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CHARLOT CUMPLE 100 AOS

Federico de Crdenas
Cualquier razn es buena tratndose de Charles Chaplin
para escribir sobre su vida y obra, cosa que no haremos aqu
porque sera materia de un libro, y porque esos libros existen y
suman decenas. De forma ms modesta y abarcable, este texto se
limitar a analizar el surgimiento de su personaje inmortal:
the tramp (el vagabundo) de cuyo nacimiento, en enero
de 1914 y primera aparicin en la pantalla un dos
de febrero del mismo ao en el corto Making
a living se cumple un siglo.

LIBROS & ARTES N 66-67


Abril 2014
desconocido llamado Mack da siguiente de la despedi-
Sennett por entonces tra- da, Chaplin tom el tren
bajaba para David Wark hacia Los Angeles.
Griffith como extra de la El Hollywood de enton-
Biograph por cinco dlares ces no era ni por asomo el
diarios vio por primera emporio que sera apenas
vez a Chaplin. Siempre se- un decenio ms tarde. Era
gn el testimonio anotado un gran conjunto de terre-
en sus memorias, Sennett nos baldos hacia los cuales
habra dicho al amigo que haba emigrado un puado
lo acompaaba: Si alguna de pequeas empresas que
vez soy un potentado, ah hacan cine, cansadas del
est un tipo al que pienso hostigamiento de los abo-
contratar en exclusivi- gados del trust Edison, que
dad. cuando rodaban en Nueva
Las presentaciones tu- York se presentaban a exi-
vieron tal xito que, dos gir el pago de derechos eco-
aos despus, la compaa nmicos que, segn ellos,
de Karno fue nuevamente le correspondan al genial
contratada para otra larga inventor como creador del
temporada en los Estados cine.
Unidos. Esta vez Chaplin El propio Chaplin ha
decidi que al final de la contado su extraeza du-
gira se quedara en lo que rante su primera visita al
consideraba un pas de estudio de la Keystone:
grandes oportunidades y as Presentaba un aspecto de-
se lo comunic a su recin plorable. Rodeado de una
casado hermano Sidney, valla verde, tendra unos
que tardara dos aos y un 150 pies cuadrados. Se en-
divorcio en seguirlo. traba en l siguiendo un
sendero del jardn, atrave-
EN LA KEYSTONE sando un viejo bungalow.
Charlot camarero (1914) fue la primera pelcula que dirigi Chaplin. Cuando se encontra- Charlot en Making a living, 1914. La primera aparicin en la pantalla. Me qued contemplndolo

C
ba actuando en Filadelfia, desde el otro lado de la ca-
omencemos por un cuya voz se apag sbita- nios fueron tomados a car- jos contactos profesiona- El joven Chaplin debi
Chaplin recibi un tele- rretera, sin saber si entrar o
flashback: el escena- mente en plena actuacin go por el Estado y enviados les. Gracias a ellos pudo a los aos en que permane-
grama de Charles Kessel, no.
rio es el Londres victoriano, hasta convertirse en un su- a un orfanato y escuela p- ser admitido en un grupo ci como miembro regular
un 16 de abril de 1889. Ese surro, lo que la oblig a salir blica. Lo restante de la in- de cantantes y bailarines de la troupe de Karno su ex-
quien se haba asociado La desesperacin de no poder Felizmente entr. A los
con Mack Sennett para dos das encontr all a
da vino al mundo un nio, de escena. Sin pensarlo dos fancia y adolescencia de los conocido como los Eight cepcional formacin pro-
Charles Spencer Chaplin. veces, el nio ingres como Chaplin altern periodos Lancashire Lads y luego fesional. Los roles que de-
formar la Keystone Come- cambiar la miseria de este mundo Mack Sennett, a Mabel
dy Film Company, ofre- Normand la estrella de
Su madre, descendiente de reemplazo, complet lo que en que su madre recuper contratado para actuar en sempe en los diferentes Franz Kafka
cindole un contrato para la Keystone, aunque este
una familia de comediantes faltaba a su madre cuyo la razn lo suficiente para pequeos roles reservados espectculos lo familiariza-
trabajar como actor, tal concepto an no exista y
venida a menos, los Hill, rol conoca de memoria, volver a hacerse cargo de a nios en piezas de teatro. ron con el canto, el baile,
como se lo haba sugerido a Ford Sterling, uno de los

