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Mais
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Mary Rhysand
Mew
ValeCog
Vane Fiorella
YoshiB
Liliana
Candy27
Dahiry

Recopilacin y Revisin
Mais

Diseo
Mew Rincone
Prlogo Captulo 20
Captulo 1 Captulo 21
Captulo 2 Captulo 22
Captulo 3 Captulo 23
Captulo 4 Captulo 24
Captulo 5 Captulo 25
Captulo 6 Captulo 26
Captulo 7 Captulo 27
Captulo 8 Captulo 28
Captulo 9 Captulo 29
Captulo 10 Captulo 30
Captulo 11 Captulo 31
Captulo 12 Captulo 32
Captulo 13 Captulo 33
Captulo 14 Captulo 34
Captulo 15 Captulo 35
Captulo 16 Captulo 36
Captulo 17 Eplogo
Captulo 18 Agradecimientos de la autora
Captulo 19 Nota de la autora
Cada sureo de Boston conoce ese nombre. El hijo de un gnster
muerto. El atractivo chico con ojos azules de acero. El Apaador, quien
puede convertirte en alguien o romperte en esta ciudad.

Oh, y mi nuevo esposo.

Esa soy yo. Nadie parece recordar mi nombre hasta que l entra en
mi vida.

Pero luego me enjaula.

Me secuestra.

Y mata cada oportunidad que tengo de escapar del lugar en donde


crec.

Simplemente, Troy Brennan cort mis alas.

Tengo sueos, unos grandes, pero dudo que l me deje ir tras ellos.
No tengo idea de por qu ha decidido tomarme como esposa. Pero s s
esto: enojar a este hombre no me har nada bien. Para nada.
Aunque sea pequea, ella es una fiera.

William Shakespeare
-TROY-
Traducido por Mais

Capilla Trinidad
Sur de Boston, Massachusetts

SILENCIO. EL MAYOR sonido bullicioso de la historia de la


humanidad.

El nico sonido audible era el clic, clic de mis zapatos Derby1 contra
el suelo de mosaico. Cerr mis ojos, jugando el juego que me gustaba de
nio, una ltima vez. Saba el camino hacia la cabina de confesin de
corazn. Era un feligrs en esta iglesia desde el da que nac. Fui bautizado
aqu. Atenda la misa de los domingos aqu cada semana. Tuve mi primer
beso mojado en el bao, jodidamente aqu. Probablemente hubiese tenido
mi inminente funeral aqu, aunque con el legado de hombres en mi familia,
no sera un evento de atad abierto.

Tres, cuatro, cinco pasos ms all de la fuente de agua bendita,


doblo bruscamente hacia la derecha, contando.

Seis, siete, ocho, nueve. Mis ojos se abren. Todava lo tengo.

Estaba ah, la caja de madera donde todos mis secretos una vez
fueron enterrados. La cabina de confesin.

Abr la chirriante puerta y parpade, el olor a moho y sudor agrio de


pecadores arrastrndose hacia mi nariz. No haba puesto pie hacia la
reconciliacin en dos aos. No desde que mi padre muri. Pero supongo
que las confesiones eran como montar una moto: una vez que aprendas,
nunca te olvidabas.

1
Zapato de hombre caracterizado por tener ojales de cordones cocidos encima de la parte
superior del zapato.
Aunque esta vez, las cosas seran diferentes.

Era una cabina antigua, en una iglesia antigua, sin diseo ni moda
de mierda de sala de estar, mierda moderna. Madera oscura clsica cubra
cada esquina, una rejilla de alambre divida al cura y a los confesores, con
un crucifijo colgando encima de este.

Me situ en mi asiento en la banca de madera, mi trasero golpeando


el banco de cicatrices con un sonido. Siendo de seis pies y cuatro pulgadas
de alto, me vea como un gigante tratando de encajar en una Casa de
Sueo de Barbie. Recuerdos de estar sentado aqu de nio, mis pies
colgando en mitad del aire mientras le contaba al Padre McGregor acerca
de mis pequeos e insignificantes pecados, corran a travs de mi mente,
enredndose en una bola desordenada de nostalgia. La idea de lo grandes
que se estaban convirtiendo mis pecados hara que McGregor se enferme
del estmago. Pero mi ira hacia l era ms fuerte que mi moralidad.

Dobl mi abrigo en la banca a mi lado. Lo siento, viejo. Hoy conocers


al creador del que has estado predicando todos estos aos.

Lo escuch deslizando el lado de su pantalla con un chirrido,


aclarando su garganta. Hice la seal de la cruz, recitando:

En nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo.

Su cabello cruji, su cuerpo se endureci ante el sonido de mi voz.


Me reconoci. Bien. Sabore la idea de su muerte y para algunas personas
supuse que eso me hara un psicpata.

Pero era cierto.

Estaba jodidamente emocionado. Era un monstruo, en busca de


sangre. Era venganza y odio, furia e ira.

Hijo Su voz tembl, pero se mantuvo bajo el guin usual:


Cunto tiempo ha pasado desde tu ltima confesin?

Deja la mierda. Ya sabes.

Sonre, mirando a nada en particular. Todo en este sitio era


benditamente de madera. No es que esperaba un toque de un diseador de
interiores, pero esta mierda era ridcula. Se vea como el interior de un
atad. Sin duda se senta como uno.
Podemos continuar? Hice sonar mi cuello y remangu mis
mangas. El tiempo es dinero.

Tambin es un curador.

Apret mi mandbula, haciendo puos y soltndolos.

Buen intento. Me detuve, revisando mi Rolex. Su tiempo se


estaba acabando. El mo tambin.

Tic toc, tic toc.

Bendceme Padre, por lo que he pecado. Hace dos aos, mat a un


hombre. Su nombre era Billy Crupti. l dispar una bala directamente en
la frente de mi padre y vol sus sesos, ocasionando dolor y devastacin a
mi familia. Lo mat con mis propias manos.

Dej que el peso de mi confesin se hundiera y continu:

Cort sus brazos y piernas, lo suficiente para que no sangre hasta


la muerte, lo at y lo tuve observando mientras una manada de perros
luchadores peleaban sobre sus partes. Mi voz estaba calmada. Cuando
todo termin, at un peso a su cintura y lo lanc desde un muelle
comercial en la baha, aun retorcindose, empez a morir lentamente;
dolorosa y sofocante muerte. Ahora dgame, Padre, cuntos Ave Maras
por un asesinato?

Saba que l no era del tipo de tener un celular en la cabina.


McGregor era demasiado viejo y engredo para la tecnologa moderna.
Aunque fue deshonesto con mi padre, nunca imagin que sera atrapado.
Y menos por m. Menos an, as. Esper pacientemente durante dos aos
para el momento perfecto. Para que l est expuesto, fuera de guardia y a
solas en la iglesia.

