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HISTORIA DE LA ECOLOGIA

El trmino Ecologa fue utilizado por primera vez por el zologo alemn Ernst Haeckel (1869), sin
embargo, esta ciencia tiene sus orgenes en otras ciencias como son la biologa, la geologa y la
evolucin entre otras.

Lamarck con su primera teora de la evolucin, propuso que el medio ambiente se halla en
constante transformacin, por lo cual los organismos necesitan cambiar y realizar un esfuerzo por
lograrlo, siendo ste un mecanismo de evolucin y una de las principales bases de la ecologa
teniendo en cuenta las relaciones de los organismos y su entorno.

Por otro lado, no solo los organismos cambian y evolucionan, sino tambin la corteza terrestre. El
gelogo ingls Charles Lyell encontr que la corteza terrestre es el resultado de cambios graduales
a lo largo de la historia del planeta. Dando paso a la transformacin de los ecosistemas y sus
funciones.

La ecologa moderna, realmente tuvo sus principios con el desarrollo de la teora de la evolucin de
Darwin. Observ que el medio ambiente est en constante cambio lo cual provoca que los
organismos con mejores adaptaciones sean los que sobreviven por el mecanismo de la seleccin
natural. Resaltando la importancia de la interaccin de los organismos con su entorno.

Aunque la ecologa naci en el siglo XIX, con el trabajo de Haeckel, la ecologa empez a florecer
hasta el siglo XX, cuando las primeras sociedades ecolgicas y revistas ecolgicas aparecieron.

La definicin de Haeckel, ha sido objeto de interpretaciones algo distintas y quiz ms profundas


desde 1900. Por ejemplo, el eclogo ingls Charles Elton defini la ecologa como la historia
natural cientfica que se ocupa de la sociologa y economa de los animales. Un
norteamericano especialista en ecologa vegetal, Frederick Clements, consideraba que la ecologa
era la ciencia de la comunidad, y el eclogo norteamericano contemporneo Eugene Odum la ha
definido, quiz demasiado ampliamente, como el estudio de la estructura y funcin de la
naturaleza.

En la tercera dcada del siglo XX comienzan las primeras concepciones de la "Sinecologa" o


Ecologa de Comunidades, donde en el concepto de comunidad como nivel jerrquico superior de
organizacin, se incluyen distintas poblaciones interactuantes con su entorno. Sin embargo este
concepto, apegado al origen biolgico de la Ecologa, una vez ms era disociado de los
organismos que lo definan. Posteriormente, como ocurre an en la actualidad, se distingui el
"biotopo" como lugar donde habita la comunidad pero por caractersticas inherentes al medio fsico,
no por su relacin a los organismos.

En la dcada del 40, Tansley (1935) propuso el concepto de "ecosistema". Este trmino fue
posteriormente desarrollado por Lindeman (1941), quien lo concibi desde los intercambios de
energa, atendiendo a la necesidad de conceptos que vinculen diversos organismos a sus
ambientes fsicos. En los textos de Ecologa de la dcada del 50 y an posteriores, se designa
ecosistema como la suma de las distintas comunidades (o biocenosis) y el biotopo (ambiente
inerte) que ocupan. En este tipo de definicin es notable como los organismos o la comunidad se
formulan disociadamente del entorno, puesto que se define ecosistema por la suma de trminos.

Con el concepto de ecosistema, la ecologa se transforma en una ciencia de sntesis e integracin


que comienza a escaparse de los mbitos biolgicos para establecer nexos con otras ciencias
naturales, para as explicar las relaciones entre los organismos y su medio ambiente.

En 1948 se crea la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y sus Recursos


Naturales (UICN), con el fin de conservar el medio ambiente, as como de desarrollar proyectos a
nivel mundial para el entendimiento de las relaciones entre los organismos, incluido el hombre, y su
entorno.

Otra organizacin importante a nivel internacional es World Wildlife Found (WWF), la cual fue
creada en 1961. Su fin es organizar y financiar proyectos de proteccin de ecosistemas
importantes en todo el planeta.

