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LOS CUATRO ESTADIOS DE PIAGET

Jean Piaget es uno de los psiclogos e investigadores ms importantes de la historia, y a l le debemos gran
parte de lo que hemos ido descubriendo por medio de la psicologa del desarrollo.

Dedic gran parte de su vida a investigar el modo en el que evolucionan tanto nuestro conocimiento acerca
del entorno como nuestros patrones de pensamiento dependiendo de la etapa de crecimiento en la que nos
encontramos, y es especialmente conocido por haber propuesto varias etapas de desarrollo cognitivo por las
que pasamos todos los seres humanos a medida que crecemos.

Jean Piaget y su concepcin de la niez

La idea que plante Jean Piaget es que, al igual que nuestro cuerpo evoluciona rpidamente durante los
primeros aos de nuestras vidas, nuestras capacidades mentales tambin evolucionan a travs de una serie
de fases cualitativamente diferentes entre s. En un contexto histrico en el que se daba por sentado que los
nios y nias no eran ms que "proyectos de adulto" o versiones imperfectas de ser humano, Piaget seal
que el modo en el que los pequeos actan, sienten y perciben denota no que sus procesos mentales estn
sin terminar, sino ms bien que se encuentran en un estadio con unas reglas de juego diferentes, aunque
coherentes y cohesionadas entre s.

Es por eso que Piaget consideraba que los patrones de pensamiento y comportamiento de los ms jvenes
son cualitativamente distintos con respecto a los de los adultos, y que cada etapa del desarrollo define los
contornos de estas maneras de actuar y sentir. Este artculo ofrece una breve explicacin acerca de estas
fases del desarrollo planteadas por Piaget; una teora que, si bien ha quedado desfasada, es el primer ladrillo
sobre el que se ha construido la Psicologa Evolutiva.

Etapas de crecimiento o de aprendizaje?

Es muy posible caer en la confusin de no saber si Jean Piaget describa etapas de crecimiento o de
aprendizaje, ya que por un lado habla sobre factores biolgicos y por el otro de procesos de aprendizaje que
se desarrollan a partir de la interaccin entre el individuo y el entorno.

La respuesta es que este psiclogo hablaba de los dos, aunque centrndose ms en los aspectos individuales
que en los aspectos del aprendizaje que estn ligados a las construcciones sociales.

Piaget saba que es absurdo intentar tratar por separado los aspectos biolgicos y los que hacen referencia al
desarrollo cognitivo, y que, por ejemplo, es imposible dar con un caso en el que en beb de dos meses haya
tenido dos aos para interactuar directamente con el ambiente. Es por eso que para l el desarrollo cognitivo
informa sobre la etapa de crecimiento fsico de las personas, y el desarrollo fsico de las personas da una idea
sobre cules son las posibilidades de aprendizaje de los individuos.

Sin embargo, para entender las etapas de desarrollo cognitivo de Piaget es necesario saber desde qu
enfoque terico parte su autor.

Recordando el enfoque constructivista

Tal y como explic el psiclogo Bertrand Regader en su artculo sobre la teora del aprendizaje de Jean
Piaget, el aprendizaje es para este psiclogo un proceso de construccin constante de nuevos significados, y
el motor de esta extraccin de conocimiento a partir de lo que se sabe es el propio individuo. Por lo tanto, para
este psiclogo suizo el protagonista del aprendizaje es el propio aprendiz, y no sus tutores ni sus maestros.
Este planteamiento es llamado enfoque constructivista, y enfatiza la autonoma de la que disponen los
individuos a la hora de interiorizar todo tipo de conocimientos.
Sin embargo, que el motor del aprendizaje sea el propio individuo no significa que todos tengamos total
libertad para aprender ni que el desarrollo cognitivo de las personas se vaya realizando de cualquier manera.
Si as fuese, no tendra sentido desarrollar una psicologa evolutiva dedicada a estudiar las fases de desarrollo
cognitivo tpicas de cada etapa de crecimiento, y est claro que hay ciertos patrones que hacen que personas
de una edad parecida se parezcan entre s y se distingan de gente con una edad muy diferente.

Este es el punto en el que cobran importancia las etapas de desarrollo cognitivo propuestas por Jean Piaget:
cuando queremos ver cmo encaja una actividad autnoma y ligada al contexto social con los condicionantes
genticos y biolgicos que se van desarrollando durante el crecimiento. Los estadios o etapas describen el
estilo en el que el ser humano organiza sus esquemas cognitivos, que a su vez le servirn para organizar y
asimilar de una u otra manera la informacin que recibe sobre el entorno, los dems agentes y l mismo.

Cabe destacar, sin embargo, que estas etapas de desarrollo cognitivo no equivalen al conjunto de
conocimiento que tpicamente podemos encontrar en personas que se encuentran en una u otra fase de
crecimiento, sino que describen los tipos de estructuras cognitivas que se encuentran detrs de estos
conocimientos.

