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1.

LAS DRAGAS

1.1. DRAGAS MECNICAS

Las dragas mecnicas utilizan equipos o medios exclusivamente mecnicos para la excavacin y
extraccin del material. Es el tipo de dragas ms antiguo y ha evolucionado mucho a lo largo de la
historia gracias al avance de la tecnologa industrial y de las obras martimas. Segn datos
correspondientes a 1994, las dragas mecnicas representan el 40% de la flota mundial de dragas,
con un total de 1005 unidades (Llorca, J.,1997). En general, el uso de estas dragas est
recomendado para trabajos en zonas confinadas y pueden operar fcilmente con materiales
sueltos y pesados, aunque tambin son adecuadas para todo tipo de suelos. El material excavado
suele tener un bajo contenido en agua, puesto que no es precisa la dilucin del material. El
rendimiento suele ser inferior al de las dragas hidrulicas dado que el tipo de trabajo es
discontinuo, y el acabado es menos uniforme. En funcin del medio mecnico con que se realiza la
extraccin del material, podemos clasificar las dragas mecnicas en los siguientes grupos:

Dragalinas
Dragas de cuchara
Dragas de pala
Dragas de rosario

1.1.1. Dragalinas

Actualmente, las dragalinas se incluyen entre los equipos de excavacin terrestre limitndose, en
lo que se refiere a dragados, a la limpieza de canales y creacin de nuevos cauces. El material
extrado se puede verter en tierra para su posterior transporte, o bien dejarlo en el mismo cauce,
fuera del canal de navegacin, esperando que las corrientes lo arrastren, operando en este caso
como equipo de remocin de fondos. La dragalina consta de una gra con una pluma de gran
longitud y dos tambores de cable, uno de elevacin y otro de arrastre, montados sobre una
pontona.

La cuchara no se deja caer verticalmente, como en el caso de las dragas de cuchara, sino que se
lanza lo ms lejos posible de la gra, aprovechando la inercia producida por el giro de la gra. A
medida que se va recuperando el cable, la cuchara se arrastra por el fondo creando un agujero y
llenndose de material. Una vez llena la cuchara, se eleva y se gira la gra hasta colocarla encima
del gnguil para descargar el material. La trayectoria de la cuchara depender de su peso y de las
caractersticas geotcnicas del material dragado, por lo que este sistema no permite tener una
gran precisin en los perfiles de dragado.
1.1.2. Dragas de cuchara

Las dragas de cuchara constan de una gra que acciona una cuchara de valvas encargada de
efectuar la excavacin. La gra puede trabajar desde tierra, desde una pontona, o puede estar
montada sobre un gnguil, tratndose en este caso de una draga autopropulsada.

Las dragas de cuchara se utilizan principalmente para trabajos localizados o de pequeo volumen,
donde no se puede operar con otro tipo de dragas debido a sus dimensiones, o no es rentable su
movilizacin. Son adecuadas para servicios de mantenimiento de puertos, en muelles, en zonas
perifricas de espigones, etc En muchos casos, las dragas de cuchara no se utilizan con el
objetivo de obtener un calado determinado, sino para la extraccin de ridos. Estos equipos
permiten dragar un gran abanico de materiales. Los rendimientos ms elevados se obtienen en
terrenos poco cohesivos, como fangos o arenas sueltas. Tambin se pueden utilizar en arcillas y
arenas medianamente compactas, aunque con un descenso de los rendimientos. En caso de
utilizarse cucharas de gajos o de pinzas se pueden extraer rocas quebrantadas y todo tipo de
elementos sueltos. Dadas sus caractersticas, es un equipo apto para materiales heterogneos,
dando buenos resultados cuando el material a dragar contiene cantos o bolos. La profundidad a la
que puede operar la draga depende nicamente de la resistencia del cable metlico izador, por lo
que puede dragar a profundidades mayores que en otros tipos de dragas de tamao similar. Las
profundidades mximas de trabajo que puede alcanzar oscilan entre los 40 y los 50 m. Sin
embargo, la excavacin realizada por estas dragas es muy irregular. Debido al poco control que se
tiene sobre el movimiento de la cuchara, es difcil conseguir un buen acabado de la excavacin, en
la que suelen quedar crestas y agujeros.

