Está en la página 1de 9

SEALES DE AUDIO: transmisin y conexiones

Apunte realizado por Martn Matus. Seleccin y traduccin de fragmentos del libro:

Davis, G. y Jones, R. (1989), The Sound Reinforcement Handbook. Milwaukee: Hal Leonard
Corporation.

Al hablar de seales de audio se hace referencia a seales de tensin variables en


el tiempo. Estas pueden ser convertidas por transductores en base a seales acsticas, o
pueden ser generadas por dispositivos especficos (por
ejemplo, un teclado). Estas seales se utilizan para
diversos fines, como la grabacin o el refuerzo de sonido
en vivo1.
A continuacin se resumirn algunos aspectos
importantes referentes a las seales de audio y a la
manera en que se transmiten y se interconectan los
equipos que trabajan con estas seales.

NIVELES DE SEAL

Como ya se mencion, la mayor parte del equipamiento utilizado para diversos


fines relacionados con el sonido y la msica trabaja principalmente con seales de
audio. Estas seales no son otra cosa que seales de tensin alterna con diversas
caractersticas.
Uno de los aspectos ms importantes respecto a los tipos de dispositivos a utilizar y
a su correcto uso, tiene que ver con los niveles de tensin que posean las seales de
audio con las que trabajemos. Es posible establecer una clasificacin general de las
seales segn su nivel de tensin nominal de la siguiente manera:

TIPO DE SEAL NIVEL NOMINAL


Nivel de potencia Mayor a +30 dBu
Nivel de lnea Entre -20 dBu y +30 dBu
Nivel de micrfono Menor a -20 dBu

Con valor nominal nos referimos a que se toma como promedio este valor pudiendo las
seales poseer, en determinadas circunstancias, valores inferiores o superiores a los
lmites estipulados.

1
En este apunte nos referiremos exclusivamente a las seales de audio analgico, y no sern tratadas las
seales de audio digital.

1
Nivel de micrfono (o bajo nivel)

Son aquellas seales que llegan hasta -20 dBu aproximadamente (es decir 77,5 mV de
valor eficaz). Ejemplos tpicos de seales con este nivel son las producidas por micrfonos,
cpsulas fonocaptoras, o cabezales de reproduccin magntica, considerando que no
posean ningn tipo de preamplificacin.

Nivel de lnea (o nivel medio)

El rango de estas seales se encuentra entre -20 dBu y +30 dBu (24,5 V). Trabajan con
nivel de seal de lnea los siguientes dispositivos, entre otros: teclados (sintetizadores,
samplers, etc.), las salidas de preamplificadores y consolas, reproductores de CD, DAT,
VHS, etc., y la mayora de los procesadores y efectos de audio (procesadores dinmicos,
ecualizadores, efectos como delay y reverb, entre otros). Valores nominales de lnea
tpicos son -10 dBu (245 mV), +4 dBu (1,23 V) y + 8 dBu (1,95 V).

Nivel de potencia (o alto nivel)

Todas las seales que posean valores iguales o superiores a +30 dBu (24,5 V). Son
principalmente las seales de salida de los amplificadores de potencia que alimentan a los
parlantes.

CONEXIONES BASICAS

Si bien la conexin de seales de audio es algo relativamente estandarizado, es


habitual encontrar problemas de interconexin entre componentes, incluso en mbitos
profesionales. Parte de la solucin a este problema es utilizar dispositivos que sean
elctricamente compatibles. La otra parte es saber como conectarlos en forma adecuada y
consistente.
Hemos visto en detalle los niveles nominales operativos para equipos de audio. Uno
de los niveles de lnea estndar es +4 dBu (tambin llamado nivel Pro). Si nos aseguramos
de que todos los equipos en nuestra cadena de audio cumplan con esta norma evitaremos
muchos de los problemas de interconexin ms comunes. Sin embargo, existe cada vez
ms equipamiento que trabaja con niveles de seal de -10 dBV (a veces denominado
Consumer o Semi-pro) que provee buena calidad, generalmente a ms bajo costo que el
equipo Pro.
Existen varias soluciones a esta cuestin. Reconociendo la necesidad del mercado
de tener la opcin de utilizar equipo con niveles de -10 dBV en algunas etapas de la
cadena de audio (por ejemplo, diversos equipos de reproduccin y grabacin de audio, y
procesadores de audio externos), algunos fabricantes proveen salidas con los dos niveles
(+4 dBu y -10 dBV). Por otra parte, algunas compaas ofrecen interfaces activas que
convierten los niveles de seal entre estos valores.

