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DEFINICIN

Los actos humanos son aquellos que proceden de la voluntad deliberada del hombre;
es decir, los que realiza con conocimiento y libre voluntad.

El entendimiento del objeto. La razn.


En ellos interviene primero el entendimiento, porque no se puede querer o desear lo
que no se conoce: con el entendimiento el hombre advierte el objeto y delibera si
puede y debe tender a l, o no.

La voluntad. La libertad.
Una vez conocido el objeto, la voluntad se inclina hacia l porque lo desea, o se aparta
de l, rechazndolo.

Entendimiento (Razn) + Voluntad (Libertad) = Acto humano


Cuando intervienen entendimiento y voluntad el hombre es dueo de sus actos, y por
tanto, plenamente responsable de ellos. Y slo en los actos humanos puede darse
valoracin moral.

No todos los actos que realiza el hombre son propiamente humanos, ya que como
hemos sealado antes, pueden ser tambin:

1) Meramente naturales: los que proceden de las potencias vegetativas y sensitivas,


sobre las que el hombre no tiene control voluntario alguno, y son comunes con los
animales: por ejemplo, la nutricin, circulacin de la sangre, respiracin, la percepcin
visual o auditiva, el sentir dolor o placer, etc.

2) Actos del hombre: los que proceden del hombre, pero faltando ya la advertencia
(locos, nios pequeos, distraccin total), ya la voluntariedad (por coaccin fsica, por
ejemplo), ya ambas (por ejemplo, en el que duerme).
Dado que el hombre emplea sus actos humanos como medio para alcanzar el ltimo fin (la visin
beatfica de Dios), se impone considerarlos por lo menudo.
El acto humano es la accin que procede de la voluntad deliberada del hombre.
El ser humano est dotado de inteligencia, voluntad y libertad para tomar decisiones En el siglo
XVIII, Immanuel Kant , uno de los tericos ms importantes de la tica, afirm que la correccin
y la incorreccin estn indisolublemente interrelacionadas entre s: por medio de un proceso de
razonamiento , dice Kant podemos determinar cules son nuestras obligaciones morales,
nuestros dilemas morales no siempre consisten en la discrepancia entre lo que es correcto y lo
incorrecto, sino lo que hace que algo sea correcto o incorrecto.
El acto humano se estudia en tres vertientes: la del acto natural (o humano en s mismo, tambin
llamado psicolgico o puramente filosfico), la del acto moral (en relacin con las costumbres
humanas, es tanto filosfico como teolgico) y la del acto sobrenatural y meritorio
(estrictamente teolgico).
CLASIFICACIN DEL ACTO HUMANO
En primer lugar, conviene tener presente que no todos los actos llevados a cabo por el hombre
son actos humanos propiamente dichos. As, los actos del hombre pueden ser de cuatro tipos:
- el animal, que procede de las potencias vegetativas o sensitivas (digestin, latido cardaco,
reflejos frente al dolor o al desequilibrio, etc) y compartimos con los animales no racionales.
- el no deliberado, efectuado sin voluntariedad alguna, bien por estar privado el sujeto de razn
de forma intrnseca (nios sin juicio o deficientes mentales) o en ese momento (pacientes en
brote esquizofrnico, narcotizados, plenamente distrados, etc); son de suyo inimputables al
sujeto, pero no en todos los casos.
- el violento, que se realiza por coercin de un agente externo contra la propia voluntad.
- el humano propiamente dicho, que se realiza deliberadamente y empleando plenamente su
razn, y por virtud del cual es plenamente responsable.
El acto humano propiamente dicho ha de reunir varias caractersticas propias:
- Que sea racional, con pleno dominio y deliberacin.
- Que sea libre, procedente de la libertad humana.
- Que sea voluntario, realizado a sabiendas.