Ahora, mientras confesaba mi pecado, l saba que yo iba a esperar


desde el otro lado de la cabina y aclamar su vida tambin. l no tena
salida.

Estuvo mayormente en silencio, calculando su siguiente paso. Lo


escuch tragar saliva con fuerza, su ua araando la silla de madera en la
que estaba sentado.

Cruc una pierna sobre la otra y ahuequ una de mis rodillas,


sorprendido.
Ahora su turno. Qu le parece si escuchamos sus pecados,
Padre?

Solt un aliento que haba estado sosteniendo con un suspiro fuerte.

As no es cmo funcionan las confesiones.

Joder, si no lo s buf. Aunque esta es un poco diferente.


Entonces Roc la pantalla que nos divida con mi guante y observ
mientras se estremeca al otro lado. Soy todo odos.

Escuch el golpe de su rosario mientras caa de su mano y el


rechinar de su silla cuando se arrodill para recogerlo.

Soy un hombre de Dios intent razonar conmigo.

Herv con resentimiento. l tambin era un hombre que escupa


secretos desde el confesionario.

Ni un alma en la tierra saba sobre la ubicacin de mi padre todos


los martes a las diez de la noche. Ni un alma adems de l y su amante. Y
t dije, arrastrando las palabras. Billy Rostro de Beb Crupti rastre
a mi padre, desprotegido y desarmado, por ti.

Abri su boca, intentando discutir, pero la cerr de golpe, pensando


mejor en ello a ltimo minuto. En algn lugar a la distancia un perro
estaba ladrando y una mujer estaba gritndole a su esposo en el patio
trasero. Clsicos Sureos, recordando a la gente que sola conocer antes
de mudarme a un rascacielos y reinventarme.

McGregor trag saliva, y busc una salida:

Troy, mi hijo

Me puse de pie, empujando ms arriba las mangas.

Suficiente. Afuera.

No se movi por unos cuantos segundos, lo que me hizo sacar mi


cuchillo y cortar la red con un sonido de rasgadura. Met mi mano en su
cabina, agarrndolo por su cuello blanco y jalando su cabeza a travs del
hueco as poda tener una buena mirada de l. Su cabello gris iba hacia
toda direccin, hmedo con el sudor. El horror en sus ojos suaviz mi
humor. Su estrecha y delgada boca caa abierta como un pez atrapado.
Por favor, por favor. Troy, por favor. Te lo ruego, hijo. No repitas
los pecados de tu padre cant, llorando con dolor mientras lo acercaba
ms a mi rostro.

Abre. La maldita. Cabina extend cada palabra como si fuera


una oracin cada una.

Escuch un pulcro clic mientras l buscaba a tientas la puerta. Solt


su cabello de mi agarre y ambos salimos.

McGregor estaba ante m, varias pulgadas ms bajo. Un hombre


gordo, sudoroso y corrupto, pretendiendo ser el mensajero de Dios. Una
broma sin sabor.

Realmente vas a matar a tu cura apunt con tristeza.

Me encog de hombros. Era un sicario. Tena dibujaba una lnea


gruesa roja en algn lugar cerca del homicidio, pero esto era personal. Se
trataba de mi padre. El hombre que me cri mientras mi madre estaba
demasiado borracha con ventas de Bloomingdales2 y ccteles de meriendas
de domingo. Ella estuvo tan ausente de mi niez, por no mencionar
adultez, que prcticamente era medio-hurfano. Sin nada ms, mi padre
mereca un cierre.

Eres justo igual que ellos. Pens que eras diferente. Mejor acus
McGregor.

Presion mis labios en una delgada lnea. Mi trabajo no tena nada


que ver con gnster irlandeses. No necesitaba a los Federales
arrastrndose por mi trasero cada vez que alguien se tiraba un pedo en mi
direccin, y sin duda, no tena inters en el marco de trabajo de lderes de
pandillas y soldados. Era un lobo solitario, quin contrataba a unas
cuantas personas para ayudarlos cuando se necesitaba. No tena
regulador entre los clientes, compaeros, enemigos y yo. Y ms
importante, navegaba suavemente bajo radar. No necesitaba esconderme
detrs de una docena de soldados. Cuando necesitaba que alguien
desaparezca, lidiaba directamente con ellos.

Y Padre McGregor tena que pagar por sus pecados. Se supone que
ya debera estar muertodao colateral. Pero l no se haba mostrado

2
Tienda de departamento de lujo.
donde se supone que deba hacerlo cuando le quit la vida al tipo que se
deshizo de mi padre tambin. Billy Crupti. El imbcil.

As que ahora tena que hacer esto en una jodida iglesia.

S rpido requiri.

Asent severamente.

Siempre fuiste su hijo. Tenas el gen del gnster irlands, la rudeza


en tu sangre. No tenas miedo. An no lo haces. Suspir, extendiendo su
mano hacia la ma.

Me qued mirndola fijamente como si fuera una bomba de tiempo,


finalmente sacudindola. Su palma se senta pegajosa y fra, su apretn de
manos dbil. Lo jal hacia mi cuerpo en un abrazo, y agarr su nuca con
una mano.

Lo siento mucho continu, sorbiendo en mi hombro, su cuerpo


completo temblando mientras luchaba por contener las lgrimas. Falta
de juicio por mi parte. Saba que l los haba matado, a ambos. Pero en ese
momento, pens que les estaba haciendo un favor a todos.

Fue dinero, verdad? susurr en su odo mientras nos


abrazbamos; empec a sacar un cuchillo de una funda de mi cintura.
Billy te pag?

Asinti con la cabeza, aun sollozando, sin darse cuenta del cuchillo.
Alguien tena que pagarle, y pagarle bien para decir las cosas sobre mi
padre. Alguien que no era Crupti, quien ni siquiera poda permitirse el
condenado especial del da de su restaurante local.

No solo por el dinero, Troy. Quera a Cillian fuera de este


vecindario, fuera de Boston. Este lugar ha sufrido suficiente bajo el reino
de tu padre. Nuestra gente merece algo de paz.

Nuestra gente no son tus malditos objetos. Corr el cuchillo a lo


largo de su cuello hasta que encontr su palpitante arteria cartida y cort
profundamente, inmediatamente empujando su cuerpo hacia atrs en la
cabina as el salpicn de sangre no tocaba mi nuevo y entallado traje. No
debiste meterte en otros asuntos.

l se ahog y cay en el suelo del confesionario como un pez fuera


del agua, perdiendo cubetas de sangre. El oloragrio, pequeo y
emocionantenubl el aire y supe que se quedara en mi nariz durante
das.