1.1.3. Dragas de pala

Estas dragas estn constituidas por una pala excavadora montada sobre una pontona que est
fondeada mediante tres pilones metlicos que aportan la reaccin necesaria al esfuerzo de
excavacin. Las dragas de pala pueden ser frontales (muy empleadas en EEUU) o retroexcavadoras
(tpicas en Europa), siendo su funcionamiento muy similar. La diferencia entre ellas reside
bsicamente en la orientacin del cucharn y el diseo del brazo excavador. Las dragas de pala
son dragas estacionarias, por lo que necesitan descargar el material en barcazas que se sitan en
los laterales del pontn.

La pontona sobre la que se instala la pala est anclada mediante tres pilones metlicos, uno
situado en la popa, y los otros dos en los laterales de la parte delantera de la pontona. El piln de
popa es giratorio y permite hacer girar la draga una vez se han levantado los otros dos pilones.

Las dragas de pala son adecuadas en trabajos localizados, porque su sistema de fondeo mediante
pilones le permite desplazarse fcil y rpidamente. Una de sus principales aplicaciones es en
dragados de canales y zanjas, aunque tambin se suelen emplear para la extraccin de restos de
estructuras, escolleras y demoliciones de diques. Una de las principales ventajas de estas dragas es
su capacidad de trabajar en espacios confinados.

Estos equipos pueden dragar todo tipo de suelos, como arcillas, margas, materiales granulares
(gravas, bolos, etc), e incluso rocas blandas o previamente voladas. En definitiva, son capaces de
dragar materiales con una resistencia mxima a compresin de hasta 10 MPa.

La profundidad de dragado es limitada, sobretodo en el caso de accionamiento hidrulico,


oscilando generalmente entre 2 y 20 m de profundidad.

1.1.4. Dragas de rosario

Estos equipos pueden dragar todo tipo de suelos, como arcillas, margas, materiales granulares
(gravas, bolos, etc), e incluso rocas blandas o previamente voladas. En definitiva, son capaces de
dragar materiales con una resistencia mxima a compresin de hasta 10 MPa. La profundidad de
dragado es limitada, sobretodo en el caso de accionamiento hidrulico, oscilando generalmente
entre 2 y 20 m de profundidad.
Las dragas de rosario trabajan bien con todo tipo de suelos, incluso rocas disgregadas o de baja
resistencia, cuya resistencia a compresin puede alcanzar valores de 10 15 MPa, y no tienen
dificultad para operar con materiales heterogneos con escombros, aunque la aparicin de
cableados es altamente peligrosa. El tamao mximo de partcula es de 1500 mm y no trabajan
bien cuando el espesor de la capa a dragar es pequeo. Una de sus principales ventajas radica en
ser la nica draga mecnica que trabaja de forma continua, lo que supone un rendimiento
elevado, a pesar de las prdidas de material por derrame desde el cangiln o durante la carga del
material por las canaletas.

1.2. DRAGAS HIDRAULICAS

A partir del s. XIX comenzaron a utilizarse las bombas de succin en las operaciones de dragado.
Con la aparicin de esta nueva tecnologa, los equipos se clasificaron en mecnicos e hidrulicos.
En 1994, el 60% de la flota mundial de dragas corresponda a dragas hidrulicas o de succin
(Llorca, J., 1997). La caracterstica fundamental del dragado hidrulico es el empleo de la bomba
de succin, y todas las variantes de estos equipos derivan en la forma de transportar el producto,
el empleo de equipos complementarios para la disgregacin del terreno, y la forma de facilitar la
absorcin de los productos por la corriente producida por las bombas. Las dragas hidrulicas se
distinguen en dragas estacionarias o en marcha. Los diferentes equipos existentes en la actualidad
son los siguientes:

a. Dragas estacionarias

Dragas de succin estacionaria


Dragas cortadora o cutter
Draga dustpan
Draga autoportadora

b. Dragas en marcha

Dragas de succin en marcha o de arrastre.