2
Conexiones balanceadas y no balanceadas

Las conexiones no balanceadas utilizan dos conductores, uno con un potencial de


tierra o masa y el otro que lleva la seal. Los equipos que operan a -10 dBV
invariablemente utilizan conexiones no balanceadas.
Las conexiones balanceadas usan dos conductores: cada uno lleva la misma seal,
pero una de ellas est invertida de fase. Pueden o no estar referidas a tierra; si no lo
estn se denominan conexiones flotantes. Una conexin balanceada referida a tierra
requiere tres conductores, el tercero de ellos sirviendo como potencial de tierra (una
conexin flotante puede tener un tercer conductor, pero en este caso solo se utiliza como
blindaje y no se conecta al potencial de tierra del circuito).
Las conexiones balanceadas siempre son preferibles a las no balanceadas porque
son menos susceptibles a captar interferencias o ruido. Como puede observarse en el
grfico, el principio por el cual funcionan las lineas balanceadas tiene que ver con que al
llegar las dos seales invertidas de fase a la entrada del dispositivo (por ejemplo una
consola) se produce nuevamente la inversin de la fase de una de ellas y se suman dando
como resultado una seal del doble de amplitud, en donde (idealmente) cualquier ruido o
interferencia que hayan sido captados por la lnea sern cancelados.
En los casos en que se necesite recorrer largos trayectos con seales de audio,
sobre todo de bajo nivel (por ejemplo en la patcheras que van desde el escenario hasta la
consola de F.O.H. llevando seales de micrfono), el uso de seales balanceadas es
indispensable. El equipo de audio profesional (+4 dBu) generalmente provee entradas y
salidas balanceadas.

3
CABLES

Los cables probablemente sean la parte menos costosa de un sistema de sonido,


pero su uso incorrecto, la mala calidad o el mal
estado de los mismos pueden determinar la
calidad final de la totalidad del sistema. Algunos
de los problemas ms comunes que pueden
producirse por estas causas son: la aparicin de
ruidos indeseados en las seales de audio, perdida
de seal por circuitos abiertos o falsos contactos,
o fallas en la salida del audio por cortocircuitos.
Si bien conceptualmente se considera a los
cables conductores ideales, en la prctica los
1 cables reales presentan propiedades fsicas y
elctricas como flexibilidad, densidad del blindaje, durabilidad, resistencia, capacitancia
entre conductores, inductancia entre conductores, etc.
El blindaje es indispensable en cables que transmiten seales de nivel de micrfono
o lnea ya que estas siempre necesitan amplificacin de algn tipo, y cualquier ruido o
interferencia no deseada ser amplificada junto con la seal. El propsito del blindaje es
desviar hacia la tierra o masa elctrica los denominados campos electrostticos, evitando
que se sumen a la seal transportada por el o los conductores internos del cable. Las
descargas electrostticas pueden ser causadas por motores o generadores cercanos y por
descargas de gases en la iluminacin (nen o fluorescente), entre otros motivos. Estas
cargas pueden acoplarse capacitivamente a un cable.

