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J. H.

Elliott:
Seccin: Humanidades El Viejo Mundo y el Nuevo (1492-1650),

El Libro de Bolsillo
Alianza- Editorial
Madrid
04G71
Ttulo original : The Old World and the New 1492-1650
Traductor: Rafael Snchez Mantero

s^ijs/f
^ie
40.
y4o

Cambridge University Press, 1970


Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1972
Calle Miln, 38; ' 200 0045
Cubierta: Daniel Gil
Depsito legal: M. 24.242 - 1972
Papel fabricado por Torras Hostench, S. A.
Impreso en Ediciones Castilla, Maestro Alonso , 21. Madrid
Printed in Spain
Prefacio

El impacto del Nuevo Mundo en la Europa del si-


glo xvi y comienzos del xvii es un tema extenso y am-
bicioso que podra ser discutido indistintamente en un
libro muy amplio o en uno muy reducido. Mientras es-
taba reflexionando sobre ello, recib la generosa invita-
cin de The Queen's University de Belfast para dictar
las conferencias Wiles de 1969. Uno de los principales
propsitos de estas conferencias es el de fomentar la dis-
cusin sobre amplios acontecimientos que estn relacio-
nados con la historia general de la civilizacin. El im-
pacto del Nuevo Mundo sobre el Viejo en la primera
centuria y media despus del descubrimiento de Amri-
ca pareca perfectamente ajustado a esta clase de trata-
miento. Este libro, el texto de mis cuatro conferencias,
es, por lo tanto, muy reducido.
Las exigencias de tiempo y espacio significaban inevi-
tablemente que mi acercamiento al tema haba de ser
eminentemente selectivo. Algunos aspectos haban de
ser omitidos, o podan ser slo ligeramente tocados; as
9
10 El Viejo Mundo y el Nuevo prefacio 11

pues, decid limitarme casi exclusivamente al mundo ib- y a mis amigos y colegas de The Queen's University de
rico de la Amrica central y meridional, a expensas del Belfast, por procurar que esta tentativa tuviese lugar en
mundo anglofrancs del norte. Aunque esto es sin duda las condiciones ms favorables y gratas.
lamentable, la fecha final de 1650 hace que el olvido de
la Amrica del Norte sea menos serio de lo que sera si King's College, Londres.
hubiese tenido que examinar todo el siglo xvii. Mientras
escriba las conferencias, me di cuenta de que lo que se J. H. E.
ganara en unidad y coherencia del tema poda servir de
alguna manera para compensar la omisin de lo mucho Diciembre, 1969.
que necesariamente habra sido incluido en un amplio y
extenso volumen. La misma consideracin ha guiado la Deseo agradecer al Dr. Rafael Snchez Mantero, de la
preparacin de las conferencias para su publicacin. Por Universidad de Sevilla, su excelente traduccin al espa-
eso pareca ms sensato dejarlas en la forma en la que ol de la versin original inglesa.
originalmente fueron dadas que alterar su equilibrio gene-
ral extendindolas en un libro de medidas convencio- J. H. E., 1972.
nales.
Uno de los aspectos ms atractivos de las conferencias
Wiles es la especial medida de invitar a Belfast a un de-
terminado nmero de huspedes que se unen a los miem-
bros del claustro acadmico de The Queen's University
en las discusiones vespertinas que siguen a cada confe-
rencia. Las discusiones en esta ocasin fueron al mismo
tiempo vivas e interesantes, y he hecho todo lo posible
por reflejar el contenido de nuestras conversaciones cuan-
do preparaba las conferencias para su publicacin. Deseo
dejar aqu constancia de mi gratitud a las Fundaciones
Astor, Leverhulme y Rockefeller por la generosa ayuda
prestada para viajar e investigar en la Amrica Latina,
lo cual fue lo primero que abri mis ojos hacia las posi-
bilidades histricas que podan hallarse en el estudio de
las declaraciones entre el Viejo Mundo y el Nuevo. Mi
agradecimiento tambin a Mr. Thomas R. Adams y al
personal de la biblioteca John Carter Brown, en Provi-
dence, Rhode Island, por su amabilidad y ayuda durante
la brevsima exploracin de una coleccin que est bri-
llantemente enfocada hacia el tema de este libro. Y por
encima de todo, mi agradecimiento a Mrs. Janet Boyd
y a los administradores de la Fundacin Wiles por faci-
litarme la inspiracin y la excusa para escribir este libro,
1. El impacto incierto

Cerca de trescientos aos despus del primer viaje de


Coln, el Abate Raynal, ese vehemente indagador de las
verdades de otros hombres, ofreci un premio al ensayo
que respondiera mejor a las siguientes cuestiones: el des-
cubrimiento de Amrica, ha sido til o perjudicial para
el gnero humano?; si ha sido til, cmo puede ser
mejor aprovechada esta utilidad?, y si ha sido perjudi-
cial, cmo puede disminuirse este perjuicio? Cornelius
de Pauw haba descrito haca poco tiempo el descubri-
miento del Nuevo Mundo como el acontecimiento ms
calamitoso en la historia de la humanidad t, pero Raynal
no quera arriesgarse tanto.
su vasta
Ningn acontecimiento -comenzaba cautelosamente
the Settlements
y laboriosa Philosophical and Political History of ha
and Trade of the Europeans in the East and West Indies-
sido tan interesante para el gnero humano en general, y para
descubrimiento
los habitantes de Europa en particular, como el el Cabo de Buena
del Nuevo Mundo y el paso hacia la India por
Esperanza'.

Fue la robusta franqueza escocesa de Adam Smith,


13
1. El impacto incierto 15
14 El Viejo Mundo y el Nuevo
la historia moderna europea al descubrimiento de Am-
cuya visin del impacto de los descubrimientos fue gene- rica. Tambin hizo un original intento, en un lenguaje
ralmente favorable, la que convirti esta simple opinin que puede resultar familiar a nuestra propia generacin,
en una sentencia histrica ex cathedra: de sopesar los beneficios y las prdidas del descubrimien-
to y de la colonizacin:
' El descubrimiento de Amrica y el del paso hacia las Indias
Orientales a travs del Cabo de Buena Esperanza son los dos Si aquellos europeos que dedicaron sus vidas a desarrollar los
acontecimientos ms grandes y ms importantes registrados en recursos de Amrica hubiesen, por el contrario, sido empleados
la historia del gnero humano'_ en Europa en desmontar los bosques y construir carreteras, puen-
tes y canales, no hubiese encontrado Europa en su propio seno
Pero en dnde resida precisamente su importancia? los objetos que venan del otro mundo, o sus equivalentes?
Tal como los candidatos al premio ensaystico de Raynal Y qu cantidad de productos no hubiesen salido del suelo de
Europa si se la hubiese cultivado en toda su capacidad?
advirtieron, se trataba sin duda de una cuestin poco f-
cil de decidir. De los ocho ensayos que han llegado a En un campo en donde hay tantas variables, y donde
nuestras manos, cuatro adoptaron una visin optimista lo cualitativo y lo cuantitativo estn tan ntimamente en-
de las consecuencias del descubrimiento de Amrica, que trelazados, ni incluso las modernas artes de la historia
descansa en ltimo trmino en las ventajas comerciales economtrica pueden hacer mucho para ayudarnos a fijar
resultantes. Pero tanto optimistas como pesimistas ten- los costos y los beneficios relativos implicados en el des-
dieron a divagar inciertamente a travs de tres siglos de cubrimiento y la explotacin de Amrica por Europa.
historia europea, buscando ansiosamente datos dispersos No obstante, la imposibilidad de una precisa medicin
que pudiesen ser utilizados para sus fines establecidos de no puede ser suficiente para disuadirnos del estudio de
antemano. Al final, quiz no fuese sorprendente que los un tema que ha sido contemplado, al menos desde finales
niveles no fueron considerados lo suficientemente eleva- del siglo xviii, como vital para la historia de Europa y
dos y no se concediese ningn premio 4. del mundo moderno.
La formulacin de las preguntas de Raynal tendan sin Este tema de tanto inters e importancia ha disfruta-
duda a promover la especulacin filosfica y la afirmacin do de un variado tratamiento por la historiografa del
dogmtica, ms que la rigurosa investigacin histrica. impacto de Amrica en Europa. La polmica del si-
Sin embargo, esta cuestin fue menos fcilmente eludida glo XVIII daba a entender que los que perticipaban en
en 1792, cuando la Acadmie Francaise pidi a los con- ella se preocupaban ms de confirmar y defender sus
cursantes que examinaran la influencia de Amrica en la propios prejuicios sobre la naturaleza del hombre y de
poltica, comercio y costumbres de Europa. Resulta la sociedad, que de obtener una cuidadosa perspectiva
difcil no simpatizar con las ideas del annimo ganador histrica sobre la contribucin del Nuevo Mundo al des-
del premio. Cun vasto e inagotable es el tema, se la- arrollo econmico y cultural de Europa . Hasta que
mentaba. Mientras ms se estudia ms aumenta. Sin Humboldt no public su Cosmos en 1845, no fueron re-
embargo, consigui cubrir una gran parte del terreno en cogidas adecuadamente en una gran sntesis geogrfica
sus ochenta y seis pginas. Como se poda haber espera- e histrica las reacciones de los primeros europeos, y es-
do, estaba ms satisfecho de la influencia poltica y eco- pecialmente de los espaoles, ante el extrao mundo de
nmica de Amrica sobre Europa que de su influencia Amrica, ya que esta obra intentaba considerar en cierta
moral, la cual estimaba perniciosa. No obstante, se mos- manera lo que la aparicin del Nuevo Mundo haba sig-
traba consciente del peligro que encerraba esta empresa: nificado para el Viejo.
el peligro de atribuir todos los cambios importantes de
1 El impacto incierto 17
16 El Viejo Mundo y el Nuevo

La historiografa del siglo xix no mostr gran inters cuna afinidad entre los historiadores del siglo xviii y los
del siglo xx, ya que Raynal y sus amigos estaban tambin
por seguir las lneas de investigacin insinuadas por
preocupados por su sentido de culpabilidad y por la duda.
Humboldt. El descubrimiento y la colonizacin del Nue-
Su irresolucin al evaluar las consecuencias del descubri-
vo Mundo fueron incorporados en esencia a una concep- miento y la conquista de Amrica radicaba precisamente
cin europocntrica de la historia, mediante la cual fue-
en el dilema que planteaba el intento de reconciliar la
ron descritos como parte de aquel pico proceso por el
evolucin del progreso econmico y tcnico desde finales
que el europeo del Renacimiento se hizo, en primer lu-
del siglo xv con la evolucin de los sufrimientos sopor-
gar, consciente del mundo y del hombre, y despus, gra-
tados por las sociedades sometidas. La profundidad de su
dualmente, fue imponiendo su propio dominio sobre las
preocupacin con respecto a la gran cuestin moral de
razas recin descubiertas del recin descubierto mundo.
En esta forma de concebir la historia europea -que es- su poca, la cuestin de la esclavitud, contribuy a crear
una situacin que guarda cierto paralelismo con la de
taba demasiado identificada con la historia universal-
hoy; pues si su preocupacin los estimulaba a hacer pre-
haba una tendencia a resaltar especialmente los motivos,
los mtodos y las realizaciones de los exploradores y
guntas histricas, tambin los tentaba a contestar con
respuestas ahistricas.
conquistadores. El impacto de Europa en el mundo (que
El concurso de 1792, convocado por la Acadmie Fran-
fue contemplado como un impacto transformador, y en
caise, mostraba que una de aquellas preguntas correspon-
ltimo trmino beneficioso) pareca un tema de mayor
da al impacto de la expansin ultramarina en la misma
inters e importancia que el impacto del mundo en Europa; y no es sorprendente encontrar hoy un renova-
Europa.
do inters por la misma cuestin . Si de nuevo Europa
La historiografa europea del siglo xx ha tendido a se hace consciente de la ambivalencia de sus relaciones
seguir una lnea similar , aunque desde un punto de vista con el mundo exterior, tambin se hace consciente de la
muy diferente. El retroceso del imperialismo europeo ha
posibilidad de verse a s misma, en una perspectiva di-
llevado a una reconsideracin -con frecuencia muy ri- ferente, como parte de una comunidad universal del g-
gurosa- del legado de Europa. Al mismo tiempo, el des- nero humano cuya existencia ha ejercido sus propias in-
arrollo de la antropologa y de la arqueologa ha llevado fluencias transformadoras y sutiles en la historia de
a una reconsideracin -algunas veces muy favorable- Europa. Esta consciencia es saludable, aunque contiene
del pasado pre-europeo de las antiguas sociedades colo-
un elemento de narcisismo al que el siglo xviii sucum-
niales. Si los historiadores europeos escribieron una vez
bi indulgentemente. Ms an, en lo que concierne a su
con la confianza que les daba un innato sentido de supe- relacin con Amrica, este elemento estar particular-
rioridad europea, ahora escriben abrumados por la con- mente bien representado, porque entre ambas ha habido
ciencia de la Europa culpable. siempre una especial relacin, en el sentido de que Am-
No es casual que algunos de los ms importantes tra-
rica ha sido la obra peculiar de Europa, cosa que no fue-
bajos histricos de nuestra poca -preocupada como ron ni Asia ni Africa. Amrica y Europa fueron siempre
est por el problema de lo europeo y de lo no europeo, inseparables, sus destinos se encontraron.
de lo blanco y de lo negro- hayan sido dedicados al es-
El papel que juega el mito americano en el desarrollo
tudio de las consecuencias sociales, demogrficas y socio- intelectual y espiritual de Europa se ha convertido en
lgicas de la expansin ultramarina de Europa en las un lugar comn de los estudios histricos. A comienzos
sociedades no europeas. Quiz las futuras generaciones de este siglo, el notable trabajo de Gabriel Chinard so-
detectarn en nuestra preocupacin por estos temas al-
EIt ott, 2
18 El Vicio Mundo y el Nuevo 1. El impacto incierto 19
bre Amrica y el sueo extico de la literatura francesa' las ideas. El estudio de los textos puede revelarnos mu-
revelaba al detalle el proceso mediante el cual un ideali- chas cosas que todava necesitamos conocer sobre las
zado Nuevo Mundo contribua a sustentar las esperanzas sociedades no europeas, facilitando el material esencial
y las aspiraciones del Viejo hasta el momento en que para la etnohistoria, que establece los resultados de
Europa estuviese dispuesta a aceptar y a actuar de acuer- los estudios etnogrficos frente a los documentos histri-
do con el mensaje americano de renovacin y revolu- cos europeos. Tambin puede facilitarnos datos de inte-
cin. El trabajo de Chinard fue complementado y amplia- rs sobre la sociedad europea: sobre las ideas, actitudes
do por el estudio de Atkinson sobre la literatura geogr- v prejuicios que elaboraron el bagaje mental de los eu-
fica y las ideas francesas' y, ms recientemente, por el ropeos de comienzos de la Edad Moderna en sus viajes
examen minucioso que Antonello Gerbi ha hecho de la a travs del mundo. Qu fue lo que vieron o lo que
polmica del siglo xviii sobre Amrica como un mundo dejaron de ver? Por qu reaccionaron de la forma que
corrupto o inocente'. Un libro posterior sobresale entre lo hicieron? El reciente libro de Margaret Hodgen, Early
la creciente literatura sobre Europa y el sueo america- Anthropology in the Sixteenth and Seventeenth Centu-
no: The Invention of America, escrito por un distingui- ries 12, una obra importante e innovadora, intenta suge-
do filsofo de la historia, el mexicano Edmundo O'Gor- rir respuestas a algunas de estas preguntas.
man, quien ha afirmado ingeniosamente que Amrica no El inters de este selecto grupo de libros permanece
fue descubierta, sino inventada por los europeos del si- vigente no slo porque son excelentes, sino por la lnea
glo xvi to comn seguida por sus autores. Todos ellos han buscado
Al lado de estas contribuciones al estudio del mito de de alguna manera la relacin entre la respuesta europea
Amrica en el pensamiento europeo, se ha dedicado una al mundo no europeo y la historia general de la civiliza-
creciente atencin, especialmente en el mundo hispnico, cin y de las ideas europeas. Aqu es donde las oportu-
a los escritos de los cronistas, de los misioneros y de los nidades ms prometedoras tienen que ser encontradas;
funcionarios espaoles como protagonistas de la hazaa y aqu tambin donde ms falta hace alguna forma de
americana. Todava hay que dedicar una mayor atencin resumen y de sntesis, ya que la literatura sobre el des-
al estudio de los textos, pero se conoce ya lo suficiente cubrimiento y la colonizacin del Nuevo Mundo es ahora
como para confirmar la justeza del veredicto ligeramente enorme, aunque tambin, en algunos aspectos, fragmen-
condescendiente de Humboldt: taria y dispersa, como si formara parte por s misma de
una especialidad de los estudios histricos.
Si examinamos cuidadosamente los trabajos originales de los
primeros historiadores de la Conquista, nos asombraremos de
encontrar en un autor espaol del siglo xvi los grmenes de tan Lo que falta en ingls es un intento de enlazar la exploracin
importantes verdades fsicas ". con el conjunto de la historia europea ".

Queda todava mucho por hacer en el campo de la in- Esta carencia proporciona cierta justificacin al intento
vestigacin de los textos espaoles, as como por supues- de sintetizar en un breve compendio el estado de la cues-
to en el campo de la literatura del siglo xvi sobre el tin sobre el impacto provocado por el descubrimiento y
descubrimiento y la exploracin. Pero los ms sustancio- la colonizacin de Amrica en la Europa de los comien-
sos resultados de esta investigacin sobre los textos han zos de la Edad Moderna. Tal propsito debe conducir
de proceder de un inteligente intento de colocar el pro- claramente hacia diferentes tipos de investigacin, ya que
blema en el ms amplio contexto de la informacin y de Amrica incide en la Europa del siglo xv i y de comienzos
20 El Viejo Mundo y el Nuevo 1. El impacto incierto 21

del xvii en mltiples aspectos. Su descubimiento tuvo las oportunidades y de los retos del Nuevo Mundo de
importantes consecuencias intelectuales, p uesto puso Amrica contribuy a configurar y transformar al Viejo
a los europeos en contacto con nuevas tierras y nuevas so Mundo, que a su vez se esforzaba en configurar y trans-
gentes, y como consecuencia puso tambin en duda un formar al Nuevo. El primero de estos temas ha recibido
buen nmero de prejuicios europeos sobre la geografa, tradicionalmente mayor atencin que el segundo, aunque
la teologa, la historia y la naturaleza del hombre. Tam- en ltimo trmino los dos son igualmente importantes y
econmico para Eu- deben permanecer inseparables. Sin embargo, en este mo-
bi n Am rica constituy un desafo
ropa, puesto que puso de manifiesto ser, al mismo tiempo, mento el segundo est necesitando mayor atencin his-
una fuente de abastecimiento de productos y de materias trica que el primero. Desde 1650 aproximadamente, las
de las que exista una demanda en Europa, y un prome- historias de Europa y Amrica han estado aceptablemen-
tedor campo de expansin para los negocios empresaria- te integradas. Pero el significado de Amrica para Europa
les europeos. Finalmente, la adquisicin por parte de los en el silo xvl y comienzos del xvii todava est espe-
estados europeos de territorios y recursos en Amrica rando un estudio completo.
estaba destinada a tener importantes repercusiones po-
lticas, puesto que afect sus mutuas relaciones al pro-
ducir cambios en la balanza de poderes.
Cualquier examen de la historia europea a la luz de Es un hecho sorprendente -escribi el abogado parisino Estien-
una influencia externa lleva consigo la tentacin de en- ne Pasquier a comienzos de la dcada (le 1560- el que nuestros
contrar los rastros de esta influencia en todas partes. autores clsicos no conozcan a toda esa Amrica a la que llama-
mos Nuevas Tierras ".
Pero la falta de influencia suele ser, al menos, tan reve-
ladora como su existencia; y si, curiosamente, algunos
Con esas palabras capt en parte la importancia de
campos del pensamiento no haban sido tocados por la
1 Amrica para la Europa de su tiempo. Apareca un fe-
experiencia de Amrica cien aos o ms despus de su
nmeno totalmente nuevo, bastante diferente de la expe-
descubrimiento, ello puede ser tambin indicativo del ca-
riencia acumulada por Europa y de sus normales previ-
rcter de la civilizacin europea. Desde 1492 el Nuevo
Mundo ha estado siempre presente en la historia de Eu- siones. Los europeos saban algo, desde luego vago y
ropa, aunque esta presencia se ha hecho notar de distin- disperso. de Africa y de Asia; pero de Amrica y de sus
ta forma en pocas diferentes. Por esta razn Amrica habitantes no saban nada. Esto era lo que diferenciaba
y Europa no deben estar sujetas a un divorcio historio- la actitud de los europeos del siglo xvI con respecto a
grfico, a pesar de que su interrelacin es un tanto vaga Amrica de la de los portugueses del siglo xv con respec-
antes de finales del siglo xvii. Sus respectivas historias to a Africa. La naturaleza de los africanos era conocida,
deben constituir de hecho una continua interconexin de al menos en sus lneas generales. La de los americanos,
no. La realidad de la existencia de Amrica y su gradual
dos temas distintos.
Uno de estos temas est representado por el propsito aparicin como una entidad de derecho propio, ms que
de Europa de imponer su propia imagen, sus propias as- temo una prolongacin de Asia, constituy un desafo a
piraciones y sus propios valores al recin descubierto todo un conjunto de tradicionales prejuicios, creencias y
mundo, junto con las consecuencias que para ese mundo actitudes. La grandeza de este desafo nos da la explica-
tuvo la actuacin europea. El otro trata sobre la forma cin de uno de los hechos ms sorprendentes de la his-
en que la acentuacin de la conciencia del carcter, de toria intelectual del siglo xvt: la aparente lentitud de
22 El Viejo Mundo y el Nuevo 1. El impacto incierto 23

han proporcionado a nuestra poca las noticias de cosas


Europa para hacer el adecuado reajuste mental a fin de
C encajar a Amrica dentro de su campo de visin.
tan grandes e inesperadas 18. Juan Luis Vives, que naci
el mismo ao del descubrimiento de Amrica, escribi en
A primera vista, la existencia de un lapso de tiempo
entre el descubrimiento de Amrica y la asimilacin de 1531 en la dedicatoria a Juan III de Portugal de su obra
tal descubrimiento por Europa no aparece perfectamente De Disciplinis: verdaderamente, el mundo ha sido abier-
delimitada. Pero al menos existe una clara evidencia de to a la especie humana 19. Ocho aos ms tarde, en
la emocin que las noticias del desembarco de Coln 1539, el filsofo de Padua Lazzaro Buonamico introdujo
provocaron en Europa. Levantad el espritu..., escuchad un tema que sera desarrollado posteriormente, en la d-
el nuevo descubrimiento! , escribi el humanista italiano cada de 1570, por el escritor francs Louis Le Roy y que
Pedro Mrtir al conde de Tendilla y al arzobispo de Gra- llegara a ser un lugar comn en la historiografa eu-
nada el 13 de septiembre de 1493. Cristbal Coln, co- ropea:
mentaba, ha regresado sano y salvo: dice que ha encon-
No creis que existe ninguna cosa ms honrosa para nosotros
trado cosas admirables: ostenta el oro como prueba de o para la poca que nos precedi que la invencin de la im-
las minas de aquellas regiones. Y a continuacin Pedro prenta y el descubrimiento del Nuevo Mundo; dos cosas de las
Mrtir contaba cmo(Coln haba encontrado hombres que siempre pens que podan ser comparadas no slo a la Anti-
que iban desnudos y vivan de lo que les proporcionaba gedad, sino a la inmortalidad
la naturaleza. Tenan reyes; peleaban entre s con palos
Y en 1552 Gmara, en la dedicatoria a Carlos V de su
v con arcos y flechas; y aunque estaban desnudos, rivali-
Historia General de las Indias, escribi seguramente la
zaban por el poder y se casaban. Adoraban a los cuerpos
ms famosa, y sin duda la ms sucinta, de las definicio-
celestiales, pero la exacta naturaleza de sus creencias re-
nes del significado de 1492:
ligiosas era todava desconocida 13. El hecho de que la
primera carta de Coln fuese impresa y publicada nueve La mayor cosa despus de la creacin del mundo, sacando la
veces en 1493 y hubiese alcanzado alrededor de las vein- encarnacin y muerte del que lo cre, es el descubrimiento de las
te ediciones en 15001fi revela que la emocin de Pedro Indias
Mrtir era ampliamente compartida. Las frecuentes im-
presiones de esta carta y de las crnicas de los posteriores Sin embargo, frente a estas muestras de reconocimien-
exploradores y conquistadores; las quince ediciones de la to deben tenerse en cuenta las no menos sorprendentes
coleccin de viajes de Francanzano Montalboddo, Paesi muestras de desconocimiento de la importancia tanto del
descubrimiento de Amrica como de su descubridor. La
Novamente Retrovati, publicada por primera vez en Ve- reputacin histrica de Coln es una cuestin que toda-
necia en 1507; la gran compilacin de los viajes de Ra-
musio de mediados de siglo; todo ello testifica la gran va no ha recibido toda la atencin que merece u; no obs-
curiosidad e inters alcanzados por las noticias de los tante, el tratamiento que los escritores del siglo xvi han
descubrimientos en la Europa del siglo xvl 17. dado a Coln muestra en parte la dificultad con la que
De forma parecida, no es difcil encontrar en los auto- tropezaron para alcanzar su propsito desde cualquier
perspectiva histrica. Salvo una o dos excepciones, mos-
res del siglo xvi afirmaciones resonantes acerca de la
magnitud y significacifn de los acontecimientos que se traron poco inters por su personalidad y por su vida, y
algunos de ellos ni siquiera pudieron escribir correcta-
estaban desarrollando ante sus ojos . Guicciardini prodi-
mente su nombre. Cuando muri en Valladolid, el cro-
gaba alabanzas sobre los espaoles y los portugueses, y
especialmente sobre Coln, por la pericia y valor que nista de la ciudad olvid recoger el acontecimiento 3. Pa-
24 El Vicio hlunclo y el Nuevo 1. El impacto incierto 25