Una de las primeras reuniones internacionales que se realiz con el fin de unificar criterios a nivel
mundial para la conservacin de los recursos naturales fue la Conferencia Mundial sobre el Medio
Ambiente que se realiz en Estocolmo en 1972.

En 1992 se renen en Ro de Janeiro los representantes de 175 pases en la llamada Cumbre de


la Tierra, con el fin de estudiar la vulnerabilidad del planeta y tomar medidas.

CITA: http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/ayudadetareas/ciencias/historia_de_la_ecologia

La historia de la ecologa es bastante reciente, no tiene ni siquiera 200 aos de antigedad. La


historia de la ecologa nos remonta al siglo XIX, y ms especficamente al ao 1869, ao en el cual
el alemn Ernst Haeckel introdujo el trmino kologie, el cual deriva del griego oikos (hogar,
casa) y logos (estudio), entendindose por ecologa el estudio del hogar y de un mejor modo
para gestionarlo.

Si vamos a una definicin formacin formal, la historia de la ecologa nos dice que Haeckel
entenda por ecologa una ciencia que estudia la relacin de los seres vivos con el ambiente que
los rodea, aunque luego la definicin fue ampliada por algo as como el estudio de las
caractersticas del medio, dentro de lo cual se ocupaban importantes trminos como materia,
energa la biocenosis. Actualmente, el seor Haeckel es considerado el padre de la ecologa y por
supuesto el fundador del trmino.

La ecologa es la rama de la biologa que estudia las interrelaciones de los diferentes seres
vivos entre s y con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). Estudia
cmo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afecta a propiedades como la
distribucin o la abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y qumicas que
pueden ser descritas como la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los
dems organismos que comparten ese hbitat (factores biticos). Los ecosistemas estn
compuestos de partes que interactan dinmicamente entre ellos junto con los organismos, las
comunidades que integran, y tambin los componentes no vivos de su entorno. Los procesos del
ecosistema, como la produccin primaria, la pedognesis, el ciclo de nutrientes, y las diversas
actividades de construccin del hbitat, regulan el flujo de energa y materia a travs de un
entorno. Estos procesos se sustentan en los organismos con rasgos especficos histricos de la
vida, y la variedad de organismos que se denominan biodiversidad. La visin integradora de la
ecologa plantea el estudio cientfico de los procesos que influyen la distribucin y abundancia de
los organismos, as como las interacciones entre los organismos y la transformacin de los flujos
de energa. La ecologa es un campo interdisciplinario que incluye a la biologa y las ciencias de la
Tierra.
Los antiguos filsofos griegos, como Hipcrates y Aristteles sentaron las bases de la ecologa en
sus estudios sobre la historia natural. Los conceptos evolutivos sobre la adaptacin y la seleccin
natural se convirtieron en piedras angulares de la teora ecolgica moderna transformndola en
una ciencia ms rigurosa en el siglo XIX. Est estrechamente relacionada con la biologa evolutiva,
la gentica y la etologa. La comprensin de cmo la biodiversidad afecta la funcin ecolgica es
un rea importante enfocada en los estudios ecolgicos. Los eclogos tratan de explicar:

Los procesos de la vida, interacciones y adaptaciones


El movimiento de materiales y energa a travs de las comunidades vivas
El desarrollo sucesional de los ecosistemas
La abundancia y la distribucin de los organismos y de la biodiversidad en el contexto del
medio ambiente.
Hay muchas aplicaciones prcticas de la ecologa en biologa de la conservacin, manejo de los
humedales, manejo de recursos naturales (la agroecologa, la agricultura, la silvicultura,
la agroforestera, la pesca), la planificacin de la ciudad (ecologa urbana), la salud comunitaria, la
economa, la ciencia bsica aplicada, y la interaccin social humana (ecologa humana). Los
organismos (incluidos los seres humanos) y los recursos componen los ecosistemas que, a su vez,
mantienen los mecanismos de retroalimentacin biofsicos son componentes del planeta que
moderan los procesos que actan sobre la vida (biticos) y no vivos (abiticos). Los ecosistemas
sostienen funciones que sustentan la vida y producen el capital natural como la produccin
de biomasa (alimentos, combustibles, fibras y medicamentos), los ciclos biogeoqumicos globales,
filtracin de agua, la formacin del suelo, control de la erosin, la proteccin contra inundaciones y
muchos otros elementos naturales de inters cientfico, histrico o econmico.