- Que sea moral, en cuanto se ajusta o no a las reglas de la moralidad.
- Que sea imputable, por cuanto el sujeto asume la responsabilidad del mismo.
Existen diversos parmetros por los que clasificamos a los actos humanos:
a) segn el impulso de la facultad: puede ser ilcito, es decir, propio de ella (por ejemplo, el acto
ilcito del entendimiento es entender); o imperado, cuando la facultad es impelida a actuar por
orden de la voluntad (como permanecer atento sin distraerse). Las facultades internas (como el
propio entendimiento) pueden resistirse al imperio de la voluntad.
b) segn la clase de facultad: puede ser interno, cuando se realiza en nuestras facultades
internas (imaginacin, entendimiento, etc) sin manifestacin exterior; o puede ser externo, con
manifestacin externa (independientemente de que sea privada o pblica). El acto externo
aade un matiz moral que puede ser punible, del que carece el acto interno.
c) segn la necesidad de la Gracia: puede ser natural, si el acto no la precisa (leer, hablar,
pensar); o sobrenatural si la requiere (amar, arrepentirse, creer, confiar).
d) segn sus condiciones: puede ser vlido, si rene todas las necesarias segn la ley, o invlido,
si carece de alguna.
e) segn el modo en que se ajusta a la recta razn y las normas de la moral: puede ser bueno,
si lo hace (por ejemplo, defender al desvalido); indiferente, si no se relaciona directamente con
dichas condiciones (por ejemplo, pasear); malo, si se aparta (por ejemplo, fornicar).
f) segn est autorizado por la ley natural o la ley positiva legtima: puede serlcito, cuando
est expresamente autorizado; permitido, si no est prohibido; o ilcito, si explcitamente no
est autorizado.
g) segn el conocimiento del acto por el entendimiento: puede ser perfecto, si el sujeto es
plenamente dueo de s mismo al realizarlo; o imperfecto, si el sujeto obra con consentimiento
alterado, aunque no completamente (en cuyo caso sera un acto no deliberado).
ELEMENTOS DEL ACTO HUMANO
Ya hemos dicho que el acto humano exige la intervencin de las potencias racionales,
inteligencia y voluntad, que determinan sus elementos constitutivos: la advertencia en la
inteligencia y el consentimiento en la voluntad.
a. Por la advertencia el hombre percibe la accin que va a realizar, o que ya est realizando. Esta
advertencia puede ser plena o semiplena, segn se advierta la accin con toda perfeccin o slo
imperfectamente (p. ej., estando semi-dormido).
b. El consentimiento: lleva al hombre a querer realizar ese acto previamente conocido,
buscando con ello un fin.
c. La conciencia moral: Es el conocimiento que tenemos o debemos tener sobre las normas o
reglas morales; es la facultad que nos permite darnos cuenta si nuestra conducta moral es o no
valiosa y ser consciente de los valores ticos, es decir conocimiento de lo que se debe hacer y
de lo que no se debe hacer.
d. La responsabilidad: el asumir las acciones que se realizan en el manejo de la propia vida y del
trato con los dems y el entorno, siendo conciente de la libertad.
e. La libertad: es el poder, radicado en la razn y en la voluntad, de obrar o de no obrar, de hacer
esto o aquello, de ejecutar por s mismo acciones deliberadas y caracteriza los actos humanos
cuando se les da un sentido y una orientacin:
La libertad es posterior al entendimiento y a la voluntad, puesto que obedece al modo de ser
propio del hombre, siendo en el una fuerza de crecimiento y maduracin.

Estructura del acto humano:


El acto humano no es aislado, sino integrado por elementos diversos, sobre la bondad o maldad
de un acto, es preciso considerar:

a. El objeto: es hacia dnde se dirige el acto libre y voluntario; qu es lo que quiere; es el


