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Ciclo Brayton

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Diagrama del ciclo Brayton terico (en negro) y real (en azul), en funcin de la entropa S y
la temperatura T.

El ciclo Brayton, tambin conocido como ciclo Joule o ciclo Froude, es un ciclo
termodinmico consistente, en su forma ms sencilla, en una etapa de compresin adiabtica,
una etapa de calentamiento isobrico y una expansin adiabtica de
un fluido termodinmico compresible. Es uno de los ciclos termodinmicos de ms amplia
aplicacin, al ser la base del motor de turbina de gas, por lo que el producto del ciclo puede ir
desde un trabajo mecnico que se emplee para la produccin de electricidad en los
quemadores de gas natural o algn otro aprovechamiento caso de las industrias de
generacin elctrica y de algunos motores terrestres o marinos, respectivamente, hasta la
generacin de un empuje en un aerorreactor.

Desarrollo histrico[editar]
En el ciclo Brayton, como en la mayora de los ciclos termodinmicos, es necesario distinguir
el ciclo termodinmico en s mismo de su aplicacin tecnolgica. Como ocurre en algunos
otros motores trmicos, los motores basados en el ciclo Brayton han presentado diferentes
soluciones formales, que bsicamente se pueden reducir a los motores Brayton de pistones,
de funcionamiento parecido a los modernos motores Diesel y gasolina, y que hoy en da
apenas existen salvo en museos, y los motores Brayton de flujo continuo, en los que, a
diferencia de los motores de pistones, la admisin del fluido termodinmico es continua, y que
son la base de la turbina de gas.
Esbozo de la patente de Barber.