E s un hombre lleno de energa y obsesionado por el


era una actriz de varieda- recit, cant, bail y reali- ellos y periodos de recada, Es as que, segn cuenta en la mmica y la actuacin.
su socio. Chaplin haba directores de los cortos de
des. Al momento de nacer z imitaciones, saliendo en en los que retornaba al asi- su autobiografa, tom par- Incluso lleg a disear al-
Charlie, su segundo hijo el medio de una gran aclama- lo. El padre, al que acudie- te en una de las primeras gunos personajes, rutinas y
visto algunos cortos de la trabajo. En sus ojos llamea la desesperacin de no la Keystone y que la aban-
Keystone y le parecan muy poder cambiar la miseria de este mundo; sin embargo, donara muy pronto para
mayor, Sidney, le llevaba cin del pblico. ron, no fue de gran ayuda, adaptaciones teatrales de sketchs cmicos. Conocido
elementales, pero pensaba formar su propia compa-
cuatro aos y era de otro La madre nunca recu- tena una nueva relacin un caso de Sherlock Hol- por su perfeccionismo, Kar-
que si aceptaba el trabajo no se da por vencido. Como todo autntico humorista, a. Sennett le dijo que se
compromiso haba roto per la voz y tampoco el y, aunque los recibi en su mes y obtuvo un rol en el no poda ensayar un espec-
la relacin con el padre del empleo. Los meses siguien- casa, falleci alcoholizado estreno de Peter Pan de Ja- tculo durante seis meses
podra luego retornar al tiene la agresividad de un animal de presa. Con ello tomara todo el tiempo ne-
music-hall con renombre se dispone a abordar el mundo. Lo hace de una forma cesario para ambientarse
nio debido al irremedia- tes vieron desaparecer sus cuando el pequeo Charlie mes Barrie en 1904. hasta lograr que tuviera el
internacional. y le explic el mtodo de
ble alcoholismo de su ex escasos ahorros, a lo que contaba con ocho aos. Cuando Chaplin cum- ritmo adecuado.
Le ofrecieron 150 dla- peculiar. A pesar de la cara blanca y los ojos negros y re- trabajo: No tenemos ar-
pareja. sigui la venta o empeo Esta infancia, digna de pli 17 aos fue admiti- La compaa logr cier- dondos. No es un tierno Pierrot, pero tampoco un cr-
res semanales, el doble de gumento. Partimos de una
Los primeros aos de de todo aquello que no alguno de los personajes do en la compaa teatral ta fama que trascendi las
ambos nios fueron feli- fuera imprescindible y la infantiles de Charles Dic- de Fred Karno, en la que fronteras britnicas, pues
lo que ganaba con Karno, tico mordaz. Chaplin es un tcnico. Es un ser humano idea y luego seguimos la
por rodar tres pelculas a la marcha natural de los he-
ces pero de una marcada continua mudanza de una kens, marc profundamen- tambin haba encontrado en 1909 se present en Pa-
semana. Chaplin pidi 200
dentro de un mundo de mquinas en el que la mayora chos, hasta que nos llevan
estrechez, segn cuenta el pieza a otra. Vctima de te al nio, que recuerda lugar su hermano Sidney rs y al ao siguiente efec- de sus compaeros ya no dispone de la sensibilidad y el
y se trans en 150 para los a una persecucin, que es
propio Chaplin en Historia una aguda depresin, lleg haber trabajado vendien- como actor cmico. Karno tu una larga gira de 40
de mi vida. Su madre, ante el da en que la madre no do flores o apilando lea pona en escena comedias, semanas por diversas ciuda-
primeros tres meses y 175 utillaje mental necesarios para apropiarse efectivamen- la parte esencial de nuestra
para los nueve meses res- comedia.
la alternativa de dejar a los se levant de la cama y los y carbn durante horas en pantomimas y espectculos des de los Estados Unidos. te de una vida que les ha sido cedida en prstamo. No
tantes. Segn cuenta, era Dos semanas ms tar-
nios solos en las habita- nios tuvieron que salir a momentos en que las leyes de variedades en la vieja Para entonces la importan-
ms dinero que el que le tienen fantasa. Entonces empieza Chaplin a trabajar. de, a mediados de enero
ciones que alquilaba, pre- la calle para cantar y bailar laborales eran inexistentes tradicin del music-hall cia del joven Chaplin en la
fera llevarlos consigo a su a cambio de unas monedas y no haba ninguna consi- britnico. Hizo fortuna, y compaa se haba multi-
haban ofrecido en su vida, Como un tcnico en dentaduras hace dentaduras pos- de 1914, Henry Lehrman,
y firm. Cuando su compa- tizas, as crea l prtesis de fantasa. Esto son sus pelcu- otro de los directores de la
lugar de trabajo. Es as que que les permitan llevar deracin especial para mu- en su momento de mxima plicado y era ya una de sus
a lleg a Los Angeles y Keystone, invit Chaplin a
ambos crecen profunda- algo a casa. jeres y nios. prosperidad lleg a man- principales figuras.
present, con gran xito, la las. Esto es todo el cine en general. participar en un corto. El
mente ligados al teatro. Finalmente los tenues tener en sus filas a cinco Fue con ocasin de la
pieza Una noche en el club, rodaje dur tres das y en
El pequeo Charlie, con vnculos con la realidad AOS DE FORMACIN elencos al mismo tiempo, presentacin de la obra
Mack Sennett se acerc a (Citado por Gustav Janouch, este el comediante apare-
cinco aos, se encontraba que mantena la madre se Pero no todo fue des- los que luego del estreno Una noche en un music-hall
felicitarlo y le dijo que lo ca con levita, sombrero
entre bastidores cuando rompieron y perdi la ra- dicha en la infancia del de sus espectculos en Lon- ingls en Nueva York en
esperaran hasta que termi-
Gesprchemit Kafka, 1951) de copa y un gran bigote.
se produjo el episodio que zn, por lo que tuvo que ser pequeo Charlie. Aunque dres recorran las ciudades la que Chaplin haca el rol
nara su contrato con Kar- Siguiendo su costumbre en
marc el fin de la carrera internada en un asilo para retirada de la escena, su del interior de Gran Breta- de un ebrio que llega tarde
no, en tres meses, lo que el teatro, Charlie sugiri
profesional de su madre, enfermos mentales. Ambos madre mantuvo sus vie- a. a casa que un joven actor
ocurri en Kansas City. Al algunos gags para l y otros

