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1.

Subduccin

Se denomina subduccin al proceso mediante el cual parte de la corteza ocenica,


individualizada en una placa litosfrica, se sumerge bajo otra placa de carcter continental.
Las placas tienen movimientos de separacin de aproximacin, se separan o se aproximan
unas a otras arrastradas por las corrientes convectivas generadas bajo ellas. En el contexto
de la tectnica de placas, los bordes afectados por este proceso reciben el nombre de
bordes destructivos ya que en ellos se produce la fusin de la corteza. Esta fusin va a
depender del ngulo de penetracin de una placa bajo la otra. En cualquier circunstancia,
la corteza ocenica hidratada, funde a temperatura baja dando lugar a la formacin de
magmas a poca profundidad, y a la generacin de cadenas volcnicas situadas sobre las
zonas de subduccin. La colisin de las placas litosfricas es tambin responsable de la
formacin de largas y profundas fosas ocenicas, del desarrollo de procesos metamrficos
de carcter regional, condicionados por el aumento, conjunto o individual, de la presin y
la temperatura. En las zonas de colisin de las placas, la liberacin sbita de las tensiones
acumuladas da lugar movimientos ssmicos que pueden alcanzar gran magnitud e
intensidad. Estos terremotos se sitan a diferente profundidad sobre el Plano de Benioff,
que es el plano de friccin sobre el que una placa se desliza por debajo de otra. Los sismos
de poca profundidad estn relacionados con el inicio de la subduccin y tienen su origen
en la distensin que se produce cuando la placa que subduce se curva. Los sismos de
profundidad media se relacionan con la liberacin de las tensiones acumuladas por friccin
entre las placas. Los sismos profundos se atribuyen a un proceso de contraccin debido a
la rpida aparicin de estructuras cristalinas compactas.
2. Obduccin

La obduccin hace alusin al choque de los continentes, es decir, representa un conjunto


de procesos que llevan a las placas de corteza exclusivamente continental a colisionar,
incrustndose una en otra y creciendo en extensin. La obduccin hace crecer a los
continentes como un mosaico, adherirse diferentes placas continentales a lo largo del
tiempo.

Puede ocurrir que como consecuencia de esta colisin continental, se plieguen y emerjan
los sedimentos marinos depositados entre ambos continentes, formndose una cordillera
intracontinental, cuyo mximo exponente lo representa actualmente el Himalaya. As a
placa que transportaba a la India subi desde el polo Sur, a principios de la era secundaria,
hasta colisionar, mediados de la era terciaria, con el continente asitico, dando origen a las
montaas mas elevedas de la Tierra.

3. Acrecin
La acrecin es un proceso mediante el cual el material se aade a una placa tectnica o de
una masa de tierra. Este material puede ser de sedimentos, arcos volcnicos, montaas u
otros elementos gneos.

Hay dos tipos de acrecin geolgico. El primer tipo de acumulacin de placa, implica la
adicicn de material a una de las placas tectnicas. Cuando dos placas tectnicas chocan
entre s, una de las placas pueden deslizarse por debajo de la otra, un proceso conocido
como subduccin. La placa que est siendo subducida (la placa va por debajo), est
flotando en la astenosfera y se empuja hacia arriba y en contra de la otra placa. Sedimento
en el fondo del ocano a menudo se raspa por la placa de subduccin. Esto hace que el
raspado de los sedimentos que salen de la placa de subduccin (la placa superior). Arcos
de islas volcnicos o los montes submarinos pueden colisionar con el continente, y como
son de un material relativamente ligero (densidad baja) que no suelen ser subducida, pero
son empujados a un lado del continente, lo que aade a la misma.

La segunda forma de acumulacin es de acrecin masa. Esto implica la incorporacin de


sedimentos a una costa o ribera, aumento de la superficie de la tierra. La acumulacin de
masa de tierra mas notable es el depsito de aluvin, que a menudo contienen metales
preciosos, en las riberas y en deltas de ros.

4. Fallas transformadas

Fallas de transformacin son fallas de rumbo especiales. Este tipo de fallas se puede
encontrar en el fondo marino, segmentando la placa ocenica. La gnesis de placa
ocenica en el lomo central ocenico no ocurre con la misma velocidad en todos los
sectores. Significa que un segmento tiene una velocidad alta y otro segmento una
velocidad ms baja. Los dos segmentos muestran entonces un desplazamiento entre s. Al
otro lado del lomo central los segmentos se mueven hacia el otro continente. La misma
falla de transformacin puede ser una falla sinistral en un sector y en el otro sector una
falla destral. Normalmente, en la geologa tradicional, las fallas de rumbo no pueden
cambiar su sentido dextral o sinistral a lo largo de su apariencia. Las fallas de
transformacin son un buen ejemplo en que forma la teora de la deriva continental
cambi algunos principios geolgicos bsicos.
5. Dorsal