El ciclo Brayton aparece por primera vez asociado a la patente de una mquina de gas del
inventor ingls John Barber, en 1791. Formalmente, el motor de Barber podra ser clasificado
como de flujo discontinuo, si bien su rudimentario sistema de compresin, incapaz de alcanzar
siquiera las 2 atmsferas de presin, y las elevadsimas prdidas de calor asociadas al
sistema de calentamiento, as como las complicaciones asociadas al emplear aire en vez de
vapor de agua, hicieron que el motor fracasara estrepitosamente frente a la mucho ms
eficaz mquina de vapor de James Watt. Del mismo modo en que ocurri con otros motores
de la poca, como el motor Stirling, la idea de Barber cay en el olvido.
En la dcada de 1840 el fsico britnico James Prescott Joule plante de manera terica y
formal, por primera vez, el ciclo Brayton. Su trabajo se limit al mbito terico y
termodinmico, al reconocer que la obtencin de elevadas potencias mecnicas del ciclo
exigira o bien elevadsimos costes de combustible, o sistemas de compresin de gas
extremadamente grandes y resistentes, ya que Joule plante la implantacin del ciclo Brayton
como un ciclo de flujo discontinuo, en el que el gas deba comprimirse mediante un cilindro y
un pistn.
Una vez delineadas las caractersticas del ciclo, el primer intento relevante por llevarlo a la
prctica se produjo en 1872, cuando George Brayton patent su Ready Motor. En su patente,
basada en un motor de pistones de flujo discontinuo, la compresin se realizara en un
cilindro, tras lo cual el aire comprimido, que habra pasado a una cmara de calentamiento, se
calentara por una fuente de calor externa, para finalmente expandirse en el cilindro de
expansin, produciendo un trabajo. El motor presentaba importantes problemas, al no poder
garantizar a la perfeccin la constancia de la presin en la etapa de calentamiento del aire
comprimido. Igualmente, y tal y como haba previsto Joule, los motores de Brayton, para
desarrollar una potencia razonable, deban de ser extremadamente grandes, con lo que,
aunque llegaran a comercializarse, nunca gozaron de gran difusin.
En la actualidad, el ciclo Brayton se asocia al motor de turbina de gas, si bien Brayton jams
dise otra cosa que un motor de pistones. Aunque el fluido termodinmico sufre los mismos
procesos que aquellos a los que se someta en su versin de motor de pistones, la turbina de
gas presenta la caracterstica diferencial de que es un motor de flujo continuo. Ello implica que
el fluido, habitualmente aire, es continuamente admitido y continuamente expulsado del motor,
a diferencia de los motores de pistones, en los que la admisin y la expulsin es intermitente.
El desarrollo de la turbina de gas se produce bsicamente a principios del siglo XX, y es
consecuencia de solucionar la principal problemtica tcnica asociada al ciclo Brayton, a
saber, la etapa de compresin. La compresin de un fluido compresible no es sencilla: los
motores de pistones solventan el problema confinando al gas en una cmara cerrada el
cilindro, y reduciendo el volumen de la misma por medio de un pistn, lo cual produce un
incremento de la presin; sin embargo, ello conduce a motores esencialmente pesados y de
grandes dimensiones para grandes potencias, al requerirse una elevada inercia mecnica
para poder garantizar su funcionamiento de manera continuada. La turbina de gas emplea, por
el contrario, un compresor, consistente en uno o varios escalones de labes rotatorios que
empujan al aire, transmitindole una energa cintica que primero lo acelera y luego, por
medio de unos labes fijos, lo frenan para convertir el exceso de energa en presin. Como
quiera que tal proceso implica trasladar a un fluido de una zona de bajas presiones a otra de
altas presiones, proceso el cual poco favorecido por la termodinmica, la compresin de esa
manera resultaba muy problemtica y poco efectiva en el siglo XIX. Con el avance de la
tcnica, el desarrollo de nuevos materiales y la cada vez mejor comprensin de la mecnica
de fluidos, a principios del siglo XX comenzaron a producirse los primeros compresores
realmente eficaces, y no se tard en plantear la construccin de las primeras turbinas de gas.
En estos dispositivos, la compresin vena seguida de una combustin interna en una
rudimentaria cmara de combustin, en la que se aada combustible al aire comprimido para
quemarlo, y la expansin se desarrollaba en una turbina, producindose un trabajomecnico
parte del cual se empleaba en accionar el compresor, y la remanente en accionar un
generador elctrico o algn otro dispositivo que requiriese trabajo mecnico.
La aplicacin de la turbina de gas basada en el ciclo Brayton a la propulsin area se debe al
ingeniero ingls Frank Whittle, quien en 1927 patent la idea y la propuso a la fuerza area
inglesa. Una serie de expertos liderados por Alan Arnold Griffith haban estudiado en los aos
anteriores las posibilidades tcnicas de la turbina de gas como medio de propulsin area,
aunque su idea se basaba en emplear el trabajo mecnico obtenido para accionar una hlice.
Whittle, por el contrario, propona disponer de un ciclo Brayton tal que no se produjera ningn
trabajo mecnico neto, de manera que la turbina generara tan solo la energa suficiente como
para accionar el compresor. La propulsin se producira, segn l, debido a la elevada
velocidad de los gases a la salida de la turbina, formndose un chorro propulsivo que
generara sobre el motor una fuerza de empuje.
La idea de Whittle fue planteada casi al mismo tiempo por el alemn Hans von Ohain. Durante
la Segunda Guerra Mundial se producira una frentica carrera entre ambos bandos por el
desarrollo de los primeros motores a reaccin. Tras sta, la turbina de gas basada en el ciclo
de Brayton pasara a dominar como sistema propulsivo de aeronaves, al tiempo que
continuara siendo aplicada dentro de la industria de generacin. Igualmente, tiene aplicacin
como motor marino, en sistemas de bombeo, grandes maquinarias, entre otras, constituyendo
en la actualidad una de las mquinas ms sofisticadas que existen.
Al emplear como fluido termodinmico el aire, el ciclo Brayton puede operar
a temperaturas elevadas, por lo que es idneo para aprovechar fuentes trmicas de alta
temperatura y obtener un alto rendimiento termodinmico.
Sobre el ciclo bsico existen variantes que lo complican para mejorar alguna de sus
prestaciones, como la potencia o el rendimiento. Ejemplos de estas variantes son el ciclo
Brayton con regenerador, el ciclo Brayton de mltiples etapas (de compresin u expansin), o
la combinacin de un ciclo Brayton con un ciclo Rankine para dar lugar al denominado ciclo
combinado.