cubierto por Cristbal Coln. Lope muestra un autn-


reca como si Coln hubiese de ser condenado al olvido,
tico sentido histrico con respecto al papel desempeado
en parte quiz porque no supo adaptarse al tipo de h-
por Coln, cuando pone en boca de Fernndo el Catlico
roe del siglo xvi, y en parte porque el verdadero signi-
una frase afirmando la tradicional teora cosmogrfica de
ficado de su hazaa era difcil de captar. un mundo tripartito y burlndose de la posibilidad de
Hubo siempre, sin embargo, unos pocos espritus, es-
que pudiese existir una parte del mundo por descubrir
pecialmente en su nativa Italia, que estuvieron dispuestos
todava. Al mismo tiempo, su visin de un Coln soa-
a dar a Coln su verdadera vala. La determinacin de su
dor, despreciado por el mundo, fue el comienzo de su
hijo Hernando de perpetuar su memoria y la publicacin
historia como hroe romntico que se convierte en el
en Venecia en 1571 de su famosa biografa 24 contribuye-
smbolo del insaciable espritu descubridor del hombre.
ron a elevar su nombre ante el mundo. El pretendido ho-
En el siglo xvi hubo ya insinuaciones de esta romantiza-
menaje de Sir Francis Bacon al descubridor de Amrica,
cin de Coln. Sin embargo, era encajado con mayor fre-
al incluir su estatua en una galera de su Nueva Atlantis,
cuencia dentro de una interpretacin providencialista de
dedicada a las estatuas de los principales inventores,
la historia, que lo describa como un instrumento divino
no fue muy original. El italiano Benzoni, en su obra
destinado a difundir el Evangelio; e incluso en este caso
Historia del Nuevo Mundo, publicada en 1565, deca era frecuente encontrarlo relegado a un segundo lugar
que si Coln hubiese vvido en tiempos de los griegos
por la ms heroica figura de Ilernn Corts. Pero ni si-
o de los romanos o de otra nacin liberal se le hubiese
quiera las conversiones de infieles fueron suficientes para
erigido una estatua. La misma idea haba sido expresa-
asegurar un puesto firme a Coln en la conciencia europea,
rla pocos aos antes por un compatriota de Coln, Ra-
ni a Corts, ni incluso al Nuevo Mundo. En algunos
musio, quien probablemente la tom de su amigo espaol
crculos, especialmente en algunos crculos humanistas y
Gonzalo Fernndez de Oviedo. Recordando las famosas
religiosos, y en las comunidades mercantiles de algunas
estatuas de la antigedad clsica, Oviedo insista en que
ciudades importantes de Europa exista un gran inters,
Coln, primer descubridor e inventor destas Indias,
aunque parcial y con frecuencia especializado, por el
era todava ms merecedor de tal homenaje:
tema de Amrica. Pero parece como si los lectores eu-
Como animoso e sabio nauta e valeroso capitn, nos ense ropeos no hubiesen mostrado ningn inters abrumador
este Nuevo Mundo tan colmado de oro que se podran haber por el recin descubierto mundo de Amrica.
fecho millares de tales estatuas con el que ha ido a Espaa y La evidencia de esta afirmacin carece, por desgracia,
continuamente se lleva. Pero ms dino es de fama y gloria por del firme fundamento estadstico que debiera poseer.
haber trado la fe catlica donde estamos'". Hasta el presente, la informacin ms amplia sobre el
Oro y conversin: stos fueron los dos logros ms in- gusto de los lectores del siglo xvi procede de Francia,
mediatos y evidentes de Amrica y los ms fcilmente
donde el estudio de Atlcinson sobre la literatura geo-
asociados al nombre del descubridor. Slo gradualmente
grfica seala que entre 1480 y 1609 fueron dedica-
comenz a adquirir Coln la categora de hroe. Figur dos a los turcos y a Asia cuatro veces ms libros que
como principal protagonista en un buen nmero de poe-
a Amrica, y que la proporcin de libros sobre Asia au-
mas picos italianos escritos en las dos ltimas dcadas
ment en la dcada final del perodo citado'. Slo tene-
del siglo xvi; y por fin en 1614 apareci como hroe en
mos una ligera impresin de lo que ocurri en otros lu-
un drama espaol, con la publicacin de la extraordinaria gares de Europa. En Inglaterra hay pocas seales de in-
obra de teatro de Lope de Vega, El Nuevo Mundo des-
ters literario antes de la dcada de 1550, fecha a partir
26 El Viejo Mundo y el Nuevo 1. El impacto incierto 27
das consecuencias para su actitud ante la cuestin de la
de la cual las nuevas relaciones anglo-espaolas provoca- conquista y de la colonizacin Z9.
ron un estmulo tardo. En Italia, el considerable inters
A pesar de todo ello, son sorprendentes las lagunas y
provocado durante la primera fase de los descubrimien.
los absolutos silencios en los mltiples lugares en donde
tos no parece haber sido mantenido ms all del final de podan esperarse lgicamente referencias del Nuevo Mun-
la activa participacin italiana alrededor de 1520. Excep- do. Cmo buscar explicacin a la total falta de alusin
to aquellos que tenan un inters profesional por la em- al Nuevo Mundo en tantas memorias y crnicas, incluso
presa, los autores espaoles eran extraamente reticentes en las mismas memorias de Carlos V? Cmo explicarse
en lo que respectaba al Nuevo Mundo durante el siglo el permanente propsito de describir el mundo hasta las
que sigui al descubrimiento. Hasta la publicacin en dos ltimas dcadas del siglo xvi como si se tratase toda-
1569 de la primera parte de la Araucana de Ercilla, los va del mundo conocido por Estrabn, Ptolomeo y Pom-
poemas picos contaban las hazaas de las armas espa- ponio Mela? Cmo explicarse la repetida publicacin
olas en Italia y Africa pero ignoraban -ante la deses- por parte de los editores, y la persistente utilizacin por
peracin de Bernal Daz- las no menos heroicas empre- parte de las escuelas, de las cosmografas, que como ya
sas de las armas espaolas en las Indias. Este olvido en se saba haban quedado anticuadas con los descubrimien-
la nacin donde menos poda esperarse no tiene fcil ex- tos? 3 Cmo explicar que un hombre tan culto y tan
plicacin. Puede ser debido a que ni los conquistadores, curioso como Bodin haya hecho tan poco uso de la enor-
de origen relativamente humilde, ni sus salvajes oponen- me informacin que estaba al alcance de su mano sobre
tes tuviesen la talla requerida por los hroes picos n. los habitantes del Nuevo Mundo en sus escritos sobre
Pero incluso si existiesen ms estudios estadsticos no filosofa poltica y social?
sera fcil interpretar sus conclusiones. Este es un campo La resistencia de los cosmgrafos o de los filsofos a
en el que el propsito de sacar conclusiones cualitativas incorporar a su trabajo la nueva informacin que les
de datos cuantitativos es ms peligroso que de ordinario. proporcionaba el descubrimiento de Amrica no es ms
Una investigacin ha revelado al menos sesenta referen- que un ejemplo del amplio problema que origina la pro-
cias de Amrica en treinta y nueve libros y manuscritos yeccin del Nuevo Mundo sobre el Viejo. Ya se trate
polacos de los siglos xvi y xvii. El nmero no deja de de una cuestin de geografa de Amrica, de su flora y
ser sorprendente, pero en un examen ms detenido se de su fauna, o de la naturaleza de sus habitantes, la ac-
observa que el Nuevo Mundo aparece slo en un sentido titud europea parece repetirse constantemente. Es como
limitado -bien como un smbolo de lo extico, o bien si al llegar a cierto punto la capacidad mental se hubiese
como un testimonio de las realizaciones de la iglesia cerrado; como si con tanto que ver, recoger y compren-
triunfante- y que los polacos del siglo xvi no tenan der de repente, el esfuerzo fuese excesivo para los eu-
mucho inters por Amrica'. Contrariamente, se puede ropeos y se retirasen a la penumbra de su limitado mun-
do tradicional.
argumentar que los cambios cualitativos introducidos en
el pensamiento europeo por las noticias del Nuevo Mun- Sin embargo, no es muy original esta actitud del si-
do y de sus habitantes sobrepasa con mucho la cantidad glo x-vi. La Europa medieval encontr extremadamente
de informacin de que dispona el lector. Montaigne sac dificultosas la comprensin y la captacin del fenmeno
del islam; y la historia del intento de llevar a cabo este
gran parte de su informacin de la Historia de las Indias entendimiento es una intrincada historia en donde se
de Gmara; pero la lectura que efectu de este libro, en
la traduccin francesa publicada en 1584, tuvo profun- registra la interaccin de prejuicios, problemas e irrdi-
1. El impacto incierto 29
28 El Viejo Mundo y el Nuevo
al nuevo estmulo provocado por el recin descubierto
ferencias, y en donde no existe una lnea clara de progre- mundo? 35
sin, sino ms bien una serie de avances y retrocesos 31. Despus de estas premisas, no aparece necesariamente
No hay que sorprenderse por ello, ya que el intento de esta conclusin. El Renacimiento supona en algunos as-
una sociedad por comprender a otra lleva consigo nece- pectos, al menos en su primera etapa, una cerrazn ms
sariamente la revalorizacin de ella misma. El profesor que una apertura del pensamiento. La veneracin por la
Peter Winch escribe en su ensayo titulado Understand- antigedad se hizo ms servil; la autoridad adquiri nue-
ing a Primitive Society: vas fuerzas frente a la experiencia. Los lmites y el con-
tenido de las disciplinas tradicionales, como la cosmogra-
necesariamente
El estudio serio de otra forma de vida significa fa o la filosofa, haban sido claramente sealados de
el propsito de ensanchar la nuestra , y no slo incluir a la otra acuerdo con los textos de la antigedad clsica, los cuales
forma dentro de los lmites ya existentes de la nuestra, porqueex-
el
sta en su forma presente es que ex hypothesi adquirieron an mayor grado de autoridad cuando fueron
problema de
cluye a cualquier otra 2-. reproducidos en letra impresa por primera vez. As pues,
las nuevas informaciones procedentes de fuentes extraas
Este proceso ha de ser necesariamente muy penoso, ya
eran susceptibles de ser en el peor de los casos incre-
que trae aparejados muchos prejuicios tradicionales e bles v en el mejor desatinadas cuando se oponan al co-
ideas heredadas. Es, por tanto, comprensible que los nocimiento acumulado durante siglos. Teniendo en cuen-
europeos del siglo xvi ignoraran el reto o fracasasen en ta este respeto a la autoridad, era poco probable que
el intento. Exista, despus de todo, una ms fcil salida, hubiese una indebida precipitacin en aceptar la realidad
claramente enunciada en 1528 por cl humanista espaol del Nuevo Mundo, y mucho menos en los crculos aca-
Hernn Prez de Oliva, cuando escribi que Coln orga- dmicos.
niz su segundo viaje para mezclar cl mundo y dar a Tambin es posible que una sociedad que est luchan-
aquellas tierras extraas la forma de la nuestra 33. do, tal como lo estaba haciendo la cristiandad bajome-
Dar a aquellas tierras extraas la forma de la nues- dieval, con grandes problemas espirituales, intelectuales
tra. Aqu es donde se revela ese innato sentido de su- y polticos. est demasiado preocupada con sus crisis in
perioridad que siempre ha sido el peor enemigo de la ternas para dedicar ms atencin de la necesaria a un
comprensin. Cmo podemos esperar que una Europa fenmeno localizado en la periferia de sus intereses. Pue-
tan consciente de su propia infalibilidad, de su privile- de que sea demasiado esperar que una sociedad como
giada posicin ante los designios de Dios, realice el es- sta realice un reajuste ms amplio que lleve consigo la
fuerzo de entenderse con otro mundo que no es el suyo? asimilacin de un cmulo de experiencias extraas total-
Sin embargo, esta Europa no era la Europa de una era mente nuevas. Contra esto, sin embargo, se puede obje-
de ignorancia 3'S. Por el contrario, era la Europa del Re- tar que una sociedad que est en movimiento y presenta
nacimiento, la Europa del descubrimiento del mundo y sntomas de insatisfaccin es ms susceptible de absorber
del hombre. Si las ideas y las actitudes del Renacimien- nuevas impresiones y experiencias que una sociedad est-
to jugaban un papel importante -aunque pudiera ser tica, satisfecha de s misma y segura de su propia supe-
engaoso determinar qu papel exactamente-- en el pro- rioridad 3". El grado de xito o de fracaso en la actitud
ceso de alentar a los europeos a organizar viajes descu- de la Europa del siglo xvi con respecto a las Indias pue-
bridores y a extender horizontes tanto geogrficos como de en cierto modo compararse a otra actitud en una situa-
mentales, no podramos haber esperado un nuevo tipo cin no muv distinta del todo: la actitud de los chinos
de disposicin para responder a la nueva informacin y
30 0 4 6 El Viejo Mundo y el Nuevo 1 . El impacto incierto 31
escuela. Probablemente haba una combinacin de am-
de la dinasta Tang con respecto a las tierras tropicales bas posibilidades. Sin duda, se puede sentir impaciencia
conquistadas en el sur del Nam-Viet, la cual ha sido re- ante la lentitud del proceso educacional, ante las dudas y
cientemente examinada por el profesor Edward Schafer, los pasos atrs, y ante las lagunas que existan cuando
en su brillante libro The Vermilion Bird 37. Sus investi- las lecciones fueron aprendidas. Pero tambin hay algo
gaciones sugieren que las dificultades de los funcionarios de conmovedor en el intento de estos europeos del si-
chinos del siglo xvit y la de los espaoles del xvi al va- glo xvi de asimilar las tierras y las gentes que les haban
lorar y describir un territorio extrao no eran del todo sido reveladas tan inesperadamente al otro lado del At-
desiguales, y que la naturaleza de su actitud era muy pa-
lntico.
recida. Los chinos, como los espaoles, observaban y Los obstculos que se opusieron a la incorporacin del
escriban asiduamente sus observaciones, pero eran, en Nuevo Mundo al horizonte intelectual de Europa fueron
palabras del profesor Schafer, prisioneros de su lxico formidables. Hubo obstculos de tiempo y de espacio,
ecolgico -". Sus mentes y su imaginacin estaban con- de herencia, de entorno y de lenguaje; y se necesitaron
dicionadas de antemano, de tal manera que vean lo que muchos esfuerzos de diferentes niveles para que fuesen
esperaban ver e ignoraban o rechazaban aquellos aspec- salvados. Por lo menos, haba implicadas cuatro etapas
tos de la vida de los territorios del sur para los que no diferentes, cada una de las cuales entraaba su propia di-
estaban preparados. Encontraron brbaros y primitivos ficultad. La primera de todas era la etapa de observacin,
(porque esperaban encontrarlos) a sus habitantes. Sin definida por Humboldt cuando escribi: Ver... no es
duda la tendencia a pensar en clichs es el eterno mar- observar, sino comparar y clasificar 39. La segunda etapa
chamo de la mente oficial; no obstante, aunque lenta- era la descripcin, detallando lo desconocido de tal for-
mente, aquel medio desconocido estimul la capacidad ma que pudiera ser captado por los que no lo hubiesen
de percepcin de algunos chinos en las tierras del sur y visto. La tercera era la propagacin, la difusin de nue-
enriqueci su literatura y su pensamiento. va informacin, de nuevas imgenes y de nuevas ideas,
No exista ningn equivalente europeo a la respuesta de tal manera que llegasen a formar parte del bagaje
potica de los chinos a su nuevo mundo, pero al final mental comnmente aceptado. Y la cuarta era la de la
Amrica ampli los horizontes mentales de Europa en comprensin, la habilidad de llegar a asimilar lo inespe-
otros y quiz ms importantes aspectos. En ambos casos, rado y lo desconocido para contemplarlos como fenme-
sin embargo, hubo la misma inseguridad inicial y la mis- no existente por derecho propio y (lo ms difcil de
ma lentitud en la respuesta. Dada la enorme adaptacin todo) para extender las fronteras del pensamiento tradi-
mental que era necesario hacer, la respuesta de la Euro- cional con el objeto de incluirlos dentro de ellas.
pa del siglo xvi quiz no fuera despus de todo tan lenta Si se pregunta qu fue lo que los europeos vieron al
como pueda parecer algunas veces. Ni mucho menos tan llegar al otro lado del Atlntico v cmo lo vieron, la res-
lenta como poda haberse desprendido de la historia de puesta depender de la clase de europeo de que se trate.
la cristiandad durante el milenio anterior. La Europa de Su punto de vista estar afectado por su formacin y por
comienzos de la Edad Moderna se muestra ms rpida sus intereses profesionales. Soldados, eclesisticos, co-
en responder a la experiencia del Nuevo Mundo de Am- merciantes y funcionarios experimentados en leves: esas
rica que la Europa medieval a la experiencia del mundo son las clases de hombres de las que dependemos para
islmico. Esto pareca indicar que las lecciones enseadas la mayor parte de las observaciones de primera mano
por las Indias fueron ms fcilmente aprendidas, o que sobre el Nuevo Mundo y sus habitantes. Cada clase tena
Europa en este momento estaba ms dispuesta a ir a la
El Viejo Mundo y el Nuevo 1. El impacto incierto 33
32
su propia visin y sus propias limitaciones; y sera inte- Esta incapacidad para describir y comunicar las carac-
resante contar con un estudio sistemtico sobre la ex- tersticas fsicas del Nuevo Mundo no es privativa de
tensin y la naturaleza de la visin de cada grupo profe- Corts. Naturalmente, esta incapacidad no es en modo
sional y sobre la forma en que sta pudiera ser mitigada alguno completa. El italiano Verrazano comunica una
o alterada en casos particulares por una educacin hu- clara impresin de la costa de Norteamrica repleta de
espesos bosques 4`; el pastor calvinista francs Jean de
manstica. Lry describe brillantemente las exticas flora y fauna
Juan de Betanzos fue un funcionario espaol en las
Indias que super muchas de las limitaciones de su clase del Brasil 43; el ingls Arthur Barlowe transmite las im-
y logr un grado inusitado de compenetracin con la so- genes y los olores de los rboles y de las flores durante
ciedad quchua al conseguir aprender su lengua. En la el primer viaje de Roanoke 44; el mismo Coln muestra
dedicatoria de su historia de las Indias, escrita en 1551, a veces un gusto acentuado por la descripcin realista,
hablaba de las dificultades que haba encontrado para or- afinque en otras ocasiones el paisaje idealizado por la
denar su trabajo. Haba una gran cantidad de informa- imaginacin europea se interpone entre l y el escenario
cin contradictoria, y l se preocupaba por descubrir americano Qs. Sin embargo, suele ocurrir que la aparien-
cia fsica del Nuevo Mundo es totalmente ignorada o des-
cun diferentemente los conquistadores hablan dello y muy le. crita con la fraseologa ms inspida y convencional. Este
os de lo que los indios usaron; y esto creo yo ser, porque ligero tratamiento de la naturaleza contrasta notablemen-
entonces no tanto se empleaban en sabello, cuanto en sujetar te con las muy precisas y detalladas descripciones de los
la tierra y adquirir; y tambin porque, nuevos en el trato de los indgenas. Es como si el paisaje americano fuese un teln
indios, no sabran inquirillo y preguntallo, faltndoles la inteli-
gencia de la lengua, y los indios, recelndose, no sabran (lit de fondo ante el cual las extraas y siempre fascinantes
entera relacin '.
gentes del Nuevo Mundo estuviesen obedientemente
agrupadas.
Las preocupaciones profesionales de los conquistado- Esta aparente deficiencia en la observacin de la na-
res, y la dificultad para llevar a cabo cualquier forma de turaleza puede reflejar una falta de inters por ella y por
dilogo efectivo con los indios son razones ms que sufi- el paisaje entre los europeos del siglo xvi, y especial-
cientes para comprender las deficiencias de sus descrip- mente entre los del mundo mediterrneo. Puede reflejar
ciones del Nuevo Mundo y de sus habitantes. Es un gol- tambin la fuerza de las convencionales tradiciones lite-
pe de fortuna que la conquista de Mxico haya impulsado rarias. El afortunado soldado espaol Alonso Enrquez
a escribir sobre ello a dos soldados cronistas tan perspi- de Guzmn, que embarc hacia el Nuevo Mundo en
caces como Corts y Bernal Daz. En las relaciones de 1534, afirma decididamente en su autobiografa: No os
Corts es posible palpar la etapa de observacin -en el contar tanto de lo que vi como de lo que me pas, por-
sentido de la palabra empleado por Humboldt-, en su que... este libro no es syno de mis acaescimientos 46.
esfuerzo para llevar lo extico al rango de lo familiar, Por desgracia, lo hizo tal como lo anunci.
cuando describe a los templos aztecas como mezquitas Incluso cuando los europeos tenan el deseo de mirar
o al comparar la plaza del mercado de Tenochtitln con y los ojos dispuestos para ver, no existen garantas de
la de Salamanca 41. Sin embargo, existen evidentes limi- que la imagen que se presentaba ante ellos -ya fuera
taciones en la capacidad observadora de Corts, particu- de personas o de lugares- respondiese necesariamente
larmente cuando lleva a cabo la descripcin del extraor- a la realidad. Los determinantes de esta visin eran la
dinario paisaje por donde caminaba su ejrcito invasor. tradicin, la experiencia y la curiosidad. Incluso un fun-
Elliott, 3
1, El impacto incierto 35
34 El Viejo Mundo y el Nuevo
que se supona bastan- Pero, cmo comunicar este hecho diferencial, la par-
cionario de la corona espaola, al ticularidad de Amrica, a aquellos que no la haban vis-
te sensato , Alonso de Suazo, convierte a La Espaola en
to? El problema de la descripcin condujo a los escrito-
1518 en una isla encantada, en donde el discurrir de los res y cronistas a la desesperacin. Haba demasiada di-
tn trazados con arenas de oro y
arroyos y sus cauce s es versidad, demasiadas cosas que describir, se lamentaba
donde la naturaleza ofrece sus frutos con maravillosa constantemente Fernndez de Oviedo.
abundancia ^'. Bernal Daz, en muchos aspectos tan ape-
gado a la tierra y tan perspicaz observador, contempla Ni yo tampoco sabr describir - escribi de un pjaro de vis-
la conquista de Mxico a travs del prisma de los roman- toso plumaje- ni dar a entender su lindeza e extremada pluma
de todas las que en mi vida he visto.
ces de caballera. Verrazano describe brillantemente a
los indios de Rhode Island, con su pelo negro, su piel O tambin de un extrao rbol:
bronceada y sus ojos negros y vivos. Pero, eran real-
Porque es ms para verle pintado de mano de Berruguete u
mente sus caras tan gentiles y nobles como las de las otro excelente pintor como l, o aquel Leonardo de Vince, o
estatuas clsicas48, o era sta la reaccin de un hombre Andrea Mantea, famosos pintores que yo conoc en Italia J.
con una formacin humanista florentina que se haba
creado a s mismo una imagen mental del Nuevo Mundo Pero la patente imposibilidad de la tarea representaba
inspirada en la Edad de Oro de la antigedad? por s misma un desafo que poda extender las fronteras
Es difcil rechazar la impresin de que los europeos de la percepcin. Al esforzarse ellos mismos por comuni-
del siglo xvi, como los chinos en las tierras del sur, car algunas cosas que haban visto a su alrededor y les
vean con demasiada frecuencia lo que queran ver. Y ello haban entusiasmado, los cronistas espaoles de Indias
no deba ser razn para sorprenderse o para burlarse, ya lograron ocasionalmente hacer descripciones de sobreco-
que muy bien puede ser consecuencia de que la mente gedora intimidad y brillantez. Cul puede ser ms viva
humana tiene una innata necesidad de apoyarse en los que aquella de Las Casas cuando se describa a s mismo
objetos que les son familiares y en las imgenes-tipo para leyendo maitines en un breviario de letra menuda a
adaptarse al choque con lo desconocido. La verdadera la luz de las lucirnagas de La Espaola? 51
prueba viene despus, con la capacidad de abandonar el Hay ocasiones en las que los cronistas se ven notable-
lazo de unin entre lo desconocido y lo conocido. Algu- mente constreidos por la incapacidad de su vocabulario.
nos europeos, y especialmente aquellos que permanecie- Resulta muy curioso, por ejemplo, que la gama de colo-
ron mucho tiempo en las Indias, pasaron con xito esta res que eran capaces de identificar los europeos del si-
prueba. Ellos mismos fueron dndose cuenta cada vez glo xvi fuera estrictamente reducida. Una y otra vez los
ms de la enorme diferencia existente entre la imagen y viajeros manifiestan su asombro ante el verdor de Am-
la realidad, y esto les oblig a abandonar gradualmente rica, pero no pasan de ah. Slo en ciertos casos, como el
sus ideas prefabricadas y sus prejuicios heredados. Am- de Sir Walter Raleigh, en Guyana, la paleta se hace va-
rica era un mundo nuevo y un mundo diferente; y este riada.
hecho se impuso con una fuerza abrumadora sobre los Vimos pjaros de todos los colores , algunos encarnados, otros
que llegaron a conocerlo. Fray Toms de Mercado escri- de color carmes, naranja, prpura , verde, celeste , y de otras
bi en su libro de consejos a los comerciantes de Sevilla: muchas clases, puros y mezclados... Q
, la dspo-
Todo es diferentssimo, el talento de la gente natural Tambin Jean de Lry puede dar una idea de la bri-
repblica, el modo de gobernar, y aun la capacidad llantez del plumaje de los pjaros del Brasil. Pero Lry
sicin de la
para ser governados'.
El Viejo Mundo y el Nuevo 1. El impacto incierto 37
36
posee una rara habilidad para ponerse en el lugar de un co europeo de forma adecuada o que simplemente llega-
europeo que nunca ha cruzado el Atlntico y que no tie- se. El capricho de los editores y la obsesin de los gobier-
ne ms remedio que conocer el Nuevo Mundo segn los nos por el secreto motivaron que mucha de la observacin
relatos de los viajeros. Ensea a sus lectores, por ejemplo, sobre el Nuevo Mundo, que poda haber contribuido a en-
a imaginarse a un salvaje brasileo: sanchar los horizontes mentales de Europa, se quedara sin
llegar a la imprenta. Las ilustraciones tuvieron que correr
Imagine en su mente a un hombre desnudo, bien formado y una suerte muy especial. Era muy difcil para el lector
s e arranca-
bien proporcionado , con todos los vello su dc uerpo p intado..., europeo obtener un cuadro sobre la vida de los salvajes
dos.... sus labios y mejillas aguje r eados ,
muslos y piernas pintados de negro.
tupinamb del Brasil cuando las ilustraciones del libro
que trataba sobre ellos reflejaban escenas de la vida turca
Pero incluso Lry cae en la misma dificultad al final: simplemente porque el editor tena que salir de ellas
como fuese. La tcnica del grabado tampoco era lo sufi-
son tan diferentes de los nuestros,
Sus gestos y su semblante o cientemente avanzada, al menos hasta la segunda mitad
q nue confieso dificultad ara reflejarlo sdel
en
verdadero placerude del siglo xvi, como para permitir una fiel reproduccin
n un cuadro. . As, pues, p ra
e , tienen que irap a visitarlos a su propio pas`. del dibujo original. Y sobre todo la existencia de un inter-
contemplarlos
mediario entre el artista y su pblico poda variar y trans-
Las pinturas, como Lry insinuaba, podan ayudar a la formar demasiado fcilmente la imagen que se le haba
que acompaaron encargado reproducir. A los lectores que haban sacado
imaginacin. Los artistas profesionales
a algunas expediciones a las Indias -como John Wite, su imagen de los indios de Amrica de los famosos gra-
que particip en el viaje de Roanoke de 1585, y bados de De Bry se les poda perdonar que entendiesen
Post, que sigui al prncipe Juan Mauricio de Nassau al que las selvas americanas estaban pobladas de hombres
Brasil en 1637- podan haber captado algn aspecto del desnudos, cuyos cuerpos, perfectamente proporcionados,
Nuevo Mundo para aquellos que no lo conocan. Pero los convertan en parientes cercanos de los antiguos grie-
los problemas del artista eran parecidos a los del cronis- gos y romanos ss
ta. Su formacin y su experiencia europeas determinaban A pesar de todos los problemas implicados en la pro-
la naturaleza de su visin, y las tcnicas y la gama de co- pagacin de una veraz informacin sobre Amrica, el
del todo
lores con las que estaba familiarizado no eran problema ms grave de todos continuaba siendo el de la
representar los escenarios nuevos y a ve- falta de comprensin. Los gustos del lector europeo, y
adecuadas para
ces exticos que ahora tenan que recoger. Frans Post, por lo tanto del viajero europeo, se haban ido moldean-
formado en la sobria tradicin holandesa y con un campo do a partir de las imgenes acumuladas por una sociedad
de visin cuidadosamente concentrado a travs del lado que se haba nutrido durante generaciones de cuentos
contrario de un telescopio, logr captar una imagen fres- sobre lo fantstico y lo maravilloso. Cuando Coln vio
ca, aunque algo transformada, del Nuevo Mundo durante por primera vez a los habitantes de las Indias, su reaccin
. Pero cuando volvi a Europa, los inmediata fue la de comprender que no se trataba de nin-
su estancia en Brasil
gustos y las maneras de sta hicieron que la visin co- gn modo de monstruos ni de gente anormal. No se po-
menzase a marchitarse 54. da pedir ms a un hombre que perteneca en parte al
Incluso cuando el observador describa con xito una mundo de Mandeville `.
determinada escena, ya fuera en un cuadro o en prosa, Exista una tentacin casi irresistible a contemplar las
de que su trabajo llegase al pbli- tierras recin descubiertas bajo el prisma de las islas en-
no existan garantas
1. El impacto incierto 39
38 El Viejo Mundo y el Nuevo
cristiano, o a la Edad de Oro de los antepasados, o a al-
cantadas de la fantasa medieval 57. Pero no era slo lo guna engaosa combinacin de ambos. Con el descubri-
fantstico lo que tenda a encajarse entre lo europeo y mtento de las Indias y de sus habitantes, que iban desnu-
la realidad. Si lo desconocido haba de ser relacionado dos y -en contra de la tradicin bblica- no por ello
con algo ms que con lo extraordinario y lo monstruoso, avergonzados, era demasiado fcil transmutar el mundo
los elementos ms
esta relacin deba hacerse por va de ideal, de un mundo remoto en el tiempo, a un mundo
slidamente establecidos de la herencia cultural europea. remoto en el espacio. La Arcadia y el Edn podan loca-
Efectivamente, eran las tradiciones cristiana y clsica las lizarse ahora en las lejanas orillas del Atlntico".
que podan mostrar claramente los puntos de partida para Este proceso de transmutacin comenz desde el mis-
cualquier evaluacin del Nuevo Mundo y de sus habi- mo momento en que Coln avist por primera vez las
tantes. islas del Caribe. Las alusiones sobre el paraso y la Edad
En algunos aspectos, estas dos tradiciones podan ayu- de Oro estuvieron presentes desde el primer momento.
dar a los europeos a llegar a comprender a Amrica. La inocencia, la simplicidad, la fertilidad y la abundancia
Cd na de ellas proporcionaba una pauta o norma, dis- -cualidades por las que suspiraba la Europa del Rena-
tintade aquellas que se tomaban en la Europa del Rena- cimiento y que parecan tan inasequibles- hicieron su
cimiento, mediante la cual se poda juzgar a la tierra y aparicin en los informes de Coln y de Vespucio y fue-
a los habitantes del Nuevo Mundo. Algunas de las cate- ron vidamante recogidas por sus entusiastas lectores.
goras ms conocidas no podan aplicarse a la clasificacin Estas cualidades provocaron la respuesta de dos mundos
de los habitantes de las Antillas. Estas gentes no eran en particular, el religioso y el humanista. Era lgico que
monstruosas y la falta de vello haca difcil su identifi- algunos miembros de las rdenes religiosas, desesperados
cacin con los salvajes de la tradicin medieval". Tam- por la corrupcin de Europa, viesen una oportunidad
poco eran negros o moros, las razas mejor conocidas por para restablecer la iglesia primitiva de los apstoles en
la cristiandad medieval. En estas circunstancias, era na- un mundo nuevo al que todava no haban alcanzado los
tural que los europeos detuviesen su mirada en sus pro- vicios europeos. De acuerdo con la tradicin redentorista
pias tradiciones y tratasen de valorar el desconcertante y apocalptica de los religiosos, las cuestiones de un nue-
mundo de las Indias comparndolo con el Jardn del vo mundo y del fin del mundo se unieron armoniosa-
Edn o con la Edad de Oro de la antigedad. mente en la gran tarea de evangelizar a los incontables
El respeto de los europeos bajomedievales por sus tra- millones que no conocan nada acerca de la fe 60.
diciones cristianas y clsicas tuvo consecuencias benefi- Tanto los humanistas como los religiosos proyectaron
ciosas para su acercamiento al Nuevo Mundo, ya que esto en Amrica sus sueos irrealizados. En las Dcadas de
los capacit para que lo situasen en una determinada Pedro Mrtir -el primero que populariz Amrica y su
perspectiva con relacin a ellos mismos y para que lo mito-- las Indias ya haban sufrido su artificiosa trans-
examinasen con un inters tolerante. Pero en contra de mutacin. Aqu haba gente que viva sin pesos ni me-
esas posibles ventajas deben establecerse algunos claros didas y
inconvenientes, los cuales, de alguna forma, hicieron la
sin pestfero dinero, el origen de innumerables bajezas. As,
tarea de asimilacin apreciablemente ms dura. El propio pues, si no nos avergonzamos de confesar la verdad, ellos parecen
sentido de insatisfaccin de la cristiandad del siglo xv vivir en un mundo de oro, del que los viejos escritores hablan
hall su expresin en el ansia de volver a una situacin mucho.., 61
ms favorable. La vuelta deba ser al perdido paraso
40 El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin
Era un cuadro idlico, y los humanistas fueron los que
en mayor grado contribuyeron a crearlo, puesto que les
permiti expresar su profundo descontento con la socie-
dad europea y, como consecuencia, criticarla. Europa y
Amrica se convirtieron en una anttesis, la anttesis de
la inocencia y la corrupcin. Y se daba el caso de que la
corrompida estaba destruyendo a la inocente. Prez de
Oliva, en su recientemente descubierta Historia de la in-
vencin de las Indias, escrita en 1528, hace que los caci-
ques indios expresen sus promesas en frases que podan
haber sido escritas para ellos por Livy '. Acentuando la
fortaleza y la nobleza de su carcter, seala el contraste
entre la inocencia de los supuestos brbaros y la barbarie
de sus civilizados conquistadores. Era una tesis que haba
sido empleada casi en el mismo momento por otro hu-
manista espaol, Antonio de Guevara, quien en su fa-
mosa historia de El villano del Danubio piensa tambin en
los horrores de la conquista 63. Los descubrimientos de
ultramar, como Toms Moro ha mostrado, pueden usar-
El Nuevo Mundo , tal como fue concebido por los eu-
se para sugerir preguntas fundamentales acerca de los
valores y las normas de una civilizacin que estaba, qui- ropeos de finales de la Edad Media y comienzos del Re
nacimiento , no era ms que una imagen mental. Los con-
z, por encima de las reformas.
Pero al tratar al Nuevo Mundo de esta forma los hu- quistadores , que haban sido impulsados por su afn de
riquezas, tierras e hidalgua , contemplaban con desencan-
manistas estaban cerrando las puertas a la comprensin
to cmo los funcionarios de la corona espaola les inva-
de una civilizacin extraa. Amrica no era como ellos la
imaginaban, e incluso los ms entusiastas tenan que acep- dan su paraso feudal . Los religiosos , que haban visto
tar desde un primer momento que los habitantes de este en el Nuevo Mundo su nuevo Jerusaln, vieron aumentar
progresivamente su desaliento ante las recadas espiritua-
mundo idlico podan tambin tener vicios y ser belico-
les y morales de los indgenas cautivos. La utopa de los
sos, y hasta en ocasiones devorar a sus semejantes. Esto
no era en s suficiente para apagar el utopismo, va que humanistas , como las Siete Ciudades de los exploradores,
pareca cada vez ms remota e irreal. Hacia la mitad del
siempre era posible crear una utopa al otro lado del At-
siglo xvi, las discrepancias entre la imagen y la realidad
lntico, si no exista ya. Por un momento, pareci como
no podan seguir siendo sistemticamente ignoradas. Es-
si el sueo de los religiosos y de los humanistas encon-
taban comenzando a surgir demasiadas evidencias.
trase su realizacin en los pueblos de Vasco de Quiroga
en Santa Fe, en Mxico". Pero el sueo era un sueo Europa tardara un siglo o ms en asimilar estas evi-
europeo, que tena poco que ver con la realidad ameri- dencias. Se trataba de un proceso difcil y largo, que en
cana. A medida que esta realidad fue extendindose, el muchos aspectos an estaba lejos de completarse hacia la
mitad del siglo xvii, si aceptamos el criterio propuesto
sueo comenz a marchitarse.
por el profesor Winch:
41
42 El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 43

El estudio serio de otra forma de vida significa necesariamente gar a abarcar estos puntos cruciales. Antes, por tanto,
el propsito de ensanchar la nuestra, y no slo incluir a la otra tan slo podemos encontrar poco ms que espordicas
forma dentro de los lmites ya existentes de la nuestra... ' salidas fuera de esta empalizada, o dramticos avances
que nunca llegaban a consolidarse suficientemente. Sin
Al aplicar estas palabras al problema general referente embargo, este aparente fallo no debe ocultarnos la mag-
a la asimilacin del Nuevo Mundo como conjunto, esta- nitud del trabajo que estaba siendo emprendido durante
mos en disposicin de darnos cuenta de que la posibilidad los aos anteriores a esta fecha. Este esfuerzo era el paso
de que la Europa del siglo xvr y comienzos del xvii lo previo esencial para poder romper el crculo cerrado. Por
consiguiese era solamente relativa. La mayor parte del lo menos se haban insinuado nuevas posibilidades y es-
esfuerzo se emple en llevar las realidades conocidas de taban ya preparadas nuevas lneas de avance.
Amrica dentro de los lmites mentales ya existentes. Contemplar el proceso mediante el cual el siglo xvi
Pero incluso hacia la mitad del siglo xvii estos lmites europeo lleg a captar las realidades de Amrica es com-
apenas si haban comenzado a moverse. prender algo de la misma civilizacin europea del si-
Dadas las implicaciones de ciertos aspectos del descu- glo xvi, tanto en sus puntos fuertes como en sus puntos
brimiento de Amrica, ste puede parecer un resultado dbiles. Algunos de los elementos de la herencia cultural
desalentador despus de ciento cincuenta aos de esfuer- europea dificultaron la asimilacin de nuevos hechos y de
zo intelectual. Guicciardini, con su acostumbrada agude- nuevas impresiones, pero otros pueden haber ayudado a
za, advirti estas implicaciones cuando escribi: enfrentarse a un fenmeno de tal magnitud. Por ejem-
plo, fue importante que la actitud europea con respecto
Esta empresa descubridora, no slo ha hecho reconsiderar mu- al objetivo y a los propsitos del proceso cognoscitivo
chas afirmaciones de los escritores anteriores sobre cosas terrenas, permitiese impulsar considerablemente la investigacin
sino que ha provocado cierta inquietud entre los glosadores de especulativa. Gregorio Garca, un dominico espaol que
las Sagradas Escrituras...
public en 1607 una extensa relacin de las numerosas
hiptesis que haban sido enunciadas para explicar los
Pero an a mediados del siglo xvii, las asombrosas
orgenes de los habitantes de Amrica, observ que el
posibilidades atisbadas ya a comienzos del xvi apenas conocimiento del hombre sobre un hecho dado derivaba
haban comenzado a comprenderse. A pesar de los pro-
de una de entre cuatro fuentes distintas. Dos de esas
blemas originados por el creciente conocimiento de Am-
fuentes eran infalibles: la fe divina, tal como fue revela-
rica, no se haba organizado todava ningn ataque sobre
da por las Escrituras; y la ciencia, que explicaba un de-
la validez histrica y cronolgica de la versin bblica de
terminado fenmeno mediante su causa. Pero aquella que
la creacin del hombre y de su dispersin despus del
era conocida como fe humana, quedaba nicamente bajo
diluvio. La filosofa poltica y social de Europa permane-
la autoridad de su fuente; y aquella que era conocida slo
ci todava casi intacta, a pesar de los resultados de las
por la opinin, deba ser considerada como incierta por-
observaciones e investigaciones etnogrficas 3. Las posi-
que se basaba en argumentos que podan muy bien ser
bilidades del relativismo como arma para combatir las
concepciones religiosas, polticas y sociales, casi no ha- refutados. La cuestin del origen de los indios america-
nos caa dentro de esta ltima categora porque no poda
ban sido comprendidas an.
Hasta la centuria posterior a 1650, las tradicionales haber ninguna prueba clara, el asunto no era discutido
fronteras mentales no comenzaron a extenderse hasta lle- en las Escrituras, y el problema era demasiado reciente
2. El proceso de asimilacin 45
44 El Viejo Mundo y el Nuevo
del siglo xvi. De nuevo aqu resulta reveladora una com-
como para que existiese un caudal convincente de opinio- paracin con el acercamiento chino a las tierras del sur,
nes autorizadas 4. tal como lo describe el profesor Schafer:
Si algunas cuestiones eran, por tanto , cuestiones dog-
mticas en las que al hombre no le era dado intervenir, Las gentes del norte -escribe-, enfrentadas con el extrao
haba otras sobre las que los cristianos podan opinar mundo del Nam-Viet, carecan de la ayuda de cualquier tipo de
visin reconocida del mundo mediante la cual poder asimilar
ms o menos a su discrecin . Era importante tambin que con optimismo las poco agradables realidades del sur. El hombre
la bsqueda de la sabidura disfrutase de la sancin de la Iba del perodo Tang no poda acudir con complacencia a prin-
antigedad clsica y de la doctrina cristiana . Al citar, cipios metafsicos, tales como el orden, la armona, la un-
consciente o inconscientemente , a Aristteles , Corts afir- dad en la diversidad o incluso la belleza -todos ellos con-
ceptos ajustados a nuestra propia tradicin- para facilitar su
maba grandilocuentemente en una carta a un rey oriental difcil comprensin'.
que universal condicin es de todos los hombres desear
saber . Todo el movimiento europeo de exploracin y de Los europeos del siglo xvi, por otra parte, aceptaron
descubrimiento estaba informado por este deseo de ver y instintivamente la idea de un mundo planeado, al que
de conocer ; y nadie ejemplific mejor el dicho de Arist- Amrica -aunque inesperada en su aparicin- deba
teles que el mismo Corts al indagar en el misterio de ser incorporada de alguna maneras. Todo lo que pudie-
los volcanes , al observar con fascinacin las costumbres ra saberse sobre Amrica deba tener su lugar en el es-
de los indios y, con sus propias palabras, al investigar quema universal. El conocimiento de las nuevas tierras
diligentemente en los secretos de estas partes S. y de las nuevas gentes poda, como sugiri Acosta, con-
Parte de esta curiosidad puede ser contemplada como tribuir a la gran tarea de la evangelizacin del gnero hu-
un deseo de obtener conocimientos para satisfaccin pro- mano. El conocimiento de su infinita diversidad, que pro-
pia. El siglo xvi coleccionaba hechos de la misma mane- clamaban con espanto y admiracin Fernndez de Ovie-
ra que coleccionaba objetos exticos; a aqullos los si- do y Las Casas, slo poda servir para aumentar la
tuaba en una cosmografa , de la misma forma que a stos capacidad del hombre para darse cuenta de la omnipo-
los colocaba en un estante . Pero tambin la curiosidad tencia de su divino creador. El conocimiento de las pro-
tena su lugar en un ms amplio panorama cristiano. piedades medicinales y teraputicas de sus hierbas y
A finales de siglo, Jos de Acosta , en su gran obra His- plantas era una prueba ms del cuidado de Dios por el
toria Natural y Moral de las Indias, comparaba a los bienestar de sus hijos; y en este sentido era especialmen-
hombres con las hormigas , porque no podan ser atemo- te reconfortante que el Nuevo Mundo, que haba infligi-
rizados una vez que haban dejado establecidos los he- do a Europa la terrible enfermedad de la sfilis, facilitase
chos: tambin su remedio con el lignum vitae v. Con frecuen-
cia, sin duda, las ms estrictas consideraciones metafsicas
Y la alta y eterna sabidura del Creador usa de esta natural
curiosidad de los hombres para comunicar la luz de su santo
quedaban relegadas, pero siempre quedaba en el fondo
Evangelio a gentes que todava viven en las tinieblas obscuras la conviccin de que el conocimiento tena una aplica-
de sus errores'. cin.
Ambas aproximaciones al conocimiento, la curiosa y la
Esta afirmacin de que todo conocimiento estaba su- utilitaria, tenan evidentes limitaciones como medios de
bordinado a unos propsitos ms altos y establecidos por ensanchar los horizontes mentales de los europeos del si-
unos designios providenciales era crucial para la asimi- glo xvi. Era de gran importancia que hubiesen aceptado
lacin del Nuevo Mundo de Amrica por la cristiandad
46 El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 47