A fin de cuentas, el contenido de los diferentes aprendizajes que uno lleva a cabo depende en gran parte del
contexto, pero las condiciones cognoscitivas estn limitadas por la gentica y la manera en la que esta se va
plasmando a lo largo del crecimiento fsico de la persona.

Las cuatro etapas del desarrollo cognitivo

Las fases de desarrollo expuestas por Piaget forman una secuencia de cuatro perodos que a su vez se
dividen en otras etapas. Estas cuatro fases principales quedan enumeradas y explicadas brevemente a
continuacin.

1. Etapa sensorio - motora o sensiomotriz

Se trata de la primera fase en el desarrollo cognitivo, y para Piaget tiene lugar entre el momento del
nacimiento y la aparicin del lenguaje articulado en oraciones simples (hacia los dos aos de edad). Lo que
define esta etapa es la obtencin de conocimiento a partir de la interaccin fsica con el entorno inmediato. As
pues, el desarrollo cognitivo se articula mediante juegos de experimentacin, muchas veces involuntarios en
un inicio, en los que se asocian ciertas experiencias con interacciones con objetos, personas y animales
cercanos.

Los nios y nias que se encuentran en esta etapa de desarrollo cognitivo muestran un comportamiento
egocntrico en el que la principal divisin conceptual que existe es la que separa las ideas de "yo" y de
"entorno". Los bebs que estn en la etapa sensorio-motora juegan para satisfacer sus necesidades mediante
transacciones entre ellos mismos y el entorno.

A pesar de que en la fase sensoriomotriz no se sabe distinguir demasiado entre los matices y sutilezas que
presenta la categora de "entorno", s que se conquista la comprensin de la permanencia del objeto, es decir,
la capacidad para entender que las cosas que no percibimos en un momento determinado pueden seguir
existiendo a pesar de ello.

2. Etapa preoperacional

La segunda etapa del desarrollo cognitivo segn Piaget aparece ms o menos entre los dos y los siete aos.

Las personas que se encuentran en la fase preoperacional empiezan a ganar la capacidad de ponerse en el
lugar de los dems, actuar y jugar siguiendo roles ficticios y utilizar objetos de carcter simblico. Sin
embargo, el egocentrismo sigue estando muy presente en esta fase, lo cual se traduce en serias dificultades
para acceder a pensamientos y reflexiones de tipo relativamente abstracto.

Adems, en esta etapa an no se ha ganado la capacidad para manipular informacin siguiendo las normas
de la lgica para extraer conclusiones formalmente vlidas, y tampoco se pueden realizar correctamente
operaciones mentales complejas tpicas de la vida adulta (de ah el nombre de este perodo de desarrollo
cognitivo). Por eso, el pensamiento mgico basado en asociaciones simples y arbitrarias est muy presente
en la manera de interiorizar la informacin acerca de cmo funciona el mundo.

3. Etapa de las operaciones concretas

Aproximadamente entre los siete y los doce aos de edad se accede al estadio de las operaciones concretas,
una etapa de desarrollo cognitivo en el que empieza a usarse la lgica para llegar a conclusiones vlidas,
siempre y cuando las premisas desde las que se parte tengan que ver con situaciones concretas y no
abstractas. Adems, los sistemas de categoras para clasificar aspectos de la realidad se vuelven
notablemente ms complejos en esta etapa, y el estilo de pensamiento deja de ser tan
marcadamente egocntrico.

Uno de los sntomas tpicos de que un nio o nia ha accedido a la etapa de las operaciones concretas es que
sea capaz de inferir que la cantidad de lquido contenido en un recipiente no depende de la forma que
adquiere este lquido, ya que conserva su volumen.

4. Etapa de las operaciones formales

La fase de las operaciones formales es la ltima de las etapas de desarrollo cognitivo propuestas por Piaget,
y aparece desde los doce aos de edad en adelante, incluyendo la vida adulta.

Es en este perodo en el que se gana la capacidad para utilizar la lgica para llegar a conclusiones
abstractas que no estn ligadas a casos concretos que se han experimentado de primera mano. Por tanto, a
partir de este momento es posible "pensar sobre pensar", hasta sus ltimas consecuencias, y analizar y
manipular deliberadamente esquemas de pensamiento, y tambin puede utilizarse el razonamiento hipottico
deductivo.

Un desarrollo lineal?

El hecho de ver expuesto de esta manera un listado con etapas de desarrollo puede dar a pensar que la
evolucin de la cognicin humana de cada persona es un proceso acumulativo, en la que varias capas de
informacin se van asentando sobre los conocimientos previos. Sin embargo, esta idea puede llevar a
engao.

Para Piaget, las etapas de desarrollo indican las diferencias cognitivas en las condiciones de aprender. Por
tanto, aquello que se aprende sobre, por ejemplo, el segundo perodo de desarrollo cognitivo, no se deposita
sobre todo lo que se ha aprendido durante la etapa anterior, sino que lo reconfigura y lo expande hacia varios
mbitos de conocimiento.