Ciclo Brayton
1. CICLO TERMODINAMICO DE LAS TURBINAS DE GAS

El modelo termodinmico de las turbinas de gas se fundamenta en el ciclo de Brayton, a pesar de que se
generaliza como ciclo termodinmico, en realidad el fluido de trabajo no cumple un ciclo completo en las
turbinas de gas ya que este finaliza en un estado diferente al que tena cuando inici los procesos, se podra
decir que es un ciclo abierto. Las turbinas de gas de ciclo abierto simple utilizan una cmara de combustin
interna para suministrar calor al fluido de trabajo y las turbinas de gas de ciclo cerrado simple utilizan un
proceso de transferencia para agregar o remover calor del fluido de trabajo.

El ciclo bsico de Brayton en condiciones ideales est compuesto por cuatro procesos:

1-2. Compresin isentrpica en un compresor.

2-3. Adicin de calor al fluido de trabajo a presin constante en un intercambiador de calor o una cmara de
combustin.

3-4. Expansin isentrpica en una turbina.

4-1. Remocin de calor del fluido de trabajo a presin constante en un intercambiador de calor o en la
atmsfera.

Figura 1. Ciclo termodinmico bsico de las turbinas de gas.

En el ciclo Brayton, el trabajo neto realizado por unidad de masa es la diferencia entre el trabajo obtenido en
la expansin y el trabajo invertido en la compresin, es decir:

Wnet = Wt - Wc

Para un gas ideal, el trabajo neto puede escribirse como:

Wnet = Wt - Wc

Y el calor de adicin por unidad de masa ser:


Al igual que en el ciclo Ranking, la eficiencia trmica del ciclo Brayton es la relacin entre el trabajo neto
desarrollado y el calor adicionado:

ter = Wnet / qA

La eficiencia trmica del ciclo Brayton para un gas ideal puede escribirse como:

En la figura se muestra una representacin esquemtica del ciclo Brayton.

Figura 2. Esquema del ciclo bsico de las turbinas de gas.

2. MODIFICACIONES CICLO BASICO EN LAS TURBINAS DE GAS

La eficiencia trmica del ciclo Brayton ideal depende de la compresin. Si se aumenta la relacin de
compresin en el ciclo ser necesario suministrar ms calor al sistema debido a que las lneas de presin
constante divergen hacia arriba y hacia la derecha en el diagrama T-s y la temperatura mxima del ciclo ser
mayor. Como el calor suministrado es mayor, la eficiencia trmica aumentar con el ratio de compresin.
Figura 3. Diagrama T-s de ciclos termodinmicos bsicos de las turbinas de gas con diferentes relaciones de
compresin.

Sin embargo la temperatura mxima del ciclo est limitada por los materiales en los cuales estn construidos
los componentes y por lo tanto se requerirn sistemas de refrigeracin ms eficientes.

La eficiencia del ciclo tambin se ve afectada por las prdidas en el compresor, en la turbina y en las cadas
de presin en la cmara de combustin y otros pasajes. Podemos verlo en el diagrama que representa estas
condiciones en el ciclo, disminuyendo en consecuencia la eficiencia del ciclo.
Figura 4. Diagrama T-s del ciclo termodinmico bsico real de las turbinas de gas.

A diferencia del ciclo Ranking, el proceso de compresin para elevar la presin en el ciclo Brayton requiere un
gran consumo de energa y gran parte del trabajo producido por la turbina es consumido por el compresor, en
un porcentaje que puede estar entre 40% y 80%. Esta desventaja frente al ciclo Ranking hace necesario
prestar una mayor atencin en el diseo de turbinas de gas ya que cualquier prdida de presin en la cmara
de combustin y dems componentes entre el compresor y la turbina debe compensarse con mayor trabajo en
el compresor. Adicionalmente, la eficiencia del compresor y la turbina juegan un papel muy importante, debido
a que eficiencias cercanas al 60% en estos componentes ocasionaran que todo el trabajo producido por la
turbina sea consumido por el compresor y por tanto la eficiencia global sera cero.