el hecho de la diversidad del gnero humano y hubiesen consideraciones prcticas -la necesidad de explotar los
sido estimulados por la lectura de autores clsicos para recursos de Amrica y de gobernar y convertir a sus ha-
que desplegasen una viva curiosidad por las costumbres bitantes- que obligaba a los europeos a ensanchar el
de gentes tan diferentes. Pero el instinto recopilador fo- campo de su visin (muchas veces, a pesar suyo) y a or-
ment la tendencia hacia la acumulacin indiscriminada ganizar y clasificar sus hallazgos dentro de una estructura
de hechos etnogrficos casuales, que hicieron difcil es- coherente de pensamiento.
tablecer cualquier modelo coherente de ideas. En algunos Tanto funcionarios como misioneros se dieron cuenta
aspectos, fue especialmente lamentable que el siglo xvi de que para hacer efectivo su trabajo necesitaban com-
poseyese un claro modelo clsico en la Historia Natural prender algo de las costumbres y de las tradiciones de
de Plinio. La impresin, muchas veces confusa, creada las gentes confiadas a su cargo. Los funcionarios reales
por la Historia de las Indias de Oviedo, es en parte re- que llegaron de Espaa estaban acostumbrados a pensar
flejo de un excesivo respeto por una autoridad cuyos en trminos legales e histricos, y era bastante natural
mtodos eran aquellos que menos necesitaban los que que aplicasen stos al nuevo mbito en donde desempe-
iban en busca de la verdad en el siglo xvi 10. aban su cargo. Cmo podran, por ejemplo, determinar
La indiscriminada recopilacin de hechos slo serva las obligaciones tributarias de un indio a su encomendero
para amontonarlos juntos en una categora indiferenciada sin descubrir en primer lugar la cantidad de impuestos
de lo maravilloso o de lo extico. Esto inevitablemente que acostumbraban a pagar a su primitivo seor antes de
reduca su efectividad como vehculos de intercambio la conquista? Las visitas de funcionarios reales a las loca-
cultural. Algunos fueron asimilados con xito por mode- lidades indias tendan, as pues, a convertirse en laborio-
los preexistentes, mientras que otros que podan haber sas investigaciones sobre la historia, la posesin de la
sido ms innovadores permanecieron como simples curio- tierra y las leyes de sucesin de las sociedades indgenas;
sidades. Durero contemplaba admirado los tesoros de y los informes de los ms inteligentes y rigurosos de esos
Moctezuma; pero aquellos objetos exticos eran curiosi- funcionarios, como Alonso de Zorita en Nueva Espaa 12,
dades para ser admiradas, no modelos a imitar. Al igual eran en realidad ensayos de antropologa aplicada, capaces
que las obras de artesana de los brbaros, las creacio- de ofrecer una gran cantidad de informacin sobre las
nes artsticas de los pueblos de Amrica no ejercan vir- costumbres y la sociedad indias.
tualmente ninguna influencia en el arte europeo del si- En los aos inmediatamente posteriores a la conquis-
glo xvi. Simplemente eran colocadas en los estantes de ta, los misioneros estaban menos preocupados que los
los coleccionistas -mudos testimonios de las costumbres funcionarios reales por la recopilacin de datos. La pri-
extraas del hombre no europeo ". mera generacin de misioneros, sostenida por su fe en la
Por otra parte, muchos de los productos naturales de natural inocencia y predisposicin a la bondad de los
Amrica eran fcilmente aceptados y asimilados, especial- habitantes indgenas, entendi que sus mentes eran -en
mente aquellos que podan tener alguna utilidad prctica. palabras de Las Casas- tablas rasas 13 en donde la ver-
Pero un acercamiento rigurosamente utilitario poda ser dadera fe poda grabarse fcilmente. La amarga experien-
tan limitado como una recopilacin indiscriminada movi- cia demostr pronto lo contrario. En su Historia de las
da por la sola curiosidad. Recoger simplemente lo til in- Indias de Nueva Espaa (1581), el dominico Fray Diego
evitablemente significaba que mucho se omita o se igno- Durn insisti en que no poda haber esperanza de abo-
raba. Todava, en ltimo lugar, exista el estmulo de las lir la idolatra entre los indios
48 El Viejo Mundo y el Nuevo
1 2. El proceso de asimilacin 49
si no tenemos noticia de todos los modos de religin en que las fronteras de las disciplinas y los mtodos convencio-
vivan... Y as erraron mucho los que, con buen celo, pero no nales. Les era necesario aprender las lenguas indgenas
con mucha prudencia, quemaron y destruyeron al principio todas
las pinturas de antiguallas que tenan, pues nos dejaron tan sin y esto los condujo a compilar diccionarios y gramticas,
luz, que delante de nuestros ojos idolatran y no los enten- como la primera gramtica del idioma quchua, que fue
demos ". publicada en 1560 por el dominico Fray Domingo de
Santo Toms 18. La lengua los capacitaba para explorar
Este reconocimiento de que una empresa misionera la cultura y la religin indias. Pero despus de haber ela-
con xito era imposible sin una comprensin de la vida borado este instrumento con considerable dificultad, se
y las formas de pensamiento indgenas fue al mismo encontraron con otro problema inesperado: el de la ve-
tiempo el estmulo y la justificacin de los grandes estu- racidad.
dios sobre la historia, religin y sociedad pre-colombinas La naturaleza de este problema se halla expuesta en un
emprendidos por los miembros de las rdenes religiosas interesante intercambio de cartas entre Acosta y el tam-
en los ltimos aos del siglo xvi. bin jesuita Juan de Tovar, quien le envi a aqul el ma-
nuscrito de la historia de Mxico. Acosta, al agradecerle
No slo es til, sino del todo necesario -escribi Acosta-,
el manuscrito, pidi a Tovar aclaracin sobre tres cosas
que los cristianos... sepan los errores y supersticiones de los an-
que le preocupaban. En primer lugar, qu certidum-
tiguos 15.
bre o autoridad tena esta historia? Segundo, cmo
Las consideraciones estrictamente prcticas que pre- consiguieron los indios preservar por tan largo tiempo,
sidieron estas investigaciones de los misioneros haban sin conocer el arte de la escritura, el recuerdo de tan di-
de tener inevitablemente resultados limitados. Los reli- ferentes acontecimientos? Tercero, cmo se poda ga-
giosos no se interesaban por el estudio de la sociedad in- rantizar la autenticidad de los discursos aztecas recogidos
dgena para provecho propio, sino para incorporarla tan por Tovar, dado que sin letras no parece posible conser-
rpida y completamente como fuese posible a lo que var oraciones largas, y en su gnero elegantes? Tovar,
Oviedo llamaba la repblica cristiana . Dada su radi- en su respuesta, explicaba cmo se les enseaba a los
cal determinacin de extirpar las abominables prcticas jvenes aztecas a recordar y a transmitir a las generacio-
idoltricas, era natural que el carioso acercamiento a la nes venideras los grandes relatos de su historia naciopal,
civilizacin indgena se detuviese bruscamente en aque- y cmo utilizaban documentos pictogrficos como ayuda
llos puntos en donde los indios se hubiesen rendido al de la memoria 19.
diablo y a sus obras. La cristiandad, por ejemplo, evit A los europeos, acostumbrados a los documentos es-
un desapasionado acercamiento al problema del caniba- critos, poda no inspirarles gran confianza la dependencia
lismo -aunque Las Casas, si no pudo disculparlo, mos- de la tradicin oral, pero al menos la idea no les era
tr cierta satisfaccin por el hecho de que el canibalismo completamente extraa. Fernndez de Oviedo, al tratar
haba tenido tambin sus practicantes en la antigua Ir- la misma cuestin una generacin antes que Acosta, recor-
landa ". daba sagazmente a sus lectores que tambin los castella-
Incluso si algunos elementos de la civilizacin indgena nos tenan su historia oral en forma de grandes roman-
se resistan a ser entendidos, el esfuerzo por adquirir un ces =0. Haba tambin un importante precedente clsico
ms profundo conocimiento y una mayor comprensin de en las historias de Herodoto, cuyos mtodos y veracidad
aquella civilizacin obligaba a los religiosos a emprender eran temas de animados debates en el siglo xvi 21. Hero-
unas investigaciones que los llevaban a enfrentarse con doto, cuando investigaba la historia de pueblos extran-
r.u ott, 4
El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asitnilacin 51
50
jeros y brbaros, tomaba su informacin de la tradicin public en 1606 su historia de la lengua castellana utiliz
oral. As, era posible para los espaoles del siglo xvI los ejemplos del quchua y del nhuatl para demostrar
fiarse de la memoria popular al recoger las historias de cmo la conquista militar puede promover la unidad lin-
los pueblos de Amrica sin pensar que violentaban ex- gstica u.
cesivamente con ello su concepto de un adecuado mtodo La experiencia americana puede haber producido un
histrico. Pero su preocupacin por la autenticidad de su impacto ms directo, aunque tambin limitado, sobre los
testimonio les indujo a perfilar y desarrollar sus tcnicas mtodos de investigacin gubernamental. La necesidad
de investigacin; y en las manos de un experto como de obtener una autntica informacin sobre un mundo
Bernardino de Sahagn el conjunto de testimonios orales totalmente desconocido oblig a la corona espaola a ges-
se convirti en una obra de trabajo etnogrfico de cam- tionar la recopilacin de testimonios en escala masiva.
En este proceso el cuestionario se convirti en un ins-
po, altamente sofisticado. trumento esencial del gobierno. Los funcionarios espao-
El impacto de estos mtodos en la Europa del siglo xvi
fue desgraciadamente escaso a causa de que muchos de les en las Indias fueron bombardeados con cuestionarios.
los grandes estudios de la cultura y la sociedad indgenas Los ms famosos (aunque no los primeros) fueron aque-
n llos redactados al comienzo de la dcada de 1570 por
no fueran publicados. Los trabajos de Durn y Sah gun
no aparecen impresos hasta el siglo xix, y la historia de iniciativa del presidente del Consejo de Indias, Juan de
Mxico de Tovar, que origin las preguntas de Acosta, Ovando, destinados a obtener una gran cantidad de in-
permanece an sin publicar en nuestros das. Con dema- formacin detallada sobre la geografa, el clima, la pro-
siada frecuencia Europa desconoca los mtodos innova- duccin y los habitantes de las posesiones espaolas en
dores y los nuevos hallazgos de aquellos que trabajaban Amrica. No exista ninguna razn evidente para que un
entre los pueblos indgenas de Amrica. Por tanto, no mtodo de investigacin proyectado para el Nuevo Mun-
puede sorprendernos que el testimonio de la directa in- do no pudiese ser aplicado tambin en el Viejo Mundo;
fluencia sobre Europa de las tcnicas innovadoras desarro- as, en 1574, despus de que Juan de Ovando fuese de-
lladas en Amrica sea escaso. Es tambin, por su propia signado para ocupar la presidencia del Consejo de Ha-
naturaleza, difcil de interpretar. Casos de aparente in- cienda, se inici en Castilla una investigacin similar '.
ambiguos. El mpetu origi- La iniciativa de Ovando pone de manifiesto lo decisi-
fluencia directa tienden a ser vo que puede resultar la accin de un simple individuo
nal que hay detrs de cada nuevo punto de partida puede
ser europeo o no serlo, aunque la experiencia americana en un puesto clave, pero tambin refleja una mayor aspi-
puede proporcionar perfectamente un estmulo adicional. racin general de la poca por ordenar y clasificar. A fi-
En el terreno de la filologa, por ejemplo, parece que nales del siglo xvi, como resultado de la gran cantidad
el inters acadmico de Garcilaso de la Vega por la co- de observaciones efectuadas durante las dcadas prece-
rrecta pronunciacin de las palabras quchuas deriva de dentes, se estaba agudizando el problema de la clasifica-
de Crdoba, el cin en cada uno de los campos del conocimiento'-4. El
su procedencia del crculo de los savants
cual aprendi del historiador Antonio de Morales el em- conocimiento sobre Amrica no era una excepcin. Gran-
pleo del testimonio literario, topogrfico des cantidades de datos mal clasificados sobre el Nuevo
de Espaa. Pero Mundo, encontraron ahora su camino hacia Europa; y
sus estudios sobre las cosas antiguas hubo muchos manuscritos que circularon en privado o
el ntimo conocimiento que tena Garcilaso del Nuevo
Mundo y de su historia contribuy a ensanchar los ho- que fueron a parar al Consejo de Indias, que necesitaban
rizontes de estos anticuarios. Cuando Bernardo Aldrete ser examinados y compulsados. Hacia 1570 exista la
2. El proceso de asimilacin 53
52 El Viejo Mundo y el Nuevo
Juan de Ovando 27. Haba una doble intencin en la crea-
abrumadora necesidad de introducir un mtodo en un cin de este cargo: proporcionar una exacta relacin de
campo en donde la investigacin estaba con demasiada las realizaciones espaolas en Amrica frente a las ca-
frecuencia falta de sistema y dependa de los esfuerzos lumnias extranjeras y reducir la vergonzosa ignorancia
individuales de los entusiastas. Fernndez de Oviedo ha- de los consejeros de Indias sobre las tierras que tenan
ba hecho esfuerzos heroicos en su poca para abarcar la bajo su jurisdiccin. En la prctica, la historia oficial de
totalidad de los conocimientos sobre el Nuevo Mundo las Indias tuvo que esperar hasta que un cronista poste-
en una gran recopilacin enciclopdica, pero una nueva rior, Antonio de Herrera, publicase sus Dcadas a co-
generacin, ms sofisticada, estaba comenzando a en- mienzos del siglo xvii. Pero Velasco, cuyos propios in-
contrar inadecuados sus mtodos. Constituye un smbolo tereses parecen haber sido ms cosmogrficos que hist-
de su quehacer de aficionado el hecho de que Oviedo ricos, escribi entre 1571 y 1574 una Geografa y des-
en cierta ocasin tomase todas las precauciones para el cripcin universal de las Indias 28. Se trataba exactamente
envo con las mayores seguridades de una iguana viva de la clase de trabajo que se necesitaba en aquel momen-
desde La Espaola a su amigo Rarnusio en Venecia, pero to: una brillante, sucinta y lcida sntesis de la informa-
se olvidase de obtener informacin adecuada sobre sus cin existente sobre la geografa, los fenmenos naturales
costumbres alimenticias. Le proporcion al animal un y las gentes de las Indias. Pero el trabajo de Velasco, al
barril de tierra para su alimentacin y la infortunada igual que las voluminosas notas botnicas de Hernndez,
criatura muri en el viaje . era virtualmente desconocido por sus contemporneos y
Alrededor de 1570 se manifestaba de muchas formas no fue publicado completamente hasta 1894. Una vez ms
la aspiracin de alcanzar una mayor profesionalizacin y se priv a una importante contribucin al conocimiento
un ms alto grado de sistematizacin. En 1565, el doc- de producir un beneficioso impacto por no haber sido
tor sevillano Nicols Monardes public su famoso estu dio publicada.
sobre las plantas medicinales de Amrica, que apar Sin embargo, el trabajo de Velasco, aunque constitua
Joyfull Newes out of the Newe Faunde un tour de force, era esencialmente un compendio; y
bajo el ttulo
en la traduccin inglesa de John Frampton de hasta que no se public en espaol, en 1590, la gran
Worlde
1577. Casi al mismo tiempo, un naturalista bolos, Historia Natural y Moral de las Indias de Jos de Acor-
Ulisse Aldrovandi, creaba un jardn y museo botnicos, ta, no se culmin triunfalmente el proceso de integrar al
de
para los cuales solicitaba constantemente ejemplares mundo americano en el contexto general del pensamiento
Amrica. Preocupado por la falta de mtodo en los libros europeo. Esta Historia era, como Acosta deca, una nue-
sobre Amrica que llegaban hasta l, pidi al gran duque va empresa. Muchos autores, escribi, haban descrito
de Toscana permiso para dirigir una expedicin cientfica los aspectos nuevos y exticos de las Indias de la misma
a las Indias en 1569. El permiso nunca lleg, pero forma que otros haban descrito las hazaas de los con-
aos ms tarde Felipe II envi una expedicin del tm quistadores espaoles.
uis-
natura-
mo tipo a Amrica bajo la direccin del fsico y
lista espaol Dr. Francisco Hernndez 26. Mas hasta agora no he visto autor que trate de declarar las
En 1571, el mismo ao en que Hernndez sali para causas y razn de tales novedades y extraezas de la naturaleza...
Mxico, la corona espaola cre un nuevo cargo, el de ni tampoco he topado libro cuyo argumento sea los hechos e
historia de los mismos indios antiguos y naturales habitadores del
cosmgrafo y cronista oficial de Indias, y design para Nuevo Orbe 29.
ocuparlo a Juan Lpez de Velasco, un estrecho colabora-
dor del presidente reformador del Consejo de Indias,
El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 55
54
bastante razonable que durante el siglo xvi continuase
En efecto, estaba comprometido en la dificilsima la inseguridad sobre si Amrica formaba o no parte de
las espe ciale s
tarea de mostrar a los lectores europeos mis- Asia. Las Casas decidi finalmente que s perteneca 31,
caractersticas de Amrica y de sus habitantes, y mientras que Fernndez de Oviedo sospechaba que
tiempo de acentuar la indesligable unidad del Viejo
mo ias contrapuestas de unidad
Mundo y del Nuevo. L as t e or la Tierra F irme destas Indias es una otra mitad del mundo, tan
y diversidad se reconciliaron en una sntsis que grande o por ventura mayor, que Asia, Africa y Europa... n
mucho a la tendencia aristotlica del ppensamiento
Efectivamente, algunas ideas cosmogrficas que poce-
Acosta. dan de la antigedad clsica fueron confirmadas por los
Sin embargo, la sntesis de Acosta era la culminacin
de un siglo de esfuerzo, en el curso del cual estaban sien- descubrimientos. Desde luego la lectura de Estrabn y
do asimilados lenta y dolorosamente en la conciencia la de Ptolomeo, junto con el testimonio proporcionado
europea tres diferentes aspectos del mundo americano. por la experiencia portuguesa, hicieron posible que el
Amrica, como una entidad en el espacio, haba solicitado florentino Lorenzo Buenincontri lanzase la teora de la
su incorporacin a la imagen mental europea del mundo existencia de un cuarto continente en 1476 u. Pero otras
. Al hombre americano haba que buscarle su lu- ideas -sobre regiones inhabitables o zonas climticas-
natural tuvieron que ser abandonadas o modificadas profunda-
gar entre los componentes del gnero humano. Y Amri-
mente. Tampoco las enseanzas clsicas tuvieron gran
ca, como una entidad en el tiempo, requera la i tegrTodn valor a la hora de interpretar el fenmeno de una parte
en la concepcin europea del proceso fue el genio del mundo que haba permanecido desconocida para ellas.
esto se consigui a lo largo del siglo xvi, y
sintetizador de Acosta el que llev a feliz trmino la En este punto, como Fernndez de Oviedo nunca se
cans de sealar, no haba ninguna cosa que supliese la
gran empresa. de los europeos del experiencia personal.
La aceptacin gradual por parte
fenmeno natural y geogrfico de Amrica fue al mismo
Esto que he dicho no se puede aprender en Salamanca, ni en
tiempo obstaculizada y ayudada por su dependencia de Boloa, ni en Pars...
las enseanzas geogrficas de la antigedad clsica. El
reto a esta enseanza fue vivamente expresado por el La superioridad de la observacin personal directa
Tratado
portugus Pedro Nunez, cuando escribi en su sobre la autoridad tradicional se comprob repetidamen-
de la Esfera de 1537: te en el nuevo medio americano. Y cada nueva ocasin
serva para quebrantar ms esta autoridad.
nuevas tierras, nuevos mares, nuevos pueblos; y Pero el hecho de que los fenmenos naturales del
Nuevas islas ,
lo que es mejor, un nuevo ciclo y nuevas estrellas '. Nuevo Mundo no figurasen en las tradicionales cosmo-
grafas o en las historias naturales hizo muy difcil in-
No era fcil romper con la tradicional concepcin del cluirlos dentro del crculo de la conciencia europea. Un
con sus tres masas de tierra: Europa, recurso empleado frecuentemente era el de la analoga o
orbis terrarum
Asia y Africa; ni tampoco con la idea de una inhabitable la comparacin. Sin embargo, el mtodo comparativo
e innavegable zona trrida en el hemisferio sur. SiOla tena sus propios peligros y desventajas. Cuando Oviedo
experiencia destruy la segunda de estas tesis muy p y Las Casas compararon a La Espaola con las dos
la primera hasta que no se famosas islas de Inglaterra y Sicilia para probar que no
to, no destruy en cambio
atraves el estrecho de Behring en 1728. Era, as pues,
56 El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 57

era inferior a stas en fertilidad, el resultado fue simple- generalmente explicadas por medio de influencias astro-
mente que borraron las diferencias entre las tres 35. Acos- lgicas y de ambiente. Aristteles haba enseado a los
ta, que vio el peligro, previno especialmente contra la europeos a pensar en el hombre -e incluso en el ms
suposicin de que las especies americanas se diferencia- brbaro- como una criatura naturalmente social, pero
ban accidentalmente, pero no en esencia, de las de Eu- se reconoca tambin que existan ciertos hombres tan
ropa. Las diferencias eran a veces tan grandes, deca, que salvajes o fieros como para vivir solitarios en las selvas
reducir todas ellas a los tipos europeos era como llamar sin el beneficio de la religin o de las instituciones socia-
huevo a una castaa 36 les. Como Nabuchadnezzar, el prototipo del hombre sal-
Para Acosta la naturaleza americana tena sus propias vaje, stos representaban al hombre, ms que en su forma
caractersticas distintivas, como perteneciente a una dife- primitiva, en su forma degenerada, aunque las doctrinas
rente cuarta parte del mundo, pero al mismo tiempo clsicas de la Edad de Oro haban creado tambin la
participaba suficientemente de las caractersticas genera- teora de que el solitario habitante de la selva poda asi-
les como para considerarla como una de las cuatro partes mismo representar al hombre en un estado de primitiva
de un todo comn. An ms, esto era vlido tanto para inocencia antes de que fuese corrompido por la so-
el hombre como para la naturaleza. Son las cosas hu- ciedad 39.
manas entre s muy semejantes, escribi para justificar Estas ideas generales sobre el hombre y la sociedad
su decisin de dedicar uno de los siete libros de su proporcionaba al menos un tosco punto de referencia que
Historia Natural y Moral a la historia de los indios mexi- poda ayudar a los europeos a llegar a comprender a las
canos 37. Pero fue precisamente esta cuestin de la hu- gentes de Amrica. Pero, inevitablemente, a lo largo del
manidad, o del grado de humanidad, de los pueblos de siglo xvi el creciente conocimiento y comprensin de
Amrica, lo que haba sido la causa de tan agitado debate los habitantes indgenas de Amrica y de las grandes di-
durante el siglo xvi, puesto que el hombre americano, ferencias entre ellos pusieron de manifiesto lo inadecuado
ms an que la entidad geogrfica de Amrica, haba de esta teora intelectual, que hubo de ser modificada.
obligado a los europeos a una fundamental reconsidera- Desde el principio se registraron grandes desacuerdos so-
cin de las ideas y actitudes tradicionales. bre la naturaleza del hombre americano. En general, la
En la poca del descubrimiento de Amrica exisa ya imagen del indio inocente fue mantenida ms fcilmente
un buen nmero de categoras movibles en donde los por aquellos europeos que no haban llegado a ver a nin-
europeos podan encajar a los diferentes pueblos del guno. Los europeos que haban experimentado un largo
mundo 38. La doble herencia de la misma Europa -la contacto con l podan caer fcilmente en el otro extre-
judeo-cristiana y la clsica- condujo a una clasificacin mo. Al comentar la alimentacin de los indgenas de La
dual del gnero humano segn la cual los pueblos eran Espaola, que inclua races, serpientes y araas, el doc-
juzgados de acuerdo con su herencia religiosa o su grado tor Chanca, que acompa a Coln en su segundo viaje,
de civilizacin. La divisin fundamental atendiendo a la sealaba:
cuestin religiosa era de cristianos y paganos. Pero los
Me parece es mayor su bestialidad que de ninguna bestia del
europeos del Renacimiento se apropiaron tambin de la mundo `.
distincin entre griegos y brbaros que figuraba en la
literatura clsica; y el brbaro, adems de pagano, era Este tema de la bestialidad del indio, que alternaba
tambin grosero e inculto. Pueblos diferentes mostraban con el tema de su primitiva inocencia, aparece en la
distintos grados de barbarie, y estas distinciones eran literatura que sigui al descubrimiento y a la coloniza-
58 El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 59

cin, aunque no est claro que incluso los ms extremis- deformacin en aquella parte del cuerpo que propor-
tas exponentes de la tesis de la bestialidad hayan ido cionaba la medida de la capacidad racional del hombre as
tan lejos como para negarle todo derecho a ser llamado Esta creencia muestra la existencia, al menos entre los
hombre. Si no era un hombre, entonces era incapaz de colonos espaoles, de una tosca teora biolgica que
recibir la fe, y era precisamente esta capacidad para la poda usarse para apoyar la doctrina aristotlica de
conversin en la que insista Paulo III cuando proclam Seplveda sobre la servidumbre natural de los indios
en la bula Sublimis Deus de 153 7 que los indios eran basada en su inferioridad con respecto a los espaoles
verdaderamente hombres 41. como seres racionales.
La tradicin cristiana defina al hombre de acuerdo
con su capacidad para recibir la Gracia divina; la tra- Debemos decir -declar un experto annimo, cuya opinin
fue manifestada a Felipe III por el procurador general de los
dicin clsica lo defina de acuerdo con su capacidad de mineros de Nueva Espaa en 1600- que los indios son siervos
raciocinio. Se aceptaba generalmente, en especial des- de los espaoles... por la doctrina de Aristteles, lib. 1, Pol-
pus de la Sublimis Deus, que los indgenas de Amrica tica, que dice que los que han menester ser regidos y gobernados
satisfacan suficientemente el criterio de estas dos tra- por otros pueden ser llamados siervos de aqullos... Y por esto
la naturaleza hizo proporcionados los cuerpos de los indios, con
diciones como para incluirlos en el gnero humano. Pero fuerzas bastantes para el trabajo del servicio personal; y de los
el grado exacto segn el cual satisfacan estos criterios espaoles, por el contrario, delicados y derechos y hbiles para
continuaba siendo un tema de permanente debate. Lejos tratar la polica y urbanidad... `
de estar peculiarmente capacitados para recibir la luz
del evangelio, como la primera generacin de religiosos Era fcil hacer la ecuacin entre bestialidad, irracio-
haba esperado ingenuamente, los indios manifestaron nalidad y barbarie; y aquellos que la hacan podan
todos los sntomas de una absoluta inseguridad religio- acudir a la doctrina aristotlica para justificar la domi-
sa. Catlicos y protestantes coincidan en ello. Fernn- nacin espaola sobre los indios como natural y nece-
dez de Oviedo expres los ms graves recelos sobre la saria. Por consiguiente, aquellos espaoles que, como
sinceridad de su conversin 42, y Jean de Lry encontr Vitoria, sintieron que la sangre se les helaba en sus
elocuente evidencia entre los tupinamb del Brasil so- venas cuando pensaban en el comportamiento de sus
bre la validez de la enseanza calvinista. compatriotas en las Indias 47, fueron impulsados a re-
considerar a un nivel nuevo y ms profundo la clasifica-
Observad la inconstancia de esta pobre gente, un claro ejemplo cin tradicional europea de los pueblos del mundo. Este
de la corrompida naturaleza del hombre '. proceso de revalorizacin fue extraordinariamente impor-
tante porque oblig gradualmente a los europeos a cam-
El grado de racionalidad que tenan los indios estaba biar de una definicin poltica estrecha y primaria de
tan abierto a la discusin como el grado de su capacidad ciudadana al concepto ms amplio de civilizacin,
para recibir la fe. Para Fernndez de Oviedo se trataba que no equivala necesariamente a cristiandad 48.
claramente de seres inferiores, naturalmente holgazanes Fray Toms de Mercado, cuando escriba en la dcada
e inclinados al vicio. Este autor encontr al mismo tiem- de 1560, llamaba a los negros y a los indios brbaros
po pruebas de su inferioridad, no en su color -ya que porque no se mueven jams por razn, sino por pa-
el color posea en el siglo xvi pocas de las desagradables sin 49. Para contradecir este argumento tradicional, era
significaciones que iba a adquirir ms tarde 44-, sino en necesario obtener pruebas de la racionalidad de los in-
la medida y el grosor de sus crneos, que indicaban una dios. La insistente bsqueda de estas pruebas contribuy
60 El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 61

a forjar la idea de lo que constitua un hombre civiliza- bres como seres racionales e integrantes de una comuni-
do. Las Casas, por ejemplo, sealaba que la arquitectura dad mundial. Los indios americanos , al mostrar su ca-
mexicana -antiqusimos edificios de bvedas y cuasi pacidad para la vida social, sealaron su derecho a formar
pirmides- no es chico indicio de su prudencia y parte del club. Este no poda estar reservado solamente
buena polica (una tesis rechazada por Seplveda, quien a los cristianos , ya que todos los hombres racionales eran
alegaba que tambin las abejas y las araas podan pro- ciudadanos de todo el orbe, que en cierta manera forma
ducir artefactos que no poda imitar ningn hombre) 50. una repblica 53. Si as era, qu ocurra con la tradi-
Pero los logros arquitectnicos constituan una sola entre cional distincin entre cristianos y brbaros? Inevitable-
las muchas manifestaciones que demostraban su capaci- mente esta distincin comenz a borrarse, y su significa-
dad para la vida social y poltica y que impresionaron cin como una fuerza divisoria comenz tambin a de-
profundamente a muchos europeos que observaban la clinar.
escena americana. En su Relacin de los seores de la Nueva Espaa, es-
crita algo antes de 1570, Alonso de Zorita advierte, por
Es evidente -escribi Vitoria en la dcada de 1530- que ejemplo, la discrepancia entre las descripciones laudato-
tienen cierto orden en sus cosas: que tienen ciudades. debida- rias de Corts sobre las realizaciones de los aztecas y su
mente regidas , matrimonios bien definidos , magistrados, seores, persistente tendencia a llamarlos brbaros. El uso de
leyes, profesores , industrias , comercio; todo lo cual requiere uso
de razn. Adems , tienen tambin una forma de religin... la palabra barbarie en este contexto poda proceder, pen-
saba, del hecho de que comnmente solemos llamar a
Las implicaciones que esto tena , como manifest Vi- los infieles brbaros; y esto conforma con lo que dice el
toria, -eran tan trascendentales que estaban destinadas profeta en el Salmo 144, ... a donde llam brbaros a los
a afectar a la concepcin cristiana de las relaciones con egipcios por ser idlatras. Aunque alias, como obser-
el. mundo exterior . El raciocinio , medido por la capa- v, era gente muy sabia. Tambin advirti la tendencia
cidad de vivir en sociedad , era el criterio que se segua de los griegos y romanos a describir como brbaros a
para establecer la ciudadana de un individuo; y si esta todas aquellas gentes cuyo lenguaje, costumbres y prcti-
ciudadana no estaba coronada como deba haberlo es- cas religiosas diferan de las suyas.
tado, por el cristianismo , ello poda constituir una des-
O llaman los espaoles brbaros a los indios por su gran sim-
gracia ms que un crimen. plicidad, y por ser como es de suyo gente sin doblez y sin ma-
licia alguna..., pero en este sentido tambin se podra llamar
Hubieran estado -escribi Vitoria - tantos miles de aos, sin
brbaros a los espaoles , pues hoy en da, aun en las ciudades
culpa suya , fuera del estado de salvacin , puesto que han na- muy bien regidas, pblicamente se venden espadillas , y caballitos,
cido en pecado y carecen del bautismo , y no tendran uso de
y pitillos de latn, y culebrillas de alambres, y palillos de cas-
razn para investigar lo necesario para la salvacin . Por lo que
creo que el hecho de que nos parezcan tan idiotas y romos cabeles... Y pues esto hoy pasa entre nosotros y entre gente tan
proviene en su mayor parte de su mala y brbara educacin, sabia y en repblicas bien ordenadas , de qu nos maravillamos
de los indios , o por qu los llamamos brbaros, pues es cierto
pues tambin entre nosotros vemos que muchos hombres del cam-
que es gente en comn de mucha habilidad ... Muvanse por lo
po bien poco se diferencian de los brutos animales'.
que quisieren de lo dicho los que los llaman brbaros , que por
lo mismo nos lo podran llamar a los espaoles , y a otras nacio-
El argumento de Vitoria colocaba bajo una nueva nes tenidas por de mucha habilidad y prudencia'.
perspectiva al cristianismo y a la barbarie , aunque se
trataba de una perspectiva que estaba profundamente Aqu podemos ver ya la actitud mental que seal poco
influenciada por las teoras greco -romanas sobre los hom- ms tarde Montaigne cuando escribi estas famosas pa-
El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 63
62
labras: cada uno llama barbarie a aquello que no es su facilitarles las respuestas de, al menos , algunas de las
enigmticas cuestiones planteadas por Amrica. Su vene-
propia costumbre ss racin por la antigedad clsica los hizo conscientes de
El examen de Zorita sobre la naturaleza de la barbarie
indica cmo la experiencia acerca de otros pueblos estaba la existencia de otras civilizaciones superiores a la suya.
obligando a los europeos a observarse a s mismos bajo El pensamiento cristiano y estoico les dio la idea de la
una luz nueva y a veces imprevista. Pero esto poda ha- unidad fundamental del gnero humano. Aristteles les
ense a pensar en el hombre como un ser esencialmente
ber sido mucho ms difcil y poda no haber pasado nunca
si las propias tradiciones culturales de Europa no hubie- social. Y todo esto capacit a algunos de ellos para con-
sen incluido algunos elementos y caractersticas que ter- templar a su propia sociedad desapasionadamente y para
minaron por crear una predisposicin para reaccionar en buscar la naturaleza de la relacin entre ellos mismos y
las otras gentes del mundo con bastante xito.
este sentido. Las tradiciones judeo-cristianas y las clsicas En esta empresa la contribucin de la doctrina aris-
eran lo suficientemente distintas y lo suficientemente ricas
y variadas por s mismas como para haber mantenido un totlica demostr tener una crtica importancia . Arist-
buen nmero de ideas diferentes, e incluso incompatibles, teles pudo haber influido en los argumentos de Seplveda
en favor de la inferioridad natural de los indios; pero
en difcil coexistencia dentro de un simple campo del
tambin fue Aristteles el que hizo posible que Vitoria
pensamiento. Algunas de estas ideas podanhaber
saliese en defensa de las prerrogativas inalienables de las
durante un largo tiempo recesivas, y otras
Pero una sbita convulsin externa, como el descubri- sociedades paganas; y tambin fue el sistema aristotlico
miento de los habitantes de Amrica, poda trastornar el que hizo posible los dos intentos ms serios del si-
glo xvi de incorporar a Amrica dentro de una visin
este esquema caleidoscpco y sacar a la luz otras buena unificada del mundo, del hombre y de la historia; los de
o combinaciones de ideas. Haba, por ej emplo, una
base de autoridad en la Escritura para dar lugar al rela- Las Casas y Acosta.
La monumental Apologtica Historia de Las Casas, es-
tivismo implcito en el tratamiento que Zorita daba a la
barbarie, en el texto de un pasaje de los Corintios 1, 14, crita probablemente durante la dcada de 1550, consti-
tuve una desconocida obra maestra -desconocida en
10-11: parte porque es casi ilegible, y en parte porque tuvo que
esperar hasta el siglo xx para ver la luz. Este abandono
Tantas clases de idiomas hay, seguramente, en el mundo, y nin-
guno de ellos carece de significado. es de lamentar porque, con todos sus fallos, esta obra
Pero si yo ignoro el valor de las palabras, ser como extran- representa un intento extraordinariamente ambicioso y
jero para el que habla, y el que habla ser como extranjero erudito de incluir a los habitantes del Nuevo Mundo den-
para m. tro del panorama general de la civilizacin humana. Para
El descubrimiento de Amrica, al cambiar y pulir la demostrar su tesis de que el indio es un ser completamen-
concepcin europea de la barbarie y de la ciudadana, as te racional, perfectamente capacitado para gobernarse a
como en otros muchos campos del pensamiento, fue im- s mismo y para recibir el evangelio, Las Casas lo examina
portante no tanto a causa de dar origen a ideas total- desde el punto de vista moral y fsico, de acuerdo con el
mente nuevas como por obligar a los europeos a enfren- criterio establecido por Aristteles. Los resultados de su
tarse cara a cara con ideas y problemas que deban ser anlisis de las sociedades indias pueden por tanto ser
resueltos por sus propias tradiciones culturales. Pero aque- comparados con aquellos obtenidos por un anlisis similar
llas tradiciones demostraron ser bastante ricas como para de las sociedades del Viejo Mundo, y especialmente (pero
1
64 El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 65