La clave est en la reconfiguracin cognitiva

En la teora piagetiana, estas fases se van sucediendo una tras otra, ofreciendo cada una de ellas las
condiciones para que la persona en desarrollo vaya elaborando la informacin de la que dispone para pasar a
la siguiente fase. Pero no se trata de un proceso puramente lineal, ya que lo que se aprende durante las
primeras etapas de desarrollo se reconfigura constantemente a partir de los desarrollos cognitivos que vienen
despus.Por lo dems, esta teora de las etapas de desarrollo cognitivo no fija lmites de edad muy fijos, sino
que se limita a describir las edades en las que son comunes las fases de transicin de una a otra. Es por ello
que para Piaget es posible encontrar casos de desarrollo estadsticamente anormal en las que una persona
tarda en pasar a la siguiente fase o bien llega a ella a una edad temprana.

ETAPA PRE OPERACIONAL (ANALIZAR PARA EL ENSAYO REFERENTE AL PROBLEMA DEL NIO DE
PREESCOLAR)

l. PERIODO PRE-OPERACIONAL (Inteligencia representativa a partir de los 2 aos) Segn la clasificacin de


Piaget encontramos en este periodo dos sub-etapas con caractersticas bien definidas. Son el perodo pre-
conceptual que abarca ms o menos entre los 2 y los 4 aos y el perodo intuitivo entre los 4 y los 7 aos
aproximadamente.

Perodo Intuitivo (4-7 aos) Este perodo segn Piaget (1947) "seala un progreso sobre el pensamiento
pre-conceptual o simblico: referido esencialmente a las configuraciones de conjunto y no ya a figuras
simples, semiindividuales, semi-genricas, la intuicin lleva a un rudimento de lgica, pero bajo la forma de
regulaciones representativas y no an de operaciones". En este momento el nio coordina las relaciones
representativas mantenindose en un estado pre-Igico, controlando su juicio a travs "de regulaciones
intuitivas. Es as como emite juicios frente a situaciones reales basndose en la captacin de slo una relacin
entre -distintos elementos. Sus juicios, por tanto, pueden resultar errneos, pero este error no se desprende
de ilusiones perceptivas, como en etapas anteriores, sino de una construccin intelectual incompleta. Es decir,
el nio se centra en diferentes aspectos sucesivamente y -es incapaz de manejarlos en forma simultnea para
encontrar la solu- .cin adecuada.

a) Funcin Corporal Como vimos en el perodo anterior esta funcin se encuentra integrada. A travs de las
experiencias y desarrollo del sujeto se van logrando habilidades en campos especficos: el sujeto logra un
mayor dominio de su cuerpo y su imagen va evolucionando en relacin a la calidad de dichas experiencias.
Esta imagen es fundamental en el aprendizaje que nos preocupa ya que de ella depende el enfrentamiento
que tenga el nio para lograr nuevas metas.

b) Funcin Tmporo-espacial La concepcin intuitiva del tiempo y del espacio lleva al nmoa un rendimiento
oscilante frente a las situaciones que involucran estos conceptos. Frente a experimentos de este tipo sus
respuestas son correctas: cuando se le pide que maneje una sola variable. Sin embargo, en la medida que
intervengan dos o ms la solucin es errnea. Esto ocurre porque es incapaz de centrarse en las
transformaciones sucesivas que sufren el objeto en el experimento para llegar del estado inicial al final. El
tiempo implica velocidad y distancia.

Para que el nio maneje en forma objetiva este concepto debe manejar dichas variables, lo que es imposible
dadas las caractersticas de su pensamiento. Es: as como se centra en una variable que es distancia, es
decir espacio recorrido, por ser sta una variable perceptible. El tiempo intuitivo est ligado a los objetos y a
los movimientos particulares, sin homogeneidad ni desarrollo uniforme. No hay tiempo comn para las
velocidades diferentes. Aparece el antes y el despus con arreglo a una sucesin espacial y no todava
temporal.

La lecto-escritura es un proceso que implica espacio y tiempo. Cuando el nio lee o escribe est codificando y
decodificando signos que estn impresos en un espacio y que aparecen sucesivamente en el tiempo. Se
desprende, por lo tanto, que en esta etapa el nio deber ser ejercitado en la relacin de estas dos variables
sin pretender que lea ni escriba.

c) Coordinacin Viso-motora Una adecuada coordinacin viso-motora implica la capacidad de anticipar un


esquema motor ajustado a las caractersticas del estmulo que se debe reproducir. Si un sujeto no logra
establecer relaciones objetivas entre el espacio y el tiempo, su esquema motor ser poco preciso para
responder a las exigencias que requiere dicho estmulo. La escritura exige de una coordinacin viso-motora
eficiente. Dado que los signos que debe reproducir el nio son complejos, se hace indispensable esperar la
integracin de esta habilidad para iniciar al nio en este aprendizaje. En sntesis, se observa que al final del
perodo intuitivo el nio an no est capacitado para realizar con xito la lecto-escritura ya que este proceso
requiere del manejo de diferentes variables al mismo tiempo.