contenido de la accin.
b. La situacin o circunstancias: Situado en un lugar, por una persona, en un tiempo, quin lo
hace y qu condiciones acompaan al acto. Se pueden considerar en concreto las siguientes:
- Quin realiza la accin.
- Las consecuencias o efectos que se siguen de la accin.
- Qu cosa: designa la cualidad de un objeto.
- Dnde: el lugar donde se realiza la accin.
- Con qu medios se realiz la accin.
- El modo como se realiz el acto.
- Cundo se realiz la accin, ya que en ocasiones el tiempo.
c. La finalidad: La intencin o fin: El motivo por el cual se efecta el acto; la razn por la cual se
acta
OBSTACULOS DEL ACTO HUMANO
Se trata ahora de analizar algunos factores que afectan a los actos humanos, ya impidiendo el
debido conocimiento de la accin, ya la libre eleccin de la voluntad; es decir, las causas que de
alguna manera pueden modificar el acto humano en cuanto a su voluntariedad o a su
advertencia y, por tanto, en relacin con su moralidad.
1. Obstculo por parte del conocimiento: (elemento cognoscitivo) el error y la falta de atencin.
1.1. La ignorancia es un acto involuntariamente, dado que lo que es desconocido no puede ser
hecho en forma voluntaria. La ignorancia puede ser vencible o invencible.
1.1 a) Ignorancia vencible: es aquella que se podra y debera superar, si se pudiera un esfuerzo
razonable (p. Ej., consultando, estudiando, pensando, etc.).
1.1 b) Ignorancia invencible; es aquella que no puede ser superada por el sujeto que la padece,
ya sea porque de ninguna manera la advierte (p. Ej., el aborigen que no advierte la ilicitud de la
venganza), o bien porque ha intentado en vano de salir de ella (preguntando o estudiando).
1.2. Falta de atencin actual a una cosa que se conoce habitualmente;
1.3. El error, o juicio equivocado sobre la verdad de una cosa.
2. Obstculos por parte de la voluntad: (elemento volitivo)
2.1. El miedo. Es una vacilacin del nimo ante un mal presente o futuro que nos amenaza, y
que influye en la voluntad del que acta. En general, el miedo -aunque sea grande- no destruye
el acto voluntario, a menos que su intensidad haga perder el uso de razn.
2.2. Las pasiones. Designan las emociones o impulsos de la sensibilidad que inclinan a obrar o
no obrar. Son componentes naturales del psiquismo humano, Ejemplos de pasiones son el amor
y el odio, el deseo y el temor, la alegra, la tristeza y la ira. Deben ser dirigidas por la razn y
regidas por la voluntad.
Si las pasiones se producen antes de que se realice la accin e influyen en ella, disminuyen la
libertad por el ofuscamiento que suponen para la razn; incluso en arrebatos muy violentos,
pueden llegar a destruir esa libertad (p. ej., el padre que llevado por la ira golpea a su hijo
pequeo). Si se producen como consecuencia de la accin y son directamente provocadas,
aumentan la voluntariedad (p. ej., el que recuerda las ofensas recibidas para aumentar la ira y
el deseo de venganza).
2.3. La agresividad. Es el impulso de un factor exterior ser fsico (golpes, etc.) o moral (promesas
halagos, ruegos insistentes e inoportunos, etc.), que nos lleva a actuar en contra de nuestra
voluntad. Ese factor exterior puede que da lugar a la violencia fsica o moral. La violencia fsica
absoluta -que se da cuando la persona violentada ha opuesto toda la resistencia posible, sin
poder vencerla- destruye la voluntariedad.
2.4 Los hbitos. En el curso de su desarrollo , la persona humana adquiere hbitos que son
pautas de comportamiento estables que disponen al sujeto para bien o para mal, segn su forma
de ser los cuales son difciles tanto de adquirir como de remover. En el campo de la moral, los
hbitos se manifiestan como virtudes o vicios de comportamiento.

MORALIDAD DEL ACTO HUMANO


La libertad hace del hombre un sujeto moral. Cuando acta de manera deliberada, el hombre
es, por as decirlo, el padre de sus actos. Los actos humanos, es decir, libremente realizados tras
un juicio de conciencia, son calificables moralmente: son buenos o malos.

Fuentes de la moralidad
La moralidad de los actos humanos depende:
del objeto elegido
del fin que se busca o la intencin
de las circunstancias de la accin.
El objeto, la intencin y las circunstancias forman las fuentes o elementos constitutivos de la
moralidad de los actos humanos.
El objeto elegido es un bien hacia el cual tiende deliberadamente la voluntad. Es la
materia de un acto humano. El objeto elegido especifica moralmente el acto del querer,
segn que la razn lo reconozca y lo juzgue conforme o no conforme al bien verdadero.
Las reglas objetivas de la moralidad enuncian el orden racional del bien y del mal,
atestiguado por la conciencia.