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personajes. Pero cuando trata de filmar a los mu- para la Essanay o la Mutual las calles de Londres, haba
vio editada la cinta se dio chachos, compitiendo con y largos como La quimera obtenido un triunfo mun-
con la sorpresa de que sus sus coches de juguete, pero del oro, El circo o Luces de dial.
mejores escenas haban Slo son felices los nios, pero una y otra vez tiene que la ciudad. A veces apare- Ser difcil que en el
sido cortadas y sus aparicio- apartar a Chaplin, parado ce trasladando un piano, cine pueda volver a pre-
nes reducidas al mnimo.
no por mucho tiempo ante la cmara para que lo como mayordomo o pro- sentarse otro caso similar al
Lo cierto es que en el Sergei M. Einsenstein vea su novia, a la que enva pietario, incluso lo vemos de Chaplin. Fue el primer
primer corto rodado por un una carta en la que se lee casado, con esposa e hijo. autor completo del sptimo
Chaplin de 24 aos, Ma- al principio I made tracks Si bien su connotacin arte al escribir, producir,
king a living, dirigido por
Lehrman y estrenado un 2 lesnova
Slo son felices los nios dice la prudente Vassa Zhe-
de Gorki, pero no por mucho tiempo. No por
for the track (Me fui a
la pista), aunque tambin
antiautoritaria es de las
primeras que da a conocer,
protagonizar, dirigir y hasta
componer la msica de sus
de febrero de 1914, no hay podra entenderse como en ocasiones lo vemos hur- pelculas, cuyos derechos le
ni la sombra del clebre va- mucho tiempo, porque los severos te prohbo de los que se fue a dejar una hue- tando una bebida y no por- pertenecan. Incluso se dio
gabundo que l mismo des- lla en las carreras, de las que carezca de dinero para el lujo de resistirse terca-
cribira como caballero,
padres y de las futuras normas de convivencia no tarda- que no acepta apartarse, pagarla. Chaplin ir, poco mente a la conclusin del
poeta, soador y solitario, rn en imponer su veto a los deseos sin freno de la prime- as el periodista le hable, le a poco, eliminando estos periodo mudo en 1929, ha-
siempre a la espera de amor ra infancia. Quien no sabe sujetarse a tiempo esta traba y ruegue y lo golpee. rasgos vulgares: mantiene ciendo de los dos largos que
y aventuras. Por el con- sacar partido de estos obstculos, quien convertido en un Lo cierto es que los pri- la picarda, pero accede a rod en los aos 30, Luces
trario, Chaplin fue aqu un meros cortos de Chaplin una comicidad noble que de la ciudad (1931) y Tiem-
lady charmings windler, hombre contina siendo un nio, ser inevitablemente para la Keystone marcan se materializa en el perfec- pos modernos (1936) stira
es decir, un rufin dedicado un inadaptado, se encontrar en situaciones grotescas y los eslabones de un ace- cionamiento de los gags. social contra el maquinis-
a engaar mujeres. se reirn de l porque resultar ridculo. lerado aprendizaje y des- Los estudiosos chapli- mo en la que dijo adis
Chaplin detest este cubrimiento del cine. En nianos coinciden en que al personaje de Charlot,
corto inicial y el humor
Si la mirada infantil de Chaplin determina la eleccin de ellos el debutante sirve de para encontrarse con la pri- prolongaciones del cine si-
mecnico y reiterativo de sus temas y su tratamiento en comedia, en el desarrollo apoyo a otros grandes c- mera aparicin reconocible lente. El pblico, que a lo
Lehrman. Sin lnea argu- de los argumentos existe casi siempre una comicidad de micos como Ford Sterling, de un Charlot total hay que largo de decenios identifi-
mental, con la vaga idea de las situaciones que nace del choque entre su ingenuidad Chester Conklin, Fatty esperar hasta The Tramp, el c a Charles Chaplin con
un relato picaresco, Char- Arbuckle, Mack Sennett o sexto de los doce cortos que el cine, acept este desfase
lie interpreta a un perio- infantil ante la vida y la reaccin brutal de la vida mis- la propia Mabel Normand, escribi, dirigi y protago- e hizo de ambas merecidos
dista mediocre que corteja ma. El autntico y conmovedor elegido de Dios con con la que codirige Mabel niz para la Essanay, con xitos.
sin vergenza a la novia quien soaba el anciano Wagner no es Parsifal inclinado at the Wheel pero, luego de la que haba firmado un Sin duda, Chaplin es-
de un periodista honrado, un sonado desacuerdo por- contrato que multiplicaba taba equivocado al opo-
y la pretendida elegancia
ante el Grial entre la Pompa de Bayreuth, sino Charlot que su partner no acepta sus su salario de 175 a 1.250 nerse al sonoro tambin
agregada por la levita, el entre los cubos de basura del East-Side. La crueldad amo- gags, pasa a protagonizar, dlares por semana (ms lo hicieron cineastas de la
sombrero de copa, el bigo- ral del nio ante la vida, que es justamente el punto de escribir y dirigir a parte en- un bono de US$ 10.000) y talla de Serguei Eisenstein,
tn y un monculo resulta vista de Chaplin, confiere al personaje de sus comedias tera desde su dcimo tercer reclutaba a Edna Purvian- Ren Clair y Buster Kea-
absolutamente impostada, corto, Caught in the rain. El ce como coprotagonista. ton, pero puede decirse en
sin relacin con las carre- los restantes aspectos conmovedores de la infancia. Estos dato es importante porque En este filme, rodado en su descargo que nunca fue
ras y acrobacias que eran la aspectos que son para el adulto la imagen del paraso per- fue a partir de este momen- estado de gracia, Chaplin un terico. Su acercamien-
marca de la Keystone, que dido. De ah deriva lo que hay de autntico emotivo en to en que Chaplin que integra por primera vez el to al cine fue intuitivo y
Chaplin respet enfrentan- dirigira an otros 22 cor- pathos sentimental con el por eso mismo pleno de au-
do a su rival con golpes y
Chaplin, sin que jams caiga en la sensiblera. tos para la Keystone dio slapstick, interpretando a dacias formales (el manejo
atropellos. por agotada su experiencia un vagabundo de buen co- del espacio, la concepcin
Es verdad que, aunque (Charlie, the kid, en Reflexiones de un cineasta, 1970) en el music-hall y trabaj razn que encuentra acogi- de personajes, su estilo ex-
odiara su debut, Making a utilizando los recursos del da y trabajo en una gran- teriorista, agudizado en
living sera el anteceden- cine. ja, con un agridulce final: sus ltimos largos, en espe-
El evadido: el vagabundo encarnado por Charlot es, como todos los vagabundos, un personaje marginado y
te del vagabundo, al que creyndose rechazado por cial en el genial y poco co-
perseguido por la sociedad. En sus relaciones con la justicia y los agentes de la ley siempre tiene problemas.
reconocemos por el modo EL VAGABUNDO Edna, se pierde por un ca- nocido Monsieur Verdou).
de utilizar el bastn, de David Robinson, el bi- mino polvoriento, primero Tampoco podemos olvidar
golpear las piernas al hom- El relato que hace Cha- en mi opinin, me aadira El personaje que acosa a grafo ms meticuloso y au- devastado y luego con una La fama de Chaplin al- UNIVERSAL cia que est listo para abor- su olfato poltico: supo pre-
bre que lo contrata para plin es famoso: No te- edad sin ocultar mi expre- Mabel en este segundo cor- torizado de Chaplin, tiene pirueta caracterstica en canz tal popularidad que, Aprovechando una po- dar el largometraje. sentar a Hitler y a Mussoli-
escribir en el diario, en la na idea respecto al tipo sin. to (rodado antes pero estre- razn al afirmar que el na- su marcha. Fue su primera segn cuenta el historiador pularidad nunca antes vista En 1919 une su nombre ni como delirantes bufones
forma de tropezarse y caer, que iba a representar. No Este es el origen del nado despus del tercero) es cimiento de su persona- obra maestra. Kevin Bronlow (con quien y que hizo de l un dolo a los de David W. Griffith, belicistas cuando en EE.
de aprovechar un tranva o me gustaba mi atuendo atuendo de Charlot, que odioso. Chaplin encarna a je no tuvo nada de fcil, El rasgo genial en la lar- siempre estaremos en deuda a escala planetaria, Cha- Mary Pickford y Douglas UU. los sectores conserva-
una escalera para huir de la de reportero. Sin embar- acompaara a Chaplin por un borracho insufrible que como tampoco de improvi- ga gestacin del personaje por su antologa The unk- plin multiplica su salario al Fairbanks para fundar la dores predicaban el aisla-
polica y hacer una primera go, al dirigirme hacia el 22 aos (hasta su despedida atemoriza a Mabel, aterra- sado. Mientras que el pca- del Vagabundo es porque nown Chaplin), el gobierno mismo tiempo que blinda United Artists Corpora- cionismo (El gran dictador)
burla al poder y su arrogan- vestuario pens que poda en Tiempos modernos). Sin da por la burla que se hace ro little fellow se instal Chaplin supo crear prime- britnico intent llamarlo su independencia creativa. tion, en sus inicios una pro- y satiriz antes que nadie
cia. ponerme unos pantalones embargo, tampoco estamos de una convencin social, desde un primer momento ro un carcter universal a filas en 1916. Prudente, En su periodo con la Mu- ductora que busca financiar al maccarthismo (Un rey
muy holgados, unos zapa- ante el personaje amado por al hacer aparecer a su per- como favorito de las au- mucho antes de que fuera Chaplin prefiri valerse de tual ya encontramos joyas y distribuir las pelculas de en Nueva York) que lo ha-
CHARLOT SIN ALMA tones, y aadir al conjunto generaciones. Como Bus- sonaje en pijama ante un diencias (en una encuesta identificado como un outsi- su celebridad para hacer como Therink, Easy Street, sus asociados, otorgndoles ba expulsado de su pas
Pero ese Chaplin toda- un bastn y un sombrero ter Keaton, Harold Lloyd hombre distinto a su mari- de fines de 1914 ya figura der, lo que reforz la simpa- una convocatoria a comprar The Cure, The Inmigrant la libertad creativa nece- de adopcin en 1952, ha-
va no es Charlot. Al da hongo. Quera que todo o Harry Langdon los ms do. La idea la entendemos: en primer lugar en popu- ta que el gran pblico sen- bonos de guerra (The bond) o The adventurer. Pero en saria. Ser para la UA que cindolo establecerse con
siguiente, encontrando a estuviera en contradiccin: grandes ha comprendido el sexo como pretexto para laridad), la construccin ta ya por un protagonista y filmar el magistral medio- 1918 su anterior rcord es Chaplin rodar Una mu- su familia en Suiza, donde
Lehrman y a Sennett en los pantalones, holgados; que un estilo nace de la rerse del mundo que lo re- del personaje obedeci a tan poco habitual. Si se metraje antiblico Armas superado al firmar con la jer de Pars (1923) nico muri el da de Navidad de
el rodaje de Mabels strange la chaqueta, estrecha; el identidad con un traje que prime. Pero la comicidad una evolucin ms lenta y revisan las pelculas que se al hombro (Shoulder arms, First National un contrato de sus largos en el que no 1977.
predicament, que protagoni- sombrero, pequeo, y los defina al comediante y le resulta forzada. gradual que la que el pro- rodaron al mismo tiempo 1918). Por entonces la gue- por ms de un milln de acta, La quimera del oro Se le suele reprochar
zaba Mabel Normand, reci- zapatones, grandes. Estaba permita ser identificado por En su tercer corto, Kid pio Chaplin sugiere en sus que el debut de Chaplin, rra casi haba terminado, dlares a cambio de ocho (1925), El circo (1928) y que, por la inmensidad de
bi de Sennett el famoso indeciso si deba parecer el pblico, sabe tambin auto races at Venice, es- memorias. en ellas los vagabundos son pero en Londres el pblico cortometrajes de dos bobi- Luces de la ciudad (1931). su figura y el culto que sus-
pedido: Aqu necesitamos viejo o joven; pero recor- que a este atuendo hay que trenado el 7 de febrero de El personaje que vemos villanos, ladrones, carteris- derrib hecho histrico nas cada uno. Es para esta Antes, con El pibe (1921), cit, opacara a otros gran-
algunos gags. Maqullate y dando que Sennett crey agregar una expresividad 1914, el Kid es un exhibi- en esos cortos de la Keys- tas o asaltantes de trenes. comprobado las puertas de productora que dirige y mezcla finsima de slapstick, des comediantes del cine
ponte un disfraz cmico. que yo era mucho mayor, facial y corporal. Los tiene cionista. Asiste a una ca- tone no es el que protago- Ninguna presenta a un out- las salas para ver a su amado protagoniza Armas al hom- melodrama y recuerdos de mudo (en especial a Buster
Cualquier cosa. me puse un bigotito que, ambos, pero carece de alma. rrera en la que el periodista niza sus posteriores cortos sider como hroe o amante. vagabundo en uniforme. bro, luego de la cual anun- su infancia dickensiana en Keaton). Pero, si esto ocu-