Cuando sus espasmos se detuvieron, me puse sobre una rodilla,


mirando de vuelta sus irises marrones, an abiertas, an llenas de horror
y arrepentimiento. Saqu su lengua y la cort de su boca.

Este era el cdigo de los miembros de la pandilla para un sopln.


Que la polica intente y descubra qu mierda el Padre McGregor hizo para
merecerlo y cul de los cientos de pandillas de Boston lo mat. Haba
demasiadas como para contarlas y el infierno saba que estaban
entrelazadas casi siempre. Las pandillas haban tomado las calles,
llenando el vaco que qued cuando mi padre fue destronado de su asiento
como Jefe de Boston cuando yo todava era un nio.

Irnicamente, en intentar darles paz, el Padre McGregor haba


sentenciado a sus peregrinos a vidas de pnico y miedo.

Las calles seguan caticasalgunos diran que ms que nunca


con el ratio de crimen elevndose a una velocidad alarmante. Manteniendo
un vistazo en la Pandilla Irlandesa, asum, era ms simple que intentar
domar a docenas de pandillas controlando las calles.

Saba que la polica nunca llegara ni cerca de m con este caso de


asesinato.

Y tambin saba en dnde enterrara la lengua del padre McGregor.


En su propio patio.

Casualmente, limpi mi cuchillo en su pierna y me quit los guantes


de cuero que estaba usando, guardndolos en mi bolsillo. Saqu un
mondadientes y lo coloqu en mi boca. Luego baj mis mangas y cog mi
abrigo. Cuando sal de la puerta, mir alrededor por testigos potenciales,
solo por si acaso.

El vecindario estaba ms muerto que el hombre que acababa de


matar. Ir por un paseo realmente no era lo nuestro en el Sur de Boston,
especialmente cerca de la medianoche. O trabajas duro, cuidas de los
pequeos en casa o atiendes una maldita resaca. El nico testigo de mi
visita a la iglesia era un pjaro, sentado en una lnea elctrica horrible,
mirndome sospechosamente desde el rabillo del ojo. Era un blando
gorrin3 mirn.

Cruc la pista y entr a mi auto, cerrando de golpe la puerta detrs


de m. Sacando un marcador permanente de un compartimiento de
guantes, borr otro nombre de mi lista.

1Billy Crupti

2Padre McGregor

3El imbcil que contrat a Billy?

Suspir y mir el nmero tres, guardando de nuevo el arrugado


papel amarillo en mi bolsillo.

Encontrar quin eres, hijo de puta.

Mir por la ventana. El gorrin no se movi, ni siquiera cuando una


rfaga de viento hizo mover la lnea elctrica y el pjaro perdi el equilibrio.
Qu irnico. Maldito gorrin, de todos los pjaros.

Luch contra la urgencia de lanzarle algo, encendiendo el motor y


escupiendo el mondadientes de mi boca hacia el cenicero despus de
haberlo masticado bastante.

Pens haber visto al estpido pjaro aun siguiendo mi auto con sus
pequeos ojos mientras me detena en una luz roja y miraba por mi espejo
lateral. Bajando mi mirada, busqu rastros de sangre. No haba nada.

McGregor estaba muerto, pero el vaco en mi estmago no se encogi


ni un poco.

Era alarmante porque para poder mantenerle mi promesa a mi


padre, tena que lidiar con otro nombre que ni siquiera estaba en mi lista.

Pero esta no era una persona que deba de matar. Se supone que
esta persona deba de resucitarla.

Yo, de todas las personas, necesitaba ser su salvador.

Otra gentegente normal, supongonunca hubiese acordado


sacrificar esta parte de sus vidas por su padre. Pero otra gente no viva
bajo la sombra de Cillian Brennan, no senta la urgencia de ganar ventaja
3
En ingls, Gorrin es Sparrow.
constantemente en su juego para estar igual que el ltimo legendario
sicario. No, haba seguido sus deseos. Y lo hara funcionar.

Todo lo que saba mientras me alejaba de la iglesia de mi niez eran


dos cosas:

Mi padre haba pecado.

Pero yo deba ser castigado.

El gorrin est asociado con la libertad. En algn tiempo, los


navegadores obtenan un tatuaje de un gorrin por cada cinco mil
millas nuticas que navegaban.

Se crea que los gorriones traan buena suerte. A veces el


navegante obtena su tatuaje de gorrin incluso antes de dejar el
muelle, esperando que actu como un talismn para que lo
regrese a salvo a casa.
-SPARROW-
Traducido por Mais

Tres aos despus

ES POSIBLE SENTIR tu corazn rompindose, incluso si nunca te


has enamorado? Mir fijamente a la mujer en el espejo, mordiendo mi
labio inferior hasta que la carne tierna se rompi. Me vea como una
extraa.

Pesar golpe contra m como una tormenta. Pesar por el hombre que
nunca conocera, por el primer amor que nunca experimentara, por el
romance que nunca tendra. Por las mariposas que nunca tomaran vuelo
en el hoyo de mi estmago. Por la esperanza, felicidad y anticipacin, cosas
que nunca sentira de nuevo.

No pas tres horas haciendo tu maquillaje para que muerdas tu


pintalabios como si fuera una bolsa de patatas, cario dijo fastidiada
Sherry, la artista de maquillaje.

Justo entonces, el peluquero, un hombre gay en sus casi treinta,


entr a la habitacin, cargando una botella de laca para el cabello, y lo
ech en mi raya de nuevo sin advertencia, salpicando el lquido fro sobre
mis ojos. Parpade, luchando contra la quemazn que sent tanto en mi
rostro como por dentro.

Ya has terminado de hostigarme? sise, apartndome del espejo


y caminando al otro lado de la lujosa suite presidencial.

Mi primer da en un hotel de cinco estrellas y me haca sentir como


una prostituta gloriosa.

Agarr un vaso de champagne que estaba bastante segura que ni


siquiera era mo y me tom todo de un solo trago, dejando el vaso con un
golpe contra la fina bandeja de plata; luch contra la urgencia de limpiar
mi boca con el interior de mi mano, as Sherry no me mataba. El vaso se
rompi en dos, e hice una mueca, mirando de vuelta al equipo que Troy
Brennan haba contratado para hacerme ver como la pequea perfecta
novia.

Estoy segura de que el Sr. Brennan no tendr problema en pagar


por esto tambin. Sherry onde su mano, su cabello plateado
demasiado elaborado, rgido como una roca en su cabeza.

Tena un escote tan profundo que podas verle casi su ombligo. Se


vea como una cabaretera de uno de esos lugares en los que Pops4 sola
trabajar, no exactamente la clase de persona de la que tomara consejos de
moda y maquillaje. Pero entonces, yo no tena voz ni voto en esta boda.