Aparte del ruido electrosttico existe otro tipo de ruido conocido como ruido
electromagntico. Este puede generarse por bobinas en motores elctricos, los balastros
de los tubos fluorescentes, o en algunas etapas de diversos tipos de dimmers de
iluminacin. Este ruido se introduce en el cable por medio del acoplamiento inductivo. El
blindaje normal no excluye este ruido generado por campos electromagnticos. Esto solo
puede evitarse mediante el uso de lneas balanceadas, con conductores centrales
enrollados, y distanciando los cables de las fuentes mencionadas.
Otro tipo de ruido que puede presentarse en los cables es el causado por los
llamados lazos de tierra (Ground Loops). La nica solucin apropiada para este tipo de
ruido es la correcta conexin a tierra de la totalidad del sistema de sonido.

4
Auto-capacitancia de los cables

Si bien el blindaje tiene la ventaja de evitar el ruido electrosttico, posee un aspecto


negativo: aumenta la capacitancia entre los cables conductores de seal. Como el cable
.

presenta tambin algn tipo de resistencia


elctrica, la combinacin entre
capacitancia y resistencia constituir un
filtro pasa-bajos. Mientras ms largo sea
el cable y/o mayor sea la capacitancia,
menor ser la frecuencia de corte del
filtro. Esto depender de la calidad de los
cables, e incidir ms mientras mayores
sean los trayectos que sea necesario
recorrer.

Cables blindados unipolares y dobles

Los cables blindados de un solo conductor central se utilizan en circuitos no


balanceados. En caso de utilizarlos en circuitos balanceados la seal se desbalacear. Los
cables blindados con dos conductores centrales se utilizan principalmente en circuitos
balanceados, aunque pueden presentar ventajas cuando se conecta una salida balanceada
a una entrada desbalanceada. No se recomienda utilizar cables dobles cuando se conectan
salidas desbalanceadas a entradas desbalanceadas, porque esto aumentar el efecto
capacitivo entre conductores, producindose el efecto de filtro explicado anteriormente.
En cables dobles (balanceados) el blindaje siempre va a tierra y los dos conductores
internos llevan las seales vivas. Ms all de los colores de los cables, lo importante es
mantener un criterio coherente en la conexin de las fichas de ambos lados del cable.
Caso contrario, pueden suceder importantes perdidas o cancelaciones en la seal.

Cables de parlantes (no blindados)

El blindaje no solo agrega capacitancia a los cables, sino que tambin aumenta su
peso, tamao y costo. Si bien en algunos casos es impensable utilizar cables que no sean
blindados (como por ejemplo en cables de micrfono), hay casos en los que es preferible
utilizar cables no blindados. Mientras no exista una fuente de interferencia electrosttica
cerca y los niveles de seal sean altos, no habr riesgo de que exista ruido excesivo.
Particularmente en los cables de parlantes (que provienen desde la salida del
amplificador de potencia) el nivel de seal es tan alto que existe mucho menos riesgo de
que se introduzca ruido externo. Sin embargo, en este caso existen otros problemas que
hay que tener en cuenta.
Si bien la capacitancia incide menos en estos cables, la
inductancia del cable puede presentar un problema serio. Como
hemos visto, un flujo de corriente elctrica alterna producir un
campo magntico que ser proporcional a ella. Mientras mayores
sean los niveles de corriente, mayores sern los campos
magnticos, produciendo en consecuencia una mayor perdida en

Cables no blindados
bajas frecuencias debido a la inductancia del cable. Por este motivo no es recomendable
enrollar los cables de parlantes, debido a que esto aumenta su inductancia.
Otro problema que puede surgir, dependiendo de la impedancia de la carga, es el
de la resistencia del cable. Mientras mayor sea el largo del cable y menor sea su calibre,
mayor ser la resistencia total que presentar2. Esto producir que parte de la potencia
que se pretende entregar a los parlantes sea disipada por el cable. En algunos casos estas
perdidas pueden llegar a ser importantes y disminuir en forma notoria el rendimiento de
nuestro sistema.