de ningn modo exclusivamente) por la de los griegos y aunque, en lo que concerna a la lengua tan brbaros
romanos. Por tanto, el estudio de Las Casas constituye
como ellos nos son, somos nosotros a ellos'',
Acosta, en su De Procuranda Indorum Salute, escrita
un gran ensayo de antropologa cultural comparada, en
de los griegos, en 1576, tom este proceso de clasificacin en un estadio
donde las costumbres sociales y religiosas ms avanzado. Para Acosta la ms alta categora de br-
romanos y egipcios, antiguos galos y antiguos bretones,
baros era aquella que inclua a los que vivan, como los
son examinadas paralelamente a las de los aztecas y los
chinos y los japoneses, en repblicas estables y tenan
incas, generalmente con ventaja de las ltimas. magistrados, ciudades y libros. En la categora media
Sin embargo, exista potencialmente un grave problema
que Las Casas tena que abordar. El pudo levantar un estaban aquellos que desconocan el arte de la escritura
formidable cmulo de argumentos y ejemplos para abor- y los conocimientos filosficos o civiles, como los mexi-
canos y peruanos, pero posean admirables formas de
dar la absoluta racionalidad de aquellos indios que vivan
en estados organizados. Pero qu decir respecto a aque- gobierno. La tercera e inferior era aquella que inclua a
tan brbaros que vivan como bestias en la las gentes que vivan sin ley, sin rey, sin pactos, sin
llos que eran razones posibles por magistrados ni repblica, que mudan la habitacin, o si
selva? Despus de considerar varias la tienen fija, ms se asemeja a cuevas de fieras o cercas
las que un hombre pudiese vivir fuera de la sociedad,
de animales '.
como el asentamiento en nuevas tierras o la ausencia de
peligro por parte de otros hombres o de fieras salvajes, Al adoptar clasificaciones de este tipo, Las Casas y
Acosta estaban volviendo a plantear, sobre la base de
Las Casas encontr la respuesta en la formulacin de la
todo el reciente testimonio de Amrica, una cuestin que
doctrina estoica de Cicern de que todas las haba fascinado y confundido a los europeos durante lar-
hombres naciones cada
mundo son hombres, y de sta es go tiempo: aquella de la diversidad cultural ". Cmo
definicin, y que
uno dellos es una no ms la podan explicarse las diferencias entre los pueblos? La
son racionales. Si esto era as -si el hombre era sin
duda un ser racional-, entonces incluso el ms brbaro
respuesta tradicional, vuelta a formular en el siglo xvi
de los hombres poda ser inducido por el camino adecua-
por Bodin, acentuaba la importancia de la geografa y del
do, con amor y mansedumbre, a vivir en compaa y clima. Pero cl estudio de los habitantes del Nuevo Mun-
do contribuy a centrar la atencin sobre otras explica-
sociedad ". de varios gra- ciones, tales como la importancia de la migracin. Si los
Este argumento implicaba la existencia habitantes de Amrica eran descendientes de No, como
dos de barbarie y de ciudadana; y Las Casas de hecho
analizando el significado de br- insista cl pensamiento ortodoxo que deban ser 60, estaba
concluy su Historia claro que deban haber olvidado las virtudes sociales en
baro y dividiendo a los brbaros en varios tipos dife-
el curso de su camino errante. Acosta, quien sostena
rentes. El trmino brbaro poda ser utilizado para
designar a todas aquellas gentes que no profesasen la fe que llegaron al Nuevo Mundo a travs de Asia, crea que
brbaros. Pero se haban vuelto cazadores durante su emigracin. Des-
cristiana, en cuyo caso los indios eran pus, poco a poco, algunos de ellos se reunieron en al-
poda aplicarse tambin a la gente que estuviera tan fuera
de s como para comportarse como los animales; a aque- gunas regiones de Amrica, recobraron el hbito de la
vida social y comenzaron a constituir estados b'.
llos que rehusaron someterse a las leyes y a la vida social,
de escribir y de Este argumento estableca una evolucin desde la bar-
y a aquellos que desconocan el arte barie hasta la ciudadana. Y si esta evolucin fue aplicada
hablar lenguas extraas. Con cierta amplitud de criterio,
en esta ltima categora, por Acosta al hombre de Amrica, la idea tena tambin
los indios podan ser incluidos Elliott, s
El Viejo Mundo y el Nuevo 2, El proceso de asimilacin 67
66
relacin con la historia de Europa, lo cual no pas inad- El Per de Garcilaso de la Vega, por ejemplo, atraviesa
vertido. Se conoca demasiado poco sobre otras socieda- por tres estadios de desarrollo histrico, claramente
des contemporneas no europeas como para permitir com- definidos. Antes de la llegada de los incas es una socie-
paraciones muy elaboradas entre ellas y las de Amrica. dad brbara y salvaje, donde los hombres viven como
Sin embargo, se haban establecido muchas comparacio- animales, en total oscuridad espiritual. El Imperio inca
nes entre las costumbres americanas y las de lash socie- era el equivalente en el Nuevo Mundo del Imperio ro-
dades europeas del pasado, y estas comparaciones mano, cuya existencia era el necesario precedente para
revelado algunas semejanzas sorprendentes. La deduccin la expansin del cristianismo. La llegada de los espa-
lgica era que la evolucin no se refera exclusivamente oles blandiendo el Evangelio seal el inicio de una
a Amrica, y que los antepasados de los modernos eu- poca nueva y gloriosa, que puede ser contemplada como
ropeos haban sido alguna vez como los actuales habi- la culminacn del sublime designio de Dios para con las
tantes de Amrica. Los indgenas de Florida, escribi gentes del Per'.
La visin cristiana y progresiva de la historia, soste-
Las Casas, estaban todava
nida por un Garcilaso o un Acosta, contrastaba acusa-
en aquel primer estado rudo que estuvieron todas las otras na- damente con el pesimismo histrico de aquellos que se
ciones antes que hobieron quien las pudiese ensear... Debernos aferraban a la teora cclica del auge y la cada de las
considerar lo que nosotros ramos, y todas las otras naciones civilizaciones. La casi milagrosa cadena de acontecimien-
del mundo, antes que nos visitase Jesucristo tos que condujo al descubrimiento, conquista y conver-
sin del Nuevo Mundo contribuy a reforzar la teora
Y, como muestra de ello, los dibujos de John White de la interpretacin lineal y progresiva del proceso his-
de 1585 fueron utilizados como base para las represen- trico, en contra de la cclica, en el pensamiento del
taciones imaginarias de los antiguos Pctos y de los anti- siglo xvi ". Sin embargo, era perfectamente posible que
guos Bretones 63. esta interpretacin lineal se saliese de su contexto cris-
A finales del siglo xvii, pues, la experiencia de Am- tiano. La idea del desarrollo humano desde el estado sal-
rica haba proporcionado a Europa un tmido bosquejo vaje hasta la civilizacin poda sostenerse por s misma y
al menos de la teora del desarrollo social. Pero esta teo- constituir simplemente un proceso secular. La leccin del
ra estaba incluida en el contexto general del pensamiento contraste entre los habitantes de Amrica y los de Europa
histrico, que era europeo en sus puntos de referencia no tena por qu referirse en primer lugar al cristianismo.
y cristiano y providenciali.sta en su interpretacin del
proceso histrico. El criterio que se segua para estable- Dejemos que cada uno considere -escribi Sir Francis Bacon-
cer el desarrollo de los pueblos no europeos continuaba la inmensa diferencia existente entre la vida de los hombres en
siendo firmemente europocntrico. Los habitantes del los pases ms educados de Europa y entre la de cualquier
gentes, deca Es- regin salvaje y brbara de las nuevas Indias, pues es tan grande
Nuevo Mundo eran realmente nuevas que se podra decir que un hombre es un dios para otro hom-
tienne Pasquier cuando oy hablar de los salvajes bra- bre no slo en lo referente a la ayuda y los beneficios prestados,
sileos, si se comparaban sus rudos modales con la sino a causa de sus situaciones respectivas -el resultado de las
artes y no del suelo ni del clima",
ciudadana de los nuestros '4. Pero esta ciudadana era
el resultado del cristianismo, que deba constituir la l-
gica finalidad y culminacin de cualquier historia del Haba suficientes pruebas en el siglo que sigui al des-
progreso del hombre que parta de un estado brbaro. cubrimiento de Amrica para sostener la tesis de que el

1
68 El Viejo Mundo y el Nuevo 2. El proceso de asimilacin 69

cultivo de las artes era el determinante del progreso. Y si No hay gente tan brbara -escribi Acosta- que no tenga
ahora el progreso se converta en una concebible posibi- algo bueno que alabar, ni la hay tan poltica y humana que no
tenga algo que enmendar`.
lidad, ello era en parte debido a los mismos descubrimien.
tos. El respeto por la antigedad y la creencia de que Algunos europeos, horrorizados por las atrocidades co-
exista una Edad de Oro en el pasado lejano eran ideas metidas en sus respectivos pases, mantenan legtimas
que estaban ya debilitndose. El hecho real del descu- dudas acerca de la realidad o valor de su propia civili-
brimiento de Amrica significaba que el mundo moderno zacin. Jean de Lry, a su vuelta a Francia, pensaba
haba alcanzado algo que no haba sido alcanzado por la con nostalgia en los tiempos en que haba permanecido
antigedad; y revel de una forma viva el valor de la entre los salvajes del Brasil"; y estas alternativas atrac-
experiencia de primera mano, frente a la tradicin here- ciones de la civilizacin y de la inocencia significaban que
dada. Est la experiencia en contrario de la filosofa, la idea de progreso viva una vida difcil y precaria.
escribi Gmara en su Historia General de las Indias b8. Sin embargo, las dudas, si no silenciadas, fueron man-
Como esta experiencia era propia de la Edad Moderna, se tenidas en suspenso por el creciente orgullo provocado
hizo cada vez ms necesario revisar las visiones admitidas por los logros de la Europa moderna. Al descubrir Am-
del proceso histrico. La edad que llaman de oro -es- rica, Europa se haba descubierto a s misma. La con-
cribi Bodin-, si se la compara con la nuestra, parecera quista militar , espiritual e intelectual del Nuevo Mundo
de bronce... La famosa postura de Bodin de rechazar la hizo consciente de su propio poder y de su propio al-
una Edad de Oro localizada en algn lugar del pasado cance, al mismo tiempo que estaba llegando a ser cons-
estaba inspirada en parte por los descubrimientos: ciente, en palabras de Bodin, de que sorprendentemente
todos los hombres trabajan juntos en una repblica mun-
Nadie que contemple detenidamente este asunto puede dudar dana, as como en una e igual ciudad-estado 'Z. Pero esta
que los descubrimientos de nuestros contemporneos, si han de repblica mundana estaba concebida dentro de unas l-
ser comparados con los descubrimientos de nuestros antepasados,
neas europeas, y el Nuevo Mundo fue admitido en ella
deben ser colocados en primer lugar '.
en trminos europeos. Este hecho impuso ciertos lmites
obvios dentro de los cuales la asimilacin de Amrica
As, pues, si el descubrimiento del Nuevo Mundo
actuaba como una experiencia transformadora para la mis-
reforz la interpretacin providencialista cristiana de la
ma Europa. La Europa de 1600 confiaba en s misma
historia como un movimiento progresivo que culminara
-ms que la Europa de cien aos antes-. Y una socie-
con la evangelizacin de todo el gnero humano, de igual
dad que confa en s misma no pregunta muchas cosas que
forma reforz la interpretacin ms puramente secular
puedan dar lugar a respuestas embarazosas. Esta Europa
de la historia como movimiento progresivo que culmina-
estaba representada, no por el humanista con sus ilusio-
ra con la civilizacin de todo el gnero humano. Los
nes y sus dudas, sino por el retrato del capitn espaol
recientes acontecimientos haban mostrado la superioridad
Vargas Machuca, que apareca en la portada de su Des-
de los europeos modernos, al menos en algunos aspec-
cripcin de las Indias de 1599 73 con una mano en su
tos, sobre los hombres de los tiempos clsicos. Pero tam-
espada y con la otra asiendo un comps encima de un
bin haban mostrado su superioridad con respecto a los
globo terrqueo. Debajo apareca escrito el siguiente
brbaros de una considerable porcin del globo. Sin duda
lema:
haba algunos reparos.
A la espada y el comps,
ms y ms y ms y ms.
70 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera
Alrededor de 1600, habiendo conquistado Amrica
y habindola incorporado dentro de los lmites de su
mundo intelectual, los europeos podan contemplar a la
tierra con orgullo, conscientes de su propia superioridad
espiritual y tcnica, su capacidad militar y su poder
econmico.

El ajuste del Nuevo Mundo dentro de los horizontes


mentales de Europa constituy un proceso lento y supuso
cierta alteracin de las formas de pensamiento estableci-
das. Pero la alteracin causada por el descubrimiento
de Amrica no se limit solamente a la vida intelectual de
Europa. El Nuevo Mundo haba de incorporarse tam-
bin a los sistemas econmico y poltico europeos, y era
de esperar que tambin en estos campos Europa sufriese
una transformacin. Las consecuencias econmicas v so-
ciales que tiene el descubrimiento de Amrica para Eu-
ropa, aunque ambiguas e inseguras, estn tan ntima-
mente relacionadas con las consecuencias polticas que
cualquier divorcio entre ellas est condenado a parecer
artificial y engaoso. No obstante, esta inseguridad pue-
de servir al menos para justificar la consagracin tem-
poral de una separacin que disfruta de cierta sancin
en la tradicin historiogrfica europea, aunque , sin em-
bargo, no se pueda, o no se deba al menos, establecer
en ltimo trmino ninguna lnea divisoria.
Existe, por supuesto, una notoria escuela de pensa-
72 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera 73

miento histrico que trata de explicar y de interpretar El descubrimiento de Amrica y el paso del Cabo abrieron un
el desarrollo econmico de la Europa moderna a travs amplio campo a la floreciente burguesa . Los mercados de la
India y de China, la colonizacin de Amrica, el comercio con
de los descubrimientos ultramarinos. De nuevo es el las colonias y el aumento de los medios de intercambio y de
siglo XVIII el que proporciona las primeras teoras ge- productos dieron en general un impulso al comercio , a la nave-
neralizadas sobre una interpretacin americana de la gacin y a la industria como no se haba conocido hasta entonces,
historia moderna de Europa. El abate Raynal afirmaba y por tanto dieron un gran impulso al elemento revolucionario
en su lucha para derribar a la sociedad feudal'.
que el descubrimiento del Nuevo Mundo y del paso a
la India a travs del Cabo de Buena Esperanza Se trata, pues, de una interpretacin de la historia
moderna de Europa en la que el descubrimiento y la
dieron origen a una revolucin en el comercio y en el podero
explotacin de Amrica juegan un papel esencial en las
de las naciones , y en las costumbres , industria y gobierno del
mundo en general. Durante este perodo se establecieron nuevas transformaciones sociales y econmicas. El descubrimien-
conexiones con las ms distantes regiones, entre las cuales no se to de Amrica llega a estar ntimamente asociado con el
haba experimentado hasta entonces el intercambio de productos'. auge del capitalismo europeo, y el Nuevo Mundo trans-
forma gradualmente la vida econmica del viejo conti-
Adam Smith deba tener presente este pasaje de Ray- nente. Con Adam Smith y Karl Marx como sus sagrados
nal, cuando escribi: patrocinadores, esta doctrina poda estar segura de ser
Al unir de alguna forma las ms distantes partes del mundo, bien recibida en el siglo xx. Fue vuelta a formular debi-
capacitndolas para satisfacer entre s sus necesidades, para incre- damente, con moderna terminologa, por el profesor
mentar entre s sus goces, y para fomentar sus respectivas in- Earl J. Hamilton, en su famoso artculo de 1929 El
dustrias, se iba a producir un resultado generalmente prove-
tesoro americano y el florecimiento del capitalismo ".
choso.
Este ensayo analizaba los diversos estmulos que pro-
Tanto para Smith como para Raynal las consecuencias vocaron el crecimiento del capitalismo en la Europa del
que a largo plazo tena el descubrimiento de Amrica siglo xvi -el auge de las nacionalidades, las demandas
para el gnero humano en general no estaban claras; no de la guerra, el auge del protestantismo- y conclua
obstante, uno de sus principales efectos, en lo que con- afirmando que el descubrimiento de Amrica era el prin-
cerna a Europa, haba sido el de cipal estmulo de la formacin del capital europeo. El
descubrimiento tuvo las siguientes consecuencias: esti-
llevar al sistema mercantil a un grado de esplendor y de gloria mul las industrias europeas, las cuales tenan que abas-
que no hubiese alcanzado de otra forma... Como consecuencia
de aquellos descubrimientos, las ciudades comerciales de Europa,
tecer a Amrica a cambio de sus productos; proporcion
en vez de ser los abastecedores y transportistas de slo una pe- a Europa la pita que sta necesitaba para mantener su
quea parte del mundo..., se haban convertido ahora en los comercio con Oriente -un comercio que contribuy
abastecedores de los numerosos y prsperos agricultores de Am- extraordinariamente a la formacin de capital, a causa
rica, y en los transportistas , y en algunos casos tambin en los de los grandes beneficios que proporcionaba a sus pro-
abastecedores de casi todas las diferentes naciones de Asia, Af: ica
y Amrica'.
motores; y provoc la revolucin de los precios en Eu-
ropa, la cual facilit tambin la acumulacin de capi-
Cerca de setenta aos ms tarde, las valiosas conclu- tal, va que los salarios permanecieron por debajo de los
siones de Smith y de Raynal fueron incorporadas a una precios.
visin ms apocalptica de la trayectoria de la historia El ensayo de I-lamilton perteneca a la gran polmica
humana: acerca del nacimiento del capitalismo; una polmica
74 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera 75

que pone de manifiesto la continua preocupacin por gobierno y opiniones de Europa, y este inters ha encon-
establecer las razones que tuvo Europa para dominar trado tambin una acogida favorable en el presente siglo.
al mundo. Por qu se lanz Europa, a finales de la Mr. H. M. Robertson, en el captulo de su obra Aspects
Edad Media, por una nueva trayectoria histrica, con- of the Rise of Economic Individualism, dedicado al estu-
virtindose en una civilizacin dedicada al desarrollo dio de la influencia de los descubrimientos, afirmaba que
econmico, al avance tecnolgico y a la expansin mun- la importancia de los descubrimientos no se limitaba es-
dial? Es posible que la respuesta est en la misma trictamente al aspecto material. La consiguiente expan-
Europa; que descanse en determinados hechos de la sin del comercio significaba necesariamente una ex-
civilizacin europea, aparecidos en los primeros tiempos pansin de las ideas. La esencia de este argumento reside
de la Edad Moderna. Tales pueden ser la Reforma pro- en que los descubrimientos significaban un aumento de
testante y ese vago fenmeno que aparece en la historia oportunidades; en que el sistema de los negocios cam-
europea bajo el ttulo de individualismo renacentista. biaba con el ensanchamiento del horizonte econmico;
Sin embargo, existe la posibilidad de que la respuesta, en y que de esas nuevas oportunidades surgi una clase de
mayor o menor grado, est fuera de Europa; de que entrepreneurs con un espritu capitalista y de individua-
algn agente externo colocase a Europa en el camino del lismo econmico, que actuaba como un disolvente de la
xito y le ayudase a sostenerse cuando comenz a fla- sociedad tradicional 6.
quear. Tal agente puede ser Amrica. El argumento de Robertson era solamente parte de
El resultado del argumento de Hamilton caa dentro una crtica mucho ms amplia de la teora que relacio-
de las causas extrnsecas, y sus trabajos posteriores ten- naba directamente al capitalismo con el nacimiento del
dan a concretar su artculo de 1929, concentrando su protestantismo. Pero fue el historiador tejano Walter
teora en un aspecto determinado de la contribucin de Prescott Webb quien puso al Nuevo Mundo en primer
Amrica al auge del capitalismo europeo: las aportacio- plano, al desarrollar una tesis que tena por objeto
nes de oro y plata. Esta explicacin monetaria del creci- establecer una interpretacin amplia de la historia mo-
miento econmico de Europa ha cado en descrdito en derna en funcin del Nuevo Mundo y de su impacto en
los ltimos aos, pero de ninguna manera puede consi- Europa, con un alcance mayor que el de una mera consi-
derarse muerta y enterrada; y si lo ha sido, ha vuelto a deracin de las consecuencias materiales del descu-
resucitar, y desde luego a rejuvenecer, gracias a la labor brimiento de Amrica.
de Pierre Chaunu. Chaunu ha proporcionado nueva vida La interpretacin americana de la historia europea,
y vigor a la explicacin americana de la expansin eco- puesta de manifiesto por Webb en The Great Frontier',
nmica de Europa, al ampliar la discusin sobre las apor- es -y as se reconoce- ms amplia que profunda. Res-
taciones de metal precioso encuadrndola en la panor- peta, sin detenerse demasiado, al Renacimiento y a Lu-
mica del comercio trasatlntico 5. tero, aunque no as, sorprendentemente, a Calvino. Des-
Hamilton y Chaunu se limitaban en general a los as- cribe al Renacimiento como liberador de la mente del
pectos ms tcnicos de la contribucin de Amrica al hombre europeo, y a Lutero como liberador de su esp-
desarrollo econmico de Europa, y se entregaron decidi- ritu. Sobre esta base, al menos, Webb aceptaba la hi-
damente al mundo de las estadsticas, de los precios y del ptesis de que ciertas manifestaciones de la civilizacin
comercio. Pero los autores del siglo XVIII haban mos- europea constituan el preludio de una nueva poca his-
trado una buena disposicin para extenderse sobre la trica. Sin embargo, Coln, alegaba, liber al cuerpo al
cuestin de la influencia de Amrica en las costumbres, proporcionarle las oportunidades materiales para realizar
El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera 77
76
en la que la gran frontera de Amrica modifica y trans-
estos tres tipos de libertad 8. Al establecer la relacin
entre Coln y Lutero, Webb -consciente o inconsciente- forma a la civilizacin occidental. Con el valor (y tam-
mente- estaba en realidad repitiendo un pasaje escrito bin con la capacidad para simplificar hasta el mximo)
caracterstico de los tejanos, trat de presentar el impacto
por el abate Raynal: de la frontera americana como un fenmeno que modific
Lutero y Coln aparecieron; el universo entero tembl y toda las instituciones, la economa y el pensamiento europeos.
Europa se conmocion... El primero de ellos despert el enten- Se trataba de una empresa grandiosa que requera unos
dimiento de todos los hombres, el otro foment sus actividades conocimientos de la historia europea que Webb no po-
Sin embargo, Webb lleg ms lejos que sus predece- sea; e inevitablemente qued sujeto a la crtica en un
gran nmero de frentes. Sin embargo, continu siendo
sores al considerar la hazaa de Coln como el eje del
el primer intento serio desde el siglo xviii de considerar
desarrollo europeo. Y esto lo llev a cabo apropindose
a la historia europea desde el punto de vista del impacto
de la tesis de la frontera, originariamente expuesta por
producido por Amrica. Este intento es de elogiar por
Frederick Jackson Turner, para explicar el proceso de la
su valenta, aunque no tanto -desgraciadamente- por
historia de Amrica y aplicndolo a la historia de Europa.
el xito alcanzado 10
De acuerdo con el argumento de Webb, Europa deba
Webb, cuando se refera al impacto econmico de Am-
ser considerada como la metrpoli y Amrica como su
rica, segua los pasos de Adam Smith y de Earl J. Ha-
gran frontera. La apertura de la gran frontera por Coln
milton, aunque adopt una nueva terminologa al descri-
transform el panorama de Europa, puesto que alter
bir los beneficios materiales de Amrica como lluvias
decisivamente la relacin entre los tres factores de po-
de primavera para Europa. Los productos y metales
blacin, territorio y capital, de tal forma que cre condi-
preciosos de Amrica eran las principales lluvias de pri-
ciones muy favorables. En la Europa de 1500, una po-
mavera, las cuales dieron un impulso inmediato al capi-
blacin de cerca de 100 millones de habitantes ocupaba
talismo europeo de los siglos xvi y xvii, mientras que
una extensin de 3.750.000 millas cuadradas de territo-
el desarrollo de los recursos americanos a largo plazo
rio, lo cual equivala a una densidad de 26,7 habitantes
crearon unas lluvias secundarias que contribuyeron a sos-
por milla cuadrada. Con el descubrimiento de Amrica
tener ese capitalismo durante los siglos xviii y xix. Sin
-la apertura de la gran frontera- esos 100 millones de
embargo, se refiri tambin a los beneficios no materiales,
habitantes adquirieron una extensin de territorio adi-
que H. M. Rohertson haba tratado brevemente. Esos
cional de 20 millones de millas cuadradas, con las consi-
beneficios pueden resumirse en su frase dinamismo mo-
guientes posibilidades de una densidad de poblacin
derno, cuya gnesis descubri en el establecimiento de
dramticamente reducida. Como consecuencia de la ex-
la frontera como clave de la historia europea desde la
plotacin del Nuevo Mundo, la relativamente estable
poca de Coln.
poblacin de Europa se encontr de pronto con un exce-
As, pues, en la Great Frontier de Webb se encuentra
dente de territorios y de capital; y esta dramtica altera-
un extenso, y en algunos aspectos caracterstico, resumen
cin de la relacin entre territorio, poblacin y capital,
de la mayor parte de los argumentos tradicionales sobre
produjo un auge econmico en Europa durante cuatro
el impacto econmico de Amrica en Europa. Si nos
siglos, que finaliz con el cierre de la frontera alrededor
fijamos en estos argumentos, encontraremos que todos
del ao 1900. ellos no son ms que variaciones sobre tres temas prin-
El perodo 1500-1900 es por consiguiente presentado
por Webb como una etapa nica en la historia; la etapa cipales: los efectos estimulantes del metal precioso, del

