldespatos en climas
ductos frecuentes de alteracin de los minerales esen- clidos), oxidacin y reduccin, carbonatacin, etc., y
ciales, pero no son especies minerales sino mezclas de la formacin de minerales secundarios. As, los minera-
varios minerales secundarios. La iddingsita es una sus- les mficos se descomponen con ms rapidez que los
tancia castao rojiza, producto de la alteracin de olivi- flsicos, dando distintos productos o minerales secun-
nas y piroxenos, que consiste en una mezcla de esmec- darios como los argilominerales, los xidos e hidrxi-
tita, clorita y goethita-hematita. La bowlingita es un dos de hierro (tacur o tierras coloradas de la provin-
producto verde a castao verdoso de alteracin de las cia de Misiones) y los hidrxidos de aluminio (bauxitas)
olivinas, compuesto esencialmente por esmectita, clori- y sus derivados.
ta y serpentina, y en menor proporcin por talco, mica y Vidrio Volcnico: el enfriamiento rpido de un magma
cuarzo. produce vidrio que es un compuesto amorfo, dado que
La formacin de los minerales secundarios se produ- los tetraedros de (SiO4)-4 no tienen tiempo suficiente de
ce por diversos procesos endgenos o exgenos. Entre organizarse con otros elementos (vase figura 3.1), para
los primeros se encuentra la alteracin hidrotermal y la formar sistemas cristalinos regulares (minerales).
deutrica. En la alteracin hidrotermal intervienen solu- El vidrio es un componente esencial de: 1, la pasta
ciones acuosas, cargadas con o sin metales, que circulan de las rocas volcnicas; 2, vitroclastos o piroclastos (tri-
desde una fuente externa (generalmente un cuerpo gneo zas y pmez) y 3, la pasta de las rocas porfricas en bor-
intrusivo) en direccin de una roca hospedante o que des congelados de diques, filones capa y lacolitos su-
contiene a los minerales secundarios, que puede ser de perficiales. Adems, el vidrio es un constituyente de al-
cualquier tipo. En la alteracin deutrica los voltiles, gunas rocas raras, no gneas, como las impactitas (ge-
principalmente agua, pertenecen al cuerpo gneo, circu- neradas por impactos de meteoritos), fulguritas (por ca-
lan en su interior y no escapan a la roca de caja (que ge- da de rayos en playas de arenas silcicas), pseudotaqui-
neralmente es impermeable) afectando a los minerales litas (en zonas de cizalla frgil-dctil) y buchitas (cau-
ortomagmticos. La alteracin deutrica se produce en sadas por fusin parcial de la roca de caja o de enclaves
etapas pstumas de la cristalizacin de un cuerpo gneo, de intrusivos).
176 AGA

El brillo lustroso y la fractura concoide en muestra a la textura perltica, cuya descripcin petrogrfica se
de mano y la naturaleza istropa al microscopio con ni- ver ms adelante. La devitrificacin comienza en la su-
coles cruzados, son caracteres diagnsticos para la iden- perficie del vidrio como una opacidad de aspecto lecho-
tificacin del vidrio. so, y puede alcanzar las zonas internas de las cscaras,
La forma ms eficaz para determinar la composicin sin que ellas se separen de la roca. Las grietas perlticas
de un vidrio natural es a travs de un anlisis qumico, son ms comunes en los vidrios cidos, aunque tambin
aunque el color puede orientarnos sobre la misma. En pueden aparecer en vidrios de composicin mfica a in-
general los vidrios incoloros son cidos (riolticos) y los termedia. El contenido de agua magmtica primaria de
castaos son vidrios bsicos (baslticos), como el side- una obsidiana es de aproximadamente 1%, mientras que
romelano y la taquilita. Algunos vidrios negros, castaos la perlita contiene alrededor de 5% de agua.
o rojos, como las obsidianas, son de composicin inter- Durante la devitrificacin, adems del cambio de
media a cida, y su pigmentacin se debe a la presencia volumen de la roca por hidratacin, se produce la cris-
de pequeas inclusiones de minerales mficos, xidos, talizacin del vidrio. Los vidrios cidos cristalizan en
elementos traza y partculas coloidales. Por ejemplo, la agregados de cristales, generalmente de cuarzo y fel-
presencia en un vidrio de cationes de los metales de tran- despatos, con dos tipos de texturas distintas: 1, felstica,
sicin como el Cr3+, le proporciona un color verde, el caracterizada por cristales granulares microcristalinos o
Cr2+ provee una pigmentacin azul, el Co2+ da rosa, el 2, esferultica, conformada por cristales fibroso-radia-
Mn2+ naranja, Fe2+ azul-verdoso, etctera. dos a partir de un centro. Ambas texturas son secunda-
Otra forma de determinar la composicin qumica de rias y casi indistinguibles de aquellas texturas primarias
un vidrio es mediante mtodos pticos, por su ndice de de las pastas volcnicas, con caractersticas petrogrfi-
refraccin. Church y Johnson (1980, en Best 1984, cas anlogas, pero formadas por el enfriamiento rpido
p.611) establecieron que el ndice de refraccin de un de un magma cido (vase ms adelante en este mismo
vidrio disminuye con el aumento del contenido en SiO2 captulo).
y que las variaciones extremas en el ndice dependen de La palagonita es un producto amorfo, tipo gel, is-
la presencia de otros xidos (FeO, MgO). Los vidrios tropo y de color amarillento a castao, de la alteracin
riolticos tienen un ndice de refraccin promedio de al- de un vidrio mfico basltico. La palagonitizacin es un
rededor de 1,50, y el ndice promedio de los vidrios ba- proceso continuo que incluye la disolucin del vidrio, la
slticos es de aproximadamente 1,5865. formacin de palagonita y la cristalizacin final de este
La obsidiana, el sideromelano y las trizas y pmez producto de alteracin para formar esmectitas (Stroncik
contienen cristalitos y microlitos micromtricos, cuya y Schmincke 2001). Todos estos cambios involucran
presencia es casi imperceptible, aun bajo el microscopio una gran movilidad de elementos qumicos, con prdi-
petrogrfico. Los cristalitos son grmenes o embriones das y ganancias de los mismos, hasta la formacin de
de cristales istropos que no alcanzaron a desarrollarse, esmectitas, que es el producto final de la cristalizacin
no presentan caras definidas ni colores de polarizacin. de un vidrio basltico.
Podran ser amorfos al igual que el vidrio. Sobre la ba- Por otra parte, el vidrio volcnico tiene una amplia
se de la forma de los cristalitos (estrellada, bastones, variedad de usos en la vida cotidiana. En particular las
etc.) se ha elaborado una extensa clasificacin sistem- perlitas se usan como aislantes trmicos y acsticos, pa-
tica, cuyos detalles pueden consultarse en Harker ra carga en pinturas y extendedor de plsticos, como fil-
(1960) y Mac Kenzie et al. (1982). tro natural de efluentes industriales, azcar, jugos de
Los microlitos son diminutos cristales birrefringen- fruta, vinos y aceites. La perlita calentada a 870 C y tri-
tes con un tamao inferior a 0,01 mm (Mac Kenzie et turada tambin se usa con fines agrcolas, como sustra-
al. 1982), aunque en ocasiones alcanzan hasta 0,04 mm to blando para el enraizado temprano de platines, ya que
(Teruggi y Leguizamn 1982). Los microlitos tienen ca- facilita el drenaje de agua y la retencin de humedad, ai-
ras bien desarrolladas y formas tabulares, prismticos o re y nutrientes, favoreciendo el adecuado crecimiento
aciculares, o pueden ser individuos sin desarrollo de ca- de las plantas en sus primeras etapas de desarrollo.
ras, como los microlitos esqueletales, dendrticos y ce- Cavidades Primarias: son unidades fsicas que tienen
lulares. un tamao y forma definidos, son huecas o estn relle-
La devitrificacin es un proceso espontneo, a tem- nas con minerales de sublimacin de voltiles o de cris-
peratura ambiente, por el cual el vidrio se hidrata por talizacin de fluidos ricos en agua y ocupan un volumen
adsorcin de agua (humedad ambiente o lluvia), au- determinado, como los cristales y el vidrio, tanto en los
mentando el volumen de la roca. La hidratacin conti- cuerpos gneos intrusivos como en las unidades extrusi-
nua y repetida de una obsidiana produce la expansin de vas. Tienen una disposicin 3D irregular, al azar, o si-
cscaras con vidrio hidratado que se separan de una por- guen un patrn ms o menos regular y ordenado. Dado
cin de vidrio no hidratado a travs de fracturas con- que las cavidades son componentes minoritarios de las
cntricas denominadas grietas perlticas. Estas grietas rocas gneas, por lo general no son tenidas en cuenta en
forman una intrincada red interconectada y caracterizan las descripciones petrogrficas. Sin embargo, brindan
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 177
importante informacin sobre la historia trmica y el
desplazamiento del magma.
La formacin de burbujas o vesiculacin del mag-
ma cido en reservorios magmticos superficiales se
produce por la sobresaturacin en agua del magma, con
el consecutivo incremento de la presin interna del re-
servorio y la descompresin casi instantnea del mis-
mo, al conectarse con la superficie (vase los detalles
de la vesiculacin en el Captulo 9, figura 9.15). La
fragmentacin y extrusin de un magma cido da lugar
a la formacin de piroclastos vesiculados como la pie-
dra pmez, que es un vidrio volcnico con gran canti-
dad de huecos o cavidades llamados vesculas, que ade-
ms puede tener o no partculas slidas (cristales y
fragmentos lticos), que ya existan en el magma. La
escoria es una piedra pmez formada por vesiculacin
de un magma bsico a intermedio, y donde la fragmen-
tacin es menos explosiva porque no alcanza una gran
sobresaturacin en voltiles. La gran cantidad de ves-
culas de la piedra pmez y la escoria reduce drstica-
Figura 11.2. Litofisas en una ignimbrita rioltica del Cerro
mente su densidad, que suele ser menor que la del agua Coln, provincia de La Pampa.
(1,0 g cm-3), por lo cual estos piroclastos pueden flotar
en el agua y ser transportados a grandes distancias des- das, y con una marcada estructura interna zonada y flui-
de el centro eruptivo, por ros y arroyos o por corrien- dal (Aragn et al. 2002). La base y los costados de los
tes marinas. domos tienen relaciones intrusivas mutuas con el dique
Las litofisas son un tipo de esferulitas que tienen una alimentador, y el techo en parte fluy sobre las rocas de
cavidad central rodeada por bandas concntricas de caja (figura 11.3). Las litofisas se ubican, junto con es-
cristales fibrosos radiales, de cuarzo y feldespatos (va- ferulitas y thundereggs (Aragn et al. 2006), en una ban-
se ms adelante en este mismo captulo). La cavidad es da intermedia entre el anillo externo o caperuza, en con-
hueca o est rellena con cuarzo microcristalino, palo o tacto con la roca de caja, y el ncleo de vidrio masivo del
gatas (variedades de calcedonias). El tamao de la ca- domo (figura 11.3, Aragn et al. 2002). La zonacin tex-
vidad vara entre algunos pocos y varios centmetros de tural del domo posiblemente se debe a la vesiculacin
dimetro (por lo general de 20-30 cm) y las formas son (nucleacin y crecimiento de cavidades) sincrnica con
redondeadas, fusiformes, estrelladas o irregulares (figu- el movimiento de emplazamiento del cuerpo.
ra 11.2). Las litofisas que estn tapizadas con alguna va- Los cuerpos intrusivos plutnicos tambin exhiben
riedad de slice, son de forma estrellada y su tamao es cavidades como las miarolas de los granitos, que son
considerable (5-10 cm de dimetro) se denominan thun- huecas o rellenas con minerales, y formadas en reservo-
dereggs. rios magmticos superficiales donde la presin interna
La formacin de litofisas en los magmas cidos se del mismo es mayor que la litosttica, debido a que du-
inicia a una temperatura superior a la de transicin del rante los estadios pstumos de la etapa ortomagmtica
vidrio (vase Captulo 9: 150), cuando este tiene capa- la fase residual se enriquece en voltiles y agua que au-
cidad de fluir dctilmente (Mc Phie et al. 1993). La ve- mentan la presin. La formacin de una miarola requie-
siculacin acompaa el desplazamiento del magma y la re: 1, la sobresaturacin del magma con agua para la nu-
nucleacin y el crecimiento de las burbujas se produce cleacin y crecimiento de las cavidades miarolticas; 2,
a lo largo de los filetes o bandas de flujo, durante el en- la permeabilidad del entorno grantico de la cavidad sea
friamiento del magma que aumenta progresivamente su pequea y no permita el escape de la parcela acuosa; 3,
saturacin en voltiles, principalmente agua, durante la una roca de caja impermeable, que no permita el escape
prdida de calor con las rocas de caja. de los fluidos y 4, que no haya fragmentacin y extru-
Las litofisas aparecen, por lo general, con mayor fre- sin del magma. Si la presin interna del reservorio
cuencia en los cuerpos sub-volcnicos cidos con carac- magmtico supera la resistencia de las rocas de caja, y
tersticas transicionales entre intrusivos y extrusivos, y el magma no alcanza a extruirse, se produce fractura-
donde los procesos de vesiculacin precedieron al en- cin hidrulica y formacin de diques o venas aplogra-
friamiento rpido del magma. Este tipo de cuerpos son nticas y pegmatticas en la cpula del cuerpo intrusivo
habituales en el Complejo Volcnico Piroclstico del Ro superficial. En estos casos la formacin de las miarolas
Chubut Medio. Aqu hay domos sub-volcnicos globo- est limitada por el escape de los voltiles. Sin embar-
sos compuestos por vitrfiros riolticos y riolitas folia- go, las miarolas y los diques granticos pueden coexistir
178 AGA