1.2.1. Dragas de succin en marcha o de arrastre

Una draga de succin en marcha es una embarcacin autoportante y autopropulsada,


de dimensiones variables, diseada para dragar de forma continua elevados
volmenes de material de una forma sencilla y econmica, y admitiendo condiciones
martimas adversas. El material es aspirado por un tubo dotado en su extremo de un
cabezal de succin. A bordo de la embarcacin se instala una bomba que crea el vaco
necesario en el cabezal para poner en suspensin los materiales sueltos en el agua, y
se aspira la mezcla agua-material que se almacena en la cntara de la propia draga.
Durante el proceso de dragado, el barco sigue en movimiento, aunque a una velocidad
muy inferior a la de crucero. El material aspirado se vierte en la cntara, donde los Las
dragas hidrulicas Captulo 5 38 slidos decantan hacia el fondo y el agua que queda
por encima se va evacuando a travs de un dispositivo de rebose.

La capacidad necesaria de la cntara depender del trabajo a realizar, pudiendo variar


desde los 1.000 hasta los 20.000 m3 . Una de las grandes ventajas de este tipo de
dragas es la posibilidad de transportar el material dragado a grandes distancias. La
descarga del material puede realizarse por apertura del fondo o por bombeo. En caso
de no poder llegar hasta la zona de vertido debido al calado de la embarcacin, el
vertido slo podr hacerse mediante tubera. Las dragas de succin estn
principalmente diseadas para dragar terrenos blandos, no demasiado compactos ni
cohesivos, como fangos, arcillas blandas, arenas y ciertas gravas. En casos extremos,
se puede instalar un montaje de dientes en el cabezal aspirador y un sistema de
chorro para poder dragar materiales ms resistentes.

1.2.2. Dragas cortadoras (cutter)


Este tipo de draga es una mejora directa de la draga de succin estacionaria, que
incorpora adems un dispositivo disgregador del terreno montado en el extremo del
tubo de succin. Las dragas cortadoras son dragas estacionarias, es decir que no se
desplazan conforme realizan el dragado. El cabezal cortador permite trabajar sobre
materiales ms cohesivos y con una resistencia al corte superior que los permitidos
con el resto de dragas hidrulicas. Este cabezal giratorio disgrega el material y
succiona la pulpa mediante un sistema de bombeo. Para optimizar el proceso, el
cabezal cortador debe situarse prximo a la zona donde la bomba absorbe la pulpa. El
sistema est colocado sobre una pontona sin capacidad de propulsin que dispone de
una escala de dragado en uno de sus extremos. La pontona se fija con dos pilones
situados en el extremo contrario a la escala, uno de anclaje y otro de avance, que le
permitirn el movimiento longitudinal, y dos anclas de giro laterales para desplazarse
transversalmente.
1.2.3. Dragas de succin estacionarias

Las dragas estacionarias de succin realizan el dragado ancladas en un punto, sin


desplazarse mientras se produce la succin. Este tipo de draga presenta una gran
similitud con las dragas de succin en marcha, aunque la principal diferencia reside en
el proceso de carga del material. En general, las dragas de succin estacionarias no
incorporan cntara, y el transporte se realiza mediante gnguiles auxiliares, o a travs
de tuberas si la zona de vertido est prxima a la de extraccin.

Estos equipos estn diseados para dragar productos sueltos no cohesivos, hasta
arenas de grano medio, aunque el tipo de material depende tambin de la capacidad
de la bomba de succin.

Al estar la draga anclada en un punto, al succionar el material, se crea un hueco en


forma de cono invertido sobre la zona de dragado. Por ello no suelen ser muy
utilizadas para el mantenimiento de canales de navegacin o nivelacin de terrenos
donde se requiere un mayor grado de precisin. Su principal aplicacin es para la
extraccin de material granular para restaurar terrenos.