Frente al objeto, la intencin se sita del lado del sujeto que acta. La intencin, por
estar ligada a la fuente voluntaria de la accin y por determinarla en razn del fin, es un
elemento esencial en la calificacin moral de la accin. El fin es el trmino primero de la
intencin y designa el objetivo buscado en la accin. La intencin es un movimiento de
la voluntad hacia un fin; mira al trmino del obrar. Apunta al bien esperado de la accin
emprendida. No se limita a la direccin de cada una de nuestras acciones tomadas
aisladamente, sino que puede tambin ordenar varias acciones hacia un mismo
objetivo; puede orientar toda la vida hacia el fin ltimo. Por ejemplo, un servicio que se
hace a alguien tiene por fin ayudar al prjimo, pero puede estar inspirado al mismo
tiempo por el amor de Dios como fin ltimo de todas nuestras acciones. Una misma
accin puede, pues, estar inspirada por varias intenciones como hacer un servicio para
obtener un favor o para satisfacer la vanidad.

Una intencin buena (por ejemplo: ayudar al prjimo) no hace ni bueno ni justo un
comportamiento en s mismo desordenado (como la mentira y la maledicencia). El fin
no justifica los medios. As, no se puede justificar la condena de un inocente como un
medio legtimo para salvar al pueblo. Por el contrario, una intencin mala sobreaadida
(como la vanagloria) convierte en malo un acto que, de suyo, puede ser bueno (como la
limosna).

Las circunstancias, comprendidas en ellas las consecuencias, son los elementos


secundarios de un acto moral. Contribuyen a agravar o a disminuir la bondad o la malicia
moral de los actos humanos (por ejemplo, la cantidad de dinero robado). Pueden
tambin atenuar o aumentar la responsabilidad del que obra (como actuar por miedo a
la muerte). Las circunstancias no pueden de suyo modificar la calidad moral de los actos;
no pueden hacer ni buena ni justa una accin que de suyo es mala.

Los actos buenos y los actos malos


El acto moralmente bueno supone a la vez la bondad del objeto, del fin y de las circunstancias.
Una finalidad mala corrompe la accin, aunque su objeto sea de suyo bueno (como orar y ayunar
para ser visto por los hombres).
El objeto de la eleccin puede por s solo viciar el conjunto de todo el acto. Hay comportamientos
concretos como la fornicacin que siempre es un error elegirlos, porque su eleccin
comporta un desorden de la voluntad, es decir, un mal moral.
Es, por tanto, errneo juzgar de la moralidad de los actos humanos considerando slo
la intencin que los inspira o las circunstancias (ambiente, presin social, coaccin o
necesidad de obrar, etc.) que son su marco. Hay actos que, por s y en s mismos,
independientemente de las circunstancias y de las intenciones, son siempre
gravemente ilcitos por razn de su objeto; por ejemplo, la blasfemia y el perjurio, el
homicidio y el adulterio. No est permitido hacer el mal para obtener un bien.

El acto humano no es una estructura simple, sino integrada por elementos diversos.
En cules de ellos estriba la moralidad de la accin? La pregunta anterior, clave para
el estudio de la ciencia moral, se responde diciendo que, en el juicio sobre la bondad o
maldad de un acto, es preciso considerar:

a) El objeto del acto en s mismo,

b) las circunstancias que lo rodean, y

c) la finalidad que el sujeto se propone con ese acto.

Para dictaminar la moralidad de cualquier accin, hay que reflexionar antes sobre
estos tres aspectos.

El objeto constituye el dato fundamental: es la accin misma del sujeto, pero tomada
bajo su consideracin moral.

Ntese que el objeto no es el acto sin ms, sino que es el acto de acuerdo a su
calificativo moral. Un mismo acto fsico puede tener objetos muy diversos, como se
aprecia en los ejemplos siguientes:

ACTO - OBJETOS DIVERSOS

- matar, asesinato
- defensa propia
- aborto
- pena de muerte hablar
- mentir
- rezar
- insultar
- adular
- bendecir
- difamar
- jurar
- blasfemar

La moralidad de un acto depende principalmente del objeto: si el objeto es malo, el


acto es necesariamente malo; si el objeto es bueno, el acto es bueno si lo son las
circunstancias y la finalidad.