Figura 11.4. Miarola rica en anfbol y alteracin deutrica (en


rosa-anaranjado) del entorno granodiortico de la cavidad.
Plutn Agua Negra (Granodiorita Las Piedritas, Batolito de
Colangil), Cordillera Frontal de San Juan.

mo la formacin de burbujas (cavidades) de vapor o de


gas en el seno de un lquido, causada por las variaciones
que este experimenta en su presin (figura 11.5).
La cavitacin involucra la nucleacin, el crecimien-
Figura 11.3. Domo sub-volcnico de riolita foliada del to y la implosin de las cavidades, depende de la visco-
Complejo Volcnico Piroclstico del Ro Chubut Medio (modi-
ficado de Aragn et al. 2002).
sidad del magma y se produce a lo largo de las lneas o
bandas de flujo, en la direccin de mxima extensin
en un mismo plutn superficial, si la formacin de am- (Joseph 1998). La cavitacin de las lavas bsicas se pro-
bos es diacrnica. Por ejemplo la facies principal gra- duce en el conducto que transporta al magma hasta la
nodiortica del plutn de Agua Negra, en la Cordillera superficie, posiblemente cuando la presin es menor a
Frontal de San Juan, tiene miarolas ricas en anfbol fi- 0,3 MPa (= 3 atmsferas; Archer et al. 1997), y durante
broso (figura 11.4), y la roca est atravesada por diques la extrusin del magma. Adems, la cavitacin acompa-
aplticos y pegmatticos verticales, formados por fractu- a el desplazamiento del magma (movimiento de flujo
racin hidrulica, y tambin horizontales, formados du- de la colada sobre el sustrato) y es sincrnica con el en-
rante la contraccin trmica por enfriamiento del cuer- friamiento del mismo.
po. Esto indica que: 1, las miarolas se formaron previa- La cavitacin de una colada de basalto est favore-
mente a los diques, en estadios pstumos de la etapa or- cida por: 1, la vaporizacin, que se define como la
tomagmtica, antes que el porcentaje de cristales del transformacin de un lquido en gas por la accin del
cuerpo alcanzara la fraccin crtica de fundido o fundi-
do de Arzi. En este estado el magma se comporta como
un lquido y no exhibe resistencia a la deformacin. 2,
Por debajo de la fraccin crtica de fundido el cuerpo,
que ofrece resistencia a la ruptura ante el incremento fi-
nal de su presin interna y a la contraccin por enfria-
miento, se fractur y se formaron los diques y venas
aplogranticas y pegmatticas.
Las unidades volcnicas extrusivas no fragmenta-
das, especialmente las coladas de lavas bsicas, tambin
exhiben cavidades como las vesculas y amgdalas.
Esto se debe a que el magma basltico, que general-
mente proviene de reservorios magmticos profundos,
retiene los voltiles disueltos hasta el momento mismo
de la extrusin volcnica, y no se produce la sobresatu-
racin, vesiculacin y fragmentacin explosiva como
en el magma cido. El desarrollo de las vesculas y Figura 11.5. Vesculas oblongas estiradas por el flujo magmti-
amgdalas se produce por cavitacin, que se define co- co en un basalto olivnico del Volcn Payn Matr, Mendoza.
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 179
calor, y se produce cuando la colada se pone en contac- Tabla 11.1. Sufijos recomendados por la IUGS y usados para las
to con un cuerpo de agua o se desplaza sobre un sustra- rocas volcnicas que contienen vidrio (Le Maitre 2002).
to hmedo o saturado con agua; 2, la ingestin de aire, % % %
que ocurre principalmente en el frente de la colada; 3, la VIDRIO CRISTALES SUFIJO
recirculacin interna de fluidos y 4, la turbulencia inter-
na debido al flujo magmtico. 0-20 100-80 (nombre de la roca)
+ -con vidrio

20-50 80-50 (nombre de la roca)


11.3.2. Propiedades texturales + -rica en vidrio

50-80 50-20 (nombre de la roca)


Las propiedades texturales son un conjunto de atri-
+ -vtrea
butos que proporcionan el aspecto o los rasgos particu-
lares de las texturas. Los parmetros fundamentales que 80-100 20-0 obsidiana,
intervienen en el anlisis y la descripcin petrogrfica vitrfiro
de las texturas son: 1, Cristalinidad; 2, Granularidad y
3, Morfologa cristalina. Tambin se deben describir las con 30% de vidrio en la pasta se sugiere denominarla
Cavidades exhibidas en los cuerpos gneos bsicos a andesita rica en vidrio. Para las rocas que contienen ms
cidos, sean intrusivos, extrusivos o en los que compar- del 80% de vidrio se utilizan nombres especiales como
ten caractersticas transicionales entre ambos. La carac- obsidiana, vitrfiro, pitchstone, etctera.
terizacin petrogrfica de las cavidades incluye la des- Granularidad: esta propiedad se refiere al tamao de
cripcin del tamao, forma, disposicin espacial y mi- los cristales de una roca gnea, que pueden ser evalua-
nerales de relleno. dos segn los siguientes criterios: 1, cristales visibles o
Cristalinidad: expresa la abundancia relativa de crista- no a ojo denudo; 2, tamao absoluto de los cristales y 3,
les y de vidrio de un cuerpo gneo. Cuando sus rocas es- tamao relativo de los cristales.
tn compuestas enteramente por cristales se denominan 1. Cristales visibles o no a ojo desnudo: trata a los
holocristalinas y cuando estn formadas exclusivamen- cristales segn se puedan o no identificar a ojo desnudo
te por vidrio se llaman holohialinas, vtreas o hialinas. o con la ayuda de una lupa de mano. Los autores ingle-
Para rocas con proporciones variables de cristales y vi- ses acuaron el trmino fanerocristalino, que es equiva-
drio se utiliza el trmino hipocristalinas. lente a fanertico de los gelogos americanos, para los
Las rocas holocristalinas se asocian esencialmente cristales que pueden reconocerse a ojo desnudo o con
con los cuerpos gneos intrusivos, aunque tambin apa- una lupa. El trmino pegmattico se aplica a los crista-
recen en el sector interno de los flujos lvicos. Las ro- les extremadamente grandes, >1 cm y que en ocasiones
cas hipocristalinas son tpicas de las coladas de rocas alcanzan algunos metros de longitud. Se utiliza nica-
volcnicas y de los bordes congelados o costados y te- mente para las pegmatitas.
cho de cuerpos sub-volcnicos, bordes enfriados de di- Para los cristales que no se pueden identificar a ojo
ques y cuerpos de pequeo tamao. Las rocas vtreas desnudo se utiliza el trmino afantico, que tiene dos
prcticamente no existen como tales porque, como se subtipos: 1, microcristalino y 2, criptocristalino. En el
expuso precedentemente, los vidrios naturales siempre primero, los cristales se identifican en una seccin del-
contienen cristalitos y/o microlitos. Las rocas vtreas gada con el microscopio petrogrfico, mientras que los
participan esencialmente de las unidades volcnicas ex- cristales criptocristalinos son muy pequeos y no se
trusivas, tanto no fragmentadas (coladas de lava y do- pueden identificar con el microscopio. En este caso hay
mos) como fragmentadas (flujos piroclsticos). que recurrir a otras tcnicas, como por ejemplo la mi-
La relacin entre los cristales y el vidrio en las rocas croscopa electrnica o la sonda de electrones.
hipocristalinas y vtreas se adjetiva con el nombre de la Las rocas plutnicas tienen cristales fanerocristali-
roca seguido de un sufijo, por ejemplo riolita vtrea. nos, dada la prdida lenta de calor de los cuerpos que fa-
Este ltimo debe indicar claramente el porcentaje rela- vorece el desarrollo de cristales visibles a ojo desnudo.
tivo o absoluto de cristales y vidrio. En la literatura geo- Las rocas volcnicas tienen dos tamaos de cristales: 1,
lgica existen muchos ejemplos sobre los trminos que fenocristales fanerocristalinos y 2, pasta afantica, que
deberan utilizarse para tal fin, pero la mayora son ar- reflejan su doble historia trmica, una previa (fenocris-
bitrarios y tan personales como la experiencia del autor tales) y otra posterior (pasta) a la extrusin del magma.
que los propone. Para evitar confusiones y manejar un Cuando la pasta es vtrea no se tiene en cuenta el con-
lenguaje petrogrfico universalmente aceptado, se su- cepto afantico. Una roca volcnica africa no tiene fe-
giere usar los sufijos de las rocas volcnicas con vidrio nocristales y por lo tanto est constituida enteramente
recomendados por la Subcomisin de Sistemtica de por una pasta afantica.
Rocas gneas de la IUGS (Le Maitre 2002), que estn 2. Tamao absoluto de los cristales: es el tamao de
expuestos en la Tabla 11.1. Por ejemplo, una andesita grano de una roca dado en milmetros o centmetros. En
180 AGA