Las dragas de succin estacionarias son muy tiles cuando la zona de trabajo est muy
alejada de la zona de vertido, pero el inconveniente es que la carga del material en los
gnguiles slo se puede realizar en aguas tranquilas.
La profundidad mnima de operacin de estas dragas se sita entorno a los 3 m
alcanzando profundidades elevadas de hasta 50 m. El nmero de estas unidades en
1994 era de 235, que representaba el 9.3% de la flota mundial de dragas (Llorca, J.,
1997).

1.2.4. Dragas dustpan

Puede decirse que las dragas dustpan son una variante de las dragas estacionarias de
succin, que se idearon en Estados Unidos para el dragado de sus ros con fuertes
corrientes, de fondos formados por fangos o limos poco cohesivos, de poco peso
especfico. La principal particularidad de estas dragas es que van dotadas de una
cabeza especial muy ancha y baja, reforzada por un sistema de inyeccin de agua que
pone el producto en suspensin, y mediante la corriente de aspiracin de la draga
absorbe el material.

Su principal aplicacin es remover el suelo de canales de navegacin que han quedado


intransitables para embarcaciones de gran tamao, y la extraccin de material
granular en zonas confinadas. Estas dragas acostumbran a verter el material dragado
directamente en el mismo cauce, donde las corrientes del ro se encargarn de
transportarlo, o tambin pueden enviarlo a vaciaderos terrestres a travs de una
tubera flotante.
2. TUBOS

Los sacatestigos permiten la obtencin de testigos continuos de sedimento que conservan


las estructuras y las secuencias sedimentarias. El ms simple de todos es el sacatestigos de
gravedad, que consiste en una cabeza cilndrica de gran peso (<500 Kg o mas), con lanzas
de acero de varios centimetros (9,11 cm) de dimetro y varios metros de longitud, con
ojivas de acero de acero en su extremo y sistema para retencin de sedimento en flejes de
acero inoxidable. Para la toma de muestras el equipo se utiliza una camisa interna de PVC.
Este sistema de muestreo funciona mediante la adquisicin de energa cintica en su cada
libre hasta el fondo durante un recorrido de 25-40m. Una vez alcanza el fondo y debido a
la energa acumulada el equipo penetra en el sedimento, que queda dentro de la camisa
interna de PVC siendo retenido por el sistema de cierre de lanza. El sedimento es recogido
y conservado dentro de los cilindros de PVC, previamente cerrados hermticamente para
su mejor y convenientemente etiquetados.

Otro sistema de sacatestigos, pero mas sofisticado, es el sacatestigo de caja, que tiene un
dimetro mayor de reducir la friccin, hecho que favorece adems que se puedan tomar
varias muestras del mismo nivel de sedimento. Este sistema no se hincha en el sedimento
por gravedad, sino que dispone de una guillotina que se acciona cuando el sacatestigos
toca fondo.
Un sistema similar al sacatestigos de caja pero aun mas complejo es el sistema de
multicore. Que consiste en un trpode multitubo de muestreo del sedimento superficial
(hasta 40 cm) y de la interfase agua-sedimento con un alto grado de preservacin. Tras
depositarse el sistema sobre el fondo, el equipo entra en funcionamiento introduciendo
hasta ocho tubos de metacrilato dentro del sedimento gracias a un dispositivo hidrulico
de pistn. Estos tubos quedan hermticamente cerrados por su base y techo.
El sacatestigo de pistn fue diseado para la obtencin de testigos largos de sedimento,
de hasta 50m.

La accin del piston dentro de la camisa reduce la friccin interna, succionando el


sedimento dentro la camisa. Los sacatestigos de pistn, al igual que los de gravedad,
pierden la interfase agua-sedimento, el cual al ser material no consolidado es expulsado al
exterior.
3. RASTRAS
Las rastras son arrastradas a baja velocidad por el fondo, durante un determinado tiempo,
cubriendo un rea mayor que las dragas. Ellas pueden capturar rocas de laderas de
montes marinos y aquellas diseminadas en las planicies y cuencas abisales.