Por ejemplo, nunca es lcito blasfemar, perjurar, calumniar, etc., por ms que las
circunstancias o la finalidad sean muy buenas.

Si el objeto del acto no tiene en s mismo moralidad alguna (por ejemplo, pasear), la
recibe de la finalidad que se intente (por ejemplo, para descansar y conservar la salud),
o de las circunstancias que lo acompaan (por ejemplo, con una mala compaa).

La Teologa Moral ensea que, aun cuando pueden darse objetos morales indiferentes
en s mismos ni buenos ni malos, sin embargo, en la prctica no existen acciones
indiferentes (su calificativo moral procede en este caso del fin o de las circunstancias).
De ah que en concreto toda accin o es buena o es mala.

LAS CIRCUNSTANCIAS

A. Nocin

Las circunstancias (circum-stare = hallarse alrededor) son diversos factores o


modificaciones que afectan al acto humano. Se pueden considerar en concreto las
siguientes (cfr. S. Th. I-II, q. 7, a. 3):

1) Quin realiza la accin (por ejemplo, peca ms gravemente quien teniendo


autoridad da mal ejemplo).

2) Las consecuencias o efectos que se siguen de la accin (un leve descuido del mdico
puede ocasionar la muerte del paciente).

3) Qu cosa: designa la cualidad de un objeto (por ejemplo, el robo de una cosa


sagrada) o su cantidad (por ejemplo, el monto de lo robado).

4) Dnde: el lugar donde se realiza la accin (por ejemplo, un pecado cometido en


pblico es ms grave, por el escndalo que supone).

5) Con qu medios se realiz la accin (por ejemplo, si hubo fraude o engao, o si se


utiliz la violencia).

6) El modo como se realiz el acto (por ejemplo, rezar con atencin o distradamente,
castigar a los hijos con exceso de crueldad).

7) Cundo se realiz la accin, ya que en ocasiones el tiempo influye en la moralidad


(por ejemplo, comer carne en da de vigilia).
Hay circunstancias que atenan la moralidad del acto, circunstancias que la agravan y,
finalmente, circunstancias que aaden otras connotaciones morales a ese acto. Por
ejemplo, actuar a impulso de una pasin puede -segn los casos- atenuar o agravar la
culpabilidad. Insultar es siempre malo: pero insultar a un semejante es mucho menos
grave que insultar a una persona enferma.

Es claro que en el examen de los actos morales slo deben tenerse en cuenta aquellas
circunstancias que posean un influjo moral. As, por ejemplo, en el caso del robo, da lo
mismo que haya sido en martes o en jueves, etc.

1) Circunstancias que aaden connotacin moral al pecado, haciendo que en un slo


acto se cometan dos o ms pecados especficamente distintos (por ejemplo, el que
roba un cliz bendecido comete dos pecados: hurto y sacrilegio). La circunstancia que
aade nueva connotacin moral es la circunstancia qu cosa, en este caso la
cualidad del cliz, que estaba consagrado (de robo se muda en robo y en sacrilegio).

2) Circunstancias que cambian la especie teolgica del pecado haciendo que un pecado
pase de mortal a venial o al contrario (por ejemplo, el monto de lo robado indica si un
pecado es venial o mortal).

3) Circunstancias que agravan o disminuyen el pecado sin cambiar su especie (por


ejemplo, es ms grave dar mal ejemplo a los nios que a los adultos; es menos grave la
ofensa que procede de un brote repentino de ira al hacer deporte, etc.).

LA FINALIDAD

La finalidad es la intencin que tiene el hombre al realizar un acto, y puede coincidir o


no con el objeto de la accin.

No coincide, por ejemplo, cuando camino por el campo (objeto) para recuperar la
salud (fin). Si coincide, en cambio, en aquel que se emborracha (objeto) con el deseo
de emborracharse (fin).