Mientras no te hayas hecho dao dijo Joe, el estilista,


sealndome con su dedo ndice. Removi el tallo roto de entre mis dedos
con su mano libre. No quiero que sangres y manches el vestido. Es un
clsico Valentino, por si te importa.

Ni siquiera pretend verme como si supiera qu era un clsico


Valentino. Por qu una chica de mi duro vecindario del Sur de Boston
sabra algo de costura? Pregntame sobre cupones o cmo meterme en el
metro sin pagar, y te contar sobre ello. Alta moda, sin embargo? Sip, no
es lo mo.

Puse los ojos en blanco y fui hacia el bao a lavarme las manos. Si
me haba cortado el dedo no quera hacer enfurecer a Brennan por
manchar el costoso vestido alquilado. El mostrador estaba lleno con
productos para el cabello y maquillaje, como cremas, esenciales para el
spa, y mi celular. Salt cuando el celular dio un pitido anunciando un
mensaje.

Mirando al grupo en la otra habitacin, casi cerr por completo la


puerta.

Lucy: An no logrars venir a clase hoy? Boris nos est enseando


cmo hacer caldo. Besos.

Yo: Lo siento. Tengo un bicho o algo. He estado vomitando toda la


noche. Envame la receta cuando la clase termine.

4
Forma cariosa de decir pap.
Lucy: Lo tienes nena. Espero te sientas mejor.

Yo: Tengo el presentimiento que lo peor todava est por venir. Besos.

Dej el celular y rec, por la millonsima vez ese da, de que Lucy
est muy ocupada para leer la pgina de sociedad de maana. Troy
Brennan era la clase de chico que se presentaba en las noticias locales por
todas las razones equivocadas. l era problemasproblemas calientes,
problemas calientes de fuego-destellante-en-la-estufay yo saba que su
boda probablemente sera contada por todas las noticias locales como
salmonella de un dudoso camin de comida, desde el minuto en que l
dijera Acepto.

Y yo? Nunca atraje mucha atencin. Mi vida social era tan activa
como una tortuga muerta. No tena muchos amigos. Aquellos que tena,
los mantena inconscientes de mi boda por la fuerza. Estaba bastante
asustada del novio, avergonzada conmigo misma por acordar hacer esto en
primer lugar y muy confundida para lidiar con sus potenciales (y
entendibles) preguntas.

Tristeza atraves mi corazn cuando abr el grifo. Mis dedos rozaron


mi anillo de compromiso debajo de la corriente de agua. Al centro tena un
diamante del tamao de mi puo, y dos ms pequeos a cada lado. El aro
en s era plano, un delgado grillete de platino, pero el peso de la
ostentosidadjodidamente literal, figurativamente, mentalmentegritaba
nuevos ricos al cielo y de vuelta. Tambin gritaba dinero, poder y mrame
pretender.

Pero haba una cosa que ni siquiera susurraba: mi nombre.

Yo, Sparrow Raynes. Veintids aos. La hija de Abe y Robyn Raynes.


Una corredora vida. Una muchacha poco femenina. Una amante de los
panqueques de arndano, chocolate caliente, aire dulce del verano y
pantalones vaqueros apasionados. Esa chica. La que se sienta en la
primera fila de cada clase y juega con su lonchera durante los recreos de
la escuela porque nadie quiere parar con ella. La mujer que nunca se
preocup de la moda. La pobre chica que pens que el dinero estaba
sobrevalorado, que los glamorosos autos igualaban pequeos penes, y que
la felicidad era estofado irlands y repeticiones de Kitchen Cutthroat5 bajo
las sbanas.

Este anillo perteneca a alguien ms. Una Verdadera Ama de Casa de


Cualquier suburbio. Una novia trofeo de ciertos gustos y estatus. Una
chica que conoca quin era Valentino y por qu sus vestidos eran tan
benditamente costosos.

No. Yo.

Cerr el grifo y tom una respiracin profunda, corriendo mis dedos


sobre mi increblemente rgido cabello.

Solo lidia con este me suger en voz baja. Casarme con un


hombre rico quien era conocido por ser uno de los solteros ms buscados
en Boston era apenas considerado un castigo. No es tu eleccin, pero
sigue el plan.

Cerr mis ojos y sacud mi cabeza. Problema del Primer Mundo o no,
la ltima cosa que necesitaba era que l cuide de m. Un suave golpe en la
puerta del bao me hizo girar mi cabeza en esa direccin. El rostro de
Sherry, cubierto con maquillaje y una sonrisa falsa, se asom a travs de
la puerta abierta.

El Sr. Brennan est aqu para verte anunci con su melosa y no


sincera voz.

Es mala suerte ver a la novia antes de la boda dije entre dientes,


apretando mis puos y permitiendo que el monstruoso anillo se hunda en
mi piel. El dolor fue una bienvenida distraccin.

Confa en m, incluso es peor hacer enojar a tu futuro esposo.

Escuch sus pasos de acero fro cortando a travs del aire fuera de
la puerta.

Retroced un paso, abrazndome en seal de proteccin. La puerta


se abri, y l entr, vindose mucho ms grande que la vida y cualquier
charla que segua teniendo en mi cabeza.

5
Espectculo de cocina lanzado en Agosto del 2013. Muestra a cuatro chefs compitiendo
en tres rondas de eliminatorias de cocina. A Noviembre del 2013, el espectculo estaba en
su quinceava temporada.
Estaba usando un traje negro formal de tres piezas y zapatos de
cua de cuero. Era dueo del pequeo bao, succionando todo el aire y mi
presencia fuera de este. De pronto, me sent incluso ms pequea que mi
ya pequea figura. Su mirada glacial pel mis muros de defensa,
exponindome por lo que realmente erauna sofocante bola de nervios.

Extiende tus brazos as puedo verte orden Brennan


bruscamente.

Hice lo que me pidi, no por respeto, si no por miedo. Mis brazos


colgaron a mis lados mientras tragaba saliva con fuerza. l nunca me
haba visto dos veces antes. No en los dieciocho aos que habamos vivido
en el mismo vecindario o en los ltimos diez das. Esta era la primera vez
que me hablaba de esta manera tan personal. El da de nuestra boda.

Te ves hermosa. Su tono fue desinteresado.

Saba que el vestido era espectacular. Frases como silueta de


sirena y escote de la Reina Ana volaron en mi direccin cuando me lo
prob por primera vez en la tienda de novias. No es que yo lo escogiera.
Joe, el estilista, obtuvo sus rdenes directamente de mi querido futuro
esposo. As tambin lo hizo Sherry y el peluquero cuyo nombre no poda
recordar, e incluso la mujer que escogi mi joyera para el evento. No tena
voz ni voto en nada cuando se trataba de esta boda. Tampoco es que fuera
Bridezilla6. Quera esta boda como un mal caso de gonorrea.