la literatura geolgica tampoco existe un criterio unifi- Coloradas (Brogioni 1997) y el Complejo Plutnico Ro
cado sobre los lmites utilizados para identificar los dis- del Molle (Gonzlez et al. 2006).
tintos tamaos de grano. Sin embargo, los rangos del Una variedad de textura porfrica, con fenocristales fa-
dimetro de los cristales que aparecen con ms frecuen- nerocristalinos y pasta vtrea, es la vitrofrica, que carac-
cia, y que por lo tanto adoptaremos en este manual, son teriza a los vitrfiros. En este caso no se puede aplicar el
los siguientes: concepto del tamao relativo de los cristales, dado que el
vidrio es un lquido sobre-enfriado y por lo tanto amorfo.
a) Grueso: >5 mm. Morfologa cristalina: es la descripcin de la forma de
b) Mediano: 1 y 5 mm. los cristales, segn los siguientes criterios: 1, calidad o
c) Fino: 1 y 0,5 mm. grado de desarrollo de las caras cristalinas, y 2, hbito
d) Muy fino: < 0,5 mm. de los cristales.
1. Calidad o grado de desarrollo de las caras crista-
3. Tamao relativo de los cristales: es la comparacin linas: en la Tabla 11.2 estn agrupados los trminos
de los tamaos de grano de todos los minerales de una usados para caracterizar el mayor o menor desarrollo de
roca, que pueden ser: 1, equigranulares, cuando todos las caras cristalinas.
los cristales tienen aproximadamente el mismo tamao, 2. Hbito de los cristales: es la forma en 3D que tienen
o 2, inequigranulares: los cristales son de diferentes ta- los cristales, que puede ser equidimensional o inequidi-
maos. mensional. Los cristales equidimensionales o ecuantes
Las rocas equigranulares con textura granosa (vase tienen las tres dimensiones (alto, ancho, largo) de la
ms adelante en este mismo captulo) tienen una distri- misma longitud, clasificndose en polidricos (granate,
bucin unimodal de tamaos, que refleja una nica his- pirita), anhdricos (cuarzo de plutonitas) o esfricos.
toria de enfriamiento, con bajo contraste trmico entre Los cristales inequidimensionales tienen tres dimen-
el cuerpo gneo y la roca de caja. Es comn en los cuer- siones de distinta longitud. Las combinaciones posibles
pos gneos intrusivos que tienen una historia de enfria- son:
miento prolongada. a) Cristales con dos direcciones iguales y otra ms
Las rocas inequigranulares pueden ser seriadas o pequea. A este grupo pertenecen los cristales con hbi-
hiatales y reflejan un alto contraste trmico. En el pri- to tabular (feldespatos), lamellar, laminar u hojoso (mi-
mer caso, los cristales aparecen con todos los tamaos cas), columnar o prismtico (piroxenos y anfboles) y
posibles, y disminuyen en forma gradual y progresiva. acicular o fibroso (apatita de las rocas volcnicas).
Las rocas hiatales tienen una interrupcin brusca o hia- b) Cristales esqueletales: tienen huecos, engolfa-
to en los tamaos de los cristales, y la distribucin de mientos e interrupciones, posiblemente desarrolladas en
los mismos es generalmente bimodal. forma regular segn una direccin cristalogrfica defi-
La textura seriada es transicional entre aquella de nida. Son comunes en las rocas volcnicas, donde se
una roca plutnica y una volcnica, y predomina en los forman por la reabsorcin de un fenocristal que reac-
cuerpos gneos superficiales o sub-volcnicos. La textu- ciona con el lquido que lo rodea, o el fenocristal direc-
ra inequigranular hiatal ms comn es la porfrica de las tamente creci desde el inicio con los huecos, que pue-
rocas volcnicas, caracterizada por fenocristales fanero- den rellenarse con otros cristales o con vidrio de la pas-
cristalinos o microcristalinos, rodeados por una pasta ta. Los fenocristales esqueletales de olivina son comu-
afantica. Los micro-fenocristales tienen un tamao va- nes en algunos basaltos alcalinos.
riable entre 0,05 y 0,50 mm. c) Cristales dendrticos: es un arreglo regular de fi-
Otras rocas con textura porfrica son los prfidos, bras siguiendo una direccin cristalogrfica determina-
donde los fenocristales estn combinados con una pasta da. Los patrones de ramificacin son semejantes a las
microgranosa o seriada. Esta textura se encuentra en
cuerpos intrusivos de emplazamiento superficial y de Tabla 11.2. Grados de desarrollo de las caras de los cristales.
composiciones, generalmente, andestica a dactica y
son menos comunes en los riolticos. Estos prfidos tie- euhedral o
Cristales con caras bien desarrolladas idiomorfo o
nen fenocristales de plagioclasa, biotita y anfbol, con o automrfico
sin cuarzo (dacticos y andesticos respectivamente), y
la pasta es de la misma composicin, pero con cristales
subhedral o
de menor tamao. Cristales con caras parcialmente
hipidiomorfo o
desarrolladas
En Argentina, se utiliza el trmino megacristales pa- hipautomrfico o
ra los cristales de microclino inusualmente grandes
(hasta 10 cm de largo) de los granitos y monzonitas anhedral o
post-orognicos de las Sierras Pampeanas Orientales de Cristales sin desarrollo de caras alotriomorfo o
xenomrfico
Crdoba y San Luis, como los batolitos Cerro Aspero-
Alpa Corral (Pinotti et al. 2002), Las Chacras-Piedras
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 181
plumas de las aves, a las races de los rboles y a las ve- acumulacin de cristales en la cmara magmtica y la
nas humanas. Los fenocristales dendrticos de olivina se intrusin contempornea de un cuerpo con una defor-
desarrollan durante el sobreenfriamiento rpido de un macin.
lquido basltico o komatitico, extrudo a temperatura Las texturas ortomagmticas pueden modificarse to-
supercrtica (1650 20 C para algunas komatiitas del tal o parcialmente en estadios magmticos pstumos,
Arqueano, Green 1975). como por ejemplo suele ocurrir en las etapas pneumato-
d) Cristales de crecimiento paralelo: agregado de ltica y deutrica, a travs de reacciones sub-slidas, de
cristales de la misma composicin cuyos ejes cristalo- exsolucin, greisenizacin, etc., dando lugar a la forma-
grficos son paralelos o sub-paralelos entre s. Por lo cin de texturas producidas por autometasomatismo.
comn aparecen aislados, pero quiz estn interconecta- La profundidad de una intrusin interviene en el de-
dos a travs de una red tridimensional. Este hbito cris- sarrollo de las texturas ortomagmticas, pero no es un
talino es comn en fenocristales de olivina de los basal- factor preponderante en el control del tamao de grano
tos y en las olivinas de algunas peridotitas. de una textura. Por este motivo, se pueden hallar en un
e) Cristales en tamiz: estn atravesados por diminu- mismo cuerpo gneo rocas de la misma composicin pe-
tos huecos que forman una trama o tamiz semejante a ro con texturas contrastantes desde el punto de vista de
un colador. Generalmente se presenta en el ncleo de su historia trmica. En este sentido, Llambas et al.
los fenocristales de feldespato de las rocas volcnicas. (2005) describen un dique de riolita-granito con textura
Los huecos estn ocupados por vidrio entremezclado variable entre porfrica y microgranosa (figura 11.6). La
con el cuerpo del cristal. textura porfrica indica un alto contraste trmico con la
f) Cristales elongados curvo-ramificados: estn do- roca de caja y por lo tanto un enfriamiento rpido, por
blados, con una curvatura producida por el desarrollo de lo cual aparece en la riolita de las paredes y los sectores
ramificaciones a lo largo de la elongacin del cristal. ms estrechos del dique. La textura microgranosa indi-
Las ramificaciones tienen pequeas variaciones en su ca un bajo contraste trmico y un intercambio de calor
orientacin cristalogrfica respecto de las ramas veci- lento con la caja, por lo cual se la encuentra en el inte-
nas. Este hbito es comn en la augita magnesiana de
las komatiitas y ms raro en la plagioclasa de algunas
diabasas.
g) Pseudomorfos: son cristales que crecen reempla-
zando a minerales previamente formados y adoptan el
hbito de los minerales que sustituyen. Todos los mine-
rales pueden tener reemplazos pseudomrficos. Un ca-
so comn es la transformacin del piroxeno en anfbol.

11.4. Arquitectura de las texturas gneas

La arquitectura gnea es el arte natural de los mag-


mas de edificar una textura con sus tres componentes,
los minerales, el vidrio y las cavidades, que se organi-
zan convenientemente segn distintos esquemas tales
como: 1, combinacin de minerales con distintas for-
mas, tamaos y disposicin espacial; 2, asociacin de
minerales y vidrio y/o cavidades primarias o 3, combi-
nacin de minerales o vidrio y cavidades.
La formacin de las texturas en la etapa ortomagm-
tica de los cuerpos gneos intrusivos depende de: 1, la
tasa de enfriamiento del magma (intercambio de calor
entre el magma y la caja), vinculada con la forma y la
relacin superficie/volumen del cuerpo gneo (vase
Captulo 5); 2, la magnitud del contraste trmico (vase
Captulo 1) y 3, la vesiculacin del magma, relacionada
con la sobresaturacin en voltiles (fases acuosas y ga-
Figura 11.6. Mapa geolgico (simplificado de Llambas et al.
seosas). Existen otros procesos, tambin importantes 2005) de la zona del Anticlinal Chihuido (Malarge, Mendoza),
como los mencionados precedentemente pero menos donde se aprecia el dique cido (en negro) con la riolita porfrica
comunes, que controlan el desarrollo de algunas textu- en las paredes, y la variedad grantica microgranosa en el sector
ras ortomagmticas, como son la mezcla de magmas, la central ms potente.
182 AGA

rior del dique, coincidente con la parte ms potente,


donde aparece el granito. Las texturas en el dique de-
penden de la tasa de enfriamiento del magma cido y no
de la profundidad de emplazamiento, ya que la intrusin
del dique fue a un mismo nivel superficial.
La formacin de texturas en las unidades volcnicas
extrusivas (coladas de lava y flujos de ignimbrita) de-
pende de: 1, la tasa de enfriamiento del magma (inter-
cambio de calor entre el cuerpo gneo y el aire o el sus-
trato); 2, la vesiculacin y fragmentacin de los mag-
mas cidos; 3, la cavitacin de los magmas mficos y 4,
la viscosidad del magma, que depende de la composi-
cin. En las unidades volcnicas no fragmentadas, co-
mo una colada espesa de basalto, tambin pueden coe-
xistir las texturas porfrica y microgranosa, que indican
Figura 11.7. Textura granosa subhedral en granito. Mesada pu-
historias trmicas contrastantes segn la ubicacin de la lida. Barra de escala: 1 cm.
parcela de basalto considerada. En este caso, el basalto
exhibe textura porfrica en el techo y piso de la colada, los esenciales que definen la textura, dado que cristali-
donde la tasa de enfriamiento es rpida y el contraste zan en estadios tempranos de la etapa ortomagmtica.
trmico es alto, por el contacto con el aire y el sustrato El cuarzo en la textura granosa casi siempre es an-
respectivamente. La textura microgranosa (microgbri- hedral, dado que es el ltimo mineral en cristalizar y,
ca) predomina en la parte media (central) de la colada, por lo general, no tiene suficiente espacio para desarro-
donde el contraste trmico es bajo y la tasa de enfria- llar caras cristalinas. Sin embargo, algunos granitos de
miento es lenta. cuerpos gneos intrusivos de emplazamiento superficial
En sntesis, los ejemplos enunciados anteriormente tienen cuarzo subhedral a euhedral (figura 11.8), que
indican que la generalizacin de que las texturas finas y aparece en los estadios finales de la cristalizacin cuan-
afanticas pertenecen a unidades volcnicas extrusivas y do el cuerpo alcanza la sobresaturacin en agua, y la fa-
las gruesas son plutnicas, no se puede aplicar en forma se acuosa separada del slido contiene slice, lcalis y
directa sin un previo anlisis exhaustivo de la historia almina en solucin. Por ello este cuarzo tiene gran can-
trmica del cuerpo gneo y su caja. tidad de inclusiones fluidas y es de aspecto lechoso.
La descripcin de las texturas que se presenta a con- La textura granosa subhedral y la anhedral caracte-
tinuacin est organizada de la siguiente forma: 1, rizan tpicamente a los cuerpos gneos globosos de gra-
Texturas de los cuerpos gneos intrusivos; 2, Texturas nitoides, aunque no son exclusivas de ellos, ya que co-
de las unidades volcnicas extrusivas fragmentadas y no mo vimos anteriormente tambin aparecen en los sec-
fragmentadas y 3, Texturas transicionales entre rocas tores ms potentes de los cuerpos laminares, como al-
plutnicas y volcnicas. El esquema est ordenado se- gunos diques, y en las coladas de lavas. Los lacolitos
gn el tipo de emplazamiento intrusivo o extrusivo de de mayor volumen y/o ms profundos tambin exhiben
los cuerpos gneos expuesto en los captulos preceden-
tes.