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El arte logra con Chaplin el mximun de su funcin hedonstica y libertadora.
Chaplin alivia, con su sonrisa y su traza dolidas, la tristeza del mundo. Y concurre a la miserable
felicidad de los hombres, ms que ninguno de sus estadistas, filsofos, industriales y artistas.

ESQUEMA DE UNA EXPLICACIN


DE CHAPLIN
Jos Carlos Maritegui

E l tema de Chaplin me
parece al menos tan
considerable como el tema
la creacin de una gran s-
tira contra el oro. Tenemos
ya sus anticipaciones. La
de Lloyd George o el tema obra de Chaplin aprehende
de Mc. Donald, (si le bus- algo que se agita vivamen-
csemos equivalentes en te en la subconsciencia del
solo la Gran Bretaa). Mu- mundo.
chos han encontrado exce- Chaplin encarna en el
siva la asercin de Henri cine el bohemio. Cualquie-
Poulaille de que The Gold ra que sea su disfraz, imagi-
Rush (En pos del oro, namos siempre a Chaplin
La quimera del oro, son en la traza vagabunda de
traducciones apenas apro- Charlot. Para llegar a la ms
ximadas al ttulo) es la me- honda y desnuda humani-
jor novela contempornea. dad, al ms puro y callado
2 3 4
Pero localizando siem- drama, Chaplin necesita
pre a Chaplin en su pas, absolutamente la pobreza
creo que, en todo caso, la y el hambre de Charlot,
resonancia humana de The la bohemia de Charlot, el
Gold Rush sobrepasa larga- romanticismo y la insol-
mente a la del Esquema de vencia de Charlot. Es dif-
la historia universal de Mr. cil definir exactamente al
H. G. Wells y a la del tea- bohemio. Navarro Monz,
tro de Bernard Shaw. Este para quien San Francisco
es un hecho que Wells y de Ass, Digenes y el pro-
Shaw seran, seguramente, pio Jess seran la sublima-
los primeros en reconocer, cin de esta estirpe espiri-
1. Tiempos modernos, 1936. (Shaw exagerndolo biza- tual, dice que el bohemio
2. El gran dictador, 1940. rra y extremamente y Wells es la anttesis del burgus.
3. Monsieur Verdou, 1947. atribuyndolo, algo melan- Charlot es antiburgus por
4. Candilejas, 1952, 1952. clico, a la deficiencia de la excelencia. Est siempre
instruccin secundaria). listo para la aventura, para
La imaginacin de Cha- La quimera del oro, 1925. el cambio, para la partida.
rri, fue a pesar suyo: no ol- dominio de una combina- Charlot brilla el fuego de dor administraba su exhi- Retornar a Chaplin es plin elige, para sus obras, Nadie lo concibe en pose-
videmos que fue Chaplin cin de drama, comedia y la desesperacin cuando no bicin con cuenta gotas, darnos cuenta de su ab- asuntos de categora no se recuerda que el arte de poca capitalista comienza ducirlo a un smbolo. El oro sin de una libreta de aho-
quien rescat a Keaton del melodrama y en haber crea- puede cambiar la miseria las cintas de Chaplin re- soluta modernidad como inferior al regreso de Ma- Chaplin es gustado con la en el instante en que Eu- no ha cesado de insidiar su rros. Es un pequeo don
olvido en el estupendo do do un personaje univer- de este mundo; Bertolt tornan, deslumbrantes, en cineasta y de la asombrosa tusaln o la reivindicacin misma fruicin por doctos ropa renuncia a buscar la cuerpo y su nimo. La lite- Quijote, un juglar de Dios,
nostlgico que los rene en sal e invicto, pues cuando Brecht afirmaba que Karl las perfectas ediciones en universalidad del personaje de Juana de Arco; el oro, y analfabetos, por literatos teora del oro para buscar ratura burguesa ha negli- un humorista y andariego.
Candilejas. Astuto para ad- Charlot se aleja derrotado Valentin y Charles Cha- DVD y blue ray de la Ci- inmortal que supo crear. El el circo. Y, adems, realiza y boxeadores. Cuando se el oro real, el oro fsico. El gido casi totalmente este Era lgico, por tanto,
ministrar las dimensiones siempre se las arregla para plin eran los ms grandes nemateca de Bolonia (Ita- inmenso arco temporal que sus ideas con mayor efica- habla de la universalidad descubrimiento de Amri- tema. En el siglo dcimo que Chaplin solo fuera ca-
narcisistas de su personali- que la tristeza sea vencida actores de su tiempo. En lia), institucin a la que la cubre la obra chapliniana cia artstica. El intelectua- de Chaplin no se apela a la ca est, por esto sobre todo, nono, slo Wagner lo sien- paz de interesarse por la em-
dad, supo codearse con los por un humor que diluye nuestro pas, Jos Carlos familia Chaplin ha entre- (1914 a 1967, ao de Una lismo reglamentario de los prueba de su popularidad. tan ntima y fundamental- te y lo expresa en su ma- presa bohemia, romntica,
grandes de su siglo, pero en la adversidad o la reduce a Maritegui nos dej su gado en custodia el archi- condesa de Hong Kong) nos guardianes del orden es- Chaplin tiene todos los su- mente ligado a su historia. nera grandiosa y alegrica. del capitalismo: la de los
el fondo nunca pudo olvi- un avatar del absurdo. Y no agudo Esquema para una vo flmico, iconogrfico y habla tambin de su perse- ttico se escandalizar por fragios: los de las mayoras Canad y California: gran- La novela del oro aparece buscadores de oro. Charlot
dar sus aos de miseria y olvidemos que Charlot es explicacin de Chaplin, documental del patriarca verancia y autenticidad de esta proposicin: El xito y las minoras. Su fama es des estaciones de su itinera- en nuestros das: Lor de poda partir a Alaska, enro-
duro aprendizaje en las ca- un personaje solidario que en tanto que Csar Vallejo del cine. Este ensayo no artista. Cuando vemos a de Chaplin se explica, se- a la vez rigurosamente aris- rio. Sin duda, la revolucin Blaise Cendrars, Tipes dOr lado en la codiciosa y mi-
lles, en las que creci ate- siempre est del lado de los vea en La quimera del oro, hubiera podido ser escrito Charlot alejndose hacia gn sus frmulas mentales, tocrtica y democrtica. capitalista fue principal- de Crommelynck son dos serable falange de los que
rrado por la locura cre- desafortunados, los frgiles un alegato desgarrador sin la revisin de los cortos un futuro incierto, sabemos del mismo modo que el de Chaplin es un verdadero mente una revolucin tec- especmenes distintos pero salan a descubrir el oro
ciente de su madre (quien y los amenazados por la contra la injusticia social hechos para la Keystone, que va a retornar y recor- Alejandro Dumas o Euge- tipo de lite, para todos los nolgica: su primera gran afines de esta literatura. con sus manos en la mon-
muri en 1928 esplndida- riqueza insolente o la arbi- y Jorge Basadre reiteraba recuperados en una estu- damos entonces la voz de nio Su. Pero, sin recurrir a que no olvidamos que lite victoria es la mquina; su The Gold Rush pertenece taa abrupta y nevada. No
mente atendida, pero ig- trariedad de los poderosos. (Anverso y reverso del penda restauracin digital su creador que nos asegura las razones de Bontempelli quiere decir electa. mxima invencin, el ca- tambin, legtimamente, a poda quedarse a obtenerlo,
norando que su hijo era el Idolatrado por multi- cinema) que Chaplin era que elimina cortes, agre- que la vida es una tragedia sobre la novela de intriga La bsqueda, la con- pital financiero. Pero el ca- ella. Por este lado, el pen- con arte capitalista, del co-
personaje ms famoso del tudes, tambin lo fue por uno de los ms grandes gados y rayaduras, sin que cuando se ve en primer pla- ni suscribir su revaluacin quista del oro, el gold rush, pitalismo no ha conseguido samiento de Chaplin y las mercio, de la industria, de
mundo). intelectuales y artistas. genios del siglo XX. haya ms prdidas que la- no, pero una comedia si se de Alejandro Dumas, este ha sido el captulo romn- nunca emanciparse del oro, imgenes en que se vierte la bolsa. La nica manera
Acaso el secreto de su Franz Kafka, que lo adora- Invisibles por muchos mentar que uno de los 35 ve en plano general. juicio simplista queda des- tico, la fase bohemia de a pesar de la tendencia de nacen de una gran intui- de imaginar a Charlot rico
arte consiste en su perfecto ba, deca que en los ojos de aos debido a que su crea- trabajos de este periodo. calificado tan luego como la epopeya capitalista. La las fuerzas productoras a re- cin actual. Es inminente era esta. El final de Gold