Gracias dije finalmente y a pesar de mi rabia, me sent


raramente llevada a corresponder con: T tambin te ves bien.

Cmo puedes saberlo? No me has mirado ni una sola vez desde


que entr a la habitacin la voz de Brennan era helada e inaccesible,
pero no sonaba como si le importara.

Cautelosamente alc mi mentn y llev mi mirada para encontrar


sus ojos, cada msculo de mi rostro se apret mientras lo observaba.

Muy bien repet, sin un rastro de sinceridad en mi voz.

Escuch a Sherry agitndose sobre Dios sabe qu en la otra


habitacin y Joe hablando al telfono, o al menos pretendiendo hacerlo.
Mientras tanto, el peluquero y Connor, el guardaespaldas que me segua a

6
Llamada a una mujer cuyo comportamiento al planear su boda es obsesivo o
intolerablemente demandante.
todos lados, estaban en silencio, lo que era coincidentemente ms
bullicioso que cualquier intento ftil de Sherry o Joe de sonar ocupados.
El zumbido de un desastre son entre mis odos.

l tiene un pasado problemtico.

Un futuro desastroso.

Y yo estoy por volverme parte de su presente, me guste o no.

Connor, Sherry, todos joder, salgan de aqu orden mi novio


mientras me segua mirando fijamente a travs de ojos entrecerrados.

Retorc mis dedos y sent mi boca secndose. Esta no era yo. La


pequea e insegura Mary-Sue7 no era el Gorrin que haba construido a
travs de los aos. Pero l era peligroso y yo le estaba dando problemas.

Le estaba dando problemas hace diez das, completamente de la


nada, me estaba arrastrando fuera de mi casa (un chico que no era ms
que un recuerdo distante de la infancia en un traje costoso y un turbio
pasado) y luego me lanz en su lujoso tico y anunci (dos das despus
que me dej ah sin nada ms que un guardaespaldas y un nmero de un
servicio de reparto de comida) que nos bamos a casar.

S, Troy Brennan era un infierno de socipata, y no se molestaba en


disfrazar su naturaleza y colocarse una mscara cuando enfrentaba al
mundo.

Estaba de pie en la suite presidencial del cuarto de bao,


mirndome como si yo fuera una pastilla amarga que tuviera que tragar.
No pareca como si estuviera algo interesado en m. Apenas me haba
hablado, y cuando lo haba hecho, una mezcla de decepcin, aburrimiento
y apata se filtr a travs de su mirada.

Estaba ms all de confundida por su comportamiento. Haba


escuchado que los hombres poderosos y ricos se forzaban en las mujeres
antes, pero usualmente deseaban las mujeres que buscaban. Este no era
el caso de Troy Brennan. La forma en que actuaba, casi pareca como si lo
estuviera haciendo porque haba perdido una apuesta.

7
Un personaje idealizado y ficticio que se conoce como ser una persona joven o de bajo
rango que vive el da a da a travs de habilidades no realistas.
Mir de vuelta a mi futuro esposo, esperando que haga algo. Me
golpee, me grite o rompa toda la cosa.

No estaba segura de por qu infiernos me quera en primer lugar.


Crecimos en la misma rea de Boston, un vecindario incompleto y obrero.
Nuestro escenario de la infancia consista en ventanas atrancadas, afiches
rotos, viejos edificios en desesperada necesidad de reparacin y latas
vacas rodando por la calle. Pero es as donde nuestras similitudes
terminaban.

Mientras yo era la pobre, hija de una clase trabajadora de un


borracho holgazn y una madre fugitiva, Troy Brennan era la realeza de
Boston, y creci en la casa ms linda en nuestro cdigo postal. Su padre,
Cillian, una vez controlaba la infame pandilla Irlandesa. Para el momento
en que yo era una beb, Cillian se haba mudado a un negocio ms
legtimo y con eso me refiero a clubes nocturnos de strippers, salones de
masajes y otros srdidos entretenimientos del Sur de Boston para chicos
que apenas tenan para el alquiler. Mi padre, uno de sus ltimos soldados
leales, haba trabajado como bravucn en ms de unos cuantos lugares de
Cillian.

Troy era hijo nico, con gente diciendo que la esposa de Cillian no
poda tener ms hijos. l era, por lo tanto, la persona favorita de su padre.

Y mientras Troy podra no haber seguido con todo el viejo trabajo de


su padre, ya no era el chico del coro tampoco. Rumores sobre l se
expandan como fuego salvaje en las calles de nuestro vecindario, y en este
punto era tan hablado que casi era una leyenda. Lo que se deca era que
los polticos, hombres de negocios y gente de dinero de todo el estado lo
buscaban cuando necesitaban que alguien haga su trabajo sucio.

Y trabajo sucio l lo haca, y le pagaban bastante por ello.

La gente lo llamaba Troy El Apaador8. l arreglaba cosas. No en


trminos tcnicos, ya sabes. l haca que la gente desaparezca ms rpido
que los personajes en los libros de Dennis Lehane9. Poda cortar tu

8
Segn la RAE, Apaar es resolver un asunto con disimulo o por conveniencia, a veces
fraudulentamente. En ingls le dicen a Troy The Fixer que se puede traducir como El
Arreglador; pero, dado que es una palabra muy extensa y no necesariamente relacionada
a hechos fraudulentos, se decidi utilizar Apaador.
9
Autor americano conocido por sus novelas de misterios caracterizando a un par de
protagonistas y otros personajes recurrentes. Su novela adaptaba al cine muy conocida es
Ro Mstico, dirigida por Clint Eastwood.
sentencia de prisin a la mitad y arreglarte con un pasaporte y una tarjeta
falsa de Seguridad Social en horas. En das, poda incluso convencer a la
gente que quines estaban tras de ti no existan. Troy Brennan era el
maestro manipulador de Boston, jalando cuerdas como si fueran sus
cachorros. l decida quin viva y mora, quin desapareca y quin haca
un regreso.

Y por alguna razn desconocida, el Sr. Apaador escogi casarse


conmigo. No tena forma de luchar, escapar o incluso desafiar su decisin
irracional. Todo lo que poda hacer era rogar por una factible explicacin.
As que decid usar nuestro primero encuentro a solassin Connor,
Sherry o cualquiera del equipo de Troypara hacer eso.

Por qu yo Troy? Nunca me dirigiste una sola palabra en todos


esos aos que vivimos en la misma calle. Agarr con fuerza la encimera
color crema detrs de m, mis nudillos ponindose blancos. Tal vez al
llamarlo por su primer nombre lo inspirara a ser ms bueno conmigo.

l alz una ceja, una expresin que deca: Bueno, mierda. Ella
tambin puede hablar. Se aboton su chaqueta de traje con una mano y
revis su celular con la otra.