11.4.1. Texturas de cuerpos gneos intrusivos

Textura granosa: tambin denominada granuda o gra-


nular, est constituida por minerales fanerocristalinos y
equigranulares (figura 11.7). Tiene tres variedades, se-
gn el grado de desarrollo de las caras cristalinas de los
minerales: 1, euhedral (o panidiomorfa), con cristales
de caras bien desarrolladas; 2, subhedral (o hipiodio-
morfa), con cristales parcialmente desarrollados y 3, an-
hedral (o alotriomorfa), donde los cristales no exhiben
caras cristalinas desarrolladas. Los lmites entre las tres
variedades no son exactos, y la aplicacin de uno u otro
Figura 11.8. Fotomicrografa de cuarzo euhedral en un prfiro
nombre para adjetivar la textura granosa puede, en oca- grantico de la Formacin Lipetrn, Cerro Los Baguales, Ro
siones, ser subjetivo. Los minerales accesorios en la Negro, al SSE de Piedra del guila. Ntese la gran cantidad de
textura granosa son, por lo general, ms pequeos que inclusiones fluidas del cuarzo. Barra de escala: 300.
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 183
texturas granosas, como en el distrito de Collipilli Textura agpatica: es inequigranular, compuesta por
(Llambas y Malvicini 1978) y al sur del Domuyo cristales mayores euhedrales, tabulares y desordenados
(Llambas et al. 1979), en la provincia del Neuqun de feldespato alcalino o plagioclasa, entre los cuales
(vase Captulo 7). quedan huecos triangulares a trapezoidales ocupados
El tamao de grano de la textura granosa en un cuer- por cristales granulares o prismticos de menor tamao,
po gneo globoso de composicin ms o menos homo- subhedrales a anhedrales de piroxeno, anfbol, biotita,
gnea, puede variar segn la ubicacin de esta en el cuarzo o feldespatoides (figura 11.10). Los mafitos in-
cuerpo (vase Captulo 8, figura 8.12). Las variedades tersticiales se amoldan a la forma del hueco dejado por
granosas finas se ubican en los bordes laterales del plu- los feldespatos.
tn, en contacto con la roca de caja, y se forman por en- La textura agpatica es tpica de magmas alcalinos y
friamiento rpido dado el alto contraste trmico. Las peralcalinos anhidros, donde los feldespatos, que no tie-
texturas granosas gruesas se exhiben en el sector inter- nen agua, cristalizan tempranamente dada la sobresatu-
no del plutn, donde el enfriamiento es lento y la mag- racin en lcalis, y los mafitos ferromagnesianos, tanto
nitud del contraste trmico es pequea. anhidros como hidratados, son tardos. La textura es
La textura granosa tambin es comn en los gabros, inequigranular pero no refleja dos historias trmicas
dunitas, hornblenditas y piroxenitas. En estas ltimas distintas, sino que la diferencia de tamaos entre los mi-
rocas ultramficas, algunos minerales mficos son, en nerales depende del orden de cristalizacin y de la com-
general, euhedrales y estn acompaados por una gran posicin del magma original.
cantidad de cristales subhedrales. La textura agpatica es comn en plutones de sieni-
Textura apltica: variedad de grano fino, transicional tas y sus variedades con feldespatoides, de monzonitas
entre fanerocristalina y afantica, de la textura granosa suavemente alcalinas (Gonzlez et al., 2006) y de gra-
anhedral de los granitoides, que indica un alto contraste nitos peralcalinos con mafitos sdicos, como la aegiri-
trmico, por lo cual se la encuentra en bordes enfriados na, advfersonita y barkeviquita.
de cuerpos granticos globosos y diques pegmatticos, en Textura traquitoide: se compone de minerales fanero-
las aplitas del techo y en diques horizontales de la cpu- cristalinos, tabulares o prismticos, euhedrales a subhe-
la y en algunos diques sinmagmticos (figura 11.9). drales de cualquier mineral, aunque comnmente son de
La textura apltica tiene una implicancia composi- feldespatos, alineados en forma paralela a sub-paralela
cional, ya que est constituida por granos anhedrales de y sin deformacin plstica intracristalina (figura 11.11).
feldespato alcalino, cuarzo y plagioclasa. La textura sa- La orientacin preferencial de los minerales en la textu-
caroide es petrogrficamente anloga a la apltica y es ra traquitoide se puede interpretar segn dos posibilida-
un trmino descriptivo (los cristales se asemejan a los des alternativas: 1, es acumulacin por flujo magmti-
granos de azcar) que no tiene una implicancia compo- co, por lo cual se forma con un porcentaje de magma su-
sicional como la apltica. Por ello el trmino sacaroide perior al del fundido crtico de Arzi (vase ms adelan-
se aplica para la textura de algunos microgabros y mi- te en este mismo captulo) o 2, es por compactacin de
crodioritas de grano fino, transicional entre fanerocris- los minerales posterior a la cristalizacin. De ambas, la
talino y afantico, con cristales anhedrales. primera parece ser ms adecuada para explicar la orien-
En sntesis, una roca gnea de cualquier composicin tacin de minerales sin deformacin por el desplaza-
puede exhibir textura sacaroide, siempre y cuando el ta-
mao de grano sea fino, transicional entre fanerocrista-
lino y afantico, y todos sus minerales sean anhedrales.

Figura 11.10. Textura agpatica en sienita (frente pulido) con


Figura 11.9. Fotomicrografa de textura apltica en un dique ho- dipsido (Piripolis, Uruguay). El cambio de color del feldespa-
rizontal de aplita del plutn granodiortico de Agua Negra, to, desde el sector interno gris hasta el borde rosado, se debe a su
Cordillera Frontal de San Juan. Barra de escala: 300. alteracin caolnica. Barra de escala: 1 cm.
184 AGA

Passchier y Trouw 2005) son petrogrficamente seme-


jantes a la consertal, pero no son de origen gneo, los
minerales estn deformados y la formacin de las mis-
mas depende de otros mecanismos microtectnicos aje-
nos al enfriamiento de un magma.
Textura grfica: intercrecimiento regular de dos mi-
nerales con la apariencia de una escritura rnica o cu-
neiforme. La variedad ms conocida es el intercreci-
miento de cuarzo y feldespato alcalino, donde el pri-
mero aparece como cuas o bastones aislados dentro
de un cristal de feldespato alcalino, siendo caracters-
tica de granitos, granodioritas y pegmatitas (figura
11.13). Tambin se cita intercrecimiento grfico entre
augita y nefelina o leucita en rocas bsicas alcalinas
(Mac Kenzie et al. 1982). Si el intercrecimiento grfi-
co slo es visible a escala microscpica, la textura se
denomina microgrfica.
Textura granofrica: variedad de textura microgrfica,
Figura 11.11. Textura traquitoide en un frente pulido de larviki- donde el intercrecimiento de cuarzo y feldespato alcali-
ta. Esta roca es una sienita nefelnica rica en anortoclasa, que no tiene formas fibrosas, aciculares o plumosas, adems
proviene de Laurvik, regin de los Fiordos (Skagerrak, 100 km de cuneiforme, que se disponen sobre los bordes y en
al sur de Oslo, Noruega). El feldespato tiene iridiscencia azula- forma radial a un cristal euhedral a subhedral de feldes-
da, de all que tambin se la conozca como piedra de luna, pro- pato alcalino o plagioclasa ubicado en el centro (figura
ducida por la estructura Schiller de los feldespatos (inclusiones
de diminutos cristales a lo largo de los planos de clivaje). La mo-
11.14). La textura granofrica es tpica de los granitos,
neda tiene 2,5 mm de dimetro. granodioritas y pegmatitas. Tambin se mencionan en
los microgabros y diabasas del haz de filones bsicos
miento del magma. La compactacin gnea supone, en del Terreno Piedra Alta, Uruguay (Bossi et al. 1993) y
algunos casos, la deformacin de los minerales. en el enjambre de diques longitudinales de rumbo E-O
Textura consertal: interdigitacin del borde de dos de Tandilia (Teruggi et al. 1974), como diferenciados
cristales con formas dentadas, lobuladas o aserradas. En tardos ubicados en huecos de la textura microgranosa.
los granitoides es comn entre cristales de cuarzo o en- Textura vermicular: intercrecimiento ntimo entre dos
tre el cuarzo, microclino y plagioclasa. Tambin es fre- minerales, uno de ellos con hbito de vermes o gusanos.
cuente en gabros y diabasas, entre cristales de piroxeno La textura vermicular ms conocida es la mirmequtica,
o entre ste y la plagioclasa o los minerales opacos (fi- en donde parches de plagioclasa que contienen a cuarzo
gura 11.12). vermicular invaden a un cristal de feldespato alcalino.
Las texturas de deformacin desarrolladas por re- En general el cuarzo se ubica sobre el borde del cristal
cristalizacin dinmica de los bordes de grano (vase de plagioclasa y el arreglo que pueden tener los vermes

Figura 11.12. Fotomicrografa de una textura consertal. Figura 11.13. Fotomicrografa de textura microgrfica en un di-
Interdigitacin de clinopiroxeno y un mineral opaco en un filn que de granito pegmattico asociado al plutn pre-orognico de
capa de diabasa de la Sierra de la Invernada, Precordillera Pantanos Negros, Sierras Pampeanas de San Luis. Barra de es-
Occidental de San Juan. Barra de escala: 100. cala: 75.
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 185
dea a anfbol. El trmino gentico que es equivalente de la
textura corontica es el de anillo o corona de reaccin.
La textura rapakivi es un tipo de manteado caracte-
rizado por un sobrecrecimiento de plagioclasa sdica
(oligoclasa) sobre un cristal usualmente grande y re-
dondeado de feldespato alcalino (figura 11.16). La tex-
tura antirapakivi se caracteriza por un sobrecrecimiento
de feldespato alcalino alrededor de plagioclasa. Una
completa descripcin e interpretacin gentica de las
texturas rapakivi y antirapakivi y del resto de las textu-
ras manteadas se pueden consultar en Hibbard (1995).
La textura keliftica es otro tipo de textura manteada
definida por el sobrecrecimiento de fibras de piroxeno o
de anfbol microcristalino sobre olivina o granate. En
Figura 11.14. Fotomicrografa de textura granofrica. Localidad
las rocas metamrficas tambin se ha utilizado el trmi-
desconocida. Coleccin Ctedra de Petrologa I (Facultad de no de textura keliftica o kelifita para definir a los
Ciencias Naturales y Museo-UNLP). Barra de escala: 150. anillos o coronas de una mezcla de minerales (cloritas,

son muy variados, pero las formas ms comunes son de


verruga, coliflor, pino o daga.
La textura del intercrecimiento ntimo entre dos mi-
nerales de cualquier especie, que no sean la plagioclasa
y el cuarzo, se denomina simplecttica. Los ejemplos
ms comunes de la textura simplecttica son vermes de
ilmenita dentro de ortopiroxeno, de ulvspinela dentro
de olivina y de fayalita en cuarzo.
Texturas manteadas: definida por un mineral que est
rodeado de un anillo o manto de uno o ms cristales de
otros minerales (figura 11.15). Cuando el sobrecrecimien-
to se produce entre minerales mficos, los arreglos se de-
nominan en sentido amplio texturas coronticas. Los
ejemplos ms comunes son: olivina rodeada por ortopiro-
xeno, clinopiroxeno rodeado por anfbol o biotita que ro-

