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Qu hace el Banco Central?

Desde el ao 1925, Chile tiene un Banco Central, que actualmente es presidido por Rodrigo Vergara. Pero,
cmo funciona esta institucin y qu papel desempea?

Corra el ao 1925 cuando lleg a Chile el "Doctor Dinero", Edwin W. Kemmerer, quien les recomend a las
autoridades crear un Banco Central que tuviera la responsabilidad de preocuparse del estado de las finanzas
nacionales.

Gracias a eso el lunes 11 de enero de 1926 el banco abri sus puertas, teniendo como presidente a Ismael
Tocornal y en sus bvedas la cantidad de 150 millones de pesos, aportados por el Estado, otros bancos e incluso
particulares que haban comprado acciones de la naciente institucin.

La organizacin del banco ha cambiado desde entonces hasta llegar al momento actual, cuando tiene un
reconocimiento en la Constitucin, a travs del artculo 108 que indica que "existir un organismo autnomo,
con patrimonio propio, de carcter tcnico, denominado Banco Central". Aade que habr una ley especial (N
18.840 del 10 de octubre de 1989) que le dar su "composicin, organizacin, funciones y atribuciones".

Qu hace este banco?

De acuerdo a la ley sealada, el banco "tendr por objeto velar por la estabilidad de la moneda y el normal
funcionamiento de los pagos internos y externos".

De acuerdo a las definiciones entregadas por el propio banco, la frase "velar por la estabilidad de la moneda"
significa que debe preocuparse porque la inflacin no afecte el valor que tiene el peso chileno. Por lo tanto, una
de sus tareas principales es que la inflacin sea "baja y estable".

La forma ms habitual de hacer esta tarea es la preocupacin del banco para que el gasto agregado de la
economa se mantenga en lnea con la de su capacidad productiva, lo cual se regula a travs de la tasa de inters
de las operaciones que realiza con el sistema financiero.

Por ese motivo, mensualmente, y tras estudiar la situacin econmica del pas, adems de los principales
indicadores de las finanzas nacionales e internacionales, los consejeros del banco se renen para decidir si
suben, bajan o mantienen dicha tasa.

Si sta es baja, los crditos son baratos y eso permite que el gasto agregado se expanda y que abunden las
ofertas para endeudarse. En cambio, si es alta, los crditos son ms caros y a las empresas o personas que
necesitan dinero para gastar en actividades productivas, se les encarece el financiamiento y la actividad del pas
tiende a hacerse ms lenta. De all la importancia de la decisin que se toma respecto de esta tasa de inters.
En lo que se refiere a la otra actividad que indica la ley, es decir el "normal funcionamiento de los pagos internos
y externos", la tarea del Banco Central consiste en cuidar la estabilidad del sistema financiero y el buen
funcionamiento de los sistemas de pago, incluyendo aquellos ms usados por las personas (como tarjetas de
crdito, tarjetas de dbito, cheques y otros).

Asimismo, debe velar porque las transacciones que hacen hacia fuera del pas, tampoco representen riesgos que
pudieran afectar la situacin econmica interna y en este sentido, otra de las reas de preocupacin del banco
tiene que ver con el valor del dlar y las operaciones de cambios internacionales.

Finalmente, otra importante rea de trabajo y que hace que cada persona lleve el nombre del Banco Central en
sus propios bolsillos, es la emisin de los billetes y monedas, para lo cual tiene un mandato que le permite ser el
nico banco del pas que puede hacerlo. Por eso en muchos medios de prensa tambin se le llama a este banco
el "instituto emisor".

El edificio del banco

Un elemento caracterstico del banco es su edificio, que forma parte del Barrio Cvico de Santiago. Est ubicado
en la esquina de las calles Agustinas y Morand a una cuadra del Palacio de La Moneda.

Su diseo corresponde a los arquitectos Smith Solar y Smith Millar, que modificaron la estructura original ideada
por Alberto Cruz Montt. Su imagen ms caracterstica es su fachada, que tiene un largo de 71 metros que se hizo
muy conocida por aparecer en el billete de 500 Escudos, que circul ampliamente en la dcada del 1970.