Yo era viento, yo era un fantasma. Yo era nada.

Troy? pregunt de nuevo. Esta vez, l elev su mirada para


encontrar la ma. Mi voz baj a un susurro, pero mantuve mi mirada fija
en l: Por qu yo?

Sus cejas se juntaron, sus labios se convirtieron en una delgada


lnea dura.

No le gustaba la pregunta y yo no estaba satisfecha con la respuesta.

Ni siquiera nos conocemos. Mis fosas nasales echaron humo.

S, bueno Sigui tocando su celular, sus ojos cayendo de


nuevo a la pantalla, la familiaridad est sobrevalorada. Mientras menos
conozca a alguien, usualmente me gusta ms.

Eso an no explica por qu te metiste en mi vida con la delicadeza de


un tanque de ejrcito.

Lo mir bajo mis nuevas y falsas pestaas, tratando de descubrir si


siquiera era guapo o no. Troy Brennan nunca estuvo en mi radar, pero
estaba en el de todas las otras personas. Era como las fotos en lienzo de
IKEA sobre Londres y Nueva York en departamentos de solteros, como
comida rpida, como Starbucks, como una maldita Macbook Air para un
estudiante pijomuy caracterstico y bien gustado. Al menos entre las
mujeres. Su apariencia de chico malo, influyente y rico gnster era el polo
opuesto a quin era yo.

Y aun as, incluso bajo la imperdonable luz del cuarto de bao, pude
ver que tal vez l era un monstruo por dentro, pero por fuera, no era nada.

Su gruesa melena negratan negra que casi tena un halo azul


estaba recortada en un corte costoso con suaves bordes. Tena los ojos
ms plidos y congelados, y un ligero bronceado que los haca sobresaltar
an ms. Desde lejos, era apuesto a la antigua. Alto como un rascacielos,
ancho como un jugador de Rugby y con mejillas prominentes con las que
podas cortar diamantes. Aunque, mientras se acercaba a ti, la expresin
de muerte detrs de esos ojos azul beb te haca querer correr en la otra
direccin. Sus ojos siempre estaban cados, vacos de cualquier rastro de
emocin. Si es que veas suficientemente profundo, veas todas las cosas
horribles que les haba hecho a sus enemigos corriendo en cmara lenta.

Entonces tambin estaba la cara de desprecio. La sonrisa de reto


plastificada en su rostro veinticuatro horas al da, siete das a la semana,
recordndonos a todos lo poco vlidos que ramos en comparacin.

Tema y odiaba a Troy Brennan. Prcticamente era intocable en


Boston. Amado entre los policas y respetado por las pandillas locales,
siempre era capaz de salirse con la suya con el asesinato.

Literalmente.

Hace tres aos, Troy haba sido el primer sospechoso del asesinato
de Billy Rostro de Beb Crupti. No haba suficiente evidencia para hacer
valer la acusacin, pero lo que se deca en la calle era que se pagara con
asesinato. Supuestamente Crupti era el que haba matado a Cillian
Brennan. Nadie saba quin haba enviado a un simple gnster a terminar
con el padre de Troy o con qu motivo. El momento era extrao. Las
actividades ilegales de Cillian eran bastante relevantes para las pandillas
de Boston en ese entonces. Tambin estaba el cuento del Padre McGregor,
sobre cmo Troy tambin lo haba matado, por haberle dicho a Crupti en
dnde se encontraba Cillian.
S, Troy Brennan no era de los que tomaba ningn prisionero.

An recordaba cmo, al crecer, yo sola esperar mi turno para


conducir la bicicleta de Daisy (ella era la nica chica en el vecindario en
tener una, y con las ruedas de entrenamiento tambin) y observaba en
anhelo cuando l se encontraba con los policas. Juro que la polica lo
persegua por la calle ms que un cachorro recin nacido. Ellos estaban
esperando impacientemente para que el adolescente Brennan siga los
pasos de su padre. l se encontraba contra el cap de cada auto patrullero
que pasaba, y cada polica en nuestra zona saba la curva de su trasero de
memoria.

Ahora los policas tenan demasiado miedo de siquiera mirarlo.

Mientras estaba de pie en el cuarto de bao de la suite del hotel,


mirando fijamente su rostro sin emocin, me di cuenta de que no tena
cartas para jugar. E incluso si las tuviera, l sera dueo de la maldita
mesa.

Estaba completamente atrapada, un pjaro enjaulado con las alas


cortadas.

An puedo seguir trabajando? pregunt a travs de una voz


estrangulada. Las esposas de los pandilleros no tenan permiso de hacerlo,
pero Troy no era un gnster. Tcnicamente.

l dio un paso ms cerca, su aliento cayendo en mi rostro.

Puedes hacer lo que condenadamente quieras. Tienes una larga


correa.

Sent sus labios viajando a pulgadas del hueco de mi cuello, y me


qued inerte. Por suerte, no me toc.

Pero dejemos algo claro cuando se trata de hombres, yo soy el


nico para ti. No me discutas con este tema, porque las consecuencias
ser la tumba para ti y para l.

Estaba siendo deliberadamente desagradable, pero sus palabras


seguan ah. Intent enfocarme en la pequea victoria que me haba
entregado. An poda trabajar. An poda salir de la casa y evitarlo. Ahora
era cuestin de encontrar un trabajo que me mantenga ocupada.
Si mi correa es tan larga, por qu Connor me sigue a todos lados?
Alc mi mentn, retndolo.

Porque siempre protejo lo que es mo.

Yo no soy de tu propiedad, Brennan dije, furiosa, entrecerrando


mis ojos. S, estaba asustada, pero ms que nada, estaba magnficamente
enojada.

El hecho de que ests en un vestido de novia y tengas puesto mi


anillo en tu dedo ruega condenadamente diferir dijo, su voz plana y
calmada. Pero incluso si no fuera as, con la cantidad de enemigos que
he coleccionado en esta ciudad, cualquier afiliado a m necesita proteccin.
Ahora, si me disculpas. Gir y se dirigi hacia la puerta.

Fue solo despus que dej mi espacio personal que solt el aliento
que estaba atrapado en mis pulmones por lo que pareca una dcada. Por
qu estaba tan empeado en recordarme lo peligroso que era?

No te saldrs con la tuya al hacerme esto a m, lo sabes dije tras


l, observando su amplia espalda.

Ah es donde ests equivocada, Roja. Yo me salgo con la ma en


todo. Siempre. Ni siquiera se molest en darse la vuelta para
enfrentarme.

Me acaba de llamar Roja?