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Rush que algunos hallan so, Buenos Aires. Director: 1 3

vulgar, porque preferiran Alberto Hidalgo) reparos a


que Charlot regresara a su El circo como obra artstica.
bohemia descamisada es
absolutamente justo y pre-
Ha enriquecido el mundo Se pretende en esa crtica
que en El circo el director
ciso. No obedece mmica-
mente a razones de tcnica
del cine con ms cosas que prevalece sobre el artista.
Opino todo lo contrario. Si
yanqui. todos los dems directores lo artstico en el cinema es
Toda la obra est insu- sobre todo lo cinematogr-
perablemente construida. juntos fico, con El circo Chaplin
El elemento sentimental ha dado como nunca en
ertico interviene en su el blanco. El circo es pura
desarrollo en medida mate-
Jean-Luc Godard y absolutamente cinema-
mtica, con rigurosa nece- togrfico. Chaplin ha lo-
sidad artstica y biolgica. grado, en esta obra, expre-
Jim Mc Kay encuentra a sarse solo en imgenes. Los
Charlot, su antiguo com-
paero de penuria y de
andanza, en el instante
E st por encima de toda alabanza porque es
el mejor. Qu otra cosa se podra decir? En
cualquier caso, es el nico director de cine que
letreros estn reducidos al
minimun. Y podra habr-
seles suprimido totalmen-
exacto en que Charlot, en te, sin que el espectador se
tensin amorosa, tomar se puede reforzar, sin dar lugar a malentendidos, hubiese explicado menos la 2

con una energa mxima la comedia.