Figura 11.16. Textura rapakivi en fenocristales de una volcanita


cida, en muestra de mano y fotomicrografa al microscopio pe-
trogrfico. En el primer caso, el feldespato alcalino se exhibe
amarillo, porque est teido con cobaltinitrito de sodio, y la pla-
gioclasa conserva su color rosa. Al microscopio ambos feldespa-
tos se pueden diferenciar claramente por la macla de albita del
Figura 11.15. Fotomicrografa de textura manteada segn un anillo de plagioclasa y la textura perttica del feldespato alcalino.
cristal de allanita rodeado por un anillo interno de epidoto mag- Localidad desconocida. Coleccin Ctedra de Petrologa I
mtico y otro anillo externo de anfbol. Monzonita del Plutn El (Facultad de Ciencias Naturales y Museo-UNLP). Barra de es-
Molle, Sierras Pampeanas de San Luis. Barra de escala: 500. cala: 1 cm.
186 AGA

sericita, etc.) micro- a criptocristalinos sobre cristales no superan los 3 cm de dimetro. Pueden estar comple-
de granate. tamente rellenas por los mismos minerales de la roca
Las texturas coronticas son comunes en las rocas que las hospeda o pueden tener un hueco en el centro.
plutnicas bsicas a cidas, mientras que las texturas ra- Sus paredes estn tapizadas por cristales euhedrales de
pakivi y antirapakivi son caractersticas de algunos gra- cuarzo bipiramidal dihexagonal, feldespato alcalino
nitos porfiricos y de volcanitas cidas. (microclino o adularia) y albita, a los que pueden acom-
Texturas lamelares y arrosariadas: intercrecimiento paar algunos mafitos, como anfbol o biotita, minera-
de lminas, lamelas o trenes arrosariados de un mineral les accesorios (turmalina) y/o de alteracin deutrica.
(todos los cristales tienen la misma orientacin ptica) Algunas miarolas pueden estar rellenas por soles o ha-
en el interior de un cristal nico hospedante de otro mi- ces ramificados de turmalina o anfbol, entre los que se
neral. Los ejemplos mejor conocidos son los feldespa- disponen escaso cuarzo y feldespatos. La textura miaro-
tos alcalinos con textura perttica y antiperttica (figura ltica es comn en las rocas granticas y granodiorticas
11.16). En la primera un grupo de cristales de feldespa- de los plutones de emplazamiento superficial (vase fi-
to rico en sodio est incluido dentro de un cristal hos- gura 11.4).
pedante de un feldespato rico en potasio, y viceversa en
la textura antiperttica. Las pertitas se clasifican en nue-
ve tipos diferentes, sobre la base del tamao y la forma 11.4.2. Texturas de unidades volcnicas
de las mismas. El lector interesado puede consultar las extrusivas
variedades de la textura perttica de los feldespatos en
Deer et al. (1992: 428). Las texturas de los cuerpos volcnicos extrusivos se
Tambin las plagioclasas tienen un fino intercreci- han separado, para su mejor identificacin, en no frag-
miento lamelar de dos fases, una de las cuales es ms ri- mentadas (lavas), que se describen en primer trmino, y
ca en calcio que la otra. Cuando el intercrecimiento se en fragmentadas (ignimbritas) que se exhiben a conti-
encuentra en el rango composicional de la albita-oligo- nuacin de las primeras.
clasa se llama peristerita y la superficie de estos crista-
les aparecen con cierta iridiscencia. En el rango compo-
sicional de la andesina-labradorita, la iridiscencia se de- 11.4.2.1. Texturas de coladas de lava
nomina labradorescencia y no debe confundirse con la
iridiscencia de los fledespatos alcalinos, ocasionada por Textura porfrica: se caracteriza por la presencia de
la estructura Schiller. Las texturas perttica, antiperttica cristales mayores o fenocristales que estn rodeados por
y peristertica son comunes en rocas granitoides. una pasta volcnica compuesta por cristales de menor
Otros ejemplos de texturas lamelares y ampolladas tamao (fanerocristalinos o afanticos) o por vidrio vol-
se presentan en los piroxenos (clinopiroxeno dentro de cnico o por una combinacin de cristales y vidrio (fi-
ortopiroxeno y viceversa), ilmenita dentro de cristales gura 11.17). Si predominan los microfenocristales, la
con soluciones slidas (ulvspinela-magnetita), plagio- textura se denomina microporfrica. La textura vitrofri-
clasa dentro de piroxeno, anfbol dentro de piroxeno y ca es una variedad de la porfrica compuesta por feno-
magnetita cromfera dentro de olivina. Las texturas la- cristales y pasta vtrea.
melares donde intervienen mafitos u xidos son comu-
nes en las rocas gabroides y mfica-ultramficas.
Las texturas lamelares y ampolladas tambin se co-
nocen con el nombre de texturas de exsolucin o des-
mezcla, pero se recomienda no utilizar estos trminos
porque contienen una connotacin gentica muy am-
plia.
Textura orbicular: est caracterizada por capas o ban-
das concntricas de composicin grantica, que forman
cuerpos esferoidales denominados orbculas. La textura
interna de cada capa puede ser granosa o fibrosa radial
con respecto a los bordes de la capa. Las orbculas tie-
nen unos pocos centmetros de dimetro y en su com-
posicin grantica alternan capas ricas en feldespato,
plagioclasa y biotita. En la Figura 45 de Lpez y Bello
(2006: 54) se exhibe un ejemplo espectacular de un cor-
Figura 11.17. Textura porfrica con fenocristales de plagioclasa
te pulido de una orbcula. zonal y pasta afantica. Localidad desconocida. Coleccin
Textura miaroltica: son cavidades de forma irregular Ctedra de Petrologa I (Facultad de Ciencias Naturales y
y tamaos variables, llamadas miarolas, que en general Museo-UNLP). Barra de escala: 1 cm.
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 187
La textura porfrica es caracterstica de todas las ro- microlitos es semejante a un fieltro, hecho por el cual
cas volcnicas bsicas a cidas que no son africas (no tambin se conoce a este arreglo con el nombre de tex-
tienen fenocristales) y la textura vitrofrica es tpica de tura afieltrada (= felty en ingls).
los vitrfiros, que son rocas volcnicas cuyo compo- La textura pilotxica es comn en la pasta de las vol-
nente fundamental es un vidrio de composicin inter- canitas mesosilcicas, como las andesitas, aunque no es
media a cida (obsidiana). exclusiva de este tipo de rocas. Suele gradar en transi-
Textura glomeroporfrica: variedad de textura porfri- cin a la textura traqutica orientada, especialmente en
ca, con fenocristales agrupados en agregados llamados aquellas rocas volcnicas donde se ha conservado el flu-
grumos o glomerocristales (figura 11.18). Los grumos jo magmtico por enfriamiento rpido de la colada.
estn constituidos por cristales de la misma especie mi- Textura intergranular: es holocristalina y afantica
neral o de especies diferentes. La textura glomeroporf- microcristalina. Esta compuesta por una red de microli-
rica es comn en las rocas volcnicas bsicas a inter- tos o tablillas de plagioclasa euhedral, con huecos ocu-
medias, desde los basaltos hasta las andesitas y traqui- pados por pequeos cristales equidimensionales de pi-
tas. roxeno (en general augita) olivina minerales opacos
La textura sineusis (o cristales que nadan juntos) (figura 11.19). Los cristales de los huecos contiguos no
describe a un tipo de grumo compuesto exclusivamente estn en continuidad ptica. La red de tablillas de pla-
por cristales de feldespato alcalino. Es una textura co- gioclasa puede tener un arreglo sub-radial o sub-parale-
mn en los granitos post-orognicos de las Sierras lo alrededor de estos huecos.
Pampeanas de Crdoba y San Luis. La textura intergranular es caracterstica de la pasta
Textura lamprofrica: es otra variedad de textura por- de los basaltos.
frica donde los fenocristales estn constituidos exclusi- Textura intersertal: es hipocristalina y est caracteri-
vamente por minerales mficos, como la olivina, piro- zada por un conjunto desordenado de microlitos o tabli-
xeno, anfbol o biotita. Es la textura que caracteriza al llas de plagioclasa subhedral a euhedral, entre los cua-
grupo de rocas alcalinas llamadas lamprfiros. les quedan huecos ocupados por vidrio volcnico (<
Textura felstica: es afantica microcristalina a cripto- 30%) o una combinacin de este y microlitos-cristalitos
cristalina. Est compuesta por un agregado de microli- de olivina, piroxeno o minerales opacos. Los bordes de
tos equidimensionales y anhedrales de minerales claros las tablillas de plagioclasa se tocan entre s y el vidrio
(generalmente cuarzo y feldespatos). Es una textura ca- puede estar fresco, desvitrificado o alterado a clorita,
racterstica de la pasta de las volcanitas cidas, como las palagonita, analcima o argilominerales. Esta textura
dacitas y riolitas, aunque tambin aparece con frecuen- tambin se exhibe en la pasta de los basaltos.
cia como un producto de la cristalizacin del vidrio. Las texturas hialooftica y hialopiltica estn caracte-
Textura pilotxica: es holocristalina y afantica de tipo rizadas por una mayor cantidad de vidrio respecto de la
microcristalina. Esta caracterizada por microlitos o ta- intersertal. Ambas texturas tambin son hipocristalinas.
blillas euhedrales a subhedrales de feldespatos (general- Textura hialooftica: la cantidad de vidrio es mayor a
mente de plagioclasa) dispuestos sin una orientacin de- 30% y menor de 80%, por lo cual se pierde la identidad
finida. Los huecos entre las tablillas no estn ocupados de los huecos. Las tablillas de plagioclasa no se tocan
por vidrio volcnico. La distribucin irregular de los entre s y flotan ms o menos libres en la pasta rica en

Figura 11.18. Fotomicrografa de la textura glomeroporfrica. Figura 11.19. Fotomicrografa de la textura intergranular. Los
Los glomrulos son de minerales opacos, clinopiroxeno y apati- huecos estn ocupados por clinopiroxeno y minerales opacos.
ta. Traquiandesita de un domo sub-volcnico del interior de la Basalto olivnico de la Meseta Carri-Laufquen, al norte de In-
caldera de la Sierra de El Morro, San Luis. Barra de escala: 50. geniero Jacobacci, Ro Negro. Barra de escala: 50.
188 AGA

vidrio. Las tablillas pueden estar desordenadas, al azar,


o estn orientadas en forma paralela a las lneas de flu-
jo. La textura hialooftica es comn en la pasta de los
basaltos, andesitas baslticas y andesitas.
Textura hialopiltica o vtrea: la cantidad de vidrio es
mayor a 80% (figura 11.20). Los microlitos son escasos
y flotan en el vidrio, totalmente libres de interferencias
mutuas con los individuos vecinos. Es tpica de la pasta
de la textura vitrofrica y, por lo tanto, de los vitrfiros
y obsidianas.
Textura perltica: es vtrea y est caracterizada por un
sistema interconectado de fracturas concntricas deno-
minadas grietas perlticas, que separan cscaras semi-
lunares o concoides de vidrio hidratado de una porcin
fresca o menos hidratada del mismo vidrio. El tamao
Figura 11.21. Fotomicrografa de grietas perlticas en un domo
de las grietas vara entre algunos milmetros y varios de vitrfiro del Complejo Volcnico Piroclstico del Ro Chubut
centmetros de dimetro (figura 11.21). La textura per- Medio. El dimetro de la perlita mayor es alrededor de 1 mm. La
ltica es tpica de los vitrfiros, obsidianas y otras rocas seccin delgada fue cedida por cortesa de E. Aragn.
volcnicas ricas en vidrio que han sido sometidas a gra-
dos variables de hidratacin. Textura spinifex: se caracteriza por el ordenamiento
Textura traqutica: es una textura holocristalina o hi- paralelo a sub-paralelo o radial de fenocristales esque-
pocristalina, afantica y microcristalina. Esta compues- letales, dendrticos, elongados curvo-ramificados o aci-
ta por microlitos y tablillas de feldespato alcalino y/o culares de olivina o piroxeno, entre los cuales quedan
plagioclasa orientados con el eje mayor en forma para- huecos ocupados por vidrio o cristales de menor tama-
lela a sub-paralela a las lneas de flujo magmtico (fi- o (figura 11.23). Las olivinas, y menos frecuentes los
gura 11.22). La pasta de una misma roca volcnica pue- piroxenos, pueden alcanzar hasta 10 cm de largo. La
de tener pasajes graduales y transicionales entre la tex- textura spinifex caracteriza a las komatiitas, que son ro-
tura traqutica y las variedades pilotxica, intergranular cas volcnicas ultramficas, casi exclusivas del
e intersertal. La textura microltica fluidal o de fluxin Arqueano, con un contenido de MgO mayor al 18%.
se ha usado como sinnimo de la textura traqutica. Textura esferultica: se exhibe como cuerpos ms o
La textura traqutica es comn en las traquitas pero menos esferoidales, denominados esferulitas, consti-
no es exclusiva de estas rocas, ya que tambin se exhi- tuidos por un conjunto de cristales fibrosos de feldes-
be en otras composiciones mesosilcicas a cidas como pato alcalino que irradian desde un ncleo micro- a
las andesitas y dacitas. criptocristalino. Entre las fibras se ubica vidrio, crista-
les de feldespato alcalino de menor tamao, cuarzo o
tridimita.