CONECTORES Y FICHAS

Idealmente una ficha debera ser fcil de usar, difcil de desconectar


accidentalmente , y no debera presentar resistencia elctrica ni permitir que ingresen
interferencias al sistemas de sonido. Dependiendo de la situacin, algunos conectores se
acercan ms a este ideal que otros. Si el sistema no va a ser movido o recableado a
menudo entonces lo mejor es disminuir la cantidad de conectores al mnimo utilizando
conexiones soldadas. Estas conexiones poseen mnima resistencia, no tienden a
desarrollar resistencia con el paso del tiempo, y difcilmente se desconecten de manera
accidental. De hecho, esto es lo que se usa habitualmente en el cableado de estudios,
donde a las consolas se conectan cables de micrfono y lneas que se dejan fijos. En
sistemas porttiles, es necesario usar otros medios de interconexin.
Cada vez que se inserta un plug y un jack en la ruta de audio se agrega resistencia
al flujo de seal. Incluso si la resistencia del contacto es mnima cuando se arma el
sistema, esta resistencia aumenta con el paso del tiempo, a medida que entra suciedad o
se corroe el material. Cuando los conectores son conectados y desconectados con
frecuencia, esta accin mantiene el material limpio y la resistencia no sube en forma
excesiva. Por este motivo es recomendable disminuir la cantidad de conectores en
sistemas fijos donde la accin de conectar y desconectar no se realiza habitualmente. En
caso de usar conectores en sistemas permanentes, es mejor utilizar conectores baados
en oro, que poseen baja resistencia inicial y no desarrollan corrosin en el material. A
continuacin se detallarn las caractersticas ms importantes de los conectores de audio
usados para niveles de lnea y de micrfono.
Si el conector se utilizar en circuitos no balanceados, solo necesita tener dos

2
Esto se puede observar en la frmula de resistencia elctrica (R) de un conductor:

en la cual es el coeficiente de resistividad del material, l su longitud y S su rea transversal.

6
contactos. Ejemplos de esto son los plugs de dos conductores (TS) o las fichas RCA. Los
conectores con tres contactos como el plug TRS y los XLR se usan bsicamente para
conexiones balanceadas, pero en determinadas circunstancias pueden usarse para
conexiones desbalanceadas.
Como elegir el tipo de conector a utilizar? Generalmente esta decisin est
determinada por el fabricante del equipo, que provee un tipo de conector particular. En
algunos casos, hay ms de una opcin, y la decisin depender de nosotros. Para eso es
til conocer las ventajas y desventajas de las distintas fichas.
.

Conectores Plug

Los plugs de tres conductores son tambin llamados TRS, siendo


las iniciales de Tip (punta), Ring (anillo), y Sleeve (masa o tierra).
Existen por otra parte plugs de dos conductores llamados TS, faltando
en estos casos el conductor del medio (Ring).

TRS

TS

Los plugs se conectan en las fichas denominadas jacks. Son fciles de soldar,
relativamente baratos y en algunos casos permiten que alternar automticamente entre
diversos circuitos cuando se conectan. Sin embargo hay que tener en
cuenta algunas precauciones.
En una lnea balanceada, la punta (Tip) lleva la seal de audio
principal, el anillo (Ring) lleva la seal invertida de fase y la malla
(Sleeve) va conectada a masa. Si un plug de este tipo se conecta a un
Plug y Jack jack no balanceado (tip-sleeve) la lnea se desbalancear, pero la
polaridad se mantendr correcta.
Uno de los problemas que presentan los plugs es que pueden producir ruido cuando
se conectan a un sistema de sonido en funcionamiento o cuando son manipulados. Otras
desventajas de los plugs es que no tienen ningn tipo de mecanismo de seguridad, lo que
significa que pueden desconectarse por accidente. Adems la mayora de las conexiones
plug-jack presentan alta resistencia de contacto, lo que puede producir ruido o prdida de
potencia cuando son utilizados en circuitos con parlantes.