Historia de la Ecologa

El trmino ecologa fue inventado por el zologo alemn Ernst Haeckel en 1869. En la historia de
la ecologa existieron tres personajes en particular que impulsaron el desarrollo de la Biologa y la
Geologa.

El primero de ellos fue Lamarck, autor de la primera teora de la evolucin que tuvo el rigor
necesario para trascender. Este autor propuso que, puesto que el medio ambiente se halla en
constante transformacin, los organismos necesitan cambiar y realizar un esfuerzo por lograrlo, y
que ste es uno de los mecanismos de la evolucin de los seres vivos.

En segundo lugar, es obligatorio citar el eminente gelogo ingls Charles Lyell quien concibi la
corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que suceden
gradualmente desde el origen hasta el momento actual.
Teora de la informacin aplicada a la ecologa de Margalef

Entre sus mayores contribuciones a la ciencia est la aplicacin de la teora de la informacin a la


ecologa y la posterior creacin de modelos matemticos para la poblacin de estudio.1 La teora
de la informacin es la base de una rama de las matemticas aplicadas que cuantifica la
informacin contenida en un sistema.

Margalef demostr que se puede aplicar la teora de la informacin a una comunidad de plantas o
animales. Pueden evaluarse los diferentes tipos de muestreo mediante el clculo de la cantidad de
informacin que ofrecen. As, la informacin (calculada en bits por individuo) ser cada vez mayor
en:

Nmero de especies en la comunidad


Nmero de cada especie
Ubicacin de cada especie
Identificacin individual y ubicacin de todos los individuos
As, segn Margalef, el establecimiento de los lmites de un estudio y el muestreo no se traduce en
una prdida de informacin, pero puede limitar el rendimiento. Adems, concluy que la cantidad
de informacin de una comunidad es aproximadamente igual a su diversidad.

La estructura de los ecosistemas[editar]


En Algunos principios unificadores en ecologa, publicado en 1963,2 Margalef rene varias teoras
que circulan de forma ms o menos independiente en el campo de la ecologa. Comienza por
definir la estructura de un ecosistema como todos los componentes del ecosistema (materia) y las
interacciones entre estos componentes del ecosistema (la energa).

Posteriormente introdujo el concepto de madurez de un ecosistema. Con el tiempo, la madurez de


un ecosistema crece en un ambiente sin interrupciones. Un ecosistema maduro tiene una
estructura compleja (con gran diversidad y, por tanto, con mucha informacin) y una alta eficiencia
desde un punto de vista energtico (prdidas de energa de baja). Un ecosistema maduro requiera
bajos niveles de energa para mantenerse.

Por lo tanto, de acuerdo con Ramn Margalef, la sucesin ecolgica es una maduracin del
ecosistema (aumento de la complejidad de la estructura y disminucin del flujo de energa). La
sucesin es en realidad una transferencia de un excedente de energa disponible en el presente a
una biomasa en el futuro. Finalmente, es importante sealar que, desde la perspectiva de
Margalef, la sucesin est marcado por la incertidumbre y est sujeta a las perturbaciones.

Desarrollo de la limnologa moderna[editar]


Ramn Margalef contribuy de forma importante al desarrollo de la limnologa moderna en Espaa
y en el mundo. Tras iniciar un inventario de los principales sistemas acuticos de la Pennsula
Ibrica a comienzos de su carrera se centr en el estudio de las comunidades de plancton desde
un punto de vista ecolgico.

En la Universidad de Barcelona se form en torno a Margalef una importante escuela de


limnologa, que posteriormente llev a crear otras escuelas en varias universidades de Espaa.

