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LAS FIGURAS DE LA IGLESIA

Cuando Jesu s declaro edificare mi iglesia (Mt. 16:18), no se estaba refiriendo a la


iglesia local, sino a la universal, que son los creyentes ubicados en todas partes del mundo.
Refirie ndose a ellos es que la Biblia usa varias figuras para ilustrar o describir la iglesia como
un organismo vivo.

1. Cuerpo.
a) La palabra cuerpo es una meta fora que ilustra la unidad en la diversidad de los
muchos miembros, pues reconcilia a judos y gentiles en un cuerpo. No hay
distincio n, son uno en Cristo (1 Cor. 12:13; Ef. 2:16; 4:4). Por tanto, es
indispensable afirmar que donde este la cabeza, esta tambie n el cuerpo.
b) Esta figura tambie n ilustra, la relacin que existe entre Cristo y la iglesia. Es una
relacio n de amor y cuidado de ambas partes. Cuidado porque es la cabeza quien
cuida el buen funcionamiento de los miembros.
c) Como la cabeza tiene autoridad sobre el cuerpo fsico y le da direccio n, as
tambie n Cristo es cabeza de la iglesia, tiene autoridad sobre ella y le da direccin
para que el cuerpo pueda avanzar correctamente (Ef. 1:22-23; Col. 1:18).
d) A la vez el cuerpo debe estar subordinado a la cabeza que es Cristo, como ocurre
con la cabeza y el cuerpo en el aspecto fsico.
e) As mismo, como Cristo es la cabeza de la iglesia, la alimenta con lderes dotados,
de modo que ella pueda madurar y edificarse como un cuerpo en Cristo (Ef. 4:12,
16; Col. 2:19)

2. Novia (esposa)
Efesios 5:23 describe a la iglesia como novia de Cristo; all se hace una analoga que
compara la relacio n matrimonial de esposo y esposa con Cristo y su novia, la iglesia. La
ilustracio n es aplicable porque revela la magnitud del amor de Cristo por la iglesia
(Ef. 5:2, 25-32; 2 Cor. 11:2). El segundo e nfasis de la ilustracio n es la posicin
privilegiada de la novia. Como es costumbre en los matrimonios orientales, la novia
recibe la promesa de bendicio n futura con su esposo durante el compromiso
(desposorio). As, la iglesia de hoy es una novia comprometida que espera el retorno
desde la gloria de su esposo. La segunda etapa del matrimonio oriental era la boda
como tal, por ello la iglesia espera el retorno de Cristo para casarse con E l (Jn. 14:1-
3; 1 Tes. 4:16-17). En las bodas orientales, despue s viene la celebracio n, as tambie n la
iglesia, despue s de la boda habra una celebracio n que durara por mil an os. Entonces
de la lectura de los versculos ya citados en este punto, se puede afirmar
catego ricamente que el amor de Cristo por su iglesia es:
a) Incondicional.
b) Ilimitado.
c) Incomprensible.
d) Inmerecido.
e) Inigualable.

3. Edificio.
a) En este punto, el apo stol pasa a describir la unidad de la iglesia bajo la figura de
un edificio. Jesucristo es la piedra angular en la figura del edificio (Ef. 2:19-22
cp. 1 Cor. 3:11). Por piedra angular quiza se refiera a la piedra principal en el
a ngulo de la estructura a partir de la cual el arquitecto determina cmo van los
muros en todo el edificio.
b) Se debe recordar, que este edificio celestial, no ha sido edificada en un solo
momento, sino que est en edificacin continua hasta el momento en que sea
trasladada a la presencia de Dios. El e nfasis de esta figura como tal, es que crece
cuando se esta construyendo, as tambie n la iglesia, como organismo vivo, crece
cuando se suman a ella nuevos creyentes (1 Ped. 2:5).
c) Este edificio celestial esta bien coordinado (v. 21). Una mejor traduccio n de esta
palabra seria conjuntado o trabajo, en el sentido de ligazo n y unidad que es lo
que le consistencia y seguridad entre las piedras
d) Este edificio esta formado por multitud de piedras vivas (1 Ped. 2:4-5) que se
asientan perfectamente unas con otras por cuanto todas ellas esta n en la misma
posicio n que es Cristo que les da consistencia y unidad espiritual inseparable. Sin
Cristo no habra crecimiento.
e) Este edificio no solo esta siendo edificado sobre el Sen or mismo, sino en el
Sen or. Es Cristo el que da vida y sustenta a las dema s piedras, y por ello pueden
llamarse piedras vidas.
En Resumen, por medio de esta figura entendemos que: El edificio tiene
coherencia, estabilidad, armona interna, unidad, correspondencia y disen o. Pero
ma s que nada, este edificio que es la iglesia debe crecer en taman o y en santidad

4. Sacerdocio.
En 1Pedro 2:5, 9 el apo stol combina las figuras de edificio y sacerdocio cuando
declara: ustedes son como piedras vivas, con las cuales se esta edificando una casa
espiritual. De este modo llegan a ser un sacerdocio santo.