Las dorsales ocenicas se generan cuando en el Manto terrestre se produce un ascenso de


rocas fundidas que rompen la corteza ocenica y dan lugar a la formacin de una fisura de
miles de kilmetros de longitud en la que se produce un intenso volcanismo. El ascenso de
magma provoca un abombamiento en la corteza, seguido de un estiramiento y la
consiguiente rotura. Este proceso es consecuencia de las corrientes convectivas generadas
en el Manto. Una dorsal es por tanto el borde divergente de dos placas ocenicas. La
actividad eruptiva asociada a las dorsales permite el desarrollo de cordilleras submarinas
que pueden alcanzar miles de metros de altura, llegando a aflorar sobre la superficie del
ocano y permitiendo el desarrollo de islas o archipilagos volcnicos. Las dorsales
ocenicas son el lugar en el que se genera corteza y se produce la expansin de los fondos
ocenicos. Una dorsal se estructura en forma de fosa tectnica con horst en sus mrgenes.
En las dorsales ocenicas se desarrollan fallas de transformacin con una importante
componente horizontal. Estas fracturas alcanzan longitudes de miles de kilmetros. El
Ocano Atlntico se encuentra surcado por una gran dorsal que lo recorre de norte a sur.
La cimas de la Dorsal Meso-Atlntica se ponen de manifiesto en Islandia donde es posible
seguir la fractura que divide en dos el fondo del Atlntico. En las dorsales ocenicas en
gradiente geotrmico es mas elevado, como tambin lo es la gravedad. En los bordes de
las dorsales ocenicas la nueva corteza generada se dispone en bandas paralelas. En estas
bandas las rocas adquieren la orientacin que en estos momentos tenga el campo
magntico de la Tierra. Esto permite establecer la edad de estas lavas y la velocidad de
expansin de los fondos ocenicos.
6. Umbral

Un umbral submarino es el punto ms somero del recorrido ms profundo


sobre el fondo marino que permite pasar de una cuenca ocenica a otra. Las
corrientes marinas profundas usan los umbrales submarinos para pasar de
un dominio a otro. Topolgicamente, un umbral corresponde a un punto de
ensilladura de la batimetra (un lugar en el que la topografa es mxima en
una direccin mientras que es mnima en la perpendicular).

Un ejemplo es el Umbral de Camarinal, que separa el Ocano


Atlntico del Mar Mediterrneo.

.El umbral de Camarinal es el umbral batimtrico (equivalente submarino


al collado de montaa) que separa el mar Mediterrneo y el ocano
Atlntico. Separa las cuencas mediterrnea y atlntica y alcanz su actual
configuracin durante la inundacin Zancliense del Mediterrneo, que puso
fin a la desecacin del Mediterrneo al final de la crisis salina del
Mesiniense. La fuerza de las aguas condujo a la erosin del fondo marino.

Est localizado junto al Banco de Majun (tambin llamado Espartel).

Este umbral es la profundidad mnima del suelo marino que conecta


la pennsula ibrica y frica. Est situado junto al estrecho de Gibraltar, a
una profundidad de 280 m. Las corrientes marinas de fondo se ven
obligadas a escalar este collado en caso de salir o entrar en el Mediterrneo.
Este empuje era aprovechado por los submarinos en la Segunda Guerra
Mundial para pasar el Estrecho con los motores apagados y as no ser
advertidos en superficie.
7. Fosa abisal

Las fosas abisales son las zonas mas profundas de la corteza terrestre, que se forman entre
dos placas ocenicas, o entre una placa ocenica y una continental, que al colisionar
producen el hundimiento de una de ellas bajo la otra. Son valles largos y estrechos, que
pueden superar los 10 000 metros de profundidad. En ellas, los movimientos de la corteza
provocan frecuentes maremotos (terremotos submarinos) y erupciones volcnicas. Las
fosas ocenicas, al contrario de lo que cabra esperar, se encuentran paradjicamente
cerca de los continentes. La mayor parte de ellas se localizan en el borde occidental del
Ocano Pacfico, pero tambin en el ndico y el Atlntico Norte. La fosa mas profunda,con
unos 11 000 metros aproximadamente, y por tanto el punto mas profundo de la Tierra, es
la fosa Challenger tambin llamada de las Marianas, por encontrarse en las proximidades
de esas islas. Le siguen las de Tonga, con unos 10 800 metros; y Filipinas y Kuriles, con unos
10 500 metros; todas ellas situadas en el Pacfico. El estudio de las fosas submarinas
resulta tcnicamente difcil, debido a las considerables presiones, ausencia total de luz e
inmensas profundidades.

8. Sima abisal

La gran sima abisal avilesina est formada en realidad por un intrincado complejo de
caones. El de Avils propiamente dicho y otros dos valles submarinos ms, de menores
dimensiones, que han sido bautizados como la Gaviera y Corviro. El can Avils se
encuentra a unos 15 kilmetros del litoral avilesino y tiene una profundidad de ms de
4000 metros en su punto ms hondo. Sus fondos, es de una importante variedad
geolgica, han sido cartografiados recientemente.
9. Umbral continental