resolucin de acompaarlo el adjetivo humano, tan de capa cada. Des- Chaplin proviene, se-
en la busca de la ingente de la disposicin de las secuencias en Charlot gn un dato en que insiste
mina perdida. Chaplin, au- siempre su biografa, de una
tor, sabe que la exaltacin campen de boxeo hasta la del Cinma-Vrit familia de clowns, de artis-
ertica es un estado pro- en el discurso final de El gran dictador, Charles tas de circo. En todo caso,
picio a la creacin, al des- l mismo ha sido clown en
cubrimiento. Como don Spencer Chaplin, que siempre se mantuvo en su juventud. Qu fuerza
Quijote, Chaplin tiene que las fronteras de lo estrictamente cinematogr- ha podido sustraerlo a este
enamorarse antes de em- arte, tan consecuente con
prender su temerario viaje. fico, al final ha enriquecido el mundo del cine su nimo de bohemio? La
Enamorado, vehemente y con ms cosas (cmo decirlo si no: ideas, gags, atraccin del cinema, de
bizarramente enamorado, Hollywood, la nica y ni
es imposible que Chaplin
inteligencia, dignidad, belleza, gestos?) que to- siquiera la ms decisiva.
no halle la mina. Ninguna dos los dems directores juntos. Tengo el gusto de las expli-
fuerza, ningn accidente, caciones histricas, econ-
puede detenerlo. No impor- micas, polticas y, aun en 1. Charlot inmigrante, 1917.
tara que la mina no exis- Diccionario de directores americanos. este caso, creo posible in- 2. Charlot empapelador, 1915.
tiera. No importara que tentar una quizs ms seria 3. Luces de la ciudad, 1931.
Jim Mac Kay, oscurecido que humorstica.
su cerebro por el golpe que El clown ingls repre-
borr su memoria y extra- senta el mximo grado de
vi su camino, se engaase. evolucin del payaso. Est El clown ingls no consti- badas ni sacudidas, habran ta de las colonias, la nota Pero Estados Unidos menta uno de los ms
Charlot hallara de todos perado. Mc Kay no podra traable afinidad con Cha- literario, palabrero. El viejo lo ms lejos posible de esos tuye un tipo, sino ms bien bastado para frenar auto- de Eugenio Chen sobre no se ha asimilado espiri- grandes y puros fenmenos
modos la mina fabulosa. ser el hroe cabal de esta plin. El circo y el cinema, circo, en tanto, est vivo, payasos bulliciosos, exce- una institucin, tan respe- mticamente cualquier im- Hawkow, todos estos sn- tualmente a Chaplin. La artsticos contemporneos.
Su pathos le da una fuerza novela si Chaplin no lo de otro lado, acusan un vi- gil, idntico. Mientras el sivos, estridentes, medite- table al menos como la c- pulso de evasin. El esp- tomas de un aflojamiento tragedia de Chaplin, el El cinema consiente a
suprarreal. La avalancha, el hubiese concebido resuelto sible parentesco, dentro de teatro necesita reformar- rrneos, que estamos acos- mara de los lores. El arte ritu de la severa Inglaterra de la potencia britnica, humorismo de Chaplin, Chaplin asistir a la huma-
vendaval, son impotentes en caso extremo a devorar su autonoma de tcnica y se, rehacerse, retornando tumbrados a encontrar en del clown significa el do- corporativa era bastante, han sido presentidos por obtienen su intensidad de nidad en su lucha contra el
para derrotarlo. En el borde a su compaero. La prime- de esencia. El circo, aun- al misterio medieval, al los circos viajeros errantes. mesticamiento de la bufo- en un periodo de normal Chaplin, receptor alerta un ntimo conflicto entre dolor, con una extensin y
de un precipicio tendr so- ra obligacin del buscador que de manera y con estilos espectculo plstico, a la Es un mimo elegante, me- nera salvaje y nmade del evolucin britnica, para de los ms secretos mensa- el artista y Norte Amrica. simultaneidad que ningn
brada energa para rechazar de oro es vivir. Su razn es distintos, es movimientos tcnica agonal y circense, o surado, matemtico, que bohemio, segn el gusto y mantener la fidelidad al jes de la poca cuando de La salud, la energa, el lan artista alcanz jams. La
la muerte y dar un volatn darwiniana y despiadada- e imgenes como el cine- acercndose al cinema con ejerce su arte con una dig- las necesidades de una re- oficio, al gremio. Pero una ruptura del equilibrio del Norte de Amrica re- imagen de este bohemio
sobre ella. Tiene que regre- mente individualista. ma. La pantomima es el el acto sinttico y la escena nidad perfectamente angli- finada sociedad capitalista. Chaplin ha ingresado a la del clown, naci Charlot, tienen y excitan al artista; trgicamente cmico es un
sar de este viaje millonario. En esta obra Chaplin, origen del arte cinemato- mvil, el circo no necesita cana. A la produccin de La Gran Bretaa ha hecho historia en un instante en el artista de cinema. La pero su puerilidad burgue- cotidiano vitico de alegra
Y quin poda ser dentro pues, no slo se ha apodera- grfico, mudo por excelen- sino continuarse: en su tra- este tipo humano, la Gran con la risa del clown de cir- que el eje del capitalismo gravitacin de los Esta- sa, su prosasmo arribista, para los cinco continentes.
de la contradiccin de la do genialmente de una idea cia, a pesar del empeo de dicin encuentra todos sus Bretaa ha llegado, como co lo mismo que con el ca- se desplazaba sordamente dos Unidos, en veloz cre- repugnan al bohemio, ro- El arte logra con Chaplin
vida el compaero lgico artstica de su poca, sino hacerlo hablar. Chaplin, elementos de desarrollo y la del pur sang de carrera ballo rabe: educarle con en la Gran Bretaa a Norte cimiento capitalista, no mntico en el fondo. Norte el mximun de su funcin
de su aventura victoriosa? que la ha expresado en tr- precisamente, procede de prosecucin. y de caza, conforme a un arte capitalista y zootcnico Amrica. El desequilibrio poda dejar de arrancar Amrica, a su vez, no ama hedonstica y libertado-
Quin si no este Jim Mc minos de estricta psicologa la pantomima, o sea del La ltima pelcula de darwiniano y riguroso prin- para puritano recreo de la de la maquinaria britnica, a Chaplin a un sino de a Chaplin. Los gerentes de ra. Chaplin alivia, con su
Kay, este tipo feroz, brutal, cientfica. The Gold Rush circo. El cinema ha asesi- Chaplin es, subconscien- cipio de seleccin. La risa y burguesa manchesteriana registrado tempranamente clown que se habra cum- Hollywood, como bien se sonrisa y su traza dolidas,
absoluto buscador de oro confirma a Freud. Descien- nado al teatro, en cuanto temente, un retorno sen- el gesto del clown son una y londinense. El clown ilus- por su espritu ultrasensi- plido normalmente has- sabe, lo estiman subversivo, la tristeza del mundo. Y
que, desesperado de ham- de, en cuanto al mito, de teatro burgus. Contra el timental al circo, a la nota esencial, clsica, de tra notablemente la evolu- ble, ha operado sobre sus ta el fin, sin una serie de antagnico. Norte Amri- concurre a la miserable fe-
bre en la montaa, quiso la tetraloga wagneriana. circo no ha podido nada. pantomima. Tiene, espiri- la vida britnica, una rue- cin de las especies. mpetus centrfugos y se- fallas en las corrientes de ca siente que en Chaplin licidad de los hombres, ms
un da asesinar a Charlot Artstica, espiritualmente, Le ha quitado a Chaplin, tualmente, mucho de eva- da y un movimiento de la Aparecido en una poca cesionistas. Su genio ha alta tensin de la historia existe algo que se le esca- que ninguno de sus estadis-
para comrselo? Mc Kay excede, hoy, el teatro de artista de cinema, espritu sin de Hollywood. Es sig- magnfica mquina del Im- de exacto y regular apogeo sentido la atraccin de la britnica. Qu distinto pa. Chaplin estar siempre tas, filsofos, industriales y
tiene rigurosa, completa- Pirandello y a la novela de de circo, en quien est vivo nificativo que esto no haya perio. El arte del clown es britnico, ningn clown, y nueva metrpoli del ca- habra sido el destino de indicado de bolchevismo, artistas.
mente, la constitucin del Proust y de Joyce. todo lo que de bohemio, de estorbado sino favorecido un rito; su comicidad, ab- ni an el ms genial Cha- pitalismo. La libra bajo el Chaplin en la poca vic- entre los neocuqueros de
perfecto buscador de oro. El circo es espectculo romntico, de nmade hay una acabada realizacin solutamente seria. Bernard plin, habra podido deser- dlar, la crisis de la indus- toriana, aunque ya enton- la finanza y la industria
Maritegui, J. C. Esquema
No es excesiva ni fantstica bohemio, arte bohemio por en el circo. Bontempelli ha cinematogrfica. He en- Shaw, metafsico y religio- tar de su arte. La disciplina tria carbonera, el paro en ces el cinema y Hollywood yanqui. de una explicacin de Chaplin.
la ferocidad que Chaplin le excelencia. Por este lado, despedido sin cumplimien- contrado en una sazonada so, no es en su pas otra cosa de la tradicin, la mecnica los telares de Manchester, hubiesen encendido sus De esta contradiccin, Amauta, ao III (Nro. 18), octu-
atribuye al famlico, deses- tiene su primera y ms en- tos al viejo teatro, burgus, revista de vanguardia (Pul- que un clown que escribe. de la costumbre, no pertur- la agitacin autonomis- reflectores! de este contraste, se ali- bre de 1928, pp. 66-71.