1
78 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera
79
comercio y de las oportunidades. Es por lo tanto impor- metal comenzaron a remplazar a las de oro, Europa
tante examinar cada uno de estos tres temas para com- comenz a emitir grandes cantidades de monedas aur-
probar si la informacin que poseemos sobre ellos es feras, mientras que sus reservas de plata disminuan
suficiente para sostener la interpretacin a la que han considerablemente. En esta complicada alternancia en-
dado lugar. tre Europa y Asia, aqulla parece haber estado relati-
vamente bien abastecida de oro en los ltimos aos del
Cun riqusimo imperio es aqueste destas Indias, siglo xv, pero las regiones mediterrneas especialmen-
escribi Fernndez de Oviedo, en uno de esos momen- te conocieron una acusada escasez de plata 1a.
tos de lrica efusin que tena peridicamente, sobre La afluencia de una corriente de metal precioso ame-
la riqueza de las tierras recin descubiertas 11. Esta ri- ricano sobre Europa ha de ser incluida en este con-
queza no se reduca exclusivamente a los metales pre- texto general; un contexto en el que la diferente alter-
ciosos. La Europa del siglo xvi obtena de Amrica nancia de oro y plata en Europa y Asia provoc una
cantidades considerables de perlas y esmeraldas, adems corriente de ambos metales en direcciones opuestas, a
de productos de mayor utilidad -como alimentos y co- gran escala. Entre 1500 y 1650 llegaron a Europa ofi-
lorantes- que constituan, en el lenguaje de Webb, una cialmente desde Amrica alrededor de 181 toneladas
importante lluvia de primavera, en el sentido de que de oro y 16.000 toneladas de plata 13, adems de gran-
abastecan al mercado europeo de productos que eran, o des cantidades que debieron llegar por medio del con-
bien desconocidos, o bien escasos hasta entonces. No trabando. Los intentos de relacionar estas cifras con
obstante, el oro y la plata del Nuevo Mundo eran los las de- las reservas de metales preciosos de Europa no
que inevitablemente atraan una mayor atencin por han tenido mucho xito; sin embargo, es de suponer
parte de los europeos del siglo xvi. No da aquella tie- que la afluencia de tal cantidad de metales preciosos
rra pan, no da vino, escribi Prez de Oliva en la hubo de tener importantes consecuencias, no slo para
dcada de 1520, mas oro da mucho, en que el seoro el sistema monetario europeo, sino tambin para el ca-
consiste... 12. rcter de sus relaciones econmicas con el resto del
El oro significaba poder. Esta haba sido siempre la mundo.
actitud de los castellanos con respecto a la riqueza 13, y Las primeras importaciones de metal precioso pro-
el descubrimiento de oro en las Indias pareca colmar cedentes de Amrica fueron de oro, y slo a partir de
su viejo sueo. Sin embargo, el hallazgo de oro y, todava la dcada de 1531-40 la plata comenz a registrar su
ms, de plata, colmaba tambin una particular necesidad espectacular escalada 16. Por consiguiente, durante las
europea. La Europa medieval no se desenvolvi desde el primeras dcadas del siglo xvi lleg mayor cantidad de
punto de vista monetario, aislada del resto del mundo. oro a Europa, precisamente cuando sta estaba ya rela-
Por el contrario, sus reservas de oro y plata aumentaban tivamente bien surtida de este metal; y si hubo algn
o disminuan de acuerdo con los movimientos mundiales, perjudicado, fue el oro del Sahara que haba contribuido
sobre los cuales no ejerca ms que un pequeo control. a sostener la vida econmica de Europa durante los l-
Cuando el mundo musulmn emita monedas de oro, timos aos de la Edad Media 17. Solamente desde la
como hizo entre el ao 1000 y mediados del si- seguda mitad del siglo xvi la produccin de plata ame-
glo XIII, la cristiandad emita plata; y cuando en los ricana, al superar la de las minas del Tirol, comenz a
ltimos aos de la Edad Media la caresta de plata del satisfacer la demanda de Europa, la cual padeca una
mundo musulmn fue saciada y sus monedas de este gran escasez de este metal desde haca tiempo. Una de
80 El Viejo Mundo y el Nuevo
3. La nueva frontera 81
las consecuencias de esta abundancia fue la de elevar el
Todos estos argumentos implican una serie de comple-
precio del oro en relacin con el de la plata -ya a co-
jas cuestiones, que an parecen esperar respuestas satis-
mienzos del siglo xvii, la relacin oro-plata exceda el
factorias. La historia financiera de la Europa del siglo xvi
uno por doce 18-. Otra de sus consecuencias fue la de
puede justificar o no el emotivo ttulo de revolucin de
capacitar a los europeos para adquirir grandes cantidades
los precios, pero el hecho es que una sociedad que haba
de productos orientales de lujo, a cambio de los cuales
estado habituada a una relativa estabilidad.de lbs precios
Asia exiga que se le pagase en plata. Por desgracia, re-
se encontr en el curso del siglo xvi con que los precios
sulta imposible conocer con seguridad la proporcin de
se quintuplicaron y que este nuevo fenmeno le afectaba
plata americana que desde Europa se envi al Oriente
y le trastornaba. El hecho de que los contemporneos
durante la gran poca de la plata del siglo xvi. Sin em-
buscasen las causas de este fenmeno en la plata ameri-
bargo, s se sabe que durante el siglo xvii hubo un mo-
cana coincida con la tradicin escolstica, la cual pona
mento en el que Asia lleg a estar saturada de plata pro-
en relacin el nivel de los precios con la escasez o abun-
cedente de las minas americanas lv. Pero al menos hasta
dancia de los metales preciosos 20. Esta tradicin fue am-
aquel momento la lluvia de plata americana permiti que
pliada y confirmada por las experiencias de los conquis-
Europa comprase productos orientales, cosa que no hu-
tadores y colonizadores en el Nuevo Mundo. Lpez de
biese podido hacer de otra manera, con el consiguiente
Gmara, que est reconocido como uno de los primeros
beneficio de una lite europea que anhelaba adquirir pro-
que advirti la relacin entre la plata americana y el
ductos exticos, y de aquellos miembros de la comunidad
nivel de los precios espaoles en virtud de una afirmacin
mercantil que podan comerciar con ellos. que incluye en su manuscrito Anales del Emperador Car-
Si es cierto que los metales preciosos del Nuevo Mundo los V 21, afirma en su obra La Historia General de las
contribuyeron a cambiar las relaciones econmicas de Indias que, como consecuencia de la distribucin del te-
Europa con Asia, hasta qu punto lleg tambin a es-
soro de Atahualpa entre los conquistadores del Per, se
timular el cambio econmico y social dentro de la misma
encarescieron las cosas con el mucho dinero 27. Afirma-
Europa? Los argumentos que se han esgrimido tradicio-
ciones de este tipo, difundidas por los mismos conquis-
nalmente son que la afluencia de la plata americana pro-
tadores y reproducidas en historias de la conquista, con-
voc una revolucin de los precios, que comenz en Es-
tribuyeron sin duda a popularizar, en Espaa y fuera de
paa y se extendi gradualmente a otros lugares del
ella, la idea de una estrecha correlacin entre la cantidad
continente; que esta revolucin de precios acrecent los
de plata en circulacin y el nivel general de los precios.
beneficios de los comerciantes v fabricantes, ya que los Doce aos antes de la famosa exposicin de Bodin
precios se colocaron por delante de los costos y salarios
de 1568 sobre las causas de la elevacin de los precios 2i,
y, consiguientemente, estimularon la formacin de capital
el navarro Martn de Azpilicueta, perteneciente a la
y el crecimiento industrial; y que la situacin inflacionaria
escuela de Salamanca, haba puesto en relacin de una
provoc un rpido cambio social, a causa de que algunos
forma clara el elevado coste de la vida en Espaa con la
grupos influyentes de la sociedad que vivan de ingresos
afluencia de la plata americana 24. Ya haban pasado
relativamente fijos se encontraron en una situacin de
veinte aos desde que Fernndez de Oviedo haba escrito
desventaja, comparados con aquellos sectores sociales lo
que Espaa era una de las ms ricas provincias del mundo
suficientemente dinmicos o lo suficientemente bien si-
Y que Dios le haba conferido la gracia especial de las
tuados como para aprovechar las oportunidades que les riquezas adicionales de las Indias 25. Cuando Oviedo es-
ofreca la subida de precios. cribi estas palabras, la economa castellana estaba dis-
Euiott, 6
82 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera
83
y el vestir; y por ende provechosas), sino encarecindolas y amu-
frutando de los beneficios de un creciente comercio a jerando los hombres en las fuerzas del entendimiento , y en las
travs del Atlntico. Pero cuando lo hizo Azpilicueta, la del cuerpo, y en sus trajes y hbito y costumbres; y que con lo
situacin econmica estaba empezando a cambiar. Los que antes tenan vivan ms contentos y eran temidos de todo
precios de los productos castellanos estaban aumentando el mundo '.
ms rpidamente que los de los otros pases, y la balanza
comercial de Castilla con otros pases de Europa era Estos diversos intentos de explicacin de los contempo-
ms desfavorable, ya que importaba ms productos de rneos no eran del todo contradictorios. Todos ellos po-
los que exportaba y tena que cubrir el dficit con la plata dan basarse en antiguas tradiciones sobre mercancas y
americana. Este cambio gradual de las circunstancias eco- precios, y en las consecuencias morales y sociales de las
nmicas se vea acompaado por una creciente desilusin excesivas riquezas; y todos ellos podan verificarse de
con respecto a las riquezas de Amrica, que se manifes- alguna forma, por medio de la observacin emprica. Al
taba en las continuas quejas de las Cortes de Castilla so- acentuar la primera de estas interpretaciones -la expli-
bre la subida de precios y en la creciente profusin de cacin exclusivamente monetaria- el profesor Hamilton
comentarios sobre los moralmente perniciosos efectos de trataba de adentrarse en un tema que tena especial atrac-
esa riqueza 2. El mayor logro de Castilla era precisamen- vo en las circunstancias econmicas de los aos 1920 y
te la fuente de su ruina. Novus orbis victus vos vicit 1930. No obstante, las dificultades existentes para la
-Vencido por vosotros, os ha vencido, a su vez, el aceptacin de una interpretacin esencialmente monetaria
Nuevo Mundo-, escribi Justus Lipsius a un amigo de la fluctuacin de precios, ya sea en Espaa o en Eu-
ropa, son extraordinarias y no se han reducido con los
espaol en 1603 27.
Pero qu fue lo que exactamente condujo a esta de- aos. No hay necesidad de volver de nuevo sobre las
rrota? Fue solamente el resultado de un proceso tcni- diversas objeciones que se han hecho a la explicacin de
co: la inundacin de Espaa con metales preciosos, que Hamilton sobre la elevacin de precios en Espaa 29, pero
hicieron elevar sus precios a un nivel superior al de los es indispensable mencionar las dificultades que se des-
otros pases europeos? Fue, como sugirieron las Cortes prenden de su principal argumento sobre la estrecha co-
castellanas en los aos centrales del siglo, el resultado de rrelacin existente entre la fluctuacin de los precios de
una excesiva desviacin de los productos domsticos hacia los productos espaoles y la llegada de los cargamentos
el mercado americano, con la consiguiente escasez y ele- de plata a Sevilla.
vados precios en casa? O se trataba esencialmente de El destino de la plata americana , una vez que llegaba
un problema moral y psicolgico: el resultado de una a Sevilla, contina siendo tan misterioso como cuando
malversacin de las riquezas, alimentada por una codicia Hamilton escribi su obra; sin embargo, es precisamente
que se satisfizo fcilmente? en esta cuestin de su destino donde falla su argumento.
Qu cantidad de plata de la que llegaba a Sevilla entraba
Los que miran con otros ojos que los comunes -escribi Gar- realmente en el circuito monetario espaol? Es difcil
cilaso de la Vega alrededor de 1612- las riquezas que el Per
ha enviado al mundo viejo y derramndolas por todo l, dicen creer que la proporcin se mantuviese constante en rela-
que antes le han daado que aprovechado; porque dicen que las cin con las aportaciones de Amrica, ya que solamente
causa de vicios que de virtudes, a causa de los envos de plata a otros lugares de Europa
riquezas comnmente antes son
porque sus poseedores los inclinan a la soberbia, a la ambicin, estaba condenada a variar de acuerdo con los compro-
a la gula y lujuria ... De manera que concluyen, nocon decir que
han amen- misos de la poltica exterior de la corona espaola, y de
las riquezas del Nuevo Mundo , si bien se miran el comer acuerdo tambin con la capacidad de la misma Espaa
tado las cosas necesarias para la vida humana (que son
3. La nueva frontera 85
84 El Viejo Mundo y cl Neceo
las diversas causas de la filtracin de la plata desde
para satisfacer sus propias necesidades y las del mercado Espaa; sin embargo, el proceso no puede reconstruirse
americano, sin tener que recurrir a los productos extran-
todava con precisin. Todas estas causas contribuyeron
jeros, los cuales tena que pagar -al menos en parte- a que los metales preciosos de las Indias se distribuyeran
en plata. Un clculo oficial, hecho en 1594, sealaba que
por el continente 33: el gobierno al gastar dinero en el
de un promedio anual de aportaciones de Indias ele cerca
extranjero en armas, embajadas v subsidios a los aliados;
de diez millones de ducados, seis millones salan de Es- la diferente relacin bimetlica y una desfavorable balan-
paa cada ao: tres millones para sufragar los gastos de za comercial; el contrabando y la exportacin legal de
la corona en el extranjero y tres millones por cuenta de metal con licencias especiales,' las cuales comenzaron a
los particulares. En vez de inyectar diez millones de du- concederse con excesiva prodigalidad desde mediados de
cados en el circuito monetario espaol, la cifra real, como
la dcada de 1560 3a. No obstante, no resulta fcil esta-
mucho, fue la de cuatro millones solamente Z0. blecer una clara relacin de causa-efecto entre los mov-
La distribucin de estos metales preciosos que perma-
mientos de plata americana y la elevacin de los precios
necieron en Espaa -una Espaa dividida en diferentes en Inglaterra, por ejemplo, o en Italia''.
tipos de economa regional- constituye tambin una
As, pues, la explicacin de la revolucin de los precios
cuestin sobre la que todava no se tienen ideas muy del siglo xvi desde el punto de vista de la plata ameri-
claras. Sin embargo, se ha llegado a determinar la dis- cana deja evidentemente algunos puntos importantes sin
persin de metales preciosos en la Pennsula hacia los resolver. Sera deseable conocer qu proporcin de plata
aos 1570-1571; y, al menos, en estos aos, la mayor
desapareci en el lejano continente asitico y qu propor-
proporcin fue a parar a Valladolid, seguida por Sevilla
cin (le la que permaneci en Europa fue utilizada para
y Cdiz y despus por Madrid ". La atraccin ejercida
fines no monetarios. Pero sobre todo sera deseable co-
por Valladolid se debe, sobre todo, a su proximidad a las nocer, tanto para Espaa como para Europa como con-
ferias de Medina del Campo, pero tambin a que cons- junto, el grado de responsabilidad imputable al tesoro
titua un centro importante para el trabajo del oro y la americano en la distorsin de los precios frente a otras
plata. Con sus jueces y funcionarios, con sus nobles y causas monetarias -tales como los cambios en la rela-
comerciantes, Valladolid se jactaba de poseer un impor- cin bimetlica, las devaluaciones y la poltica fiscal in-
tante patriciado, el inventario de cuyas riquezas revelan flacionista- y frente a otro tipo de causas reales,
la presencia de muchos objetos plata y oro en sus casas 3Z. como las deficientes cosechas o (a la que hoy se le da
Es posible que una parte del metal precioso que entr mayor importancia) al crecimiento de poblacin.
en la Pennsula -y posiblemente una parte importante-
Se puede concluir muy bien diciendo que la presencia
no fuese utilizada para fabricar moneda, sino para fabri- de la plata americana contribuy a mantener los precios
car objetos de fina artesana para mayor gloria del hom- a un nivel generalmente elevado, incluso en el caso de
bre y de Dios. Y pensndolo bien, hasta qu punto hu- que no hubiese sido el estmulo primordial que provoc
biese sido posible el arte barroco, que es un arte que el movimiento ascendente de los precios. Sin embargo,
depende fundamentalmente de la ornamentacin de oro todava contina siendo necesario considerar la validez
y plata, sin el metal precioso de las Indias? de algunas suposiciones sobre las consecuencias de la
Si nos trasladamos desde Espaa a otros lugares de situacin inflacionista del siglo xvi. Hamilton afirmaba
Europa, surgen parecidas dificultades ante cualquier in- que cl capitalismo era estimulado por la diferencia entre
tento de relacionar la afluencia de plata con el movimiento precios y salarios, y que esta diferencia haca aumentar
de los precios. En trminos generales, son bien conocidas
86 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera 87

ron las desigualdades que ya existan en esta sociedad.


los beneficios de los empresarios. Sin embargo, todava
Sin embargo, la revolucin de los precios del siglo xvi
sigue siendo poco convincente la teora de la inflacin
no transform la estructura social. Algunos personajes
de beneficios industriales 36. Pero sta es slo una parte,
de la alta nobleza contrajeron cuantiosas deudas, pero
y no la ms importante, de una tesis ms amplia, la cual
muchos de ellos aprendieron a vivir sin preocupaciones
establece una estrecha relacin entre la formacin de
excesivas en una poca en la que se poda conseguir un
capital y el ascenso de la burguesa y los beneficios eco-
crdito con facilidad. Algunos comerciantes, hombres de
nmicos producidos por la explotacin de las Indias. Los
negocios, letrados y funcionarios reales hicieron dinero,
negocios bien organizados en Amrica podan, en efecto,
situaron a sus respectivas familias e imitaron las costum-
producir enormes beneficios. Se dice que despus de seis
aos en Panam Gaspar de Espinosa haba regresado a bres de la nobleza. La plata americana, adquirida de pri-
mera o de segunda mano, poda haber facilitado el acceso
Espaa en 1522 con la enorme fortuna de un milln de
de nuevas familias a los estratos privilegiados de la so-
pesos en oro". Pero, qu hicieron estos hombres en-
ciedad, pero estos estratos las encerraron en su crculo,
riquecidos con los beneficios conseguidos en las Indias?
Parte de este dinero fue reinvertido en posteriores em- sin mostrar ninguna transformacin en su acostumbrado
gnero de vida.
presas comerciales o financieras en Espaa o en Amri-
ca; otra parte se emple en llenar los bolsillos de los As, pues, sera lcito mantener ciertas dudas acerca
del papel de la plata americana como fuente principal del
funcionarios reales; y otra fue malgastada. Pero una buena
cambio dinmico de la Europa del siglo xvi. Pero en
parte se emple inevitablemente en mejorar la posicin
de las familias de los comerciantes y en procurarles una este senitdo, no juega un papel ms destacado que la
plata americana el mismo comercio con Amrica? Europa
forma de vida semejante a la de la aristocracia. Un estu-
necesitaba urgentemente la plata de las Indias, en parte
dio de la numerosa dinasta de los Espinosa en el siglo xvi
para adquirir productos orientales y en parte para satis-
presenta a sesenta y nueve de sus miembros como hom-
bres de negocios. De stos, cuarenta y cuatro mantenan facer las necesidades de su propia actividad econmica
que haba visto aumentada. Sin embargo, en cierta
contactos comerciales con las Indias 36. Casi todos se pa-
forma, este aumento de su actividad econmica era el
recan al arquetipo de capitalista que nos presenta Som-
bart y se comportaba como l; sin embargo, la historia mismo resultado directo de la apertura de un mercado
de la familia de los Espinosa termina con la renuncia americano nuevo y en expansin, el cual lleg a ejercer
una demanda creciente, en cantidad y en variedad, de
gradual de sus negocios y con la transformacin de estos
productos europeos. Por consiguiente, las necesidades
empresarios en cmodos rentiers. americanas estimularon el crecimiento de las industrias
Es probable que, por diversas razones de tipo local,
europeas, desde aquellas que se dedicaban a la cons-
este proceso fuese demasiado frecuente y de consecuen-
truccin de barcos hasta las textiles, y este crecimiento
cias demasiado graves para la Castilla del siglo xvi. No
econmico de la Europa del siglo xvi estuvo ntimamente
obstante, lo que Braudel ha llamado la traicin de la
ligado a la expansin del comercio hispano-atlntico.
burguesa 39 constituy un fenmeno que no tuvo front- Esta es la tesis principal que han propugnado M. y
ras en Europa durante el siglo xvi, y por
Mme. Chaunu, quienes han lanzado al ocano de la histo-
difcil demostrar que la sociedad europea de finales de
riografa una importante flotilla de volmenes, fletados
este siglo era ms burguesa en apariencia que la de sus
comienzos. La elevacin de los precios y la multiplica- con una recia carga de hiptesis, estadsticas y hechos. Nos
cin de las oportunidades de obtener beneficios acentua- han proporcionado una lista monumental de nombres y
88 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera 89

de tonelajes de los barcos que cruzaron el Atlntico entre catin de las fluctuaciones econmicas europeas a tra-
Sevilla y las Indias durante siglo y medio; han esta ble. vs del comercio de Sevilla que hace extraordinariamente
cido, con el ms meticuloso detalle, el mecanismo del atractiva la tesis de Chaunu. De la misma forma que la
comercio trasatlntico de entonces; y han elaborado un expansin econmica del siglo xviii ha de relacionarse
patrn para este comercio, que sugiere la existencia de con el desarrollo de los imperios coloniales de los pases
una estrecha correlacin con el movimiento de precios del norte, la anterior expansin de la Europa del xvi
de Amsterdam, y desde aqu, con el ms amplio movi- debe ser relacionada con el desarrollo del imperio colo-
miento de la economa europea 40. La naturaleza de este nial de Espaa 42. Entre estas dos pocas de expansin
patrn es hoy bien conocida. El perodo 1504-50 est tiene lugar la depresin del siglo xvii. Un argumento
considerado como la primera gran poca de la expansin como ste parece absolutamente claro; pero los argu-
europea -la poca en la que comienza a moverse la fron- mentos claros deben despertar una natural sospecha por
tera de Amrica-; de la conquista, de la colonizacin parte del historiador, cuyas exploraciones del pasado le
y de la primera afluencia de metal precioso, que estimul han hecho consciente de la complejidad de la vida. Dejan-
la inversin en la Pennsula. Sigue un espacio de doce do aparte los problemas sobre el carcter de la docu-
aos, en el que ha finalizado la conquista y la explotacin mentacin utilizada por Chaunu, y de si sta ha sido
sistemtica de los recursos de las Indias no est todava completa, y sobre la lamentable ausencia de informacin
a pleno rendimiento. Pero despus de 1562 se intensifica sobre el contenido de los cargamentos 43, queda la cuestin
la demanda desde las colonias de productos europeos; se esencial del comercio atlntico con respecto a otras ra-
registra un rpido incremento en la extraccin de la plata mas del comercio europeo.
que ha de pagar esos productos; y el comercio de Sevilla Existen razones tan aplastantes como para suponer
se intensifica. A medida que llegaba a Sevilla ms can- que las fluctuaciones del sistema comercial hispano-atln-
tidad de metal precioso, mayores disponibilidades tenan tico afectaron a la economa europea ms profundamente
la corona espaola y los empresarios europeos, pero al que las fluctuaciones del comercio bltico, el cual exceda
mismo tiempo mayores cantidades de dinero haban de en volumen al comercio de Sevilla? 44. Si existen, deben
ser invertidas en los buques y en los cargamentos del tener su origen en la contribucin que el comercio atln-
creciente comercio atlntico. Parece ser que alrededor tico prest a la reserva de metales preciosos de Europa.
de 1570, por ejemplo, cerca de la mitad del metal pre- Esto nos hace volver a la interpretacin esencialmente
cioso procedente de Indias que llegaba cada ao estaba monetaria de la expansin econmica europea, la cual
siendo empleado para sufragar los fletes del siguiente pona en relacin el crecimiento o el estancamiento de
viaje trasatlntico 41. Por ltimo, a principios del si- la economa europea con el aumento de la produccin
glo XVII se alcanz el punto de saturacin. El mercado de las minas americanas y con las cantidades de metal
colonial para los productos europeos haba alcanzado los precioso que llegaron a Europa.
lmites de su expansin, y aproximadamente desde 1622, Es perfectamente posible dar una explicacin de la
al decaer la demanda americana, la plata comenz a llegar depresin del siglo xvii en Europa (si es que se dio
a Sevilla en menores cantidades y el comercio atlntico tal fenmeno) a travs del cambio de situacin producido
de esta ciudad se hundi decisivamente, tanto en valor al otro lado del Atlntico. Este cambio de situacin pudo
como en volumen, cayendo Europa entera en la depre- ser la consecuencia de la creciente autosuficiencia econ-
sin de mediados del siglo xvii. mica de las Indias espaolas, alcanzada cuando los colo-
Hay una elegancia y una simplicidad en esta expli- nos estuvieron en condiciones de producir por s mismos
90 El Viejo Mundo y el Nuevo r 3. La nueva frontera 91
muchas de las mercancas que anteriormente haban te- tuasen las necesidades y las circunstancias que cambiaron
nido que importar de Europa. Esto poda haber produ- en Europa , en vez de en las Indias. En este esquema
cido un descenso en el embarque de mercancas en Sevi- debera prestarse especial atencin (como desde luego ha
lla, y como consecuencia un descenso en la cantidad de prestado el mismo Chaunu) a la poltica fiscal de la corona
plata enviada a Europa para pagarlas. Hubiera podido espaola. Al encontrar dificultades para pagar sus ejr-
haber un cambio radical en la utilizacin de la plata de citos y sostener su prodigioso esfuerzo militar, sta re-
acuerdo con las necesidades de las Indias. Los virreyes curri cada vez con mayor frecuencia a la confiscacin
pudieron haber retenido ms cantidad de metal con pro- de los envos de plata destinados a particulares que llega-
psitos administrativos y militares, y por otra parte, pudo ban a Sevilla. Las consecuencias de estos repetidos se-
haber sido enviada una mayor cantidad directamente a cuestros eran las de crear inevitablemente un alto grado
Asia, a travs del Pacfico, a medida que los colonos de inseguridad en el comercio de Sevilla, y las de dar
se fueron aficionando a los lujos orientales. Otra posi- origen a un ambiente de desconfianza entre los comer-
bilidad, que ha encontrado considerable apoyo, es la de ciantes europeos que embarcaban all sus mercancas y
que el descenso de los envos de plata a Sevilla responda entre sus agentes en las Indias que enviaban la plata a
a las crecientes dificultades por las que atraves la eco- Europa.
noma minera de Mxico y Per. Lleg un momento en Pero existe tambin la posibilidad de una explicacin
el que las vetas de plata que ofrecan mayores posibili. ms amplia, que estara en relacin con la situacin mo-
dades se agotaron y los problemas tcnicos que implicaba netaria y con el estado general de la actividad econmica
la extraccin del metal se multiplicaron. Aumentaron en la Europa del siglo xvii. No sera que en el siglo xvii
tambin los problemas relacionados con la produccin y Europa necesit menos la plata americana que en el xvi?
abastecimiento de mercurio, del que dependa el proceso Un reciente estudio de las minas de plata de Zacatecas
de refinamiento de la plata. Y sobre todo, exista un muestra la necesidad de situar la historia de las minas
descenso catastrfico de la poblacin india, que afect a en cl siglo xvii en el contexto de una economa europea,
la mano de obra y socav la base tradicional de la econo- en la que el valor de la plata estaba descendiendo con
ma colonial espaola. respecto al del oro'. Al escasear el oro y proliferar la
Estas diversas posibilidades no se excluyen mutuamen- plata, los europeos no se mostraron dispuestos a pagar
te en absoluto, y entre todas constituyen un cuadro de tanto por sta; por consiguiente, las comunidades mine-
la situacin de las Indias que tiene mayores visos de ras del Nuevo Mundo tuvieron que sufrir las consecuen-
verosimilitud que una explicacin mono-causal del cam- cias. El descenso de la demanda europea a precios remu-
bio. Pero incluso si se reconoce que Mxico y Per re- nerativos pudo haber conducido, por tanto, a un descenso
gistraron profundos cambios entre los ltimos aos del de productividad de las minas americanas. Sin embargo,
siglo xvi y mediados del xvii -cambios que por una este descenso de la demanda no ha de ser relacionado
u otra razn, los hicieron menos dependientes de la forma exclusivamente con el cambio que se produjo en la rela-
de actuacin europea- queda todava el problema del cin oro-plata. De igual forma, puede muy bien ser co-
grado en el que estos cambios en las Indias pudieron nectado con una extensin y una mejora de las facilidades
influir en la crisis de Europa 4'. crediticias en Europa. Tambin puede relacionarse con
Sera posible, por ejemplo, construir un esquema, bas- un lento descenso del crecimiento econmico de Europa,
tante diferente y al mismo tiemplo aceptable, de las despus de la febril actividad del siglo xvi -un proceso
relaciones entre Europa y Amrica, en el que se acen- al que se le puede encontrar explicacin en numerosas

1
92 El Viejo Mundo y el Nuevo
3. La nueva frontera 93
circunstancias: las deficientes cosechas, las devastaciones
de la guerra, o el fin del gran incremento de la poblacin. unos hombres con fuerza de voluntad, iniciativa y capa-
Este esquema pondra una vez ms a la situacin in- cidad para aprovecharlas. Aqu es donde la tesis de Webb
trnseca de Europa como la causa principal del cambio de la gran frontera puede prestar alguna aportacin
social y econmico. Pero tambin esta explicacin resulta valiosa, ya que la principal caracterstica de la gran fron-
insatisfactoria si se tiene en cuenta que la maquinaria tera era la que ofreca un campo ilimitado para los
financiera de la Europa del siglo xvi dependa angustio- negocios y la inversin 47. Se podra decir entonces
samente de la llegada de una forma regular y segura de que el descubrimiento del Nuevo Mundo dio a conocer
la flota que transportaba el metal precioso a Sevilla. Un una serie de nuevas oportunidades econmicas que sir-
retraso en la llegada era razn suficiente para provocar vieron de estmulo para que se produjese el cambio?
una agobiante ansiedad en las cortes y en las casas co- Una memoria dirigida al patriciado de la ciudad de
merciales de Europa; y cuando llegaban noticias de que Crdoba por el humanista Hernn Prez de Oliva en
los galeones estaban anclando en Sanlcar, el mundo de 1524 constituye una de las primeras y ms claras valo-
las, finanzas internacionales respiraba profundamente. raciones de las oportunidades econmicas creadas por
A causa precisamente de que se haba establecido una el descubrimiento de Amrica as. En ella censuraba al
estrecha relacin recproca en el siglo xvi, ni el Viejo cabildo de la ciudad por no prestar atencin suficiente
Mundo ni el Nuevo podan ya vivir separadamente en al ro Guadalquivir, que la comunicaba con el mar. Era,
el xvii. La actuacin y la reaccin de uno de ellos afec- deca, incluso ms importante entonces que en el pasado
taba inevitablemente al otro. Sin embargo, parece que se impulsar la navegacin por esta gran va fluvial, porque
produjo un cambio significativo en sus respectivas rela- antes ocupramos el fin del mundo, y ahora estamos en
ciones durante las primeras dcadas del siglo xvii. Nin- el medio, con mudanca de fortuna qual nunca otra se
guno de los dos necesitaba entonces, como haba necesi- vido. Crea en el desplazamiento hacia occidente (le los
tado en el pasado, lo que el otro poda ofrecerle. Las imperios, y por eso estim que la sede del podero mun-
Indias disminuyeron su demanda de productos europeos dial llegara a establecerse en Espaa. Vosotros pues
y Europa disminuy su demanda de plata americana. seores aparejaos ya a la gran fortuna de Espaa, que
Como resultado de ello, sus respectivas economas deja- viene. Hazed vuestro Ro navegable, y abrireys camino
ron de complementarse de una manera tan clara como lo por donde vays a ser participante della, y por donde
haban hecho en aos anteriores, y cuando ambas se venga a vuestras casas gran prosperidad. En vez de
encontraron en dificultades, ninguna de ellas pudo pro- Sevilla, su antigua rival, sera Crdoba la que se apro-
porcionar a la otra la clase de ayuda que necesitaba para vechase de todas las ventajas, la que abastecera a los
habitantes de las Indias con los productos que necesita-
salir de apuros.
Todo ello pone de manifiesto que una definicin de las sen, y la que recibira como pago el oro de aquellas tie-
rras. De estas Islas han de venir tantos navos cargados
relaciones entre Espaa y Amrica a travs de la plata o
del comercio no es suficiente por s sola. Debi existir de riquzas, y tantos yran, que pienso que seal han de
hazer en las aguas del mar.
tambin una cuestin de oportunidad. Si la explotacin
de los recursos del Nuevo Mundo durante el siglo xvI Prez de Oliva tena quiz una extraa capacidad para
actu como un estmulo de la actividad econmica de prever las grandes oportunidades que, tanto para su pas
Europa, ello no es ms que el indicio de una afortunada como para la ciudad en la que haba nacido, haba creado
conjuncin de una serie de circunstancias favorables y de el descubrimiento de Amrica. Se haba formado ya en
la mente la imagen de las nuevas edificaciones que se
94 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera 95

levantaran en Crdoba: una universidad , una chanci- el descubrimiento de las Indias, realizado haca cerca de
llera, una lonja de mercaderes y una casa de la moneda sesenta aos , haba ofrecido la oportunidad de adquirir
entre otras . Desgraciadamente , las autoridades de la ciu- grandes riquezas, y atrajo a algunos de los principales
dad de Crdoba no compartan la grandiosa visin de a ser mercaderes, viendo en ello cuantsima ganancia.
este profeta. Sin embargo, en otros lugares, como en El resultado de ello fue una nueva movilidad social,
Sevilla, los hombres no slo captaron estas nuevas pers- porque los caballeros por codicia o necesidad del dinero
pectivas, sino que se mostraron dispuestos a transformar se han bajado (ya que no a tratar) a emparentar con tra-
esta visin en una realidad. tantes; y los mercaderes con apetito de nobleza e hidal-
En los primeros aos despus del descubrimiento era gua han trabajado de subir, estableciendo y fundando
lgico que existiesen dudas, sobre todo entre los crculos buenos mayorazgos 50.
oficiales. Jos Pellicer escribi en 1640 que algunos pen- Si una de las consecuencias del descubrimiento y ex-
saban que era una equivocacin que los espaoles se plotacin de las Indias fue la de crear una gran movili-
implicasen en el descubrimiento y colonizacin de las dad social en la ciudad de Sevilla, otra fue la de promo-
Indias y alegasen que los reinos se hacan ricos con la ver una todava mayor movilidad geogrfica en una po-
labor y el esfuerzo de sus habitantes, y no con el trabajo blacin que haba mostrado durante siglos fuertes ten-
en unas minas de plata tan distantes '9. Sin embargo, en dencias hacia el nomadismo. La nueva prosperidad de
lo sucesivo, las necesidades financieras de la corona espa- Sevilla atrajo inevitablemente a comerciantes forasteros,
ola y el deseo de lucro de los particulares se unieron como la familia de los Espinosa, que se traslad desde
para dar como resultado grandes inversiones de hom- Medina de Rioseco a comienzos del siglo xvi para par-
bres, dinero y empresas en el desarrollo de las Indias. ticipar directamente en las lucrativas aventuras comer-
Este proceso fue, al mismo tiempo, facilitado y esti- ciales que ofrecan las Indias 51. Aunque la comunidad
mulado por la visin comercial y la experiencia de al- comerciante de los genoveses contribuy positivamente
gunos sectores importantes de la ciudad de Sevilla durante al desarrollo de las Indias S2, se duda si esta contribucin
la poca del descubrimiento de Amrica. Se trataba de puede compararse a la de los espaoles -andaluces, vas-
una ciudad con un rico hinterland, y con un acceso al cos v burgaleses-, los cuales advirtieron las nuevas
mar relativamente fcil, que se haba ya destacado como posibilidades de Sevilla como capital de un mundo tras-
un gran puerto internacional y como un gran centro atlntico 53. Estos hombres se haban dado cuenta de que
comercial, lo cual sirvi de atraccin a un nmero con- la frontera de Europa se haba desplazado, y que este
siderable de extranjeros , entre los que se inclua una desplazamiento haba producido un cambio en el centro
poderosa colonia de genoveses. En este ambiente cosmo- de gravedad econmico. Prez de Oliva haba dicho algo
polita era natural esperar cierto grado de apertura hacia semejante en su memorial a los regidores de Crdoba, y
las nuevas ideas y una aguda visin para captar las opor- Toms de Mercado repiti el mismo argumento al refe-
tunidades de conseguir beneficios. Como contrapartida, rirse a la ciudad de Sevilla: Soliendo antes, Andaluca
las Canarias , las Indias occidentales y el continente ame- y Lusitania ser el extremo y fin de toda la tierra, des-
ricano parecan ofrecer tales promesas de oportunidades cubiertas las Indias, es ya como medio 54.
para realizar inversiones rentables como para tentar in- Sin embargo, no fueron los comerciantes los nicos
cluso a aquellos sectores de la sociedad que no estaban que se dieron cuenta del atractivo de Sevilla. Esta ciudad
dedicados profesionalmente a las empresas comerciales. actu como un imn para la poblacin de Castilla, pues
Toms de Mercado explic en la dcada de 1560 cmo los inquietos, los ambiciosos y los hambrientos acudieron