Es posible hacer algunas modificaciones al ciclo Brayton bsico para obtener valores ms favorables de
eficiencia trmica y trabajo neto. Las modificaciones que podemos hacer son las siguientes:

2.1. CICLO CON ENFRIAMIENTO INTERMEDIO DEL AIRE.

Con este mtodo lo que hacemos comprimir los gases de admisin en dos etapas con una refrigeracin
intermedia, para sacar parte del calor que han adquirido en la primera etapa de compresin. La
representacin de estos procesos se muestra en la siguiente figura:
Figura 5. Ciclo Brayton con enfriamiento del aire.

De la secuencia anterior, es claro que el trabajo que debe realizar el compresor para elevar la presin desde
el estado 1 hasta el estado 2 sin enfriador, es mayor que el trabajo que deben hacer los compresores con la
misma eficiencia para elevar la presin del aire desde el estado 1 al 2 y del estado 3 al 4 con un enfriador de
aire intermedio. Esta disminucin en el trabajo total de compresin se debe a que las lneas de presin
divergen hacia la derecha del grfico T-s.

Se ha demostrado que el trabajo de compresin con enfriador es menor cuando la relacin de presiones en
las dos etapas es igual (P4/P3)= (P2/P1) y la temperatura de entrada a la segunda etapa de compresin (T3)
es igual a la temperatura de entrada a la primera etapa de compresin (T1).

Al tener un menor trabajo de compresin, el trabajo neto del ciclo con enfriador ser mayor que el trabajo neto
del ciclo sin enfriador, siendo:

Wnet (sin enfriado) = Cpg (T5 T6) Cpa (T2 T1)

Wnet (con enfriado) = Cpg (T5 T6) Cpa ((T2 T1) + (T4 T3))

Como,

Cpa ((T2 T1) + (T4 T2)) < Cpa (T2 T1)

Entonces,

Wnet (sin enfriador) < Wnet (con enfriador)

Por otro lado, se requiere suministrar una mayor cantidad de calor al ciclo con enfriador para aumentar la
temperatura desde (T4) hasta (TS) que en el ciclo sin enfriador, donde nicamente es necesario elevar la
temperatura desde (T2) hasta (TS).
Figura 6. Diagrama T-s del ciclo termodinmico de las turbinas de gas con enfriamiento de aire.

En el diagrama T-s, puede apreciarse que la cantidad de calor adicional agregada al sistema, es mayor que la
equivalente en calor del trabajo ahorrado por el compresor cuando trabaja con el enfriador de aire y por lo
tanto la eficiencia trmica del ciclo con enfriador ser menor que sin enfriador.

ter (sin enfriador) > ter (con enfriador)

2.2. CICLO CON RECALENTAMIENTO INTERMEDIO

La expansin de los gases en el ciclo Brayton puede configurarse de tal forma que se realice en dos etapas.
La primera expansin ocurre en lo que se conoce como turbina de alta presin (HP) o turbina del compresor
(CT) acoplada al compresor mediante un eje. Todo el trabajo desarrollado por la turbina de alta presin es
consumido por el compresor. La segunda expansin tiene lugar en la turbina de baja presin (LP) o turbina de
potencia (PT) acoplada a un eje diferente al de la turbina del compresor y produce el trabajo neto
aprovechado en varias aplicaciones, como para mover el generador.
En el ciclo con recalentamiento se instala una segunda cmara de combustin a la salida de la turbina de alta
presin para elevar la temperatura de los gases que entran a la turbina de baja presin, y como estos gases
todava son ricos en oxigeno no suele hacer falta un aporte extra de comburente.

La representacin de estos procesos se muestra en la siguiente secuencia.


Figura 7. Ciclo Brayton con recalentamiento intermedio.

En la secuencia anterior, se puede observar que el trabajo de compresin es el mismo para el ciclo con
recalentamiento que para el ciclo sin recalentamiento y en consecuencia el trabajo desarrollado por la turbina
de alta presin ser tambin igual para los dos ciclos. Sin embargo, el trabajo desarrollado por la turbina de
baja presin es claramente mayor para el ciclo con recalentamiento que para el ciclo sin recalentamiento,
debido a que las lneas de presin divergen hacia la derecha del diagrama T-s siendo mayor la diferencia
entre las temperaturas (T5) y (T6) que entre las temperaturas (T4) y (T4).
El trabajo neto desarrollado por cada unidad de masa de gas en el ciclo es el trabajo desarrollado por la
turbina de baja presin e igual a:

Wnet (sin recalentamiento) = Cpg (T4- T4)

Wnet (con recalentamiento) = Cpg (T5 T6)

Debido a que T5 T6 > T4 T4, entonces:

Wnet (sin recalentamiento) <Wnet (con recalentamiento)

A pesar de que hay un incremento en el trabajo neto desarrollado en el ciclo con recalentamiento por cada
unidad de masa de gas, una cantidad de calor adicional debe suministrarse al sistema para elevar la
temperatura de los gases que salen de la turbina de alta presin.
Figura 8. Diagrama T-s del ciclo termodinmico de las turbinas de gas con recalentamiento.

En el diagrama T-s, puede apreciarse que la cantidad adicional de calor Cp (TS -T4) suministrada al ciclo con
recalentamiento es mayor que el aumento del trabajo neto desarrollado por la turbina y por lo tanto, la
eficiencia trmica del ciclo con recalentamiento ser menor que sin recalentamiento.

ter (con recalentamiento) > ter (sin recalentamiento)

2.3. CICLO REGENERATIVO.

En ocasiones se presenta que la temperatura de los gases a la salida de la turbina en el ciclo Brayton es
mayor que la temperatura del aire a la salida del compresor.

El ciclo regenerativo aprovecha esta diferencia de temperaturas para transferir a un regenerador o


intercambiador de calor, energa trmica de los gases que salen de la turbina, al aire que sale del compresor.
Figura 9. Diagrama T-s del ciclo termodinmico de las turbinas de gas con regeneracin.

En el caso representado en el diagrama T-s, la temperatura (Ts) de los gases que salen de la turbina en el
estado 5 es mayor que la temperatura (T2) del aire que sale del compresor en el estado 2. En el regenerador,
los gases ceden su calor al aire comprimido desde el estado 5 hasta el estado 6 cuando son evacuados a la
atmsfera. En el caso ideal, el aire comprimido en el estado 2 tendr la misma temperatura de los gases en el
estado 6 y de igual manera la temperatura del aire en el estado 3 ser la misma que la de los gases en el
estado 5. En consecuencia, el calor suministrado en la cmara de combustin ser nicamente el necesario
para elevar la temperatura de (T3) a (T4) y no de (T2) a (T4).

El trabajo neto desarrollado en el ciclo regenerativo 1-2-3-4-5-6, es el mismo que en el ciclo Brayton simple 1-
2-4-1 ya que le trabajo realizado por el compresor y el trabajo producido por la turbina no vara en los dos
casos. Sin embargo, al requerirse un menor calor de adicin para elevar la temperatura al valor mximo del
ciclo (T4), se obtendrn eficiencias trmicas ms favorables para el ciclo regenerativo.

Siendo:

ter= Wnet / qA

Wnet (con regeneracin) = Wnet (sin regeneracin)

qA (con regeneracin) < qA (sin regeneracin)

Entonces:

ter (sin regeneracin) > ter (con regeneracin)


En el caso ideal, se considera que una diferencial infinitesimal en la diferencia de temperatura es suficiente
para que el calor fluya en el regenerador de los gases que salen de la turbina al aire que sale del compresor.
En el caso real, se requiere ms que una diferencia infinitesimal y por lo tanto no se puede decir que (T3) es
igual a (T5), ni que (T2) es igual a (T6). La diferencia de temperaturas (T3 Tx) requerida por el regenerador
para transferir energa trmica de un fluido al otro define su eficiencia:

Si el flujo msico y los calores especficos del aire y el gas se suponen similares, es decir, ma mb y Cpa
Cpg, entonces:

reg = (Tx T2)/ (T5-T2)

Cuanto mayor sea la diferencia de temperaturas (T3 Tx), menor ser la diferencia (Tx T2) y en
consecuencia la eficiencia del regenerador ser menor.

La seleccin del regenerador o intercambiador de calor debe ser un ejercicio cuidadoso ya que la eficiencia de
ste puede mejorarse aumentando el rea de transferencia y en consecuencia la cada de presin ser mayor
perjudicando la eficiencia trmica del ciclo.