Figura 11.22. Fotomicrografa de la textura traqutica en una tra-


quiandesita de un domo sub-volcnico del interior de la caldera
Figura 11.20. Obsidiana con fractura concoide e inclusiones ga- de la Sierra de El Morro, San Luis. Los fenocristales y la pasta
seosas (puntos blancos dentro del vidrio translcido). Ladera sur traqutica estn orientados por el flujo magmtico. Barra de es-
del volcn Quvar Azufrero, Puna saltea. Barra de escala: 1 cm. cala: 75.
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 189
Textura axioltica: se compone de cristales fibrosos de
feldespato alcalino y cuarzo, denominados axiolitas,
que irradian desde la terminacin de un pequeo cristal
acicular (axiolitas primarias). Las axiolitas tambin
pueden desprenderse desde un eje, como por ejemplo la
traza de una grieta perltica o reemplazar texturas vtre-
as previamente formadas (axiolitas secundarias), tanto
en coladas de lavas cidas como en flujos de ignimbri-
Figura 11.23. Fenocristales esqueletales (gris) de olivina y pas- tas o mantos de tobas. La formacin de las axiolitas pri-
ta afantica vtrea (gris-verdosa) de la textura spinifex de una ko- marias y secundarias es similar a las esferulitas.
matiita del Precmbrico. Localidad tipo mundial, Ro Komatii, Textura litofsica: variedad de textura esferultica don-
Sudfrica. Barra de escala: 1 cm. de el fino agregado de fibras radiadas de feldespato al-
calino y cuarzo ( vidrio) se dispone en capas concn-
Las esferulitas pueden ser simples (un solo cuerpo), tricas desde un hueco central, y adems las capas tam-
compuestas (dos cuerpos) o en racimos o anidadas (va- bin pueden estar parcialmente ahuecadas (figura 11.2).
rias esferulitas coalescentes lateralmente). El dimetro La formacin de las litofisas se relaciona con la ex-
vara desde unos pocos micrones hasta varios centme- pansin plstica, a la temperatura de extrusin, de una
tros. Las esferulitas de un domo de vitrfiro rioltico del obsidiana rioltica que las hospeda. Se forman durante
Complejo Volcnico Piroclstico del Ro Chubut Medio los perodos de desgasificacin del vidrio que alternan
(figura 11.24) tienen hasta 12 cm de dimetro. El ncleo con los de cristalizacin del magma rioltico expuesto a
puede ser hueco (litofisa) o pueden exhibir un fenocris- condiciones de enfriamiento rpido.
tal de feldespato alcalino o plagioclasa. Textura varioltica: se compone de fibras divergentes,
Las esferulitas pueden ser primarias o secundarias. simples o ramificadas, formando un atado o haz cnico
Ambos tipos tienen las mismas caractersticas petrogr- de cristales aciculares que parten desde un centro en co-
ficas citadas precedentemente y slo se pueden diferen- mn. Las fibras son de plagioclasa y los espacios entre
ciar por criterios genticos relacionados con su forma- las mismas estn ocupados por vidrio o granos equidi-
cin. Las esferulitas primarias cristalizan directamente mensionales de piroxeno, olivina o minerales opacos.
desde un magma dactico-rioltico, durante la desgasifi- En una seccin delgada (2D) la forma es la de un aba-
cacin y enfriamiento sincrnicos con el desplazamien- nico de fibras de plagioclasa. La textura varioltica es
to del magma, ya sea durante el emplazamiento de cuer- comn en las rocas volcnicas bsicas a intermedias.
pos intrusivos sub-volcnicos o el flujo de coladas lvi- Textura esqueletal y dendrtica: sobrecrecimiento de-
cas (figura 11.24). licado de cristales fibrosos, esqueletales o dendrticos o
Las esferulitas secundarias se forman por la desvitri- de tablillas desde las esquinas y/o bordes de los feno-
ficacin de un vidrio rgido, ya consolidado, como las cristales tabulares, en las rocas volcnicas ricas en vi-
obsidianas y vitrfiros, y tambin de aquel de las trizas drio y vtreas, que han pasado por dos historias trmicas
y pmez de las ignimbritas y tobas. Es comn en estas distintas. Una historia es la vinculada con la formacin
ltimas rocas que la textura eutaxtica (vase abajo en de los fenocristales, antes de la extrusin del magma. La
este mismo captulo) este parcial o totalmente reempla- otra historia trmica indica un enfriamiento rpido des-
zada por parches o racimos de esferulitas secundarias. pus de la extrusin y la formacin de los cristales so-
Para reconocer el carcter primario o secundario de las brecrecidos. Los fenocristales son aprovechados como
esferulitas se pueden considerar los siguientes criterios: soporte o anclaje para la fijacin de los grmenes de los
Tabla 11.3. Criterios geolgicos simples para distinguir esferu- cristales esqueletales o dendrticos.
litas primarias y secundarias. Textura ocelar: est definida por parches de minerales
PRIMARIAS SECUNDARIAS leucocrticos llamados ocelos, que tienen forma esfri-
Reemplazan texturas previas, ca o elipsoidal y un dimetro variable entre 0,5 y 2 cm.
como la eutaxtica. Parches, ra- Los ocelos se alojan dentro de un sector ms mfico de
No reemplazan texturas previas cimos o nidos de esferulitas. la misma roca que acta como hospedante.
Racimos de esferulitas crecidos Los minerales de los ocelos son nefelina, leucita,
a lo largo de fracturas perlticas calcita, analcima, ceolitas, feldespatos alcalinos, cuar-
Laminacin-bandeamiento por Obliteran y emparchan la lami- zo, clorita, biotita, anfbol o piroxeno y, eventualmente,
flujo: intercala lminas o bandas nacin por flujo previamente tambin aparece vidrio. Estos minerales tambin se en-
con esferulitas porosas y de ob- desarrollada en una obsidiana cuentran en el sector mfico hospedante, pero disemi-
sidiana compacta sin esferulitas
nados entre los minerales esenciales. En los ocelos los
Huecos y microfenocristales o Sin huecos ni cristales en el
minerales tienen una disposicin zonal, formando un re-
microlitos ubicados en el ncleo ncleo lleno centrpeto desde las paredes hacia el centro. Por
fuera de los ocelos, tangencial a los bordes de los mis-
190 AGA

Figura 11.24. Domo sub-volcnico de vitrfiro rioltico del Complejo Volcnico Piroclstico del Ro Chubut Medio (modificado de
Aragn et al. 2002). Las esferulitas son primarias porque se ubican en bandas que alternan con vitrfiro rioltico compacto sin esfe-
rulitas. La moneda tiene 2,3 mm de dimetro.

mos, se disponen agregados de cristales fibrosos o esca- burbujas de gas hacia otros sectores. Esta zonacin de la
mosos pequeos, que ocasionalmente se proyectan ha- textura vesicular entre el techo y el piso es comn en las
cia el interior de los ocelos. coladas baslticas de gran espesor. En aquellos cuerpos
La textura ocelar es rara y caracteriza a las rocas vol- lvicos poco potentes o en el frente de las coladas espe-
cnicas bsicas a mesosilcicas alcalinas, sub-saturadas sas la textura vesicular presenta una distribucin ms o
en slice y que tienen feldespatoides. menos homognea entre el techo y piso.
Textura vesicular: se compone de cavidades redondea- Las vesculas se estiran durante el desplazamiento
das, ovoidales o irregulares llamadas vesculas, forma- del magma sobre el sustrato y adquieren formas fusifor-
das por cavitacin de un magma basltico durante la ex- mes, con su eje mayor ubicado paralelo a las lneas de
trusin de una colada en superficie (vase punto 11.3.1). flujo magmtico. El estiramiento ocurre durante y des-
El dimetro de las vesculas vara entre pocos milme- pus de la cavitacin, y antes del congelamiento de la
tros y alrededor de 1 centmetro y son huecas (figura colada. Las vesculas estiradas son tiles para aproximar
11.5). la direccin del flujo magmtico y con ello inferir el si-
La preservacin de las vesculas despus de la cavi- tio posible de emplazamiento del centro eruptivo, en las
tacin depende de la tasa de enfriamiento del magma sucesiones volcnicas desmanteladas por la erosin.
(intercambio de calor entre la colada y el aire o el sus- Textura amigdaloide: es una variedad de textura vesi-
trato), de la viscosidad del mismo y del espesor del cular donde las cavidades llamadas amgdalas estn
manto basltico. En el techo y piso de una colada las ve- parcial o totalmente rellenas con minerales tardo- o
sculas quedan conservadas porque el magma caliente post-magmticos, como los carbonatos, ceolitas, cuar-
se congela rpidamente, por el alto contraste trmico zo, calcedonia, analcima, clorita, etctera.
que tiene con el aire y el sustrato fros respectivamente,
atrapando las burbujas de gas. Por el contrario, la parte
media de una colada no retiene fcilmente las vesculas, 11.4.2.2. Texturas de flujos de ignimbritas
dado que la tasa de enfriamiento del magma es ms len-
ta respecto del techo y piso, y se conserva por ms tiem- Textura eutaxtica: es la textura tpica de las ignimbri-
po el calor que favorece la disipacin o migracin de las tas y est compuesta por vitroclastos de pmez defor-
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 191
mados y compactados denominados fiammes (vase
figura 9.21). Adems tiene cristaloclastos, que son frag-
mentos de fenocristales formados en la cmara magm-
tica antes de la erupcin, y litoclastos que casi siempre
provienen del edificio volcnico. Para mayores detalles
de las ignimbritas y los flujos piroclsticos que las pro-
ducen, vase el Captulo 9 (tem 9.5).