1
96 El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera 97

hacia el sur con la esperanza de participar, al menos escribe a su hermano en Valladolid, en 1592: No repara
indirectamente, de la prosperidad que haban producido en nada, que Dios nos ayudar , y esta tierra tan buena es
las Indias. El esplendor y la miseria de las bulliciosas como la nuestra , pues que Dios nos a dado aqu ms
calles de Sevilla -con una poblacin de 100.000 o ms que all, y podemos pasar mejor 5`.
habitantes a finales del siglo xvi- proporcionaron el ms Se trataba de hombres emprendedores y de iniciativa,
impresionante testimonio visual en toda Europa del im- que deseaban arriesgarse en una nueva forma de vida, en
pacto de Amrica en la vida del siglo XVI ss un medio extrao , con el objeto de mejorar su situacin.
Muchos de los que llegaron a Sevilla tenan como meta Algunos estaban buscando salir de su pobreza. Otros,
esta ciudad; pero para muchos otros no constitua ms como los siete hermanos de Santa Teresa 59 , quiz fueron
que una salida hacia una nueva forma de vida y hacia llevados por el deseo de salir de los restringidos conven-
nuevas oportunidades en el otro lado del Atlntico. Pa- cionalismos sociales de un pas en donde la antigedad
rece ser que cerca de 200.000 espaoles emigraron a y la limpieza de sangre eran tan importantes . Aunque el
Amrica durante el siglo xvi. Actualmente se est reali- nmero de emigrantes establecido era relativamente re-
zando un trabajo muy interesante sobre su origen regio- ducido si se le compara con la poblacin total de Castilla
nal; sin embargo, todava queda mucho que decir sobre o incluso con el nmero de espaoles que dejaron su
estos 200.000 emigrantes `6. Qu motivos tenan para pas para servir en los ejrcitos reales (probablemente
marcharse? Qu consecuencias tuvo esta emigracin cerca de ocho mil cada ao , durante el reinado de Feli-
para Espaa? Qu clase de contacto mantuvieron con pe II) 60, las prdidas de Castilla en cuanto a calidad
sus hogares y sus familias, y cuntos de ellos regresaron? debieron ser considerables . Si, como parece probable, es-
tos emigrantes superaban la media de inteligencia y capa-
Tres cosas -escribi el francs Marc Lescabot en 1609- in- cidad , pudo haberse producido alguna prdida en la cali-
ducen a los hombres a buscar tierras lejanas y a abandonar sus dad gentica de la totalidad de la poblacin. Pero como
hogares. La primera, el deseo de encontrar algo mejor. La se-
gunda, cuando una provincia se inunda de tanta gente que re- contrapartida se dieron tambin importantes ventajas
bosa... La tercera, divisiones, disputas y pleitos r. econmicas y sociales. Muchos de los emigrantes enviaban
dinero a sus hogares. Otros, los famosos indianos y pe-
La publicacin de cuarenta y una cartas enviadas por ruleros, hicieron fortuna en Indias y regresaron a Espa-
los colonos espaoles de la ciudad mexicana de Puebla a. El hermano de Santa Teresa , Lorenzo, volvi con-
a sus parientes en Espaa nos proporciona una idea del vertido en Don Lorenzo, y compr una propiedad en
carcter y de los motivos de los emigrantes y de la fuerza Avila con la plata que trajo del Nuevo Mundo 61. Parte
que los impuls a buscar algo mejor. Un estribillo del dinero procedente de Indias se consumi en tal can-
constante aparece en toda su correspondencia: sta es tidad que sorprenda y escandalizaba incluso a una socie-
una buena tierra. Venid! Ac ganarades ms en un mes dad ya acostumbrada a la vida ostentosa . Parte de l se
a vuestro oficio que all en un ao..., escribe Alonso dedicaba a las obras de caridad y a establecer fundacio-
Ramiro a su cuado. Diego de San Lorente, un sastre nes re ligiosas , como el convento de San Jos en Avila,
que haba llegado a Puebla en 1564, pide a su esposa, fundado por Santa Teresa. Parte serva para poner a flote
cinco aos ms tarde, que vaya a reunirse con l con su a familias que se haban hundido econmicamente; y
hijo de diez aos. Ac nos podremos pasar muy a nues- parte se inverta de nuevo en empresas agrcolas o co-
tro plazer y con mucho contento vuestro, y estando vos, merciales.
seora, conmigo, yo ser rico presto. Juan de Robles Esta plata, tanto si caa en manos de aristcratas es-
Elliott, 7
17
9S El Viejo Mundo y el Nuevo 3. La nueva frontera
99
paoles como si lo haca en las de corsarios ingleses, Europa, a comienzos del siglo xvi ,
suficientes por s
constitua las lluvias de primavera de la gran frontera mismas como para hacer volver la atencin hacia occi-
de Walter Prescott Webb. Su presencia signific un dente, hacia el nuevo campo que se ofreca para crear
sustancioso aumento de las reservas monetarias de Eu- nuevas empresas? O es que la sociedad europea impli-
ropa en una poca en que la escasez de capital lquido caba ya ciertas caractersticas que la capacitaban para
poda provocar un brusco estancamiento de las empresas crear nuevas oportunidades y al mismo tiempo para apro-
comerciales o industriales. No cabe duda que gran parte vecharse de ellas? Si se acepta cualquiera de estas dos
de esta plata se desperdici, si se entiende que el suposiciones , la teora de la frontera por s sola no podra
crecimiento econmico es la finalidad correcta de toda ser utilizada para explicar adecuadamente los grandes
sociedad honrada; y su impacto se puede valorar mejor cambios de la historia europea en los primeros tiempos
teniendo ms en cuenta los cambios de situacin regis- de la Edad Moderna, y se hara necesario fijarse detenida-
trados en determinados particulares y en determinadas mente en la situacin de la metrpoli tanto como en la
familias que los registrados en toda la sociedad. Pero de la frontera. Es probable que Amrica acelerase el
esto mismo pone de manifiesto la importancia de las ritmo del avance europeo. Y es posible , incluso, que este
Indias en la vida de la Europa del siglo xvi. La existen- avance no se hubiese producido sin Amrica. Pero aun
cia del Nuevo Mundo proporcion a los europeos ms si se acepta esta suposicin extremista sera aconsejable
espacio para maniobrar. Ante todo, estimul el movi- tener presente la lapidaria afirmacin de Braudel : l'Ame-
miento: movimiento de riquezas, de gentes y de ideas. rique ne commande pas seule '. Amrica
no es la nica
All donde haba movimiento, haba oportunidades para que manda.
la gente emprendedora, capaz y deseosa de correr ries-
gos, que adems operaban en un ambiente en donde el
xito llevaba al xito. La verdadera proeza de crear nue-
vas empresas importantes de la nada, al otro lado del
Atlntico, produjo inevitablemente una nueva confianza
en la capacidad del hombre para moldear y controlar su
mundo. No encontramos ninguna hacienda de azcar
cuando llegamos a las Indias, escribi Fernndez de
Oviedo; sin embargo, por nuestras manos e industria
se han fecho en tan breve tiempo 62. De la misma forma,
Gmara se enorgulleca de cmo la Espaola y Nueva
Espaa haban sido mejoradas gracias a los colonos
espaoles 63
La apertura de una nueva frontera en la otra orilla del
Atlntico cre, pues, nuevas oportunidades y un clima
que alent la confianza en las posibilidades de xito. Las
oportunidades existieron, pero tambin existieron los
particulares que estaban dispuestos a aprovecharlas y es-
taban capacitados para ello. Sin embargo, todava queda
la cuestin de por qu fue as. Eran las necesidades de
4. El mundo atlntico

La conquista de Amrica por los espaoles trajo apa-


rejada inevitablemente una perspectiva de grandes cam-
bios en el contexto de la vida poltica europea. El si-
glo xvi presenci el nacimiento de los primeros grandes
imperios ocenicos de la historia del mundo. Las fuentes
de poder ya no residieron exclusivamente, como hasta
entonces, en el mismo continente europeo, y el escenario
del conflicto entre sus estados se ampli para incluir a
las tierras y los mares situados ms all de los tradiciona-
les lmites de Europa, de las columnas de Hrcules. Como
consecuencia de ello, era de esperar que se produjesen
una serie de cambios en diferentes aspectos, como en la
relacin entre las autoridades seculares y una Ilesia que
pretenda detentar el dominio del universo; en' la distri-
bucin, del poder dentro de cada Estado v entre todos
ellos; y en las teoras sobre el poder y sobre las relacio-
nes internacionales, una vez que stas fueron estableci-
das (le acuerdo con un orden mundial.
Sin embargo, el problema historiogrfico al estudiar la
Europa del siglo xvi y comienzos del xvrr. tanto en lo
lo'
El Viejo Munc y el Nue\, = El mundo atlntico 103
102
poltico cuanto en lo que se refiere al desarrollo intelec- en que la cruz estaba siendo ultrajada en Europa poda
tual o al econmico, reside en cmo separar los cambios ser levantada triunfalmente en las nuevas tierras del
atribuibles al impacto de Amrica de aquellos que ya otro lado del Atlntico 2. No obstante, los resultados
comenzaban a perfilarse en el momento del descubrimien- prcticos conseguidos por la Iglesia fueron, en muchos
to y de la conquista. La afirmacin de Braudel de que aspectos, decepcionantes; y por otra parte, el desarrollo
l'Amerique ne commande pas seule' es an ms eviden. del catolicismo y de la contrarreforma en Europa se vio
te en el aspecto poltico que en el econmico. Desde afectado sin duda por el hecho de que algunos de los
luego, se puede argumentar que, al menos en lo que se evangelizadores ms entusiastas y efectivos de las rde-
refiere a las transformaciones polticas, Amrica casi no nes religiosas se fueron como misioneros a otros conti-
manda en el siglo xvi. En el supuesto de una Europa nentes.
que ignorase totalmente la existencia de Amrica, hubiese Incluso las bulas alejandrinas de 1493 nos parecen,
sido perfectamente comprensible que se diesen los si- restrospectivamente, ms una hbil maniobra del regalis-
guientes fenmenos: la negativa de los Estados a seguir mo de Fernando el Catlico que una afirmacin triunfal
aceptando cualquier tipo de subordinacin a una auto- de la soberana papal. Al aceptar la solemne obligacin
ridad eclesistica supranacional; las tendencias as de impuesta a la corona espaola de convertir a sus nuevos
tistas de los prncipes del siglo xvi; y desarrollo sbditos de las Indias, Fernando y sus sucesores se las
nuevas teoras e intentos de regular las relaciones entre compusieron para conseguir de Roma el mayor nmero
los Estados soberanos independientes. Incluso era com- posible de concesiones, con el objeto de verse asistidos
prensible que se diese alguna forma de imperialismo. El en su tarea. Pero al mismo tiempo tuvieron buen cuidado
creciente peligro que representaba para Europa el avance de manifestar el ms vivo reconocimiento al papa por
de los turcos otomanos plante la necesidad de concen- las bendiciones recibidas. En especial, se procur que se
trar todo el poder y todos los recursos en las manos de garantizasen los bsicos derechos de Espaa en las In-
un solo dirigente, circunstancia que se vio favorecida dias, lo cual dependa exclusivamente de la autoridad
por los arreglos dinsticos y los acontecimientos de la papal. Por donacin de la Santa Sede apostlica y otros
poca. Al principio Amrica era ajena a esta empresa Justos y legtimos ttulos, somos seor de las Indias
imperial, aunque al cabo de los aos lleg a ejercer so- Occidentales, Islas y Tierra-Firme del mar Ocano, des-
bre ella importantes influencias. cubiertas y por descubrir, comenzaba la ordenanza de
Contra estas realidades subyacentes del escenario po- 1519, en la que se declaraba que las Indias eran una po-
ltico europeo, la conquista y colonizacin de Amrica sesin inalienable de la corona de Castilla 3. Por consi-
introdujeron todo un abanico de posibilidades, de las guiente, las bulas papales se consideraron slo como una
cuales unas fueron aprovechadas y otras no. Esto se ratificacin de los derechos que se haban ganado por
puso de manifiesto especialmente en la esfera de las medio de la conquista; y la escolstica espaola, siguiendo
relaciones entre la Iglesia y el Estado. A primera vista, a Vitoria, afirmara que puesto que el papa no era de
el descubrimiento de incontables millones de seres que hecho dueo de toda la tierra, no estaba en posicin de
vivan en una oscuridad espiritual parece que pudo haber conceder una de sus partes a la corona espaola.
ofrecido a la Iglesia extraordinarias posibilidades de re- El progreso de las empresas misioneras dependa siem-
cuperar su prestigio y su autoridad. Para los apologistas pre de la buena disposicin y en ocasiones de la efectiva
catlicos del siglo xvi como el alemn Laurentius Su- ayuda militar del poder secular, como reconoci Acosta
rius, resultaba consolador el hecho de que en una poca cuand.) seal que para los misioneros el confiar en el
104 El Viejo Mundo y el Nuevo 4, El mundo atlntico
105
El prncipe - deca- detentaba un poder regular y absoluto,
favor de gente tan salvaje como aqulla, que ignoraba y aquello que no poda ser realizado por uno, yo lo hara en
las leyes de la Naturaleza, era como pretender entablar nombre de otro, en caso de necesidad
amistad con los jabales y los cocodrilos'. As, pues, la
corona espaola se encontraba en una posicin ideal para La conquista, ya fuera en Irlanda o en las Indias,
dictaminar el camino y los medios de la evangelizacin; ofreca amplias oportunidades y una tentacin constante
y al hacerlo pudo actuar libremente dentro del amplio de caer en el ejercicio del poder absoluto. A pesar de
marco legal que le confiri el papado, en virtud del ttulo que una gran parte del pensamiento escolstico espaol
de patronato. Ello le proporcion una especial autoridad del siglo xvi insisti en el derecho que tenan los Estados
para disponer sobre los asuntos eclesisticos en sus po- y las instituciones paganas a una existencia autnoma, el
sesiones americanas; una autoridad cuyo nico precedente hecho era que no exista ningn impedimento para que
europeo haba que buscarlo en la reciente conquista del la corona espaola legislase segn sus deseos en aquellos
reino de Granada'. El notable olvido de los asuntos asuntos que concernan a las Indias.
americanos en las discusiones del Concilio de Trento" Esta libertad de accin en el Nuevo Mundo contrastaba
refleja la incapacidad de Roma para ejercer cualquier tipo enormemente con las ]imitaciones que el poder real tena
de influencia independiente sobre la labor misionera en en Espaa. Se ha insinuado que la crisis de las libertades
el Nuevo Mundo. El rey de Castilla, como dijo Gmara castellanas a comienzos de la Edad Moderna no debe ser
despus de enumerar sus distintos poderes eclesisticos, desligada del desarrollo de las prcticas absolutistas de
era seor absoluto de las Indias'. la corona espaola en el gobierno de las Indias '. Esto no
Por tanto, aunque tericamente la conquista de Am- es fcil de comprobar, aunque s puede sospecharse; pero
rica redundaba en una mayor gloria de Dios y de la al menos hay indicios de que la experiencia adquirida en
Iglesia de Roma, en la prctica realzaba la autoridad de la las Indias contribuy a alentar las tendencias autoritarias
corona espaola, tanto ante sus propios sbditos como entre los castellanos que permanecieron en Europa. En
en sus relaciones con la Iglesia. Dicha corona haba ad- una carta enviada a Felipe II por cl gobernador de Miln
quirido el control de enormes reservas nuevas de patro- -n 1 S 0 e puede encontrar garabateado este sugestivo
nazgo y haba llegado a comprometerse de una forma .ot: cntari i:
especial en una misin divina que tena por objeto la Estos italianos, aunque no son indios, han de ser tratados
conversin de los pueblos paganos. Pero sta era sola- como tales, para que entiendan que nosotros los mandamos y
mente una de las diversas formas mediante las que la no ellos a nosotros".
adquisicin de territorios ultramarinos serva para incre-
mentar el poder y el prestigio de los prncipes seculares. Hasta que la aristocracia y los funcionarios castellanos
Naturalmente, este proceso es ms evidente en la penn- no comenzaron a mostrar la arrogancia que era de esperar
sula ibrica, ya que los espaoles y los portugueses fueron de una raza que estaba levantando un imperio, era la
los primeros que establecieron un imperio ultramarino. corona la que estaba en mejor situacin para asegurarse
Sin embargo, las oportunidades que estaban implcitas los beneficios tangibles de ste. Disfrutaba de todos los
en el hecho de la colonizacin para la extensin del po- derechos sobre la utilizacin del suelo y del subsuelo de
der real fueron sugeridas por Sir Humphrey Gilhert en las tierras recin conquistadas . Era la nica que poda
su respuesta a las protestas que le hacan de que estaba autorizar nuevas expediciones de descubrimiento y de
ultrajando las libertades estatuidas de las ciudades anglo- conquista . Detentaba el derecho a disponer de todos los
irlandesas. cargos administrativos , judiciales y eclesisticos en las
106 El Viejo Mundo y el Nuevo 4. El mundo atlntico 107

Indias. Y adems haba adquirido unas nuevas e im- Crea que una gran empresa colonial poda sacar a
portantes fuentes de ingresos. Para explotar estos re- Francia de sus guerras civiles, de igual forma que Ri-
cursos se vio obligada a construir una complicada ma- chard Hakluyt crea que la colonizacin mejorara la
quinaria de gobierno, que poda tener evidentes deficien- salud del cuerpo poltico ingls al dar salida al exceso
cias, pero que sirvi para los propsitos para los que fue de poblacin que estaba siempre demasiado dispuesta a
creada a miles de kilmetros de distancia de Espaa. la sedicin 15.
Segn Bacon, Estas suposiciones de los contemporneos parecen bas-
tante razonables . Era de suponer que se pondra menos
Mendoza, que fue virrey del Per, sola decir: Que el gobierno entusiasmo en la lucha por conseguir mejores oportuni-
del Per era el mejor cargo que daba el rey de Espaa, con el dades y por la defensa de sus derechos si esto poda con-
nico inconveniente de que estaba , ce alguna manera, demasiado seguirse a menor precio por medio de la emigracin al
cerca de Madrid ".
otro lado del Teic, si las tendencias autoritarias
del Estado de los siglos xvi y xvii pudieron haber ani-
La experiencia espaola en las Indias parece confirmar mado a los descontentos a emigrar , como contrapartida
la declaracin de Walter Prescott Webb de que las su emigracin pudo haber alentado la tendencia al auto-
posesiones en la frontera incrementaron al mismo tiempo ritarismo en sus pases de origen . La sumisin a la auto-
el poder y el prestigio del rey IZ. El prestigio, los recur- ridad y un alto grado de conformidad social fueron qui-
sos fiscales y administrativos y las grandes reservas de pa- z el precio que hubo que pagar en la patria para levantar
tronazgo que se deducan de la posesin del imperio ul- un imperio ultramarino.
tramarino constituyeron unas poderosas armas nuevas Resultaba paradjico que hubiese sido un rebelde por
para la corona espaola cuando sta tuvo que enfrentarse naturaleza , Hernn Corts, el primero que vio con cla-
con elementos disidentes en su propio territorio. Al ridad las posibilidades de un imperio colonial como
mismo tiempo, el peligro de los conflictos domsticos medio de aumentar el prestigio y el poder de su prnci-
pudo ser reducido gracias a que la posesin de territorios pe. Era caracterstico del genio de Corts, no slo que
distantes proporcionaba una salida a las energas de los hubiese comprendido que la colonizacin era fundamental
revoltosos. Esta era, como es sabido, una de las princi- para el imperio , sino tambin que hubiese situado la ca-
pales funciones de las colonias de la antigua Roma. Por da de Moctezuma en una panormica ms amplia, rela-
este medio -escribi Bodin- desalojaban a su pas de cionndola con el otro gran acontecimiento de aquel ao
mendigos, revoltosos y holgazanes 13. Este hecho no pas tan denso de 1519: la eleccin de Carlos de Gante para
inadvertido para aquellos que compararon la intranqui- el trono imperial. En el espacio de pocos meses , Carlos
lidad y el desorden que reinaba en sus respectivos pases, haba conseguido, no ya un imperio, sino dos; y segn
con la tranquilidad que haba en Espaa. Corts poda titularse a s mismo Emperador de Nueva
Espaa, el antiguo reino de Moctezuma , con ttulo y no
Es sabido -escribi el hugonote La Popelinire en 1582- menos mrito que el de Alemaa, que por la gracia de
que si los espaoles no hubiesen enviado a las Indias descubiertas Dios vuestra sacra majestad posee . Con este objeto
por Coln a todos los delincuentes de su reino, y especialmente
a aquellos que se negaron a volver a sus trabajos ordinarios, Corts haba conseguido cuidadosamente de Moctezuma
despus de las guerras de Granada contra los moros stos hubiesen una donacin imperial, aunque convenientemente per-
alborotado al pas o hubiesen dado lugar a algunas novedades en di los papeles que reflejaban este singular acto de Es-
Espaa... " tado. Este inslito aumento de ttulos y de poder, tanto
108 El Viejo Mundo y el Nuevo
4. El mundo atlntico 109
en Mxico como en Alemania, no era para Corts ms
que una clara revelacin de la misin providencial para plo, las rentas americanas de la corona representaban so-
la que su rey estaba inexorablemente destinado. Este lamente el 11 % del total de los ingresos de sta 1. A lo
estaba ahora en camino de convertirse en monarca del largo de los aos, las cantidades enviadas a la corona des-
mundo, y el rey de Francia y todos los dems prncipes de Amrica representaban una cifra de 250.000 ducados
se veran obligados a someterse a su poder imperial 16. anuales aproximadamente -cifra que apenas hubiese sido
La visin de Corts de una monarqua universal fue suficiente para compensar la crisis de las tradicionales
compartida por eminentes figuras del crculo imperial. fuentes de ingreso dentro de Espaa provocada por el
Pero ninguno de ellos pareci vislumbrar como aqul la descenso del valor de la moneda.
forma en la que las posesiones ultramarinas de Carlos No obstante, este planteamiento puede dar una falsa
podan dar una nueva dimensin a la vieja idea imperial. impresin del verdadero significado que tuvo Amrica
La idea imperial de Carlos V, como el mismo Imperio, para el Imperio de Carlos V. El imperialismo de Carlos
continuaba siendo obstinadamente europea. Carlos no fue posible gracias al dficit financiero y a que la atrac-
mostr ningn inters por tomar el nuevo ttulo de Em- cin ejercida por Amrica y el seuelo de la plata ame-
perador de las Indias de Nueva Espaa. Ni tampoco ha- ricana proporcionaron a las grandes casas financieras un
lag a los escolsticos espaoles la idea de este imperio. importante aliciente para adelantar dinero al emperador
Vitoria dedic una parte de su obra De Indis a refutar en tan grandes cantidades y a lo largo de tantos aos.
la tesis de que el Emperador poda ser seor de todo el As, el Nuevo Mundo contribuy a sostener la primera
mundo, y Seplveda nunca utiliz el argumento imperial gran aventura imperial europea del siglo xvi, aunque no
para justificar el dominio espaol sobre los indios t'. fue quien la inici. Resulta imposible imaginar cunto
La falta de entusiasmo por la visin mundial del Im- tiempo hubiese continuado esta aventura sin la plata de
perio que tena Corts puede significar una cierta estre- las Indias; no obstante, sabemos que al final de la dcada
chez de miras por parte de Carlos y de los espaoles de su de 1540 y principios de la de 1550 se produjo un cambio
generacin. Sin embargo, tambin refleja la realidad del decisivo en el centro de gravedad econmico del imperio
poder en el mundo de Carlos V. Su imperio continuaba de Carlos, desde los Pases Bajos hasta la pennsula ib-
siendo un imperio europeo, ya que la fuente de su poder rica. Desde 1553, los genoveses superaron a los alemanes
era sobre todo europea. Entre 1521 y 1544, las minas y flamencos en la tarea de facilitar prstamos al empe-
de los territorios hereditarios de los Habsburgo produ- rador '0. Este cambio simbolizaba el eclipse del antiguo
can casi cuatro veces ms plata que toda Amrica t8. mundo financiero de Amberes y Augsburgo, que se vea
Esta cifras no se invirtieron hasta los ltimos aos del remplazado por un nuevo vnculo financiero que enlazaba
reinado de Carlos, entre 1545 y el final de la dcada de a Gnova con Sevilla y con las minas de plata de Am-
1550. E incluso entonces se registraron grandes fluctua- rica. El hecho de que Carlos dependiese cada vez ms de
ciones en los envos a Sevilla, pues slo despus de 1550 los recursos de Espaa y de las Indias durante aquellos
comenzaron a llegar verdaderas cantidades importantes trascendentales ltimos das de su reinado, revela que
de metal precioso, una vez que se logr apaciguar los dis- fue durante esta poca cuando el Nuevo Mundo lleg a
turbios en Per. Es necesario, por otra parte, tener en ser decisivo para la continuacin de su imperio en el
cuenta la proporcin entre la plata que Carlos reciba Viejo.
de Amrica y el total de sus ingresos, a medida que Sin embargo, al final el Nuevo Mundo, como todo lo
aumentaba la produccin de plata. En 1554, por ejem- dems, le fall. M. Chaunu nos ha enseado que hay que
situar la abdicacin imperial, las bancarrotas reales de
110 El Viejo Mundo y el Nuevo 4. El mundo atlntico 111

los ltimos aos de la dcada de 1550 y la paz de Cateau- proporcionaron entre una quinta y una cuarta parte del
Cambrsis en el contexto general de un drstico hundi- total de sus ingresos durante los ltimos aos de su rei-
miento del comercio trasatlntico 21. Pero tampoco aqu nado. No obstante, no resultaba fcil, especialmente des-
aparece claro si para explicar esta crisis debemos fijarnos de el corazn de Castilla, adaptarse a un mundo en el
antes en Amrica que en Europa. Sin duda, sta fue una que el podero naval constitua la clave de la defensa del
poca de transicin para el Nuevo Mundo, una vez que imperio y en el que la plata beneficiaba ms a quellos que
haba dado fin la etapa de la fcil explotacin. Pero tam- saban cmo utilizarla.
bin fue una poca en la que las actividades de los cor- De cualquier forma, nada poda alterar el hecho de que
sarios franceses causaban la ruina del comercio trasatln- todo el panorama de la vida poltica internacional haba
tico de Sevilla y en la que las demandas financieras de comenzado a cambiar. Vemos que oleadas de metal pre-
Carlos aumentaban de una forma tan extravagante como cioso han inundado Europa por esta accin , escribi
sus deudas. En 1566 confisc todo el metal precioso que Bacon, al examinar los resultados de la conquista de las
lleg a Sevilla destinado a particulares. El desastroso Indias. Al mismo tiempo, es infinito el aumento del
estado de sus finanzas estaba obligndole a matar a la territorio y del imperio, que ha producido la misma em-
gallina de los huevos de plata. presa 22. Todo ello estaba destinado a afectar la balanza
Al establecerse de nuevo la paz en Europa y al reco- de poderes, tanto dentro de la misma Europa como entre
brarse y extenderse el comercio trasatlntico despus sta y su tradicional enemigo, el Islam. Es posible que
de 1562, el imperialismo de los Habsburgo se rehizo a s Espaa, durante la primera mitad del siglo xvi , al estar
mismo de una nueva forma, ms adecuada a la poca. El comprometida en la conquista de las Indias, no pudiese
imperio de Felipe II volva a girar alrededor del eje de tomar una ofensiva sostenida contra los turcos y contra
Sevilla, en el sentido de que el crdito real fluctuaba de sus aliados en el norte de Africa y en el Mediterrneo.
acuerdo con los envos de plata americana y en parte Sin embargo, en la segunda mitad del siglo las inversio-
tambin con el movimiento ms general del comercio nes que se haban efectuado en el imperio ultramarino
trasatlntico de Sevilla. En la segunda mitad del siglo xvI estaban comenzando a producir sus frutos, incluso en la
es lcito hablar -as como no lo es en la primera mitad guerra contra el Islam. El Imperio Otomano se encon-
del siglo- de una economa atlntica v de un imperio tr ahora enfrentado con un Imperio Espaol que haba
atlntico. En este aspecto, el imperio de Felipe II y el conseguido una serie de triunfos recientes sobre pueblos
de sus sucesores difiere fundamentalmente del de Car- distantes y con grandes reservas nuevas de plata. Ante
los V. El imperio de Carlos fue siempre slidamente con- estas circunstancias, no poda sorprender mucho que una
tinental. El imperio de sus sucesores fue, casi a pesar sociedad que tradicionalmente haba mostrado muy poca
de ellos mismos, martimo y mundial. curiosidad por el mundo no islmico hubiese comenzado
Con todo, las implicaciones que esto tena slo fueron en este momento a interesarse por las razones histricas
siendo advertidas gradualmente por los contemporneos, de la expansin del podero espaol 23. Alrededor de 1580
y parece ser que Felipe II nunca lleg a captarlas del se escribi para el sultn Murad III una Historia de las
todo. Todava seguan siendo Castilla e Italia las que, Indias Occidentales. Su autor parece ser que se bas en
ante cualquier circunstancia, le continuaban proporcio- las traducciones italianas de Pedro Mrtir, Fernndez
nando la mayor parte de sus rentas, aunque las Indias, de Oviedo y Gmara, y en la obra de Zrate, Historia
con unas aportaciones anuales a la corona de alrededor de la conquista del Per.
de dos millones de ducados en la dcada de 1590, le

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1
4. El mund, :,ii.c: ;
112 El Viejo Mundo y el Nuevo 113

En veinte aos -escribir los espaoles conquistaron todas tropieza con dificultades ? La respuesta parece estar en
las islas y capturaron a cuarenta mil hombres y mataron a otros ambos extremos.
miles. Esperemos de Dios que alguna vez estos valiosos territo- En los sutiles argumentos de M. Chaunu parece haber
rios sean conquistados por la familia del Islam y sean habitados
cierto peligro de caer en una interpretacin excesiva-
por musulmanes y lleguen a formar parte de los territorios oto- mente mecnica de las acciones polticas , al considerar-
manos 24.
las como una especie de respuesta pavloviana a las
Esta esperanza pareca guardar escasa relacin con la fluctuaciones comerciales , algunas de ellas de muy corto
realidad, ya que la balanza de poderes en las dcadas alcance. Su interesante intento de relacionar la ltima
posteriores a Lepanto comenz a inclinarse decisivamen- gran manifestacin del imperialismo espaol - la inter-
te contra el Islam. vencin en Alemania en los comienzos de la guerra de
Ya fuera para el Imperio Otomano o para los pases los treinta aos- con una breve reactivacin de la pros-
peridad de Sevilla entre 1616 y 1619 26
de la cristiandad, el podero de Espaa apareca como nos proporciona
un ejemplo instructivo . Pero ste sera ms convincente
el factor dominante de la vida internacional europea du-
si los consejeros de Felipe III hubiesen mostrado algn
rante los ochenta aos comprendidos entre 1560 y 1640.
indicio de que saban que las condiciones financieras en
Ahora est claro, como lo estaba para los contempor-
este momento eran desusadamente favorables y que las
neos, que este podero estaba estrechamente relacionado
oportunidades de obtener crditos eran buenas . Sin em-
con la posesin que detentaba Espaa de los ricos terri- bargo, no hay ningn reflejo de ello entre los documen-
torios ultramarinos. Sin embargo, la forma exacta en tos del Consejo de Hacienda , el cual deba estar en posi-
que esta relacin afectaba al dictado y a la ejecucin de cin de evaluar el clima financiero . Por el contrario, sus
la poltica exterior espaola es algo que contina guar-
informes de estos aos son ms pesimistas que de cos-
dando ciertos ribetes de misterio. El intento ms ambi- tumbre, incluso para un cuerpo profesional tan pesimista
cioso de explicar el auge y la cada de la hegemona como ste. En un documento tras otro, el presidente del
espaola en funcin de Amrica es el de M. Chaunu, el Consejo adverta al duque de Lerma que la situacin
cual ha intentado explicar con detalle cmo los momen- financiera era excepcionalmente grave. Los ingresos de
tos culminantes del imperialismo de Felipe II coincidie- plata procedentes de las Indias que reciba la corona
ron con el perodo de mayor crecimiento del comercio haban descendido inesperadamente por debajo del milln
de Sevilla con las Indias y cmo, por el contrario, la de ducados al ao, y el presidente insista en que Espaa
retirada gradual de la guerra durante el reinado de Feli- no estaba en condiciones de embarcarse en nuevos gastos
pe III coincidi con una serie de crecientes dificultades importantes en Alemania . A pesar de todo, la respuesta
en el sistema hispano-atlntico. Pero la correlacin de real fue terminante:
los movimientos del comercio indiano con los cambios
de la poltica exterior espaola constituye una tarea que Estas provisiones son tan precisas que no puedo dejar de en-
cargar al consejo no alce la mano dellas ,
entraa muchos peligros, como el mismo M. Chaunu se- pues lo de Alemania
no es[. en estado que se pueda desamparar
ra el primero en admitir. Para utilizar sus mismas pala-
bras, la correlacin est clara, pero su exacto significado
es difcil de desentraar u. Deja el comercio de ex-
Puede que hubiese muchas razones para que se llevase
pandirse, por ejemplo, a causa de los trastornos causados
a cabo la intervencin espaola en Alemania, pero esta
decisin no responda desde luego a ninguna valoracin
por la guerra, o finaliza la guerra porque el comercio
Ellictl 8
El Viejo Mundo y el Nuevo 4. El mundo atlntico 115

de las posibilidades financieras, teniendo en cuenta la clave de la hegemona espaola. Desde los das de Hak-
situacin econmica del momento. luyt hasta los de Oliverio Cromwell, este tema se man-
Se podra alegar , por supuesto, que el ltimo deter- tuvo vigente y fue reproducido repetidamente.
minante de la poltica depende en menor grado de las
decisiones de los ministros , lo mismo si son tomadas No son sus grandes territorios los que la hacen tan poderosa
sensatamente como si no, que de la complacencia y de -deca Sir Benjamin Rudyard en la Cmara de los Comunes
en 1624-, pues es bien sabido que Espaa es dbil en hombres
la capacidad de los banqueros de adelantar ms dinero y estril en productos naturales ... No, seor, son sus minas en
a la corona espaola. Sin embargo, esto dependa de las Indias Occidentales las que administran el combustible para
muchas circunstancias, entre las que la prosperidad del colmar su deseo enormemente ambicioso de levantar una monar-
qua universal'.
comercio de Sevilla con las Indias no era necesariamente,
o siempre, la ms importante. Por ejemplo, una de las
razones que explican la capacidad de Felipe II para lo- Las Indias, por consiguiente, podan incluirse bastan-
grar tan cuantiosos prstamos en la dcada de 1590 pa- te fcilmente dentro de la reconocida doctrina del Es-
rece haber sido la de que el estado de guerra redujo el tado del siglo xvi, que estableca que el dinero era la
campo para la inversin y dej a los comerciantes con base de la guerra. Pero de esto se sacaron algunas con-
un capital lquido, el cual se mostraron dispuestos a pres- clusiones que ampliaron gradualmente los lmites de lo
que se saba sobre el carcter y el origen del podero
tar a la corona con los elevados intereses imperantes 211.
de la nacin. Si se localizaba el origen del podero de
La hegemona espaola fue posible, pues, gracias a un
Espaa en sus posesiones trasatlnticas, la monarqua
cmulo de consideraciones y circunstancias que guardan
espaola poda ser vencida ms fcilmente en una accin
una diferente relacin entre s, en distintos perodos. Al
martima que en un ataque en su propio suelo. Si se
lado de las que son tangibles -poderosos ejrcitos, gran-
interceptaba la plata en su camino hacia Sevilla, el rey
des posesiones territoriales y una amplia gama de in-
de Espaa no tendra ya medios para sostener las cam-
gresos- haba tambin otras que eran intangibles, como paas de sus ejrcitos.
el crdito y la confianza. Aunque los corsarios franceses se haban mostrado
Con todo, el hecho es que la plata de las Indias fue activos en el Atlntico durante la primera mitad del
la que dio cohesin y movimiento a la potente maquina- siglo 31, esta idea slo fue transformndose en un amplio
ria. Este hecho indiscutible impresion, e incluso asom- plan estratgico gradualmente. Parece que fue durante
br, a los contemporneos. la dcada de 1550 cuando diversos intereses comenzaron
a coincidir sobre el tema central de las Indias y de su
No consigui el emperador Carlos del rey de Francia el reino relacin con la hegemona espaola. La reanudacin del
de Npoles, el ducado de Miln y todos sus otros dominios de conflicto entre Carlos V y Francia en 1552 fue seguido
Italia , Lombarda, Piamonte y Saboya con este gran tesoro? No por algunos atrevidos ataques de los corsarios franceses
cogi prisionero al papa con este tesoro?, y no saque Roma?
en el Caribe que alcanzaron el xito. Tres aos despus
los proyectos coloniales franceses, que haban comenzado
Estas preguntas, citadas en el Discourse of W estern.
con poca fortuna en el Canad en la dcada de 1540, se
Planting de Hakluyt y sacadas de un memorial dirigido
reanudaron con la expedicin de Villegaignon a Brasil,
a los condes de Emden ', ilustran la obsesionante preocu-
bajo el patrocinio del almirante Coligny 32.
pacin de la poca por la plata de las Indias, como la
Al mismo tiempo que se iba acrecentando en Francia