Oh, as que ahora tengo un nuevo sobrenombre? Este matrimonio


no es real, Brennan. Sin importar lo que suceda en la iglesia esta tarde.

Eso finalmente lo hizo reaccionar. Volte su cabeza en mi direccin.


Nuestros ojos se encajaron. Sus congelados ojos azules atravesaron a
travs de los mos verdes, quemando un hueco imaginario todo el camino
hasta la parte posterior de mi crneo.

Estpida chica. Sent mi pulsosalvaje y maniacodetrs de mis


ojos, en mi garganta, en mis dedos del pie, golpeando, palpitando, mi
corazn tratando de liberarse de mi piel y correr por su vida. Por qu
provocar a un chico si ni siquiera puedes lidiar con su mirada?

Hubo una breve palpitacin, y luego Brennan me ofreci una de sus


sonrisas desagradables de Te-Destruir-A-Ti.
Querida futura esposa Sonri de una manera que me hizo
rogar por piedad, si crees que vas a darme problemas, pinsalo de
nuevo. Yo invent los problemas. Yo los muevo, los mezclo,
condenadamente los arreglo. No juegues con mi paciencia, porque
descubrirs que no tengo absolutamente ninguna.

Mi padre me estaba entregando en la Iglesia Catlica del Sagrado


Corazn, convenientemente localizada en el centro de la ciudad. La lista de
invitados estaba llena de gente que no conoca o no me importaba. Una
mezcla de hombres de negocios de alto perfil, un puado de polticos, un
senador y sinfn de mundanos.

Una fila de limosinas negras se alineaba en frente de la antigua


iglesia. Sofisticadamente vestidas, gobernantas salan de los autos,
asistidas por sus esposos, hijos e hijas. El atuendo era formal y mostraba
poder, cuando los hombres exhalaban sus cigarros, riendo con el otro y
palmeando hombros naturalmente, sin duda disfrutando el evento ms
que yo.

Por el nmero de guardias de seguridad marchando a travs de la


entrada, pensaras que me estaba casando con el Papa.

Mientras mi rostro viajaba hacia la entrada de la iglesia desde la


limosina en la que estaba sentada, se me ocurri que los arreglos florales
haban costado por lo menos ms de un ao de alquiler del departamento
que Pops y yo habamos compartido durante los ltimos veintids aos. La
sola idea de casarme con alguien tan obscenamente temerario con su
dinero envi un estremecimiento fro por mi columna vertebral.

Estaba tratando de controlar las emociones histricas retorcindose


dentro de m cuando Pops tom mi mano temblorosa en la suya, clida y
spera, y la apret para calmarme.

Ests haciendo lo correcto, lo sabes, verdad? Esperanza brill


en sus ojos.
Como si me hubieran dado una oportunidad.

Pero supe lo que mi padre no tena que decirme. Incluso si l no


hubiese aceptado el requerimiento de Brennan de tomarme como su
esposa (y Troy Brennan sin duda era uno de esos hijos de puta hipcritas
y a la antigua que le pedan a tu padre tu mano), Brennan lo hubiese
hecho suceder de una u otra manera. No simplemente no estaba en su
vocabulario. Lo que l quera, lo tomaba.

Y ahora mismo, l quera a mi pequeo yo.

No tena sentido para nada. Yo no era particularmente bonita, o al


menos no de la manera de atraer la atencin de hombres de su calibre.
Mis labios, probablemente mi mejor rasgo, eran rosa, estrechos y con
forma de corazn; pero ms all de eso, era ordinaria. Tena un marco
pequeo y flacucho; cabello largo y de color rojo como un extinguidor; casi
viscosa piel plida y pecas salpicando cada pulgada de mi redondeado
rostro. Yo no era del tipo de Troy Brennan.

Saba esto con seguridad, habiendo pasado a travs de pginas de


chisme de noticias locales aqu y all. l siempre era visto con mujeres
glamorosas. Ellas eran altas, con curvas y hermosas. No pequeas, con
cabello rub y un poco extraas. As que mientras estaba en la limosina,
casi por entrar a una iglesia en la que nunca haba estado, llena de gente
que no conoca, por casarme con un extrao al que le tema, un canto
core en mis odos, su eco rebotando en las paredes de mi crneo.

Por qu yo? Por qu yo? Por qu yo?

Ya falta poco anunci el chofer de la limosina, mientras el


vehculo avanzaba sin prisa.

Mi corazn se aceler, golpeando salvajemente contra mi esternn.


Una delgada lnea de sudor se form sobre mi piel.

No estaba lista.

No tena oportunidad.

Querido Dios.

Qu irnico. Estaba rezndole a Dios que entre y evite que suceda la


ceremonia, aunque estaba en su casa sagrada.
Una pequea, silenciosa, pero persistente voz en m me tent de
creer que este era mi castigo por ser una mala catlica. Por no darle al
Todopoderoso el respeto que l mereca. Haba dejado de ir a la iglesia hace
tanto, e incluso de nia, no estaba particularmente interesada en la fe.

Todos esos aos quedndome dormida de nia en la misa del


domingo.

Todos esos aos yendo a grupos de jvenes solo por las galletas y
comerme con los ojos a los jvenes y guapos hombres quienes nos
hablaban de las formas maravillosas de Dios. Tobey, creo que era su
nombre.

Todos esos aos y ahora era el momento de pagarlo. Y Karma? Ella


era bien conocida por ser una perra hormonal y furiosa. Dios iba a
castigarme. Iba a casarme con un monstruo.

Aqu estamos dijo el chofer, inclinando hacia adelante su


sombrero.

Lo atrap mirndome curiosamente desde el espejo retrovisor, pero


en este punto ya no me importaba. Mejor acostumbrarme, porque una vez
siendo la esposa de Brennan la gente me comera con los ojos como si
fuera un unicornio en un zoolgico mgico.

Todos estn tomando sus asientos adentro. No debera ser ms de


un par de minutos, seorita.

Mir de vuelta a mi padre mientras me entregaba el ramo de flores


violeta. Se inclin hacia adelante, besando mi frente suavemente. Apestaba
a alcohol. No del tipo barato. Brennan debe de haberle consentido con una
marca buena ahora que estbamos por convertirnos una gran, infeliz y
malograda familia.

Deseara que tu madre estuviera aqu para ver esto. Suspir, su


frente arrugada colapsando en un fruncido, sus ojos dos charcos de pesar.