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En el Per de fines de los aos veinte, intelectuales de vanguardia como Jos Carlos Maritegui, pobres (sirvientes, hombres un caso, le llev todo el del clown britnico y de al- ambos fueron muy pobres, gran queja econmica de
sin trabajo, emigrantes, ao de 1920. Algo similar gunas de sus pelculas, como hurfanos de padre y tuvie- la vida, un alegato desga-
Csar Vallejo, Jorge Basadre o Mara Wiesse no slo se deleitaban con las insuperables pelculas del cmico picapedreros, labradores, ocurre con sus pelculas El emigrante, Una vida de ron una madre consumida rrador contra la injusticia
britnico, sino incluso encontraban en los personajes de algunas de ellas como La fiebre del oro, o El circo soldados, etc.). Un tema posteriores, como El pere- perro, El chico, El peregrino, por la costura, exista una social. Vallejo considera-
el paradigma de la nueva sociedad que buscaban construir. Chaplin se convirti as, ante el lente del intelectual que se repetir en El emi- grino (1922), La fiebre del La fiebre del oro o El circo, identificacin ideolgica: ba, adems, que en esta obra
grante (junio de 1917), Una oro (1924-1925), El circo que ya se haban exhibido Maritegui consideraba Chaplin apareca como un
peruano de ese entonces, en una suerte de bolchevique informal. Las razones de esta traspolacin se encuentran, vida de perro (abril de 1918), (1926-1927) o Luces de la en los cines de Lima. que Chaplin encarnaba comunista rojo o integral.
posiblemente, en el ensayo que Maritegui dedic a Chaplin: all se afirma que el cmico era la anttesis Charlot soldado (octubre ciudad (1928-1930). Pese Testimonios recogidos el bohemio y crea ade- Y para reforzar tal afirma-
del burgus porque era bohemio y siempre estaba dispuesto a la aventura y el cambio, algo que de 1918), o Un idilio en el a que, en este perodo, la por el bigrafo Guillermo ms, recurriendo a Navarro cin, citaba la siguiente
campo (junio de 1919). cantidad de producciones Rouillon dan cuenta de que Monz, que el bohemio es declaracin del cmico:
el capitalismo de los monopolios ya no est en condiciones de permitir. Consciente o no, Cha- disminuye, no puede decirse Maritegui, no obstante la anttesis del burgus. De En Rusia se sale de estas
plin toca dos problemas lo mismo de la calidad: son el infatigable trabajo que ah que valorase as la obra representaciones con los

CHARLES CHAPLIN Y
fundamentales de la poca: estas, sin duda, las mejores despleg en los ltimos aos de este cmico: Charlot es ojos hmedos de llanto,
la desocupacin y la guerra. pelculas de Chaplin. de su vida, se daba tregua antiburgus por excelencia. pues all se me considera
Mientras el tema de Una Al menos, se conoce que para concurrir a las salas Est siempre listo para la como un intrprete de la

LA VANGUARDIA PERUANA
vida de perro es la historia de l mismo consideraba a La cinematogrficas del centro aventura, para el cambio, vida real.
uno de esos sin trabajo que fiebre del oro como su obra de Lima, con el buen nimo para la partida. Nadie lo Mara Wiesse no di-
el cmico vio arrastrarse maestra. Es una pelcula de no perderse ninguna de concibe en posesin de siente de las opiniones de
por las calles y dormir en que se sita en 1898, cuan- las pelculas de profunda raz una libreta de ahorros. Es Maritegui o Vallejo, aun-
Carlos Arroyo Reyes los solares abandonados;
Charlot soldado fue para
do en las heladas soledades
de Alaska una hilera de
popular de Charlot Cha-
plin. Jos Carlos cuenta
un pequeo don Quijote,
un juglar de Dios, humo-
que ella ponga nfasis en
el anlisis de El chico. En
Amrica el equivalente buscadores de oro avanza Rouillon acuda al cine- rista y andariego. Y la su artculo Los problemas