1
116 El Viejo Mundo y el Nuevo
4. El mundo atlntico 117
el inters por el Nuevo Mundo, tambin se iba acre-
centando en Inglaterra, la cual haba entrado en la r- visita que efectu Ribault a Inglaterra en 1563 para
bita espaola a raz del matrimonio de Mara Tudor con asegurar su apoyo a este provetco sirvi para que los
Felipe. Los comerciantes ingleses comprometidos en el ingleses acrecentasen su inters en las posibilidades de
comercio espaol estaban acumulando una serie de in- establecerse en Norteamrica '.
formaciones sobre Amrica. Los nuevos acontecimientos De los acontecimientos de estos aos y de las reaccio-
fueron conocidos por un pblico ms amplio gracias a nes que provocaron -la resonancia de la matanza de
las traducciones de Richard Eden, que incluan las tres Florida y del fracaso de Hawkins en San Juan de Ula-
surgieron los diversos elementos del gran provecto pro-
primeras Dcadas de Pedro Mrtir, en 1555`. Estas
atrajeron la atencin y estimularon la imaginacin de testante. Despus del asesinato de Coligny, sus planes
unos hombres que se estaban obsesionando con las con- de ataque a Espaa en las Indias fueron continuados
secuencias polticas y religiosas del aumento del podero por Duplessis-Mornay y Guillermo de Orange. El pro-
espaol. Sir Peter Carew, que huy a Rouen despus psito de Duplessis-Mornay en 1584 de reducir la he-
del fracaso del levantamiento de 1554, medit durante gemona espaola constituye un vivo ejemplo de cmo
su exilio sobre las riquezas que Espaa obtena de las los hombres de Estado estaban comenzando a compren-
Indias. La copia que posea de la traduccin de las der, como ya lo haban comprendido los hombres de
Dcadas realizada por Eden registra sustanciosas anota- mar, la importancia del poder martimo v a ver las cosas
ciones en los captulos referentes a la navegacin entre desde una perspectiva ms amplia. Si los franceses to-
Espaa y Amrica. Otro exiliado, John Ponet, obtuvo maban Mallorca, deca, podran interceptar la plata espa-
seguramente de esta misma copia la informacin sobre ola en su camino hacia Italia. Y si atacaban el itsmo de
la destruccin de los indios americanos con la que ilus- Panam, podran interceptarla en el lugar mismo de su
tr las consecuencias de la tirana en su Short Treatise origen. Al mismo tiempo, tendran una base para alcan-
of Politicke Power s. zar cl Pacfico, lo cual los convertira en los dueos del
Por consiguiente, casi al mismo tiempo, a ambos la- comercio de las especias de Oriente 37.
dos del Canal parecidas preocupaciones estaban comen- Los esfuerzos de Hawkins, Oxenham y Drake demos-
zando a dar como resultado unas ideas similares, que traron que estos ambiciosos proyectos eran demasiado
ejerceran una gran influencia en las relaciones interna- grandiosos para que pudieran llevarse a cabo. El podero
cionales durante los cien aos, o ms, que siguieron. espaol en el Nuevo Mundo era demasiado formidable
Estas ideas se desarrollaron a travs de un continuo y los convoyes de plata estaban demasiado bien prote-
dilogo entre franceses e ingleses, muchos de los cuales gidos para que las esperanzas de los protestantes de ata-
se encontraban unidos por lazos de amistad y religin, car Espaa por el camino de las Indias 'a pudiesen
y muchos ms todava a causa de su odio contra Espaa. realizarse durante el reinado de Felipe II. Tampoco
En 1558, Enrique II estaba considerando un proyecto, haba ninguna posibilidad de establecer colonias y utili-
inspirado probablemente por Coligny, mediante el cual zarlas como bases desde las que atacar a las Indias: si
llevara a cabo un ataque contra el itsmo de Panam y haba que establecer colonias, se establecan por otras
se apoderara de los aprovisionamientos de plata de razones ms poderosas, y bien alejadas de las regiones
Per v de Nueva Espaa 35. Despus del tratado de Ca- que estaban bajo el control fsico de Espaa. Sin embar-
teau-Cambrsis, el inters de Coligny cambi hacia un go, en la dcada de 1580 las incursiones inglesas comen-
proyecto de colonizacin de Florida; y por otra parte, la zaron a seguir un mismo derrotero 39. Los ataques en
el Atlntico pudieron no haber estado lo suficientemente
118 El Viejo Mundo y el Nuevo 4. El mundo atlntico 119

organizados como para adquirir la categora de una ofen- y ser tan bien guardado que no puede huyr 42. Pero
siva sistemtica, pero al menos se basaban en la comn otros no se mostraban tan seguros. Edward Hayes, en
suposicin de que el imperio colonial de Espaa era el su relato de 1583, en el que describa el ltimo viaje de
origen de su fuerza econmica. Fue tambin esta supo- Humphrey Gilbert, alegaba que las tierras que estaban
sicin la que determin la respuesta de Felipe II, pues al norte de Florida las haba reservado Dios para que
el objetivo de la armada espaola era, en palabras del fuesen sometidas a la civilizacin cristiana por la nacin
secretario real, no menos la seguridad de las Indias que inglesa. Esto, pensaba, se hizo muy probable por la
la restauracin de Flandes 4. revolucin causada por la religin y la palabra de Dios,
Solamente con lentitud y con una considerable inse- las cuales, desde el principio, se han trasladado desde
guridad las ambiciones coloniales y ocenicas comenzaron el este hacia el oeste, donde parece que el proceso ter-
a imponerse sobre las causas ms tradicionales de la mina 43. En las ltimas dcadas del siglo xvi estaba
rivalidad de los Estados europeos occidentales. En los claro que los espaoles no eran los nicos en el mundo
ltimos aos del siglo xvi y a comienzos del xvii, el que acariciaban la idea de una misin y un imperio en
Nuevo Mundo continuaba estando todava en el borde el oeste.
de los conflictos europeos. Con todo, el hecho real de Al fomentar el deseo de obtener metales preciosos, de
que estos conflictos se estaban extendiendo por las aguas participar en su comercio y de conseguir colonias, y al
del Atlntico y del Caribe, e incluso del Pacfico, signi- investir todo ello de un sentido de misin providencial,
ficaba que se estaban creando constantemente nuevas Amrica jug un papel importante en el sostenimiento
oportunidades de fricciones internacionales. del nacionalismo de los Estados del siglo xvi. Al mismo
Este proceso se agrav por el hecho de que el. Nuevo tiempo, una serie de incidentes en el Nuevo Mundo
Mundo estaba encontrando un lugar en las mitologas proporcionaron unas imgenes nuevas en donde pudieron
nacionales. Para los castellanos, el descubrimiento y la germinar los odios naconales y religiosos. Las atroci-
posesin de las Indias constituan una clara y absoluta dades de Drake afectaron a la mentalidad colectiva de
evidencia de que ellos formaban una raza escogida. No los castellanos, de la misma forma que la matanza de
poda sorprender que una nacin que se vio compro- Florida, o los sucesos de San Juan de Ula, afectaron
metida en una gran misin civilizadora con respecto a a la mentalidad colectiva de la Inglaterra de Isabel. Sin
los salvajes de Amrica presumiese de establecer pautas embargo, en el fondo, los espaoles ofrecieron muchos
que deban ser seguidas por el resto del gnero humano. ms motivos de crtica que sus rivales. Aunque la le-
Esta idea fue alentada por una antigua tradicin muy yenda negra posea en Europa una larga, si bien no muy
arraigada sobre el sentido de la historia humana. A tra- respetable, antigedad, la actuacin espaola en las In-
vs de los primeros padres de la Iglesia y Otto de dias le dio un nuevo y trgico relieve. Incluso en las
Freising, la Europa del siglo xvi haba heredado la idea primeras historias de la conquista, como en las Dcadas
clsica de que la hegemona en el mundo y la civilizacin de Pedro Mrtir, haba material suficiente para acusar
se trasladaban gradualmente desde el este hacia el oes- a los conquistadores; pero dos trabajos publicados en
te 41. Para un humanista espaol como Prez de Oliva las dcadas centrales del siglo documentaron la actuacin
la conclusin era clara. Los imperios de los persas y de espaola de una forma sucinta. La breve relacin de la
los caldeos haban sido remplazados por los de Egipto, destruccin de las Indias de Las Casas, publicada por
Grecia, Italia y Francia, y ahora por el de Espaa. Aqu primera vez en Espaa en 1552, y la aguda historia del
permanecera el centro del mundo, do lo ataja el tnar, Nuevo Mundo (Venecia, 1565), de Girolano Benzoni,
120 El Viejo Mundo y el Nuevo 4. El mundo atlntico 121

contenan ms municin de la que incluso hubiesen po- jeros debilitaba quiz , a la larga , menos la moral de los
dido desear los enemigos ms fanticos de Espaa. Am- espaoles que las crecientes dudas de los mismos espa-
bos libros comenzaron a captar a un pblico europeo oles sobre el valor que las Indias tenan para ellos. Las
en una poca en la que el conflicto entre Espaa y las quejas del siglo xvi sobre los elevados precios y las per-
potencias del norte, y entre Roma y Ginebra, se estaban niciosas consecuencias morales de las riquezas repenti-
acercando a su punto culminante. Una edicin en latn nas dieron lugar a un creciente nmero de sabios e in-
del libro de Benzoni, publicada en Ginebra en 1578, fue tuitivos comentarios sobre la naturaleza y el uso de las
seguida en 1579 por las traducciones al francs y al ale- riquezas. Exista una conciencia latente de que Espaa
mn. Tambin en 1579 fue publicado en Ginebra un apenas vea la plata americana y de que, en palabras de
relato de la matanza de Florida, y el libro de Las Casas aquel espaol enconadamente anti-americano , Surez de
fue traducido al holands y al francs, y posteriormente Figueroa, hablando de los genoveses, las Indias destos
al ingls, en 1583. As, pues, a comienzos de la dcada son nuestra Espaa "s. Pero tambin hubo una fuerte
de 1580 circulaba por el continente la informacin ms corriente de sentimiento contraria al metal precioso 49,
espeluznante sobre la conducta de Espaa en las Indias. representada brillantemente por el trabajo del gran ar-
Slo hicieron falta las aterradoras ilustraciones de Teo- bitrista Gonzlez de Cellorigo.
doro de Bry en la nueva edicin del libro de Las Casas,
a finales de siglo, para grabar en la conciencia europea Ha puesto tanto los ojos nuestra Espaa -deca- en la con-
tratacin de las Indias, donde les viene el oro y la plata, que ha
una imagen indeleble de las atrocidades espaolas ^'. dexado la comunicacin de los Reynos sus vezinos; y si todo
Los hugonotes, los holandeses y los ingleses recibie- el oro, y plata, que sus naturales en el Nuevo Mundo han ha-
ron las obras de Benzoni y de Las Casas con alborozo. llado, y van descubriendo le entrase no la haran tan rica, tan
En la Apologa de Guillermo de Orange de 1581, la poderosa, como sin ello ella sera `'.
destruccin de veinte millones de indios fue debidamen-
te puesta de manifiesto como prueba de la innata pro- Para Gonzlez, la verdadera riqueza reside en el co-
pensin de los espaoles a cometer actos de indecible mnercio, la agricultura y la industria, y en las riquezas
crueldad`. Contra una propaganda de guerra en tal empleadas productivamente. Haba muchos que estaban
escala, los cronistas oficiales de Indias espaoles slo de acuerdo con l. En el mismo ao de 1600, Luis Valle
podan ofrecer una dbil resistencia. En aquellos aos de la Cerda, que abogaba por un sistema de erarios p-
de crisis europea se haba estado forjando un arma que blicos, insista en que Indias sin erarios, y con usuras,
proporcionara valiosos servicios a generaciones de ene- no es otro sino ruyna de nuestra grandeza y de la antigua
migos de Espaa. Los sufrimientos de los indios apare- magestad de Espaa. Gracias a las Indias, los ocanos
cieron incluso en la campaa de panfletos que los cata- estaban llenos de baxeles cargados de oro y plata,
lanes llevaron a cabo contra el gobierno tirnico de que daban materia y fuerzas a nuestros enemigos 51
Olivares, en la revuelta de 1640', y fue precisamente A las desgracias de Castilla se uni el hecho de que la
en Barcelona donde la obra de Las Casas fue reimpresa desilusin con respecto a los supuestos beneficios del
por primera vez en Espaa, en 1646 y'. imperio ultramarino lleg en una poca en la que las
Por primera vez en la historia europea, la actuacin cargas del Imperio estaban siendo cada vez ms difciles
colonial de un poder imperial estaba siendo utilizada de sostener. Si las razones de la decadencia de Espaa
sistemticamente contra l por sus enemigos. Sin em- estn profundamente arraigadas en la misma Espaa, y
bargo, esta severa propaganda de los enemigos extran- no en menor grado en su tradicional actitud con respecto
122 El Viejo Mundo y el Nuevo 4. Ll mundo atlntico 123

al empleo de las riquezas, el fenmeno de la decadencia Baha se convirti de repente en un asunto de suma im-
ha de ser situado adems en el ms amplio contexto del portancia para Olivares. Existan profundas razones po-
mundo atlntico como conjunto 5'. Entre 1621 y 1641 lticas y econmicas para que ste mostrase una gran
el imperio atlntico espaol estaba comenzando a des- preocupacin. El desarrollo del Imperio Atlntico de
plomarse 53. Este derrumbamiento se explica en parte, Portugal, basado en la rpida expansin de la industria
en razn de la disminucin de los envos de plata pro_ del azcar, estaba contribuyendo a compensarle de la
cedentes de las Indias y de la cada del comercio tras- prdida de su comercio con el lejano Oriente en favor
atlntico de Sevilla. Pero esto ha de ser relacionado con de los holandeses. Los portugueses haban sido derrota-
la entrada de Espaa en el conflicto internacional, des- dos en las Indias Orientales a pesar de la supuesta forta-
pus del relativamente pacfico reinado de Felipe III, y leza de la monarqua hispnica, a la que se encontraban
con el hecho de que Espaa no aprendiese debidamente unidos de no muy buen grado. Si tambin eran derro-
la leccin de los ltimos aos del siglo xvi de que el tados en Brasil, la difcil unin de las coronas de Castilla
que posea el mar tendr el dominio sobre la tierra u. y de Portugal se encontrara todava ms debilitada. Al
A consecuencia de los cambios que se produjeron des- enviar una poderosa fuerza expedicionaria compuesta
de los das de Felipe II el Nuevo Mundo se fue introdu- por espaoles y portugueses para recuperar Baha en
ciendo cada vez ms en el conflicto europeo de las dcadas 1625, Olivares tena puestas sus miras tanto en los in-
de 1620 y 1630, y se registr una estrecha y constante tereses domsticos de la monarqua hispnica como en el
relacin entre los acontecimientos que ocurran en Am- azcar brasileo y en los esclavos africanos `6.
rica y en Europa durante los aos finales de la hegemona Detenidos en Brasil, los holandeses fueron obligados
espaola. En esos aos fue cuando el tradicional con- a retroceder hacia las aguas del Caribe, donde su hazaa
flicto por la hegemona europea adquiri al fin una ex- ms importante fue la captura que Piet Heyn llev a
tensin genuinamente trasatlntica. El esquema del con- cabo de la flota que transportaba el metal precioso en
flicto atlntico estaba determinado por la compleja rela- 1628. El sueo de Coligny, Guillermo de Orange y
cin triangular entre Castilla, Portugal y Holanda. La Duplessis-Mornay se haba realizado al fin, y en un mo-
decisin espaola de reanudar la guerra con las Provin- mento de extraordinaria dificultad para Espaa. La pr-
cias Unidas en 1621 estuvo determinada, al menos en la dida de los esperados ingresos que transportaba la flota
misma medida, por la preocupacin por sus intereses en el momento en el que estaba comenzando a verse en-
ultramarinos y por la esperanzadora resolucin de aplas- vuelto en la Guerra de Sucesin de Mantua oblig a
tar una rebelin que ya haba durado medio siglo. Se Olivares a secuestrar un milln de ducados de plata, que
deca que la renovacin de la guerra en Europa reducira lleg a Sevilla en 1629, destinado a particulares 57. Este
las oportunidades de los holandeses con respecto a aque- secuestro, por su parte, min la confianza de la comuni-
llas actividades ultramarinas que haban hecho tanto dad mercantil de Sevilla y redujo su inclinacin y su
dao a los imperios coloniales de Espaa y Portugal du- capacidad para volver a invertir en el comercio de las
rante la Tregua de los Doce Aos ss Indias.
La falacia de este argumento fue expuesta crudamente La plata que deba haber servido para financiar una
en 1624, cuando la ofensiva holandesa, que anterior- triunfal campaa en Italia sirvi, por el contrario, para
mente haba estado concentrada sobre Africa occidental contribuir a financiar un nuevo ataque holands a Bra-
y sobre el imperio portugus del lejano Oriente, se di- sil en 1630 58. Esta vez Olivares careca de recursos para
rigi hacia Brasil. La expulsin de los holandeses de movilizar una fuerza expedicionaria lo suficientemente
4. El mundo atlntico 125
124 El Viejo Mundo y el Nuevo
cadente imperio hispano-atlntico, basado en las Indias
poderosa como para arrojarlos de Pernambuco antes de v en Sevilla.
que se hiciesen fuertes. La ocupacin holandesa del nord-
En 1639-40 la interaccin de los acontecimientos del
este de Brasil, a comienzos de la dcada de 1630, tuvo
Viejo Mundo y del Nuevo alcanz su punto culminante,
serias consecuencias para la poltica exterior de Espaa
v esto fue lo que realmente destruy a la monarqua his-
con respecto a Europa, ya que Olivares se mostraba cada
pnica como gran potencia internacional. El esfuerzo
vez ms ansioso de llegar a un acuerdo con las Provincias
impuesto sobre los recursos de Castilla con motivo de la
Unidas, a causa de la inminente perspectiva de una guerra
guerra con Francia oblig a Olivares a intervenir repe-
con Francia. Su libertad de maniobra diplomtica fue res-
tidamente en la vida comercial de Sevilla, de torma que
tringida drsticamente a causa del problema del Brasil,
alrededor de 1639 sus actividades fiscales haban parali-
territorio que no poda comprometerse a ceder a los ho-
zado virtualmente el comercio con las Indias. La derrota
landeses, ya que ello provocara una inevitable reaccin
naval de la Batalla de las Dunas, en octubre de 1639, fue
en Portugal 5'.
seguida por otra derrota naval en aguas brasileas, en
Esta reaccin podra ser extraordinariamente violenta
enero de 1640. Espaa haba perdido de una forma ma-
a causa de la creciente friccin que se estaba produciendo nifiesta el control de los mares, y adems durante el ao
en las relaciones entre Castilla y Portugal durante la
1640 no lleg a Sevilla ninguna flota con metal precioso.
dcada de 1630. El xito de la infiltracin de los comer-
En la primavera de 1640 los catalanes hicieron estallar
ciantes portugueses en la vida econmica de las Indias la revuelta; en agosto los ejrcitos espaoles, carentes
espaolas, a la que sigui su entrada en escena como ban- de dinero, sufrieron nuevas derrotas en Flandes; en di-
queros de la corona espaola en 1626-27, provoc el na-
ciembre, Portugal proclam su independencia. Por otra
cimiento de una corriente antiportuguesa en Espaa y en
parte, la desintegracin del podero espaol, tanto en
Amrica. Eran peor que los genoveses, escriba Pellicer
el norte de Europa como en la misma pennsula ibrica,
cuando catalogaba sus delitos 60. Los lazos de mutuo in- dej abiertas las puertas del Caribe a las incursiones
ters que haban contribuido a cimentar la unin de las inglesas, francesas y holandesas.
coronas en las dcadas posteriores a 1580 haban ya casi En la dcada de 1640, por tanto, despus de un siglo
desaparecido antes de la definitiva ruptura en diciembre
y medio de tenaz resistencia, el monopolio ibrico del
de 1640. La defensa del Imperio brasileo de Portugal Nuevo Mundo toc su fin. Pero, qu derecho tuvie-
estaba demostrando ser un creciente problema de tipo
ron las potencias ibricas para detentar tal monopolio?
econmico, militar y diplomtico para Castilla; y al mis-
Si ste se basaba en la donacin papa], los franceses y
mo tiempo, sta se mostraba cada vez ms resentida a los ingleses podan preguntar con razn que quin con-
causa de la explotacin portuguesa de sus riquezas ameri- cedi a los papas las facultad de repartir el mundo de
canas. Los portugueses, por su parte, descubrieron que
esa forma. La observacin que Francisco I hizo al emba-
cada vez eran peor vistos en Hispanoamrica, al tiempo
jador imperial en 1540 de que le gustara ver el testa-
que se sentan amenazados con la prdida de sus propias
mento de Adn, constitua de hecho algo ms que una
posesiones en Brasil. Muchos de ellos pudieron pensar
insolencia 61. El descubrimiento y la conquista de Am-
con razn que difcilmente hubiesen estado peor con sus
rica haba planteado nuevos y difciles problemas para
propios medios que lo estaban con el beneficio de la
la comunidad internacional europea, y especialmente
ayuda de Castilla. Algunos, sin duda, vislumbraron las
aquellos de los justos ttulos de las tierras recin des-
posibilidades de un imperio atlntico-portugus indepen- cubiertas. Francisco 1 insista, y no careca de razn, en
diente, basado en Africa y Brasil, como sustituto del de-
126 El Viejo Mundo y el Nuevo 4. El mundo atlntico 127

que el sol brillaba tanto para l como para cualquier de sorprender que los espaoles, como sus oponentes,
otro, y alegaba que los mares eran abiertos y que la hubiesen alegado cada vez con mayor insistencia , cuando
posesin de los territorios se basaba en la ocupacin se molestaban en alegar algo, el derecho de la prioridad
efectiva. Pero en lo que se refera a Espaa, este argu- en el descubrimiento y en la conquista.
mento no estaba abierto a la discusin. El Nuevo Mundo No obstante, los estudiosos que haban desafiado la
fue ignorado en los tratados de paz de Cateau-Cambrsis tesis de la donacin papal haban comenzado tambin a
y de Vervins, aunque en virtud del acuerdo verbal de elaborar otro orden en el que podra basarse eventual-
1559 la paz de Cateau-Cambrsis no se extenda a las mente el problema de los derechos internacionales. Vi-
aguas no europeas (o, como las posteriores generaciones toria haba insistido en la autonoma de todos los pue-
solan decir, ms all del lmite)`. blos del mundo, incluso en el caso de que stos fuesen
As, pues, no se haba hecho, ni incluso un siglo paganos, y haba proclamado la existencia de una co-
despus del descubrimiento, ningn progreso efectivo de munidad internacional, de una repblica del mundo.
incorporar el Nuevo Mundo al orden establecido de las Surez alegaba que esta comunidad era una comunidad
relaciones internacionales. Sin embargo, esto estaba con- de Estados, cuyas relaciones deban ser reguladas por el
virtindose en algo cada vez ms necesario, a medida jus gentium 65. Alfonso de Castro alegaba, alrededor de
que apareca claro que existan regiones en Amrica que 1550, que en virtud de las leyes de las naciones el mar
Espaa era incapaz de colonizar o de defender. Esta no poda estar reservado exclusivamente a ningn Es-
incapacidad que Espaa mostraba en cl siglo xvii para tado en particular 66. Estas ideas, vueltas a formular y
sustentar sus protestas de exclusivo dominio fue la que ampliadas por Grocio, proporcionaron una estructura
le oblig a aceptar de facto la ocupacin efectiva como legal y terica para la prctica de las relaciones interna-
suficiente ttulo para detentar las posesiones ultrama- cionales; una estructura que daba una cierta respuesta a
rinas. Esta aceptacin, implcita en el tratado de Mns- la tan trada y llevada cuestin de los derechos sobre
ter de 1648 y ms explcitamente establecida en el el comercio y el asentamiento en Amrica. El Nuevo
tratado anglo-espaol de Madrid de 1670 63, era el in- Mundo lleg de esta forma a incorporarse durante el si-
evitable resultado de la derrota militar de Espaa. glo xvtt al orden legal ideado para una Europa de Estados
Sin embargo, una de las ironas de la situacin era que soberanos.
la justificacin terica del monopolio espaol, basada A mediados del siglo xvtt, pues, las Indias constituan
en la donacin papal, haca tiempo que haba sido debi- algo ms que un campo para las empresas misioneras y
litada por los mismos espaoles. La no aceptacin de que un patrimonio jurdico y territorial de las coronas
la doctrina del poder directo del papa que mostraron de Castilla y de Portugal. A lo largo del siglo anterior
Vitoria, Surez y otros importantes escolsticos del si- se haban ido integrando cada vez ms en los sistemas
glo xvi haba debilitado la postura espaola de tal ma- poltico, diplomtico y econmico vigentes a comienzos
nera que era casi imposible que la rehiciesen con otros de la Europa Moderna, de la misma forma que se haban
argumentos ba. No estaba claro, por ejemplo, por qu ido integrando en su sistema de pensamiento.
Vitoria proclamaba el derecho natural que tena el hom-
No hay ms que un mundo -escribi el Inca Garcilaso-, y
bre de comerciar y de establecerse en todas las partes
aunque llamamos Mundo Viejo y Mundo Nuevo, es por haberse
del mundo, y despus proceda a negar este derecho descubierto ste nuevamente para nosotros, y no porque sean
a otras naciones, una vez que haba sido ejercido por los dos, sino todo uno 67.
espaoles en las Indias. En estas circunstancias , no pue-
128 El Viejo Mundo y el Nuevo
4. El mundo atlntico 129
Este mundo era, ante todo, un mundo europeo en el
que las posesiones ultramarinas llegaron a estar conside, fuerzas del desorden, tena escasa inclinacin a idealizar
radas como partes esenciales de Europa, acrecentando el las virtudes de las sociedades primitivas. Poco qued de
poder militar y econmico de sus naciones-estados riva- la Amrica de la Edad de Oro, una vez que desapareci
les. La conquista de Amrica representaba un paso deci- la generacin de los humanistas. La Europa de la Con-
sivo en este proceso al proporcionar a Europa una nueva trarreforma y de la Guerra de los Treinta Aos estaba
confianza en su propia capacidad, nuevos territorios y ms inclinada a detener su atencin en las virtudes de
fuentes de riquezas, y una nueva y ms profunda con- las sociedades organizadas de los aztecas y de los incas.
ciencia de la compleja interrelacin entre metal precio- No obstante, la alabanza no era frecuente, y si se haca
so, poblacin y comercio como bases del poder nacional. era de mala gana. Acosta crea que en algunos aspectos
Ocasionalmente, a medida que se desarrollaba la conquis- los imperios americanos eran mejores que muchas de
ta y se recogan sus frutos, los europeos registraban nuestras repblicas'". Botero, que haba ledo a Acosta,
momentos de duda. Ronsard, que senta nostalgia por la admiraba las realizaciones de Mxico y Per, pero slo
primitiva inocencia de la Edad de Oro, se preguntaba en aquellos aspectos que ms se asemejaban a las reali-
si los indios del Brasil no tendran algn da motivos zaciones de Europa 72.
para arrepentirse de los beneficios de la civilizacin lleva- El Nuevo Mundo pareca que haba sido aceptado y
da a aquellas tierras por Villegaignon ". Montaigne, des- asimilado por una Europa cuyos triunfos sobre los pue-
pus de leer la Historia de Gmara, se dio cuenta de los blos islmicos del Este y sobre los pueblos paganos del
tremendos horrores de la conquista: Oeste le haban proporcionado una arrogante seguridad
sobre s misma. En el aspecto material haba salido ga-
Tantas ciudades hermosas saqueadas y arrasadas; tantas nacio- nando con Amrica; pero en los aspectos espiritual e
nes destruidas y llevadas a la ruina; tan infinitos millones de
gente inocente de todo sexo, condicin y edad, asesinada, des- intelectual haba ganado menos. Sin embargo, incluso en
truida y pasada por las armas; y la parte del mundo ms rica stos haba enriquecido su experiencia de tal manera que
y mejor, trastornada, arruinada y deformada por el trfico de Europa ya no era la misma. Entre 1492 y 1650 los euro-
las perlas y de la pimienta... 69 peo, haban descubierto algo sobre el mundo que los
rodeaba y bastante ms sobre ellos mismos. Irnicamente,
Incluso La Popelinire, el defensor de la colonizacin,
el impacto de este descubrimiento fue mitigado por la
tuvo un momento de vacilacin muy significativo cuando
magnitud y la dimensin de sus xitos al otro lado del
observ cmo los europeos de su poca haban arriesga-
ocano. Estos xitos acrecentaron la vanidad de Europa,
do sus vidas, sus riquezas, su honor y su conciencia
o al menos de la Europa oficial de las naciones-estados
para turbar la tranquilidad de aquellos que, como hermanos soberanos, las cuales daban una gran importancia a las
nuestros en esta gran casa que es el mundo, solamente pedan virtudes de la estabilidad poltica y social y del acata-
vivir el resto de sus das en paz y contento.
miento. Una Europa como sta no estaba en condiciones
Sin embargo, las dudas y el sentido de culpabilidad de mostrarse excesivamente abierta a las nuevas impresio-
fueron pasados por alto ante la firme conviccin de los nes y experiencias.
mritos superiores de la cristiandad y de la civilizacin. Pero exista otra Europa disidente, que todava no
Una Europa convencida de nuevo de la maldad innata del haba agotado las posibilidades del Nuevo Mundo surgido
hombre, y cada vez ms consciente de la necesidad de tan inesperadamente en la otra orilla del Atlntico. Se
una poderosa organizacin estatal que reprimiese las trataba de una Europa que consideraba a la libertad por
encima de la autoridad, a la igualdad por encima de la
Elliott, 9
130 El Viejo Mundo y el Nuevo Bibliografa seleccionada

jerarqua y a la inquietud por encima de la aceptacin.


Esta otra Europa continuara recurriendo a Amrica, de
igual forma que haba recurrido en tiempos de los huma-
nistas, como una fuente de inspiracin y esperanza. Pues
si Amrica alimentaba las ambiciones de Europa, tam-
bin mantena vivos sus sueos. Y quiz los sueos fue-
sen siempre ms importantes que las realidades en la
relacin del Viejo Mundo con el Nuevo.

Es muy probable que una bibliografa que tratara de cubrir


diversos aspectos del impacto que Amrica ejerci sobre Europa
durante el siglo xvi y principios del xvn se convirtiera en una
bibliografa general de un siglo y medio de historia europea. En
consecuencia, me he limitado a una seleccin rigurosamente per-
sonal de aquellas obras que me han sido especialmente tiles
en la preparacin de este libro, citando siempre las ediciones
(o, en algunos casos, las traducciones) con que he trabajado. Las
obras que en s mismas, o bien por sus notas bibliogrficas, cons-
tituyen una introduccin til al tema general de la relacin entre
el Viejo y el Nuevo Mundo durante el perodo que nos ocupa
van marcadas con un asterisco'.

Abreviatur s: BAE = Biblioteca de Autores Espaoles; FC = Fondo


de Cultura Econmica ; HS = Hakluvt Society.

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Notas

1. El impacto incierto

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ricains, en (Euvres Philosophiques (Pars, 1794), tomo I, p. II.
Publicado por vez primera en 1768.
2 Traduccin inglesa (Dubln, 1776), 1, 1. Versin original
francesa publicada en 1770.
2 The tVealth of Nations
(1776), ed. Edwin Cannan (reim-
preso por University Paperbacks, Londres, 1961), II, 141.
Para el premio ensaystico de Raynal, vase Durand Echeve-
rra, Mirage in the Wesi (1957, reimpreso en Princeton, 1968),
p. 173, que incluye una lista de los ttulos de los ensayos que
han sobrevivido. Vase tambin A. Feugre, L'Abb Raynal (An-
goulme, 1922), pp. 343-6.
Discours compos en 1788, qui a remport le prix sur la
question: quelle a t l'influence de l'Amerique sur la politique,
le commerce, et les mo urs de 1'Europe? (Pars, 1792), pp. 8
y 77-8.
6 Para el debate del siglo xviii, vase especialmente A. Gerbi,
La Disputa del Nuovo Mondo (Miln, 1955; traduccin espaola,
La disputa del Nuevo Mundo, Mxico, 1960).
L'F_xotisme Amricain dans la Littrature Francaise au
XVIe Sikle (Pars, 1911) y L'Amrique et le Rve Exotique dans
la Littrature Franfaise au XVIIe et au XVIIIe .Sicle (Pars,
1913).