7
Al plug TRS a veces se le llama plug estreo porque este es el uso que tiene en
los auriculares estreo. En este caso el circuito es desbalanceado y se conecta el canal
izquierdo a la punta (T), el derecho al anillo (R) y la
masa comn es el Sleeve (S). Existe otro tipo de
conexin llamada insercin (Insert) que permite ubicar
en el mismo conector TRS una salida (envo de la seal
al procesador o Send) y una entrada (retorno de la
seal o Return) desbalanceadas para ahorrar espacio.
Se utiliza principalmente para conectar efectos o
procesadores de audio externos en las consolas que
permiten este tipo de conexin. Las desventajas que
Cable de Insercin
presenta este tipo de combinacin de entrada-salida son:
a) la necesidad de cables especiales (no estndar);
b) la posibilidad de que si se conecta mal el cable, pueda daarse alguno de los
dispositivos conectados; y
c) la posibilidad de oscilacin causada por diafona (Crosstalk).

El plug TRS estandar o el TS tiene un dimetro de 1/4 (6.25 mm). Existen algunos
conectores similares ms chicos, como los mini-plugs u otros, que generalmente son de
uso hogareo o no profesional.

Hay algunas consideraciones a tener en cuenta con estos conectores. Una es


asegurarse que el plug quede bien fijo en el jack cuando se conecta. Otra es la de no
tocar los contactos metlicos de la ficha con los dedos, ya que esto puede generar
corrosin en el material a mediano plazo.

Conectores XLR
El conector XLR de tres contactos fue originalmente introducido
por la empresa Cannon (de hecho es habitual hacer referencia a estas
fichas directamente con este nombre). Esta es una de las fichas ms
utilizadas en audio profesional, y para algunas aplicaciones (como la
.
conexin de micrfonos) es prcticamente el estndar.

8
Consiste en la ficha (macho o hembra) que posee tres conductores. El conductor 1 va a
masa, mientras que en las seales balanceadas el conductor 2 lleva la seal y el conductor
3 la misma seal invertida de polaridad.
Una de las ventajas principales que tiene este tipo de ficha es que cuando se
conecta, queda trabada. No se saldr por accidente a menos que presione el pestillo que
posee la ficha (hembra). Adems al conectarla el primer conductor que hace contacto es
el 1 (masa), llevando posibles ruidos de masa o descargas electrostticas a tierra antes de
que se conecte el circuito de audio y puedan ser transmitidos por el sistema (como puede
suceder cuando se conectan plugs). Adems la superficie de contacto es grande y esto
hace que presente baja resistencia. La desventaja principal de estos conectores es su
precio ms elevado en comparacin con otros, y las precauciones necesarias para
soldarlos a los cables.

Conectores RCA

Desarrollados por la empresa RCA para uso principal en


equipos de radio y televisin, tambin se los conoce como Phono
por utilizarse originariamente en las cpsulas fonocaptoras de
tocadiscos. Con el pasar del tiempo, este conector se transform
en un estndar para la mayora del equipamiento de audio
hogareo con niveles de lnea (tambin se usa para otro tipo de conexiones como la
SPDIF de audio digital, y en algunos cables de video). Este tipo de ficha se usa en algunas
aplicaciones profesionales porque es barato y permite conectar muchos conectores en un
rea relativamente pequea.
Como son un poco ms difciles de soldar que otras fichas a veces es preferible
comprar cables ya armados. Sin embargo, existe una gama variada de calidades en los
cables armados, a la que hay que prestar atencin para no correr riesgos que puedan
comprometer la confiabilidad de las conexiones.
Una desventaja que pueden presentar estas fichas es que al tener un dimetro
chico puedan presentar una capacitancia alta. Otra de las desventajas posibles es la
tendencia a desarrollar alta resistencia en la conexin. Esto es as particularmente en
equipos de audio Consumer, los que una vez instalados pueden quedar as por aos,
dando lugar a la formacin de xido que degradar la calidad de audio. Para evitar este
problema pueden utilizarse conectores baados en oro. Otra recomendacin es girar
peridicamente las fichas en los conectores realizando una limpieza del material.

También podría gustarte