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LA CONTAMINACION DEL AGUA

La contaminacin del agua (ros, lagos y mares) es producida, principalmente, por


cuatro vas: vertimiento de aguas servidas, de basuras, de relaves mineros y de
productos qumicos.

1. Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten


directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al
mar. Este problema es generalizado y afecta al mar (frente a Lima y Callao,
frente a Chimbote), a muchos ros (Tumbes, Piura, Santa, Mantaro, Ucayali,
Amazonas, Mayo, etc.) y a lagos (Titicaca, Junn). Los desages contienen
excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y otras
sustancias que son txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el
vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se dispersan agentes
productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos,
amebas, etc.).

2. Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en


el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y
los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este
problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La
basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se
descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el fierro
produce xido de fierro), de impacto negativo.

3. Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es


muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras.
Es especialmente grave en el mar frente a Tacna y Moquegua, por las minas de
cobre de Toquepala; en los ros Rmac, Mantaro, Santa, el lago de Junn y todos
los ros de las ciudades cercanas a centros mineros del Per. Los relaves
mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras
sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser humano.
Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las
aguas de ros y quebradas. Esto es de gravedad a nivel local, como en Madre de
Dios y cerca de centros aurferos.

4. Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la


deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas
de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales.
Este problema es generalizado cerca de los centros petroleros (costa norte y
selva), en las zonas de la industria de harina y aceite de pescado (Pisco -
Paracas, Chimbote, Parachique, Paita), en las zonas de concentracin de
industrias mineras (Oroya, Ilo), y en zonas de industrias diversas (curtiembres,
textileras, etc.).

IMPORTANTE

La extraccin petrolera en la selva conlleva el problema de las aguas de formacin,


que salen a la superficie con el petrleo. Estas aguas contienen sales diversas,
compuestos sulfurosos y metales pesados. Al ser vertidas causan contaminacin de
las aguas amaznicas y alteraciones en los ecosistemas acuticos.

Las fbricas de harina y aceite de pescado vierten al mar sus desechos orgnicos y
compuestos de soda.

Los centros mineros vierten a las aguas diversos compuestos txicos, contenidos
en los relaves. En algunas reas la situacin es crtica.

CONTAMINACION DE LAS FABRICAS DE HARINA DE PESCADO

En la costa peruana se ha desarrollado una prspera industria pesquera, orientada a


la produccin de harina y aceite de pescado, y al enlatado y congelado, y que
representa uno de los rubros ms importantes de la economa nacional. Sin
embargo, en los lugares donde se ubican estas industrias la contaminacin del agua
y del aire es un problema, especialmente en Paracas (Ica), Chimbote (Ancash),
Paita (Piura) y otros puertos. La contaminacin se produce de varias formas:

El manipuleo del pescado de las lanchas hacia los centros de transformacin


produce aguas de succin cargadas de restos de pescado.

La sanguaza es agua con contenidos slidos previos al proceso de produccin.

El agua de cola es el lquido con contenido de slidos posterior al proceso de


produccin y que sale a unos 80 OC.

En el proceso industrial y para la limpieza de las instalaciones se utiliza soda. Las


aguas con soda y restos orgnicos son vertidos directamente al mar sin ningn
tratamiento.
Para la produccin de harina de pescado se utilizan procesos de secado, y los
vapores de agua con alta concentracin de gases de olor intenso son vertidos al
aire, causando contaminacin olorosa en las zonas urbanas cercanas.

EN CONCLUSIN

El problema est en vertir los desechos directamente al mar o al aire, sin


tratamiento previo, producindose una sobrecarga de restos orgnicos y qumicos.
Varias zonas del mar aledaas a los centros industriales manifiestan una alta
contaminacin y muerte masiva de organismos marinos (peces y mariscos).

La nica forma de controlar el problema es tratar los desechos (sanguaza, agua de


cola y gases) antes de su vertimiento al ambiente.