En este punto se debe aclarar que en el Antiguo Testamento solo los levitas podan ser
sacerdotes (E x. 19:5), mientras que en la iglesia cada creyente es un sacerdote. As lo
indica Pedro (2:5); el proposito de ello es ofrecer sacrificio espiritual, no animal.
Ba sicamente hay tres sacrificios que podemos ofrecer:
a) El sacrificio de su cuerpo como ofrenda viva (Rom.12:1) Santidad
b) El sacrificio de alabanza (Heb. 13:15) Adoracio n
c) El sacrificio de hacer el bien y la ayuda mutua (Heb. 13:16) Amor

El e nfasis central de esta figura radica en algunos aspectos en contraste con el


sacerdocio del AT.

N AT. NT.
1 Acceso mediado por los sacerdotes Acceso directo a Dios por medio de
para acercarse a Dios. Cristo
2 Acceso a Dios solo durante las Acceso a Dios a cualquier momento
ofrendas particulares (Lev. 1-7) (Heb. 4:14-16).
Estos y otros contrastes indican que Israel y la iglesia son entidades
diferentes, aun cuando las dos tienen un llamado al sacerdocio.

5. Reban o.
Esta imagen bella y tierna se encuentra en Juan 10:16 y describe la relacin de los
creyentes con el Sen or (Hch. 20:28; 1 Ped. 5:3). Se dice de Israel que era el reban o de
Dios (Sal. 23), en el NT la relacio n oveja-pastor es u nica y diferente a la de Israel,
porque este reban o esta compuesto de judos y gentiles (Jn. 10:16).
Particularmente, esta imagen enfatiza que los miembros de la iglesia universal
pertenecen a Cristo, pues son sus ovejas. Jess afirma que el rebao es suyo (Jn.
10:26-27) y que esta seguro en su mano. Ma s aun, el reban o responde a la voz del
Pastor, porque el Pastor conoce individualmente a sus ovejas y ellas reconocen su voz
y le responden. Definitivamente la imagen del reban o, aporta tres importantes
conceptos para explicar mejor lo que es la iglesia. Relacio n; Pertenencia y Seguridad.

6. Ramas.
En Juan 15 Jesu s describe su relacin cercana con los creyentes de la era de la
iglesia en te rminos de una vid y sus ramas. Jesu s es la vid verdadera (Jn. 15:1) y el
Padre es quien labra la tierra para que las ramas den fruto (Jn. 15:1). Estas ramas
tienen vida gracias a la vid, porque esta n en ella (Jn. 15:4-5). Reciben su alimento de
vida porque esta n ligadas a la vid, en tanto este n en la vid, pueden crecer y dar fruto.
Esta relacio n de la vid y las ramas, describe la unin y comunin de Cristo con los
creyentes. Cristo exhorta a la iglesia a permanecer en E l. El proposito de permanecer
en la vid es producir fruto. El levanta toda rama que no lleva fruto para que pueda
llevar fruto. Las ramas que permanezcan en Cristo, llevaran fruto (Jn. 15:5). Para
promover el proceso de fructificacio n se podan las ramas de tal manera que puedan
dar ma s fruto (Jn. 15:2). La figura de la vid demuestra la relacin vital entre Cristo
y los miembros de la iglesia.

Conclusin:
Mediante las figuras ya estudiadas anteriormente, Dios esta instruyendo a su pueblo a
adquirir una comprensio n apropiada de lo que realmente es la iglesia. Ba sicamente son 6
figuras que hacen una descripcio n ma s precisa y funcional de ella. Podra haber alguna
pequen a variacio n con otros puntos de vista, sin embargo estas figuras son las ma s usadas por
los creyentes. Ellas son: cuerpo, novia, edificio, sacerdocio, reban o, ramas,