A comienzos de 1914,
cuando Charles
Chaplin y el cinema se
Las inclinaciones socia-
les de Chaplin se acentua-
ron a partir de 1916, des-
exacto de lo que haba sido
para Europa El fuego, de
Barbusse: un grito de clera
del cinema, aparecido en
el nmero 12 de Amauta
(febrero de 1928), catalo-
encuentran, las pelculas pus que firm un contrato surgido directamente de las gaba a Chaplin como un
apenas alcanzaban los dos con John R. Freuler. Esto trincheras. revolucionario: Charles
rollos, y ni por asomo se se reflej en la filmacin de Por eso, desde esos aos Chaplin es, en el cinema, lo
pensaba en el cine hablado. pelculas como El usurero, se inici una campaa con- que Bethoven en la msica
El sptimo arte acababa de El tramoyista o La calle de tra Chaplin: primero la y Monet en la pintura; un
nacer y no haban transcu- la paz, que representan una prensa estadounidense hizo creador, un renovador, un
rrido ni dos dcadas desde brusca ruptura en el estilo eco a la millonaria campaa revolucionario. Por estas
la invencin del cinema- y la obra de Chaplin. Algu- sobre el cobarde que no razones, Mara Wiesse di-
tgrafo por los hermanos nos de sus bigrafos, como quera pelear por su patria; ferenciaba a Chaplin de los
franceses Lumire. Tal sera Georges Sadoul, han llega- y luego, cuando Chaplin otros cmicos de la poca
la fuerza que la personalidad do a afirmar que la ltima termin su pelcula Charlot como Harold Lloyd, Ben
de Chaplin imprimira a de las pelculas citadas cerr soldado, la First National Turpin, Max Linde o Buster
este joven arte, que cuan- la serie de las pelculas- con quien el cmico tena Keaton. Y se preguntaba:
do naci el cine sonoro, a ballet para iniciar la serie un contrato desde junio de Habis visto El chico,
mediados de 1928, muchos de las stiras sociales (Vida 1917 se neg rotundamen- ese poema de ternura, esa
creyeron que haba llegado de Chaplin, Mxico, FCE, te a distribuirla. Y Chaplin El chico, 1928. maravilla de gracia hecha
el fin. 1955, pg. 64). tuvo que ceder: su pelcula con el candor de un nio
Nacido el 16 de abril de Y es cierto. Hasta un de cinco rollos no pudo hacia un desfiladero. Char- ma durante las funciones prueba de ello es que en y el genio de un hombre?.
1889, Charles Chaplin fue detalle del reparto de La presentarse. lot es uno de ellos. Narra las vespertinas, unas veces la pelcula La fiebre del oro Por ltimo, en su artcu-
un joven actor britnico calle de la paz muestra las La campaa contra peripecias por las que pasa alternando con la compaa slo se haya ocupado de lo Anverso y reverso del
que, entre enero y octubre intenciones de Chaplin: los Chaplin arreci en los aos para encontrar la ms rica de Adler y otras con la de esta fase bohemia de la cinema, que est incluido
de 1913, tuvo un xito predicadores de la misin y siguientes, en la medida mina de oro, y tiene un final Navarro Madrid, para ver epopeya capitalista. Todo en su libro Equivocaciones
creciente en los Estados los policas de la comisara que desde 1918 el cmico feliz. La pelcula muestra, La fiebre del oro, El circo, esto explica, por ltimo, el (1928), Jorge Basadre iba
Unidos. Su popularidad estn interpretados por no ocult la simpata y el adems, escenas realmente El emigrante, El peregrino, porqu del resquemor hacia ms lejos que sus ante-
se debi, sobre todo, a la los mismos actores con inters que le inspiraba la magistrales, como aquella etc. De retorno a la casa en Chaplin: Norteamrica riores compaeros. Este
interpretacin de un papel indumentaria diferente. revolucin rusa; ni tam- cuando se agotan las provi- su silla de ruedas, que era dice Maritegui siente es el siglo de Lenin y de
secundario en las giras de Adems, en uno de los sub- poco disimul su amistad siones y Charlot se come sus conducida por uno de los que en Chaplin existe algo Charles Chaplin, afirm.
Fred Karno: el borrachn de ttulos de la pelcula se lee: con personajes cercanos a zapatos cocidos: enrolla los precipitados acompaantes, que se le escapa. Chaplin Por qu? Porque tanto
Una noche en un club ingls. El Amor es ayudado por la experiencia sovitica, cordones como espaguettis, comentaba, entusiasmado, estar siempre indiciado uno como otro encarnan la
Este fue su trampoln al fa- la Fuerza. Pareciera como como Max Eastmann o y chupa cada clavo como si los argumentos y el arte per- de bolchevismo, entre los sociedad y el arte nuevos.
buloso mundo del cinema: si la religin, as compren- H. G. Wells. Y desde ese fuera un hueso de ave. sonal de Chaplin que, a su neocuqueros de la finanza Una afirmacin que Basa-
a fines de ese ao, Adam dida, es tambin un medio momento cualquier motivo vez, haca el autor, director y la industria yanqui. dre ratific, cuatro dcadas
Kessel lo contrat para las de represin contra los result bueno para atacarlo. La imagen de de escena y protagonista de Similar era el juicio de y media despus, cuando
pelculas Keystone durante El circo, 1928. pobres. Por ejemplo, en 1927 su Chaplin en las obras tragicmicas pre- Csar Vallejo. En su art- dijo que segua creyendo
las prximas cincuentids De esta forma, Chaplin divorcio de Lita Gray sirvi el Per del veinte sentadas ante el pblico culo La pasin de Charles que Chaplin era uno de
semanas de 1914. servara durante casi tres En 1915 la suerte le se contentaba con matizar estructura la trama sobre la de caballito de batalla para Teniendo tales caracte- (La creacin heroica de Jos Chaplin, publicado en el los ms grandes genios del
Con las trenticinco pe- dcadas el mismo traje, el sigui sonriendo. Ahora, los sentimientos de Char- que se desarrollarn sus fu- que la prensa derechista de rsticas, la figura de Chaplin Carlos Maritegui. La edad nmero 404 de la revista siglo XX (Pablo Macera.
lculas que film para la mismo maquillaje y los mis- en virtud de un contrato lot, sino adems resaltaba turas pelculas: por un lado, los Estados Unidos lo in- repercuti vivamente en el revolucionaria, Lima, 1984, Mundial (9 de marzo de Conversaciones con Basadre,
Keystone, Chaplin termin mos gestos caractersticos; con las firmas Essanay, las la situacin social de su per- la humillacin sistemtica sulte a su gusto (inmundo pensamiento de la vanguar- pgs. 442-443). 1928), el vate peruano afir- Lima, Mosca Azul Editores,
de convertirse en el favorito es decir, la figura del vaga- pelculas eran escritas y sonaje y las dificultades en de los dignatarios (damas judo, emigrante ingls, dia peruana que se encon- Son estas simpatas las maba que La fiebre del oro 1979, pg. 89). Verdad tan
del pblico de Estados Uni- mundo que lleva sombrero dirigidas por l, lo que le que la sociedad lo pona. Su elegantes y obesas, seo- inmoral). traba aglutinada alrededor que llevaron a Maritegui era la mejor requisitoria cierta como que no hay
dos e Inglaterra. Pero esta hongo, chaqueta corta, un permiti expresar un sen- desesperacin explicaba as, res panzudos de chistera, Despus de los inciden- de la figura de Jos Carlos a escribir Esquema de una de justicia social de que ha Chaplin sin Charlot.
vez su nombre se asoci al pantaln demasiado ancho, timiento que despus sera a los ojos del pblico, la as- policas, jueces, ministros tes con la First National, Maritegui. En 1928, por explicacin de Chaplin, sido capaz hasta ahora el
de uno de los personajes de chaleco de fantasa, corbata manifiesto. Por ejemplo, el tucia de la herradura: frente hipcritas, patrones, fun- Chaplin dej de filmar pe- ejemplo, tanto el propio publicado en el nmero 18 arte daprs-guerre, en la
su pelcula Entre los chapa- y cuello postizo, anda igual elemento que apareci en al gran bruto, el sin trabajo cionarios, soberanos, etc.), lculas a un ritmo similar al Maritegui como Csar de la revista Amauta (octu- medida que esta pelcula
rrones: Charlot. Desde ese que un pato y utiliza su pa- El campen era a la vez hu- atacado deba defender su y, por el otro, la reivindica- de antes. Trabajar el guin Vallejo, Mara Wiesse y bre de 1928). Ms que una es una sublime llamarada Uppsala, Suecia, sep.-
entonces, Chaplin con- raguas como bastn. mano y social. Chaplin no vida. Tena ese derecho. cin de la dignidad de los y dirigirEl chico, para citar Jorge Basadre se ocuparon coincidencia casi biogrfica de inquietud poltica, una oct. de 2008)

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LA QUIMERA
DEL ORO
Guillermo Cabrera Infante

L a quimera del oro (o La


avalancha del oro o fiebre
del oro) es la obra maestra
del Chaplin mudo y una de
sus pelculas ms complejas
(slo la aventaja Tiempos mo-
dernos) y la serie muestra su
construccin y filmacin con
demorado detalle. La cinta
comenz de una manera rea-
lista o si se quiere neorrealis-
ta antes de que esta palabra
significara Rossellini, De Sica
et al. Chaplin se fue con su
troupe y sus tcnicos (y hasta
huspedes) al Yukn, a filmar
la nieve en la nieve, que no
siempre es la mejor manera
de mostrar la nieve en el cine.
Naturalmente (o al natural)
no pudo utilizar ms que el
comienzo con los cateadores
(buscaoros) en la nieve y en el
paso nevado entre montaas.
Pero esta escena tiene ms
que ver con Jack London que
con Londres, la ciudad en que
se crio Chaplin y donde naci
su humor: entre cockneys y fish
and chips. Chaplin, notorio
en su sentido del humor tan-
to como por el del ahorro (al
que nunca quiso llamar sexto
sentido para no malgastar los
otros cinco) gast una fortuna ble en que los dos buscaoros, galiz (el cuero), de pasta (los
(propia, no como Orson We- atrapados en su covacha por la cordones) y de caramelo (los
lles y Coppola, ajenas) en la nieve y acuciados por el ham- clavos), pero el perfeccionismo
reconstruccin de escenarios bre, se comen un zapato negro de Chaplin hizo que las esce-
en el estudio y la sustitucin (que Chaplin prepara como un nas tuvieran que ser repetidas
de actores (Lita Grey, ya su bonito asado) se revela tan ar- tantas veces que el cmico se
mujer, estaba en estado) para dua el estmago de los actores fue esa noche a casa con una
poder terminar su comedia. como el de los protagonistas. indigestin de zapato asado a
La secuencia ms memora- El zapato estaba hecho de re- la parrilla!.

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