11.4.3. Texturas transicionales entre rocas


plutnicas y volcnicas

Estas texturas caracterizan a los cuerpos gneos su-


perficiales o sub-volcnicos, emplazados a profundida-
des transicionales entre los cuerpos intrusivos plutni-
Figura 11.25. Fotomicrografa de una textura oftica en un filn
cos y las unidades volcnicas extrusivas.
capa de diabasa del Cordn de la Invernada, Precordillera
Textura de prfidos: los prfidos son rocas sub-volc- Occidental de San Juan. Barra de escala: 250.
nicas con un alto contraste trmico, porque exhiben tex-
tura porfrica compuesta por fenocristales fanerocrista-
linos y pasta microgranosa o seriada. La composicin dacristales de plagioclasa estn parcialmente incluidos
ms comn de los prfidos es andestica a dactica, y en por el oikocristal de clinopiroxeno. Slo un sector de la
menor proporcin rioltica. Los prfidos andesticos-da- plagioclasa est rodeado por el piroxeno y la otra parte
cticos exhiben fenocristales euhedrales de plagioclasa, est afuera del mismo. La textura suboftica tambin
biotita y anfbol y una pasta de la misma composicin, aparece en diabasas y gabros de diques y filones capa y
pero con cristales subhedrales de menor tamao, y con sectores centrales de coladas baslticas.
o sin cuarzo. Textura intrafasicular: es un intercrecimiento decusa-
Textura seriada: se caracteriza por una transicin gra- do de cristales tabulares de plagioclasa euhedral, con
dual del tamao de grano de los cristales, desde fanero- huecos ocupados por clino- u ortopiroxeno que se amol-
cristalinos hasta afanticos (microcristalinos), sin un dan a la forma del hueco (figura 11.26). Es una textura
hiato o interrupcin de tamaos. Los cristales son sub- que se exhibe en algunos gabros de cuerpos plutnicos,
hedrales a euhedrales y pueden o no estar orientados por diques y filones capa, y tambin en las diabasas.
flujo magmtico.
La textura seriada es caracterstica de la pasta volc-
nica de la parte central de las coladas de lavas mesosil- 11.5. Texturas cumulticas
cicas y de prfidos de algunos diques, filones capa y
plutones de pequeo tamao y emplazamiento superfi- En los prrafos precedentes destacamos que la for-
cial. macin de las texturas ortomagmticas depende esen-
Textura poiquiltica: un mineral fanerocristalino, por
lo general subhedral, engloba o incluye a uno o a ms
cristales ms pequeos, subhedrales o euhedrales y que
son de la misma o de diferentes especies. El cristal hos-
pedante se denomina oikocristal y el/los cristales englo-
bados se llaman cadacristales. Los cadacristales pueden
aparecer orientados segn alguna direccin cristalogr-
fica del oikocristal o pueden estar desordenados.
Textura oftica: es una variedad de la textura poiquil-
tica caracterizada por cadacristales desordenados de
plagioclasa, euhedrales a subhedrales, que estn inclui-
dos por completo en un oikocristal, en general sub-
ecuante, de clinopiroxeno (figura 11.25). La textura of-
tica es comn en las diabasas o doleritas (son equiva-
lentes sub-volcnico del basalto y el gabro) por lo cual
tambin se la denomina textura dolertica. Estas rocas
se encuentran en diques, filones capa y sectores centra- Figura 11.26. Fotomicrografa de una textura intrafasicular en
les de coladas baslticas. un filn capa de diabasa del Cordn de la Invernada, Precor-
Textura suboftica: variedad de la oftica donde los ca- dillera Occidental de San Juan. Barra de escala: 250.
192 AGA

cialmente de la magnitud del enfriamiento del magma. nismos dinmicos no gravitatorios que pueden producir
En algunos cuerpos gneos intrusivos mficos-ultram- acumulacin mecnica de cristales y formar texturas cu-
ficos, como los lopolitos, sills o filones capa y diques multicas. Como consecuencia del flujo o desplaza-
estratificados, el desarrollo textural depende, adems de miento de un magma grantico en un cuerpo gneo glo-
la velocidad lenta de enfriamiento del magma, de la boso o tabular, se pueden acumular cristales de feldes-
cristalizacin fraccionada de minerales y de la acumu- pato potsico (vase figura 5.6), siempre y cuando stos
lacin mecnica de cristales o sedimentacin gnea tengan un tamao excepcionalmente grande y forma ta-
gravitatoria, siguiendo la ley de Stockes. Segn esta ley, bular (vase ms adelante en este mismo captulo). El
la velocidad de decantacin de un mineral depende di- efecto Bagnold, por el flujo de un magma en un dique
rectamente del tamao y la forma del mismo (radio de (vase figuras 3.17 y 6.6), tambin puede producir acu-
los individuos), de la magnitud del contraste de densi- mulacin de fenocristales o inclusiones en el ncleo de
dades entre el mineral formado y el magma circundante algunos diques flsicos.
y de la viscosidad del magma. Los cristales densos de La formacin de las texturas cumulticas en los
los minerales ferromagnesianos se hunden en el mag- cuerpos mficos-ultramficos incluye tres etapas gene-
ma, acumulndose en el piso del cuerpo gneo, con dis- rales que son: 1: nucleacin, crecimiento y acumula-
tintos patrones de texturas cumulticas o cumulares. cin de primocristales. Involucra la formacin del cu-
Los cristales flsicos, livianos, flotan en el magma, pe- mulato y el entrampamiento del lquido intercumular.
ro si son pequeos y tabulares, sea cual fuere su densi- Los primocristales son los primeros individuos que cris-
dad, tambin tienden a hundirse en el magma. talizan desde el magma, tienen espacio suficiente dentro
Las texturas cumulticas o cumulares formadas por del lquido circundante para seguir creciendo libres de
acumulacin de cristales fueron propuestas por Wager interferencias, por lo cual alcanzan un cierto tamao y
et al. (1960) para las rocas mficas-ultramficas y sus son bastante euhedrales (Wager et al. 1960). En general
diferenciados, en los complejos estratificados de los primocristales son de olivinas (en las dunitas) o de
Skaergaard (Groenlandia) y Bushveld (Sudfrica). piroxenos (piroxenitas). 2: continuacin del crecimien-
Segn estos autores, las texturas cumulticas se compo- to de los primocristales por distintos mecanismos, co-
nen de: 1, una pila de cristales cumulticos o primocris- mo, por ejemplo, la difusin inica, y 3: solidificacin
tales, precipitados directamente desde el magma, antes total de la roca.
de cualquier modificacin textural producida por crista- Las texturas resultantes de estas etapas son al menos
lizacin posterior, y 2, material intercumular o intercu- de tres tipos distintos, y se describen a continuacin.
mulus, o cristales que ocupan los intersticios o huecos Ortocumulato: despus de la acumulacin de uno o
entre los cumulatos. Asimismo Wager et al. (1960) pre- ms minerales del cumulato, la cristalizacin fracciona-
cisaron que el lquido intercumular es la parcela de da del lquido intercumulus produce la zonacin com-
magma alojada en los huecos de los cumulatos, que por posicional de los primocristales, la nucleacin de nue-
cristalizacin posterior da el material intercumular. vos minerales y la reaccin con los minerales previa-
En la formacin de los cumulatos por concentracin mente formados (transformacin de olivina a ortopiro-
mecnica tambin intervienen, adems de la sedimenta- xeno, olivina a clinopiroxeno u ortopiroxeno a clinopi-
cin gravitatoria y el alzamiento por flotacin, celdas roxeno). La cristalizacin del intercumulus no tiene co-
convectivas que recirculan el material gneo, el filtrado nexin fsica o qumica con el magma circundante, por
por presin y otros procesos dinmicos no convectivos, lo cual no tiene aporte de magma fresco desde el exte-
como la segregacin de cristales por flujo magmtico. rior. La paragnesis mineral del intercumulus final pue-
Otros procesos que tambin producen la acumulacin de ser muy diferente a la composicin del cumulato pre-
de cristales y operan en forma sincrnica o indepen- viamente formado. La textura final est compuesta por
diente de la concentracin mecnica son la infiltracin un cumulato de primocristales zonados, mayoritaria-
de nuevos pulsos de magmas dentro de emulsiones de mente euhedrales, y por minerales intercumulares sub-
cristales y lquido preexistentes, la difusin qumica, se- hedrales a anhedrales, algunos con coronas de reaccin.
gregacin vinculada con inmiscibilidad de magmas y la Adcumulato: el cumulato se nutre de componentes ex-
mezcla de magmas. ternos aportados por la entrada directa de nuevos pulsos
Las texturas cumulticas son raras en las rocas flsi- de magma o por la difusin qumica desde el magma
cas porque: 1, es poco importante el contraste de densi- fresco circundante al cumulato. La cristalizacin frac-
dades entre los minerales que se forman y el lquido cir- cionada a escala local del lquido intercumular es redu-
cundante, por lo cual no se activa el mecanismo de acu- cida o est ausente, y los primocristales siguen crecien-
mulacin gravitatoria de los cumulatos, y 2, la viscosi- do a expensas del lquido intersticial, tomando los ele-
dad del magma flsico aumenta drsticamente con la mentos que le son tiles y expulsando el resto que no
cantidad de cristales en suspensin, inhibiendo el movi- utiliza. La textura final es un cumulato con primocrista-
miento del magma y la circulacin interna de cristales. les no zonales (o con zonacin muy subordinada) y sin
Sin embargo, en las rocas flsicas operan otros meca- minerales intercumulares.
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 193
Mesocumulato: tiene caractersticas intermedias entre y pliegues de flujo (figura 11.28) y las vesculas y amg-
los ortocumulatos y los adcumulatos, de manera que no dalas elipsoidales con sus ejes mayores orientados en
es eliminado todo el lquido intercumular original. forma sub-paralela.
Heteradcumulato: est caracterizado por un sistema El flujo magmtico se define como la deformacin
abierto, sin entrampamiento de lquido intercumular, que se produce durante el desplazamiento del magma y
compuesto por cristales adcumulares rodeados por la rotacin de cristales como cuerpos rgidos en el se-
grandes oikocristales no zonados, lo que sugiere un no del magma, sin la suficiente interaccin entre los
aporte continuo de parcelas de magma fresco desde el cristales para causar su deformacin plstica intracris-
exterior. talina (Paterson et al. 1989). Durante el flujo, el mag-
Crescumulato o Harrstico: cumulato de cristales den- ma cambia de forma sincrnicamente con su enfria-
drticos, aciculares o fibrosos, no zonados y a veces miento, y los cristales que se van formando rotan li-
huecos, de crecimiento orientado y paralelo entre si, pe- bremente, lubricados por el magma, sin tocarse y sin
ro anclados en forma perpendicular a un sustrato, que deformarse internamente. En el extremo opuesto se en-
generalmente es el piso de la cmara magmtica. Estn cuentran las fbricas de las rocas gneas deformadas
rodeados de oikocristales semejantes a los heteradcu- por flujo sub-slido, desarrolladas durante y/o despus
mulato. de la cristalizacin completa del magma (sin presencia
de lquido), que involucran deformacin intracristalina
de los minerales. Las fbricas sub-slidas en las rocas
11.6. Texturas magmticas de cristalizacin gneas han sido ampliamente descriptas y pueden dis-
sincrnica con una deformacin tinguirse con cierta facilidad de aquellas formadas por
flujo magmtico (p. ej. vase Paterson et al. 1989,
Las evidencias de flujo magmtico en los cuerpos Vernon 2000, 2004, Blenkinsop 2000, Passchier y
gneos intrusivos y en las unidades volcnicas extrusi- Trouw 2005 y la bibliografa citada en estos trabajos).
vas quedan preservadas como fbricas (textura y estruc- Entre estos dos extremos, en transicin entre el flujo
tura) orientadas en una direccin determinada. Las tex- magmtico y el sub-slido, se forman fbricas con ca-
turas traqutica y traquitoide son claras evidencias de ractersticas propias, especialmente en los cuerpos g-
flujo magmtico en rocas volcnicas y plutnicas res- neos intruidos sincrnicamente con una deformacin
pectivamente. Las lneas de flujo en las rocas volcni- regional, como en el Complejo Plutnico Ro del
cas estn marcadas por la orientacin paralela a sub-pa- Molle (Gonzlez et al. 2006). La caracterstica primor-
ralela de los fenocristales y cristales de la pasta, y la dial de estos cuerpos intrusivos es la orientacin de sus
concentracin selectiva de cristalitos, microlitos, esfe- minerales magmticos en una direccin determinada,
rulitas y/o minerales de desvitrificacin. Tambin son por el movimiento o flujo del magma, y adems estos
evidencias de flujo magmtico los cambios de color de minerales tienen deformacin plstica intracristalina.
la pasta (bandeamiento), asociados a variaciones en la Estas texturas orientadas son formadas por flujo sub-
relacin vidrio/cristales (figura 11.27), las ondulaciones magmtico (Paterson et al. 1989) o flujo grano-sopor-
tado (Paterson et al. 1998), que se define como la de-
formacin producida por el desplazamiento del magma
y los cristales, con deformacin intracristalina de stos
ltimos. Las texturas de flujo sub-magmtico son ms