En relacin a la moralidad, el fin del que acta puede influir de modos diversos:

a) Si el fin es bueno, agrega al acto bueno una nueva bondad (por ejemplo, or Misa -
objeto bueno- en reparacin por los pecados -fin bueno-).

b) Si el fin es malo, vicia por completo la bondad de un acto (por ejemplo, ir a Misa -
objeto bueno- slo para criticar a los asistentes -fin malo-).

c) Cuando el acto es de suyo indiferente el fin lo convierte en bueno o en malo (por


ejemplo, pasear frente al banco -objeto indiferente- para preparar el prximo robo -fin
malo-).

d) Si el fin es malo, agrega una nueva malicia a un acto de suyo malo (por ejemplo,
robar -objeto malo- para despus embriagarse -fin malo-).

e) El fin bueno del que acta nunca puede convertir en buena una accin de suyo
mala. Dice San Pablo: no deben hacerse cosas malas para que resulten bienes (cfr.
Rom. 8,3); (por ejemplo, no se puede jurar en falso -objeto malo- para salvar a un
inocente -fin bueno-, o dar muerte a alguien para liberarlo de sus dolores, o robar al
rico para dar a los pobres, etc.).
2.6.4 DETERMINACIN DE LA MORALIDAD DEL ACTO HUMANO

El principio bsico para juzgar la moralidad es el siguiente:

Para que una accin sea buena, es necesario que lo sean sus tres elementos: objeto
bueno, fin bueno y circunstancias buenas; para que el acto sea malo, basta que lo sea
cualquiera de sus elementos (bonum ex integra causa, malum ex quocumque
defectu: el bien nace de la rectitud total; el mal nace de un slo defecto; S. Th., I-II, q.
18, a. 4, ad. 3).

La razn es clara: estos tres elementos forman una unidad indisoluble en el acto
humano, y aunque uno slo de ellos sea contrario a la ley divina, si la voluntad obra a
pesar de esta oposicin, el acto es moralmente malo.

LA RECTA COMPRENSIN DE LA LIBERTAD


Una de las notas propias de la persona -entre todos los seres visibles que habitan la
tierra slo el hombre es persona- es la libertad. Con ella, el hombre escapa del reino
de la necesidad y es capaz de amar y lograr mritos. La libertad caracteriza los actos
propiamente humanos: slo en la libertad el hombre es padre de sus actos.

En ocasiones puede considerarse la libertad como la capacidad de hacer lo que se


quiera sin norma ni freno. Eso sera una especie de corrupcin de la libertad, como el
tumor cancergeno lo es en un cuerpo. La libertad verdadera tiene un sentido y una
orientacin:

La libertad es el poder, radicado en la razn y en la voluntad, de obrar o de no obrar,


de hacer esto o aquello, de ejecutar por s mismo acciones deliberadas (Catecismo de
la Iglesia Catlica, n. 1731).

La libertad es posterior a la inteligencia y a la voluntad, radica en ellas, es decir, en el


ser espiritual del hombre. Por tanto, la libertad ha de obedecer al modo de ser propio
del hombre, siendo en l una fuerza de crecimiento y maduracin en la verdad y la
bondad. En otras palabras, alcanza su perfeccin cuando se ordena a Dios.

Hasta que no llega a encontrarse definitivamente con su bien ltimo que es Dios, la
libertad implica la posibilidad de elegir entre el bien y el mal, y por tanto de crecer en
perfeccin o de flaquear y pecar. Se convierte en fuente de alabanza o de reproche, de
mrito o de demrito (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1732).
A la libertad que engrandece se llama libertad de calidad. Esa libertad engrandece al
hombre, por ser sequi naturam, es decir, en conformidad con la naturaleza, que no
debemos entender como una inclinacin de orden biolgico, pues concierne
principalmente a la naturaleza racional, caracterizada por la apertura a la Verdad y al
Bien y a la comunicacin con los dems hombres. En otras palabras, la libertad de
calidad es posterior a la razn, se apoya en ella y de ella extrae sus principios.
Exactamente al revs del concepto errneo de libertad como libertad de indiferencia,
en que la libertad est antes de la razn, y puede ir impunemente contra ella. Es la
libertad que no est sujeta a norma ni a freno, aquella que postula la autonoma de la
indeterminacin. Un libertinaje ilusorio e inabarcable, pero destructivo del hombre y
su felicidad.