141
142 Notas Notas 143
Les Nouveaux Horizons de la Renaissance Francasse (Pars, Hernando Coln es rechazada por Alexandre Cioranescu en Chris-
1935). tophe Colomb: Les Sources de sa Biographie, en el tomo de las
Vase ms arriba, p. 11, nota 6. actas de la X Conferencia Internacional de Etudes Humanis-
' Bloomington, 1961. tes celebrada en Tours en 1966, y publicada bajo el ttulo de
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' Les (Euvres d'Estienn e Pasquier, tomo II (Amsterdam, G. B. Ramusio, Terzo Volume delle Navigationi et Viaggi (Ve-
1723), lib. III, carta III, p. 55. necia, 1556), f. 5; Gonzalo Fernndez de Oviedo, Historia Geeral
Epistolario de Pedro Mrtir de Anglera, ed. Jos Lpez y Natural de las Indias (Biblioteca de Autores Espaoles, to-
de Toro (Documentos inditos para la historia de Espaa, to- mos CXVII-CXXI, Madrid, 1959), 1, 167.
mos IX-XII, Madrid, 1953-7), tomo IX, carta CXXXIII, p. 242. 26 Les Nouveaux Horizons, pp. 10-12.
16 Para la difusin de noticias acerca del primer viaje de Co- 2 Para la literatura sobre el descubrimiento en general, vase
ln, vanse S. E. Morison, Christopher Columbus, Mariner (Lon. Boies Penrose, Travel and Discovery in the Renaissance, 1420-
dres, 1956), p. 108; Charles Verlinden y Florentino Prez-Embid, 1620 (Cambridge, Mass., 1960), cap. 17 y bibliografa. Para el
Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica (Madrid, 1967), impacto en la literatura en Inglaterra, R. R. Cawley, Unpathed
pp. 91-4; Howard Mumford Jones, O Strange New World (Nue- Waters: studies in the influence of voyages on Elizabethan Lite-
va York, 1964), pp. 1-2. rature (Oxford, 1940), y A. L. Rowse, The Elizabethans and
17 Para Montalboddo y Ramusio, vanse D. B. Quinn, Explo- America (Londres, 1959), cap. VIII. En Italia, Rosario Romeo,
ration and the Expansion o Europe, en el tomo 1 de los Rap- Le .Scoperte Americane nella Coscienza Italiana del Cincuecento
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na, 1965), pp. 45-59, y G. B. Parks, The Contents and Sources of en las letras espaoles del Siglo de Oro (Buenos Aires, 1954), y
Ramusio's Navigationi (Nueva York, 1955). Pueden encontrarse Marcos A. Mornigo, Amrica en el teatro de Lope de Vega
interesantes discusiones sobre la difusin de noticias de los des- (Buenos Aires, 1946).
cubrimientos en Les Aspects Internationaux de la Dcouverte ? Tanusz Tazbir, La Conqute de l'Amrique la Lumire
Ocanique aux XVe el XVIe Sicles (Actes du Cinquime Collo- de 1'Opinion Polonaise, Acta Poloniae Historica, XVII (1968),
que International d'Histoire Maritime), ed. M. Mollat y P. Adam 5-22.
' Pierre Villey,
(Pars, 1966). Les Livres d'Histoire Moderne Utiliss par
1B Storia d'Italia, ed. C. Panigada ( Bari, 1929), II, 131 (lib. VI, Montaigne (Pars, 1908), p. 77, y Gilbert Chinard, L'Exotisme
cap. IX). Amricain, cap. IX.
19 Mi agradecimiento por estas y otras referencias sobre Am- Para la geografa del Renacimiento en general, vase Fran-
rica en los trabajos de Vives al Dr. Abdn Salazar , del Departa- Sois de Dainville, La Gographie des Humanistes (Pars, 1940).
mento de Espaol del King's College de Londres. Un ejemplo fascinante de la falta de inters por el Nuevo Mundo
x Citado por Elisabeth Feist Kirsch, Damio de Gois (La en la enseanza de la geografa en Nuremberg a comienzos del
Haya, 1967), p. 103. Vase tambin Louis Le Rov, De la Vicissi- siglo xvi nos lo proporciona E. P. Goldschmidt, Not in Harris-
tude ou Varit des Choses en l'Univers (3.a ed., Pars, 1579), se, en Essays Honoring Lawrence C. Wroth, pp. 129-41.
31 Vase R. W. Southcrn,
fs. 98-99. Western Views of Islam in the
21 Francisco Lpez de Gmara, Primera parte de la Historia Middle Ages (Cambridge, Mass., 1962).
General de las Indias (Biblioteca de Autores Espaoles, En D. Z. Phillips, Religion and Understanding (Oxford,
tomo XXII, Madrid, 1852), p. 156. 1967), p. 30.
No obstante , vase el valioso ensayo innovador de Leicester M Historia de la invencin de las Yndias (Bogot, 1965),
Bradner, Columbus in Sixteenth-Century Poetry, en Essays Ho- pp. 53-4.
noring Lawrence C. Wroth (Portland, Maine, 1951), pp. 15-30. La frase es de R. W. Southern, Western Views of Islam,
' Cesare de Lollis, Cristoloro Colombo nella Leggenda e nella cap. I.
Storia (3" ed., Roma, 1923), p. 313. u Esta cuestin es discutida por John Hale, A World El-
' Vida del Almirante don Cristbal Coln, ed. Ramn Igle- sewhere, en The Age of the Renaissance, ed. Denys Hay (Lon-
sia (Mjico , 1947). La tradicional atribucin de la biografa a dres, 1967), p. 339.
Notas 145
144 Notas
Columbus, trad. inglesa Cccil Jane, ed. L. A. Vigneras (Londres,
Mi agradecimiento al Dr. Peter Burke, de la Universidad
1960), p. 200. Para la agudeza y el realismo con los que Coln
de Sussex, por mostrarme los ejemplos de receptividad y tesis.
observ a los indios del Caribe, vanse Olschki, What Colum-
tencia a los cambios entre las tribus Ibo y Pakot, tal como bus Saw, y Margaret Hodgen, Early Anthropology, pp. 17-20.
aparecen descritos en W. R. Bascom y M. J. Herskovits, Con- " L. Olschki, Storia Letteraria delle Scoperte Geografiche
tinuity and Change in African Cultures (Chicago, 1959). (Florencia, 1937), pp. 39-40.
Berkeley, 1967. Mi agradecimiento al profesor J. H. Plumb
56 Vase Richard Bernheimer, Wild Men in the Middle Ages
por darme a conocer este libro. (Cambridge, Mass., 1952).
P. 42.
Cosmos, II, 311. 5' Para el primitivismo y el utopismo en el pensamiento eu-
ropeo, vase especialmente H. Baudet, Paradise on Earth
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(Biblioteca de Autores Espaoles, tomo CCIX, Madrid, 1968), 7,
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macin y educacin de Verrazano, vase J. IIabert, Jean de
Verrazane: tat de la question , La Dcouverte de l'Amrique, 2. El proceso de asimilacin
pp. 51-9.
49 Summa de Tratos y Contratos (Sevilla, 1571), p. 91. Vase ms arriba, p. 23.
5' Historia General, 1, 158 y 175; II, 7. Storia d'Italia, ed. Panigada, II, p. 132 (lib. VI, cap. 1X).
51 Bartolom de las Casas, Apologtica Historia Sumaria, ed. Ed-
mundo O'Gorman, 2 vols. (Mjico, 1967), 1, 16. Este es uno de los puntos establecidos por John H. Rowe,
52 The Discoverie of the Large, Rich and Bewtiful Empyre Ethnology in the Sixtcenth Century. The Kroeber Anthropolo-
gical Sociely Papers, nm. 30 (1964), 1-19. Este folleto me ha
of Guiana (Londres, 1596), p. 45. sido muy til para la elaboracin de algunos de los aspectos
Voyage fait en la Terre du Bresil, pp. 176, 119-20, 127. contenidos en este captulo.
Para \Vhite, vase la magnfica edicin de The American
Drawings of John White, de Paul Hulton y D. B. Quinn (2 vols., Origen de los indios del Nuevo Mundo y Indias Occiden-
tales (Valencia, 1607), pp. 17-21.
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Erik Larsen, Frans Post (Amsterdam-Ro de Janeiro, 1962). 6
Historia Natural y Moral de las Indias, ed. Edmundo O'Gor-
55 Mumford Jones, O .Strange New World, pp. 28-32; Atkin- man (2.a ed., Mjico, 1962), p. 112.
son, Les Nouveaux Horizons, p. 6; Hans Staden, The True The Vermilion Bird, p. 115.
History of bis Captivity, ed. M. Letts (Londres, 1928), p. xvtt.
w Carta sobre el primer viaje, en The Journal of Christopher Para la idea de un mundo establecido en el pensamiento
Elliott, 10
146 Notas Notas
147
occidental, vase Clarence J. Glacken, Traces on the Rhodian " Para la crnica de Indias, vase Rmulo D. Carbia,
La
Shore (Berkeley, 1967). Crnica Oficial de las Indias Occidentales ( Buenos Aires, 1940).
Fernndez de Oviedo, Historia General, 1, 53. 1B Geografa y descripcin universal de las Indias,
10 Para la reconocida influencia de Plinio en Oviedo, vase, Zaragoza (Madrid, 1894). Para Velasco, vanse tambined. Justo
Carbia,
por ejemplo, la historia General, II, 56. pp. 144 y ss., y Gonzalo Menndez-Pidal, Imagen del mundo ha-
11 Nicole Dacos, Prsents Amricains la Renaissance. L'As- cia 1570 (Madrid, 1944), pp. 13-15.
similation de l'Exotisme, Gazette des Beaux-Arts, VIe priode, 1 Historia Natural y Moral, p. 13. La introduccin de Ed-
LXXII I (1969), 57-64. mundo O'Gorman a esta edicin de Acosta sintetiza admirable-
12 Traduccin inglesa de Benjamin Keen, The Lords of New mente las intenciones y los logros del autor.
Spain (Londres, 1965). W Citado por Joaquim de Carvalho, Estudos sobre a cultura
1' Apologtica Historia, II, 262. portuguesa do sculo XVI, 1 (Coimbra, 1947), 42.
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ed. Angel M. Garibay (Mjico, 1967), 5-6. edicin de O'Gorman de la Apologtica Historia.
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rence, Merchanis and Scholars, cd. John Parker (Minnepolis,
17 Apologtica Historia, II, 354. 1965), p. 25.
' Crnicas peruanas, ed. F. Esteve Barba. p. x.
" Historia General, 1, 39.
19 Juan de Tovar, Historia de la venida de los yndios a po- u Historia General, 1, 78-82; Apologtica Historia, 1, 95-103
1583). Una
blar a Mxico de las partes remotas de Occidente (c. Historia Natural y Moral, p. 203.
edicin del manuscrito est siendo preparada actualmente en la
Biblioteca John Carter Brown, Providence, Rhode Island. La co- " Historia Natural y Moral, p. 319.
rrespondencia entre Tovar y Acosta fue impresa como documen- Rowe, Etnographv and Ethnology.
Bernheimer, Wild Men, especialmente pp. 5-12 y 102.
to nm. 65 en Joaqun Garca Icazbalceta, Don Fray Juan de 1 Select Documents illustrating the Four Voyages of Colum-
Zumrraga (1881, nueva ed., Mjico, 1947, IV, 89-93). bus, ed. Cecil Jane (Hakluyt Society , 2 serie, tomo
1V Historia General, 1, 114-115. LXV, Lon-
dres, 1930), 1, 71.
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" Para Ovando y toda la cuestin de las Relaciones, vase la Hodgen, Early Anthropology, p. 214. Las diferencias de co-
extensa introduccin (1881, reimpresa en la Biblioteca de Auto- lor eran atribuidas a la permanencia durante mucho tiempo bajo
res Espaoles, 1965, con una ms amplia discusin crtica de el sol. El color negro posea, no obstante, algunas desagradables
Jos Urbano Martnez Carreras) de Jimnez de la Espada a las significaciones , al menos para los ingleses del siglo xvt. Vase
Relaciones geogrficas de las Indias. Per. Tambin Howard Winthrop D. Jordan, White Over Black (Chapel Hill, 1968),
F. Cline, The Relaciones Geogrficas of the Spanish Indies, 1577- cap. I.
XLIV (1964), 314-
1586, Hispanic American Historical Review, Historia General, 1, III; Josefina Zoraida Vzquez, El
374, que incluye una traduccin inglesa completa del cuestionario indio americano y su circunstancia en la obra de Fernndez de
impreso de 1577. Oviedo, Revista de Indias, ao XVII, nms. 69-70 (1957),
' Para el problema general de la clasificacin y del mtodo 483-519.
en el pensamiento del siglo xvi , vase Emile Callot, La Renaissan- Parecer de un hombre docto... cerca del servicio personal
ce des Sciences de la Vie au XVIe Sicle (Pars, 1951). de los indios... presentado a la magestad catlica por don Alonso
Historia General, II, 35. de Oate... (Madrid, 1600), f. 4. Memorndum impreso (11 fo-
Mario Cermentati, Ulisse Aldrovandi e l'America, Annali lios) en la Biblioteca John Carter Brown, Providence.
di Botanica, IV (Roma, 1906), 313-66. Carta de Francisco de Vitoria al padre Arcos (8 de no-
148 Notas

viembrc de 1534) en la Relectio de Indis de Vitoria, ed. L. Pe-


rea y J. M. Prez Prendes (Madrid, 1967), p. 137.
t Notas

Method for the Easy Comprehension of History, trad. Bea-


149

trice Reynolds (Nueva York, 1945), pp. 296 y 301.


Para los conceptos de ciudadana y civilizacin, vanse Historia Natural y Moral, p. 319.
Rowe, Ethnography and Ethnology, y C. la Popelinire, Rivista Voyage fait en la Terre du Bresil, p. 382.
Siorica Italiana, LXXIV (1962), 225-49. Method..., p. 301.
" Summa de Tratos, p. 102. Bernardo de Vargas Machuca, Milicia y descripcin de las
Las Casas, Apologtica Historia, II, 531; Juan Gins de Indias (Madrid, 1599).
Seplveda, Demcrales Segundo, ed. Angel Losada (Madrid, 1951),
p. 36.
51 Relectio de Indis, ed. L. Perea y J. M. Prez Prendes 3. La nueva frontera
(Madrid, 1967), p. 29.
1 A Philosophical and Political History (trad. inglesa, 1776),
52
Ibid., p. 30.
53 De Potestate Civil, en Obras de Francisco de Vitoria,
ed. Tefilo Urdanoz (Biblioteca de Autores Cristianos, tomo 198, Wealtb of Nations, lib. IV, cap. VII, parte III (ed. Cannan,
Madrid, 1960), p. 191. Londres, 1961, II, 141-142).
5' Alonso de Zorita, Breve y sumaria relacin de los seores 3 Karl Marx y Friedrich Engels, The Communist Manifesto,
de la Nueva Espaa, ed. Joaqun Ramrez Cabaas (2.a ed., M Selected %Vorks (2 vols., Mosc, 1951), 1, 34.
xico, 1963), pp. 101-104. ' Earl J. Hamilton, El florecimiento del capitalismo ; otros
55 Essais, livre 1, cap. XXXI (Des Cannibales) (Pliade ed., ensayos de historia econmica (Madrid, 1948), pp. 1-26.
Pars, 1950), p. 243. 5 H. y P. Chaunu, Svihe et l'Atlantique (8 vols., Pars,
Apologtica Historia, 1, 248 y 257. 1955-9).
5' Ibidem, II, 637-54. Cambridge, 1933, pp. 176 y 177.
Trad. y ed. de Francisco Mateos (Madrid, 1952), pp. 46-8. ' Londres, 1953.
59 Para la cuestin de la diversidad cultural, Hodgen, Early a Pg. 104.
A Philosophical and Political History, IV, 401.
Anthropology, cap. VI; Rowe, Ethnography and Ethnology; Para las crticas de la teora de Webb, vanse en par*icu-
Glacken, Traces on the Rhodian Shore, parte III, cap. 9. lar la parte IV de The New World Looks al its History, ed.
W Don Cameron Allcn, The Legend of Noab (Illinois Studies A. R. Lewis v T. F. McGann (Austin,.Texas, 1963), y el juicio,
in Language and Literaturc, tome XXXIII, nms. 3-4, Urbana, favorable en lneas generales , pero no por ello menos crtico, de
Illinois, 1949). Geoffrey Barraclough en el cap. X de su History in a Changing
Historia Natural y Moral, pp. 323-4. Tambin, pp. 63-4. World (Oxford. 1955).
Apologtica Historia, 1, 260 y 546. Historia General, 1. 156.
" Vase T. D. Kendrick, British Antiquity (Londres, 1950), Fernando Prez de Oliva, Las obras (Crdoba, 1586),
pp. 123-5. El dr. Pctcr Burke hizo fijar mi atencin amable- f. 135.
mente en esta referencia. El mismo punto es desarrollado por
73 Vase Pedro Corominas, El sentimiento de la riqueza en
Rowe, Ethnography and Ethnology. Castilla (Madrid, 1917).
" Euvres, tomo II, lib. III, carta III, p. 55. " Vase Andrea- M. Watson, Back to Gold-and Silver,
Royal Commentaries of the Incas (trad. H. V. Livermore. Economic History Review, 2 serie, XX (1967), 1-34.
2 vols., Austin, Texas, 1966), 1, 30 y 40 y ss. (lib. 1, caps. IX i5 The Cambridge Economic History of Europe,
y XV). Para la visin de Garcilaso del proceso histrico, vase IV (Cambrid-
ge. 1967), 445.
el ensayo de Carlos Daniel Valcrcel en Nuevos estudios sobre Earl J. Hamilton, American Treasure and the Price Revo-
el Inca Garcilaso de la Vega (Lima, 1955). lution in Spain, 1501-1650 (Cambridge, Mass., 1934), pp. 40-2.
' Esta es una de las cuestiones desarrolladas por Jos Antonio Frank C. Spooner, L'Econornie Mondiale et les Frappes
Maravall en el sugestivo captulo sobre La circunstancia del Montaires en France, 1493-1680 ( Pars , 1956), pp. 10-13.
descubrimiento de Amrica de su estudio sobre la idea del pro-
'B Cambridge Economic History of Europe, IV, 385 (y gr-
greso, Antiguos y modernos (Madrid, 1966). fico 5, p. 459).
" Novum Organum (1620), Aforismo, 129. 19 Spooner, L'Economie .Mondiale..., pp. 71-2.
" Historia General de las indias, p. 160. 20 Marjorie Grice-Hutchinson, The School of Salamanca (Ox-
150 Notas Notas 151
1
ford, 1952), p. 52; Pierre Vilar, Crecimiento y desarrollo (Bar- 34 Fernand Braudel, La illdilerrane'e et le Monde Mdite-
celona, 1964), pp. 181-2. rranen l'poque de Philippe II (Pars, 1949), p. 619 (trad.
21 Hamilton, American Treasure, p. 292. esp., Mxico , 1953).
Historia General de las Indias (1552), p. 231. Seville et l'Atlantique. Tomos VIII ( I), VIII ( II, I) y
La Response de Jean Bodin M. de Malestroit, ed. Ilenri VII[ (II, II ), que constituyen la partie interprtative de esta
Hauser (Pars, 1932), pp. 9-10. Es de sealar que Bodin utiliza formidable obra.
" Da Silva, En Espagne, p. 65.
la experiencia de los espaoles en Amrica para apoyar su argu-
mento de que es l'abondance qui cause le mespris. Vase la resea de H. G. Koenigsberger , English Historical
" Este importante pasaje puede ser encontrado, en su traduc. Review, 76 (1961), 675-81.
cin inglesa, en la p. 95 de la obra de Grice-Hutchinson, The Vanse las reseas de Enrique Otte, Moneda y Crdito,
School of Salamanca. nm. 80 ( 1962 ), 137-41, y W . Brulez, Revue Belge de Philologie
Historia General, 1, 163. et d'Hstoire, XLII ( 1964 ), 568-92.
F. Morales Padrn, L'Amrique dans la Littrature Es. A. P. Ushcr, Spansh Ships and Shipping in the Sixteenth
pagnole, La Dcouverte de l'Amrique, pp. 285-6. and Seventeenth Centuries , Facts and Factors in Economic His-
Alejandro Ramrez, Epistolario de justo Lipsio y los espa- tory. Articles by Former Students of E. F. Gay ( Cambridge,
oles (Madrid, 1966), p. 372. Mass ., 1932 ), p. 210. Vase tambin Pierre Jeannin, Les
26 Segunda parte de los Comentarios reales de los incas, Comptes du Sund comme Source pour la Construction d'Indices
lib. I, cap. VII, Obras completas del Inca Garcilaso de la Vega, Gnraux de I'Activit Economique en Europe , Revue Histo-
tomo III (BAE, Madrid, 1960), pp. 26-27. rique, 231 (1964 ), 55-102, 307-40.
Vase especialmente J. Nadal Oller, La revolucin de los Sobre la base de los trabajos de Chaunu , Borah y otros,
precios espaoles en el siglo xvi, Hispania, XIX (1959), 503-29; John Lynch proporciona en el t . II de su Spain Under the
tambin, J. 11. Ell:ott, La Espaa imperial, 1469-1716 (Barcelona, Hahsburgs (Oxford, 1969 ) ( trad . esp., Barcelona , 1972), una
1965), pp. 204-212, para un resumen general. El planteamiento visin de la historia de Espaa del siglo xvll en la que hace
general del problema sobre la revolucin de los precios ms con- destacar las condiciones cambiantes de las colonias espaolas de
vincente contina siendo el de I. Hammarstriim, The `Price Re- Amrica como causa de la depresin en la metrpoli.
volution' of the Sixteenth Century: Some Sweedish Evidente, . P. J. Bakewell , Silver Mining and Society in Colonial Me-
Scandinavian Economic History Review, V (1957), 118-54. xico, Zacatecas 1546-1700 ( Cambridge, 1971).
b F. Ruiz Martn, Lettres Marchandes Echanges entre Flo- The Great Frontier, p. 417.
rente et Medina del Campo (Pars, 1965), p. XLIX. 48 Obras, fols . 129-139.
31 Jos Gentil Da Silva, En Espagne (Pars, 1965), pp. 67 y ss. n Comercio Impedido ( memorndum impreso, fechado el 30 de
" Bartolom Bennassar, Valladolid au Sicle d'Or (Pars, enero de 1640 ), p. 2 (Catalogado en el British Museum) por
1967), p. 459. Comercio, pero no por el nombre de Pellicer).
' El mapa de Alvaro Castillo, reproducido en la pgina 463 Summa de Tratos, pp . 15-15 v.
de The Cambridge Economic History of Europe, vol. IV, propor- " Lohmann Villena , Les Espinosa, p. 15.
ciona una buena idea general de la distribucin de la plata Ruth Pikc , Enterprise and Adventure (Ithaca, Nueva York,
americana por Europa. 1966).
'" Ruiz Martn, Leitres Marchandes..., p. xxxvllI. m Enrique Otte, Das Genuesische Untcrnehmertum und Ame-
35 Para Inglaterra, vase el interesante folleto de R. B. Outh- rika unter den Katholischen K6nigen , Jahrbuch fr Geschichte
waite, Inflation in Tudor and Early Stuart England (Londres, von Staat, Wirtschaft und Gesellscbaft Lateinamerikas , II (1965),
1969); para Italia, C. M. Cipolla, La prtendue Rvolution 30-74.
des Prix, Annales, X (1955), 513-16. Summa de Tratos, p. 15 v.
J. U. Nef, Prices and Industrial Capitalism in France and Antonio Domnguez Ortiz, Orto y Ocaso de Sevilla ( Sevilla,
England, 1540-1640, Economic History Review, VII (1937), 155- 1946); Pike, Enterprise and Adventure, cap. II.
185; D. Felix, Profit Inflation and Industrial Growth, Quar- Peter Boyd - Bowman, Indice geobiogrlico de cuarenta mil po-
terly Journal of Economics, LXX (1956), 441-63. bladores espaoles de Amrica en el siglo XVI. I (Bogot , 1964).
37 Guillermo Lohmann Villena, Les Espinosa (Pars, 1968), Para la cifra de 200 .000, vase p. Ix.
p. 167. .- Tbe History of New France ( 3 vols ., trad . y ed. Toronto,
38 Ibid., p. 31. 1907-14), 1, 295.
152 Notas Notas 153
Enrique Otte, Cartas privadas de Puebla del siglo ;<V, lar, The Original Writings and Correspondence of the Two Ri-
Jahrbuch fr Geschichte von Staat, Wrtschaft und Gesellschaft chard Hakluyts (Hakluyt Society, 2.11 serie , tomo 77, Londres.
Lateinamerikas, 111 (1966), 10-87. 1935), tomo II, documento 46. Vase tambin G. V. Scammell,
Valcntn de Pedro, Amrica en las letras espaolas del Siglo The New Worlds and Europe in the Sixteenth Century, The
de Oro, cap. XVIII. Historical lournal, XII (1969), 407.
, Debo este clculo al doctor N. G. Parker del Chrisi's Colle- Hernn Corts, Cartas y documentos, pp. 33, 229, 236;
ge, Cambridge, el cual est investigando sobre la historia del R. Konerzke, Hernn Corts como poblador de la Nueva Es-
ejrcito espaol en los Pases Bajos en los siglos xvi y xvit. paa, Estudios Cartesianos (Madrid, 1948), pp. 341-81; V. Frankl,
Valcntn de Pedro, pp. 267-8. imperio particular e imperio universal en las cartas de relacin
Historia General, 1, 110. de Hernn Corts, Cuadernos Hispanoamericanos (1963);
63 Historia General de las Indias, pp. 177 y 184. J. H. Elliott, The Mental Worid of Hernn Corts, Transac-
a Fernand Braudel, Civilization Matrielle el Capitalisme (Pa- tions of the Royal Historical Society, 5 .P serie, 17 (1967), 41-58.
rs), p. 352. " De Indis, 1, 2, 2; Joseph Hffner, Christentum und Men-
schenwrde. Das Anliegen der Spanischen Kolonialethik im Gol-
denerr Zeitalter (Trier, 1947), p. 219.
4. El mundo atlntico 18 Juan Friede, Los Welser (Caracas-Madrid, 1961), p. 577,
nota 6 del captulo V.
Vase ms arriba p. 94. 19 John Lynch, Spain under the Habsburgs, 1 (Oxford, 1964),
Kurtze Chronick oder Beschreibung der vornembsten Hn-
124 (trad. esp., Barcelona, 1970).
dele und Geschichten... vom lar... 1500 biss auf des Jar 1568...
Ramn Carande, Carlos V y sus banqueros, III (Madrid,
(Cologne, 1568), p. 4 v.
1967), 405. La idea de un cambio en el centro de gravedad eco-
3 Recopilacin de leyes de los Reinos de las Indias (5.' ed.,
nmico en los aos centrales del siglo xvi ha sido sugerida por
Madrid, 1841), lib. 3, ttulo 1, ley I. Luis Weckmann, Las bulas
F. B-audel, La Mditerrane, pp. 518-25, y desde entonces ha
alejandrinas de 1493 y la teora poltica del papado medieval
sido desarrollada por el mismo Braudel y por otros autores. Va-
(Mxico, 1949), pp. 246 y ss., Verlindez y Prez Embid, Cristbal
se tambin Pierre Chaunu, Seville et la 'Belgique', 1555-1648,
Coln, pp. 85-9; Richard Konetzke, Sd-und Miuelamerika, 1 Revue du Nord, XLII (1960), 259-92, especialmente 269-71.
(Fisher Weltgeschichte, vol. 22, Frankfurt, 1965), 29-35.
De Procuranda Indorum Salute, ed. Mateos, p. 171. .Seville el l'Atlantique, VIII (II, 1), 255-352.
P. Tarsicio de Azcona, La eleccin y reforma del episcopado Advertisement touching an Iioly Warre (1622), Works,
VII, 20.
espaol en tiempo de los Reyes Catlicos (Madrid, 1960), cap. VII.
F. Mateos, Ecos de Amrica en Trento, Revista de In- '3 Ilistorians of the Middle East, ed. B. Lewis y P. M. Holt
(Londres, 1962), p. 184.
dias, 22 (1945), 559-605.
7 Historia General de las Indias, p. 291. Debo agradecer al doctor Thomas D. Goodrich la informa-
The Voyages and Colonising Enterprises of Sir Humphrey cin que me ha proporcionado sobre las fuentes utilizadas para
cl Tarih-i Hind-i garbi, que l analiza en su tesis doctoral, an
Gilbert, ed. D. B. Quinn (Hakluyt Society, 2.1 serie, tomos 83-4,
Londres, 1940), 1, 17. sin publicar, de la Universidad de Columbia, Sixteenth-Century
Olloman Americana. Tambin estoy muy agradecido a mster
J. H. Parry, The Spanisfi Theory of Empire in the Sixteenth
Century (Cambridge, 1940), pp. 70-5. Saleh C zbaran por su juicio sobre este trabajo y por traducir
10 H. G. Koenigsberger, The Government of Sicily tender Phi- para m este prrafo.
hp II of Spain (Londres, 1951; edicin corregida , The Practice Seville el l'A!lantique, VIII ( II, II), 888.
of Empire, Ithaca , 1969), p. 48. Seville et la 'Belgique'..., p. 291.
Works, ed. Spedding, VII (Londres, 1859), 130-1. J. H. Elliott, The Revolt of the Catalans (Cambridge, 1963),
12 The Great Frontier, p. 147. pp. 189-90.
13 The Six Bookes of a Commonweale (trad. Richard Knolles, 'a Henri Lapeyrc, Simn Ruiz el les Asientos de Philippe II
ed. K. D. McRac, Harvard Universitv Press, 1962), p. 656. (Pars, 1953), p. 104.
Henri de la Popclinire, Les Trois Mondes ( Pars , 1582), Original Writings, ed . Taylor, II, 243.
discurso previo. L. F. Stock, Proceedings and Debates of the British Par-
'3 Discourse of Western Planting (1548), en E. G. R. Tay- liaments respecting North America, I (Washington, 1924), 62.
154 Notas Notas 155

" A. P. Newton, The Europeans Nations in the West Indies, para un profundo estudio de la actitud espaola ante el metal
1493-1688 (Londres, 1933, reimpreso en 1966), pp. 49 y ss. precioso.
Para los proyectos colonizadores franceses en el siglo xvt 5 Memorial de la poltica necesaria y til restauracin a la
vase especialmente C. A. Julien, Les Dbuts de I'Expansion et repblica de Espaa (Valladolid, 1600), p. 15 v.
de la Colonisation Frangaise (Pars, 1947). a Desempeo del patrimonio de su magestad (Madrid, 1600),
G. B. Parks, Richard Hakluyt and the English Voyages p. 157 v.
(Nueva York, 1928), caps. 1 y II. 52 Estas palabras fueron escritas antes de la aparicin del
" Winthrop S. Hudson, John Ponet (Chicago, 1942), p. 84; tomo 11 de la obra de John Lynch, Spain under the Habsburgs,
Christina Garret, The Marian Exiles (Cambridge, 1938, reimpreso la cual muestra una clara apreciacin de este contexto ms amplio.
en 1966), pp. 105 y ss. Para Ponet sobre los espaoles en las 5' Este colapso est documentado en Chaunu, Sville et l'Atlan-
Indias, vanse pp. 93-94 y ss., fol. VII y fol. VII v. del Short tique, tomo VIII, II, II), quinta parte, donde me he basado
Tratise, reproducido en facsmil en el John Ponet de Hudson. para los prrafos que siguen.
35 Newton, Europeans Nations in the West Indies, pp. 58-9. ' Surez de Figueroa, El Passagero, p. 48.
Quinn, Voyages of Gilbert, 1, 4-5; Rowse, The Elizabetians Este argumento fue utilizado, entre otros, por don Carlos
and America, p. 13. Coloma (A. Rodrguez Villar, Ambrosio Spnola, Madrid, 1904,
p. 387).
r Mmoires et Correspondance de Duplessis-Mornay, II (Pars,
a Para las relaciones de Espaa, Portugal y las Provincias
1824), doc. XCVII.
Unidas durante estos aos , vanse C. R. Boxer, Spaniards and
38 Palabras empleadas por el hugonote francs la Noue en una
carta de 17 de agosto de 1588 a sir Francis Walsingham, impresa Portuguese in the Iberian colonial world, Liber Amicorum Sal-
vador de Madariaga ( Brujas , 1966), pp. 239-51, y del mismo
en Henri Hauser, FranEois de la Noue (Pars, 1892), pp. 315-19. autor, Salvador de S and the Struggle for Brazil and Angola,
" G. S. Graham, The Politics of Naval Supremacy (Cambrid- 1602-1686 (Londres. 1952); The Dutch in Brazil, 1624-1654 (Lon-
ge, 1965), pp. 10-12. Pero para la repetida falta de sistema, vase dres, 1957), y The Portuguese Seaborne Empire, 1415-1826
K. R. Andrews, Drake's Voyages (Londres, 1967), p. 96. (Londres, 1969), cap. V. Para el Atlntico portugus en general,
Juan de Idiquez, citado por John Lynch, Spain under the F. Mauro, Le Portugal et l'Atlantique au XVIle sicle, 1570-1670
Habsburgs, 1, 315. (Pars, 1960).
" John M. Headley, Luther's View of Church History (New " Antonio Domnguez Ortiz, Poltica y hacienda de Felipe IV
Haven, 1963), pp. 240-1; Glacken, Traces on the Rhodian Shore, (Madrid, 1960), pp. 287-9; Lynch, Spain under the Habsburgs,
pp. 276-8. II, 74.
42 Prez de Oliva, Obras, f. 134. Newton, The Euro pean Nations, p. 153.
Quinn, Voyages of Gilbert, II, 387-8. Vase tambin San- Vase Fritz Dickmann, Der Westflische Frieden (Mnster,
ford, The Quest for Paradise, p. 51. 1959), p. 261.
" Sverker Arnoldsson, La leyenda negra (Gteborg, 1960;, 0 Comercio Impedido, p. 5.
para los orgenes europeos de la leyenda negra. Para su aspecto 61 Julien, Les Dbuts de l'Expansion..., pp. 145-7; Roland
americano , vanse especialmente Rmulo D. Carbia, Historia de Mousnier, Les XVIe Sicles (Pars, 1954), p. 136.
la leyenda negra hispanoamericana (Madrid, 1944), y el suges- 62 Garret Mattingly, No peace beyond what line?, Trans-
tivo artculo de Pierre Chaunu, La Lgende Noire Antihispani- actions of the Royal Historical Society, 5' serie, 13 (1963),
que, Revue de Psych ologie des Peuples (Universidad de Caen, 145-62.
1964), pp. 188-223. Mi agradecimiento al doctor A. W. Lovett w Newton, The European Nations, pp. 202 y 269-70.
por haberme comunicado la existencia de este artculo. a J. H. Parry, The Age of Reconnaissance (Londres, 1963),
' Versin francesa (Leyden, 1581), p. 50. pp. 318-19.
' Secrets Publichs ( Barcelona , 1641), artculo 2 ( las pginas `5 HSffner, Christentum und Menschenwrde, p. 235.
no estn numeradas). ' Ibid., p. 253.
Ramn Menndez Pidal, El padre Las Casas (Madrid, 1963), " Primera parte de los Comentarios reales de los incas, lib. 1,
p. 364. cap. I, Obras Completas del Inca Garcilaso de la Vega, tomo II
Y Cristbal Surez de Figueroa, El Passagero (1617, ed. Ma- (BAE, Madrid, 1960), p. 7.
drid, 1914), p. 20. ' Elizabeth Armstrong, Ronsard and the Age of Gold (Cam-
19 Vase Pierre Vilar, Crecimiento y desarrollo, pp. 175-207, bridge, 1968), pp. 27-8.
156 Notas Indice
69 Des Coches , en The Essayes of Aiichael Lord of Montaig.
ne, trad. de John Florio ( 1603 ) ( Londres , 1928 ), III, 144.
Les Trois Mondes, p. 38.
Historia Natural y Moral, p. 280.
Rosario Romeo, Le Scoperte Americane, pp. 103 y ss. Vase
Federico Chabod, Giovanni Botero , Scritti sul Rinascimento
(Turn, 1967), pp. 417- 24, para la utilizacin de la obra de Acosta
por Botero.

Prefacio .................................................. 9

1. El impacto incierto . ................................ i3


2. El proceso de asimilacin ........................ 41
3. La nueva frontera ................................. 71
4. El mundo atl ntico ................................. 101

Bibliografa seleccionada .............................. 131

Notas . .................................................... 141

157