Figura 11.27. Bandeamiento por flujo en una lava mesosilcica


de la regin de Castao Nuevo, Cordillera Frontal de San Juan. Figura 11.28. Pliegues del bandeamiento por flujo en una lava
Las bandas negras son ricas en vidrio y las castaas en cristales mesosilcica de la Formacin Las Vizcachas (Trisico Superior),
de feldespatos. regin de Castao Nuevo, Cordillera Frontal de San Juan.
194 AGA

difciles de reconocer dado que exhiben caractersticas ras, y de los procesos de formacin de las mismas, se re-
transicionales entre las texturas de flujo magmtico y comienda consultar las obras de Blenkinsop (2000),
las sub-slidas. Vernon (2004) y Passchier y Trouw (2005). Los proce-
La formacin de las texturas magmticas de cristali- sos asociados a la deformacin intracristalina de los mi-
zacin sincrnica con una deformacin dependen de la nerales por flujo sub-magmtico y sub-slido no son
magnitud del desplazamiento del magma a medida que tratados aqu porque se escapan a los contenidos del
se enfra, que a su vez depende de la fraccin cristalina presente manual.
y la viscosidad efectiva (vase Captulo 3). La viscosi-
dad efectiva se incrementa rpidamente en varios rde-
nes de magnitud con el aumento de la fraccin cristali- 11.6.1. Texturas y estructuras de flujo magmtico
na del magma y depende de: 1, la viscosidad del mag-
ma sin cristales, que a su vez se relaciona con la com- Una fbrica gnea formada por flujo magmtico re-
posicin y la temperatura; 2, la fraccin cristalina y la ne dos caractersticas esenciales: 1, tiene minerales
cantidad de magma remanente y 3, el tamao y forma y orientados en una direccin determinada y 2, los mine-
la concentracin de cristales (vase figura 3.12). rales no tienen deformacin plstica intracristalina.
La fraccin crtica de fundido o fundido crtico de Teniendo en cuenta estos dos caracteres primarios, a
Arzi (1978), expresa la magnitud de la fraccin cristali- continuacin se describen algunas de las evidencias ms
na a partir de la cual el magma comienza a exhibir al- comunes de flujo magmtico.
guna resistencia a la deformacin. Si el porcentaje de a) Alineamiento paralelo a sub-paralelo de cristales
magma es superior al fundido crtico de Arzi, las textu- euhedrales, generalmente tabulares o prismticos y de
ras son de flujo magmtico (= flujo suspendido de feldespato alcalino o anfbol.
Paterson et al. 1998) y los cristales estn orientados sin b) Imbricacin de cristales euhedrales.
deformacin interna. Por el contrario, si la proporcin c) Foliacin magmtica marcada por el alineamien-
de magma es menor al fundido crtico, los cristales es- to paralelo a sub-paralelo de micas u otros minerales.
tn orientados con deformacin plstica intracristalina. d) Elongacin de enclaves microgranulares.
Los estudios experimentales de Paterson et al. (1998) e) Curvamiento de la foliacin magmtica y de en-
para un magma grantico indican que el cambio entre claves microgranulares alrededor de xenolitos rgidos.
flujo magmtico y sub-magmtico ocurre con un por- f) Alineamiento paralelo a sub-paralelo de schlieren.
centaje de magma variable entre 20 y 40%, y que el g) Bandeamiento composicional, con alternancia de
magma no cristalizado puede acumular grandes canti- bandas flsicas y mficas (figura 11.29). En ocasiones
dades de esfuerzo, sin preservar fbrica alguna. El fun- esta evidencia indica que previamente hubo una mezcla
dido crtico de Arzi es aun un tema de constante debate de magma tipo mingling.
y vara con la composicin flsica o mfica del magma. h) Pliegues de flujo con planos axiales rellenos con
En las Sierras Pampeanas de San Luis del centro- magma cristalizado de textura sacaroide o apltica.
oeste de Argentina, los cuerpos gneos intrusivos fueron Tambin indica que el magma estaba suficientemente
agrupados en pre-, sin- y pos-orognicos, respecto de la viscoso para transmitir esfuerzos y fracturarse, pero en
fase orognica Principal (Ordovcico Temprano) del ci- presencia de considerable magma no cristalizado.
clo Famatiniano (Ortiz Surez et al. 1992, Llambas et i) Fracturas intra-magmticas que cortan estructuras
al. 1998). Recientemente se ha descripto el grupo de de flujo previamente formadas (figura 11.30). No hay
cuerpos gneos pos-orognicos tempranos, emplazados orientacin ni deformacin sub-slida de los minerales
con las caractersticas de los pos-orognicos, pero sin- a lo largo de la fractura, y adems hay cristalizacin de
crnicos con estadios pstumos de la deformacin y minerales gneos en las terminaciones de la fractura,
metamorfismo de la fase orognica Principal (Gonzlez que indican que la deformacin fue asistida por magma
2003, Gonzlez et al. 2006). Los cuerpos pre-orogni- no cristalizado y finaliz antes de la cristalizacin com-
cos exhiben texturas magmticas originales afectadas pleta. Tambin indica que el magma estaba suficiente-
con posterioridad por deformacin dctil sub-slida. mente viscoso para transmitir esfuerzos y fracturarse,
Los cuerpos sin- y post-orognicos tempranos tienen pero en presencia de considerable lquido.
texturas de flujo magmtico y sub-magmtico y los En las fbricas descriptas precedentemente, el aline-
cuerpos netamente post-orognicos presentan texturas amiento de los cristales se produce en el magma no cris-
magmticas de flujo. talizado, que es suficientemente viscoso como para sal-
A continuacin se describen e ilustran algunas textu- var la orientacin de los cristales. Probablemente la f-
ras de flujo magmtico, sub-magmtico y sub-slido, brica orientada queda preservada en los cuerpos gneos
tomando ejemplos a escala mesoscpica y microscpi- cuando el flujo magmtico se produce en estadios ps-
ca de los plutones de las Sierras de San Luis y de otras tumos del enfriamiento del magma, dado que una fbri-
provincias geolgicas de Argentina. Para una revisin ca orientada tempranamente puede ser fcilmente remo-
detallada de una cantidad mayor de texturas y estructu- vida, y no quedar vestigios de minerales orientados, por
TEXTURAS DE LOS CUERPOS GNEOS 195
de fbricas aparentemente istropas se utiliza el an-
lisis de la anisotropa de susceptibilidad magntica para
determinar el flujo magmtico en un cuerpo gneo in-
trusivo (vase Captulo 12).
En sntesis, para confirmar la presencia de flujo
magmtico en un cuerpo gneo intrusivo deben aparecer
combinadas, a escala mesoscpica y microscpica, al
menos dos o tres evidencias juntas, como las descriptas
precedentemente.

11.6.2. Texturas y estructuras de flujo


sub-magmtico

Los caracteres ms relevantes de las fbricas transi-


cionales entre flujo magmtico y sub-slido sincrnicas
con una deformacin regional son: 1, tienen minerales
orientados en una direccin determinada; 2, los cristales
se exhiben con deformacin plstica intracristalina y 3,
estn asociadas a evidencias texturales relacionadas con
la presencia de magma no cristalizado durante su for-
macin. Las fbricas ms comunes de flujo magmtico
son las siguientes:
a) Foliacin tipo S-C, con la misma orientacin y
sentido de cizalla de la fbrica de flujo magmtico (fi-
gura 11.31).
b) Pliegues en estructuras previas de flujo magmtico.
Los minerales tienen deformacin intracristalina y los pla-
nos axiales de los pliegues se asocian a fracturas rellenas
Figura 11.29. Bandeamiento composicional por flujo magmti- con magma cristalizado de textura sacaroide o apltica.
co en un cuerpo intrusivo globoso. Las bandas claras son de
c) Fracturas intra-magmticas que cortan a estructuras
monzonita cuarzosa y las oscuras de monzodiorita cuarzosa.
Plutn Barroso, Sierras Pampeanas de San Luis. de flujo previamente formadas y estn rellenas con magma
no cristalizado de textura fina. Los minerales del relleno
desplazamientos pstumos del magma (Vernon 2000). estn orientados y tienen deformacin intracristalina.
La ausencia de orientacin de minerales u otros objetos d) Cristalizacin de minerales tardo-magmticos en
no implica ausencia de flujo magmtico. En estos casos sombras de presin abrigadas por fenocristales o en
sectores entre minerales primarios fragmentados.

Figura 11.30. Fractura intra-magmtica que corta a un bandea- Figura 11.31. Bandas de cizalla S-C en continuidad con plie-
miento por flujo previamente formado. La banda clara es de gues de flujo magmtico. Las bandas claras son de monzonita y
monzonita y las oscuras son de monzodiorita-monzogabro. La las oscuras de monzodiorita. La flecha blanca indica los planos
flecha blanca indica la fractura. La moneda tiene 2,5 mm de di- C de cizalla. Los planos S estn definidos por el bandea-
metro. Plutn Barroso, Sierras Pampeanas de San Luis. Ver ms miento composicional previo. La moneda tiene 2,3 mm de di-
ejemplos en Gonzlez et al. (2006). metro. Plutn Barroso, Sierras Pampeanas de San Luis.
196 AGA

e) Boudinage de venas y diques con cuellos rellenos Agradecimientos


con la misma roca hospedante.
f) Zonas de cizalla locales discretas, con caracteres Quiero agradecer de manera muy especial a todos los docentes de la
Ctedra de Petrologa I (Rocas gneas) de la Facultad de Ciencias
de flujo magmtico pero sin reduccin del tamao de Naturales y Museo (UNLP), que han colaborado a lo largo de 16 aos con
grano de los minerales. fructferos comentarios, crticas atinadas y sugerencias de algn tema de
este captulo en sus versiones previas. En primer lugar deseo agradecer a
la Dra. Emilia Y. Aguilera por su estmulo constante y oportunas suge-
rencias durante la elaboracin de los distintos temas del captulo, y por su
11.6.3. Texturas y estructuras de deformacin amistad incondicional y sincera durante los 16 aos de nuestra actividad
sub-slida docente en la Ctedra. Al Dr. Eduardo J. Llambas por la invitacin a par-
ticipar del libro y por las discusiones sobre la relacin entre las texturas
y la historia trmica de los cuerpos, que han enriquecido enormemente el
Las fbricas de las rocas gneas deformadas por flu-
contenido del captulo. Al Dr. Eugenio Aragn por la discusin de varios
jo sub-slido involucran la deformacin intracristalina temas relacionados con las rocas volcnicas y piroclsticas, que resulta-
de los minerales. Los procesos asociados a esta defor- ron tiles para comprender mejor los procesos de formacin de las textu-
macin no son tratados aqu porque se escapan a los ras, y por la cesin de varios ejemplos de texturas con vidrio volcnico.
Los alumnos de los distintos cursos de Petrologa I han ledo los
contenidos del presente manual. apuntes de clase que forman parte de este captulo y han aportado ideas
Las fbricas sub-slidas en las rocas gneas han sido que permitieron clarificar aspectos de la redaccin, y contribuyeron a de-
ampliamente descriptas y pueden distinguirse con cier- sarrollar de manera ms eficaz la actividad docente. Tambin agradezco
el apoyo institucional de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo
ta facilidad (Paterson et al. 1989, Vernon 2000, 2004, (Universidad Nacional de La Plata), el Centro de Investigaciones
Blenkinsop 2000, Passchier y Trouw 2005). Algunas de Geolgicas y el CONICET, que proporcionaron la infraestructura y otros
las evidencias ms comunes de flujo sub-slido en las recursos para concretar la actividad docente y de investigacin.
rocas gneas son:
a) Deformacin interna y recristalizacin de granos.
b) Porfiroclastos con colas de recristalizacin, que Referencias
son comunes en las milonitas.
Aragn, E., Gonzlez, P., Aguilera, Y., Cavarozzi, C., Bagalciaga,
c) Maclado secundario y formacin de mirmequitas M., Delia, L., Jovic, S. y Muravchik, M., 2002. Los domos de
en los feldespatos. vitrfiros y de riolitas foliadas del foso de la caldera Palegena
d) Boudinage de minerales competentes, con recris- de Piedra Parada, ro Chubut medio. 15 Congreso Geolgico
talizacin de minerales metamrficos en los cuellos, es- Argentino, Actas 2: 64-68. El Calafate, Santa Cruz.
Aragn, E., Saadi, J., Ubaldn, M., Kuck, A., Cavarozzi, C., Aguilera,
pecialmente cuarzo y muscovita (figura 11.32).
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