En 1983, Ramn Margalef public un resumen de su trabajo en Limnologa.3

Los humanos y la biosfera[editar]


Fue un cientfico cuyo trabajo estuvo siempre incluido en el contexto social y poltico de su tiempo.
Prest particular atencin al papel del humano en la biosfera. Ya en Algunos principios unificadores
en ecologa2 concluye con la madurez y la secuencia de organizacin de los sistemas humanos,
junto con la complejidad de su estructura y el flujo de energa.
En 1987, en su discurso de aceptacin del Doctorado Honoris Causa de la Universidad Laval
(Quebec, Canad),4 Margalef enfatiza en la disparidad en la distribucin de energa entre los
estados del Norte y los estados del Sur.

"Es justo preocuparse por la lluvia cida o los distintos tipos de contaminacin, pero no voy a
ocultar mi opinin: el reto de nuestro futuro concierne a otros aspectos de la ecologa, incluida la
movilizacin y el control mediante el aumento de las fracciones de la energa humana que influye
en la organizacin del espacio y, lo ms preocupante, la organizacin de las relaciones entre los
seres humanos", dijo.

Por ltimo, el ms famoso de los evolucionistas, Charles Darwin, quien fund la teora de la
evolucin moderna con su concepto del desarrollo de todas las formas de vida con su proceso
lento de la seleccin natural. La ecologa moderna, en parte, empez con Darwin. Al desarrollar su
teora de la evolucin, Darwin enfatiz la adaptacin de los organismos a su medio ambiente a
travs de la seleccin natural. Por medio de sus observaciones, se dio cuenta que el medio
ambiente est en constante cambio. Propuso que los organismos estn sujetos a un proceso de
variacin que conduce a la seleccin natural de los individuos mejor dotados para sobrevivir y
reproducirse ante las nuevas condiciones.

Referencias

ecology (n.) (en ingls) Online Etymological Dictionary. Consultado el 26 de agosto de 2014.

Eric Laferrire; Peter J. Stoett (2 de septiembre de 2003). International Relations Theory and
Ecological Thought: Towards a Synthesis. Routledge. pp. 25-. ISBN 978-1-134-71068-3.

Hughes, D. P.; Pierce, N. E.; Boomsma, J. J. (2008). Social insect symbionts: evolution in
homeostatic fortresses. Trends in Ecology & Evolution 23 (12): 672-677.
doi:10.1016/j.tree.2008.07.011. PMID 18951653.

Bibliografa
Dobzhansky, Theodosius (1973), Nothing in Biology Makes Sense Except in the Light of
Evolution, The American Biology Teacher (en ingls) 35 (3): 125-129, ISSN 0002-7685, archivado
desde el original el 25 de noviembre de 2015, resumen divulgativo

Margalef, Ramn (1998). 1. Ecologa (9. edicin). Barcelona: Omega. ISBN 8428204055.

Molles, Manuel C. Jr. (2006). Ecologa: Conceptos y aplicaciones. (3. edicin). Madrid: McGraw-
Hill. ISBN 844814595X.

Malacalza, Leonardo, ed. (2014). Ecologa y ambiente. Asociacin de Universidades Grupo


Montevideo - Universidad Nacional de La Plata. p. 303. ISSN 2314-1743. Consultado el 11 de
agosto de 2014.

Margalef, R. 1958. Information theory in ecology. General Systematics. 3: 36-71.

Margalef, R. (1963). On certain unifying principles in ecology. The American Naturalist (en ingls)
(97): 357-374.

Margalef, R. 1983. Limnologa, Ediciones Omega, Barcelona, 1010 p.

Doctor Honoris Causa, Universit Laval, Canada. Acceptance speech (courtesy of Dr. Dolors
Planas). Discours prononc par le professeur Ramon Margalef loccasion de la remise de son
doctorat honorifique (pdf) (en francs). 1987. p. 7.

Joandomnec (2004). In memory of Ramon Margalef: (1919-2004). INT. MICROBIOL 7 (3): 229-
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Revista del Instituto Espaol de Oceanografa (16): 10-12. marzo/abril 2011. Archivado desde el
original el 24 de noviembre de 2015.

Schlechteriana [N.S.] 4 (12): 19 1993 (IK)