No lo cort con voz plana, aliviada de escuchar que ya no haba


un rastro de emocin en mi voz. No hemos puesto la mirada en esa
mujer desde que tengo tres aos. A donde sea que se haya ido, no merece
formar parte de esto, o en nada ms de mi vida. Adems, hiciste un buen
trabajando cuidado de m por tu propia cuenta. Palme su muslo de
forma extraa.
Era cierto. Robyn Raynes no era mi madre, era una mujer que me
dio a luz y se fue poco despus de eso. Supongo que la mayora de gente
sentira mucho ms sobre ello el da de su boda, pero (a) esta no era mi
boda, no la verdadera de todos modos, y (b) cuando tu padre te deja tienes
dos opciones: o lo dejas definirte o controlarte o continas, haciendo un
punto en demostrarle al mundo que no te importa una mierda a dnde se
ha ido tu madre.

Segua tratando en la segunda opcin y raramente me caa.

Pops amaba lo que estaba escuchando. Sus ojos brillaban con


orgullo y sorpresa. Por supuesto, haba endulzado el infierno fuera de
nuestra historia. Pero de alguna manera, haba reconocido que hoy solo
era igual de difcil para mi padre que para m. Siendo un alcohlico o no,
siempre pona una distancia entre su trabajo y yo con los Brennan y yo
saba que l quera nada ms que protegerme de esa gente.

Respecto a sus habilidades paternales, a decir verdad, haba cuidado


de m por su cuenta desde que yo era un beb. Nunca haba sido abusivo o
impaciente, incluso si estaba un poco en el lado desorientado o insensible.
Incluso hubo mujeres con las que sali que haban jugado a la casita y
fueron mis mamis temporales hasta que se dieron cuenta que el amor de
mi padre por el alcohol siempre sera mucho ms profundo que el amor
por ellas. Aunque, mayormente, solo ramos l y yo.

Bueno, yo, l y el alcohol.

Aunque lo amaba, saba que mi padre no era un buen hombre.


Cuando estaba creciendo y l trabajaba para Cillian Brennan, muy seguido
vena con heridas por peleas. Yo lidiaba con visitas sorpresa de los policas
y le llev ropa limpia y cigarros bastantes veces cuando fue arrestado.
Ahora estaba empleado por Troy, probablemente haciendo algo igual de
ilegal.

Pops era un alcohlico y un terrible Casanova con las damas, pero


tambin era la nica persona que me amaba, que se preocupaba por m,
que se quem en la estufa tratando de hacerme sopa de pollo para mno
la enlatada, sino la verdaderacuando tuve neumona.

l mereca un poco de felicidad, incluso si yo estaba por mi cuenta.


Te amo Pajarito10. Dej caer una simple y gruesa lgrima por su
mejilla arrugada mientras presionaba sus palmas contra mi rostro.

Asent con la cabeza, inclinando mi rostro en una de sus palmas.


Acarici su frente con las yemas de mis dedos.

Tambin te amo Pops.

Muy bien. Lista? Aqu vamos. El alegre chofer abri su puerta y


dio la vuelta a la limosina, abrindome la puerta.

Me deslic hacia afuera cuidadosamente, notando que la entrada a


la iglesia estaba mayormente vaca, ms que unos pocos hombres viejos
alrededor, an atrapados en charlas de negocios. Pops segua detrs, pero
rompi la fila hacia la izquierda donde vio a un pequeo grupo de
fracasados hombres.

Necesito hablar con Benny. Volver en un minuto. Deja que el


novio espere un poquito ms. Volver enseguida, pequea. Me gui el
ojo y se dirigi hacia la manada de hombres en trajes en la esquina de la
iglesia de adoquines.

Frunc el ceo, ajustando mi vestido. Era un da inusualmente fro


de Junio, pero saba mejor que pensar que esa piel de gallina era por el
fro. Mir la abertura en la pared alta de piedra a mi lado y vi un pequeo
jardn con una banca. Deseaba poder esconderme all.

Luego lo escuch.

Un hombre hablando suavemente a su hijo al otro lado de la pared.


Su voz era gentil, pero an gutural y ronca al mismo tiempo. No estaba
segura de por qu pero el sonido de l se insert en mi cuerpo como licor
clido en una noche tormentosa.

Por supuesto, Abraham no era un hombre malo pero hizo lo que


pens que tena que hacer, y eso era sacrificar a su hijo a Dios.

Un rastro de sudor fro se desliz por mi columna vertebral, y me


inclin hacia adelante en un pie con tacn hacia las voces, tirando de mis
orejas.

Pero papi, los paps aman a sus hijos, verdad?


10
En ingls le dice Birdie, que es diminutivo de Bird, pjaro en castellano. El gorrin es un
tipo de ave y como ella se llama Sparrow (Gorrin en castellano), se da la relacin.
Lo hacen. Ms que nada en el mundo, Sam.

Y Dios ama a sus hijos?

El hombre se detuvo brevemente.

Mucho.

Entonces cmo es que Dios hizo lo que le hizo a Isaac?

Bueno, Dios quera probar la fe de Abraham. Isaac estuvo bien al


final del da, recuerda, pero Dios recibi respuesta de que Abraham
pondra a su adorado hijo en el altar por l.

T crees el nio pens, y por su voz, no poda tener ms de


cinco aos, que Dios solo est probando a nuestro Abraham? Tal vez su
hija y el Sr. Troy no se casen hoy.

El hombre se ri para s mismo con humor, y sent mi corazn


hundindose.

No. Esa no es una prueba, pequeo campen. La gente quiere


casarse con la otra persona. No es un castigo.

T queras casarte con mami? pregunt Sam.

Otro silenci llen el aire antes que el hombre respondiera:

S, quera casarme con mami. Lo que me recuerda, en dnde est


nuestra mami?

Justo entonces, el hombre camin a travs de la abertura en la


pared y su cuerpo duro se estrell contra el mo. Chill, casi cayendo de
espaldas en mi trasero, pero logr agarrar la pared con mi mano que no
estaba aferrndose al ramo de flores.

Mierda, lo siento dijo.

Se enderez, alzando la cabeza y mis ojos se salieron de sus rbitas


y mi boca se sec inmediatamente. l era guapo. No, guapsimo. Era una
obra maestra en un penetrante traje negro, robndose mi aliento y
momentneamente liberndome de mi cada mental.

Era como de sesenta y dos pies de alto, un poco ms bajo que


Brennan, y justo como mi futuro esposo, la forma en que llenaba su traje
hecho a medida, me deca que haba llegado a un punto de trabajar al
menos cuatro veces a la semana. Su cabello castao, ondulado y grueso,
despeinado y suave, iba en unas cuantas direcciones, a pesar de su mejor
esfuerzo de ponerlo hacia atrs. Sus ojos grises me estudiaron,
entrecerrados e inteligentes, mientras frotaba su fuerte mandbula.

Dijiste una mala palabra! Su hijo prcticamente saltaba de


alegra, ondeando un pequeo camin azul de juguete en su mano.
Necesitas poner un dlar en el jarrn cuando lleguemos a casa.

Pero el padre de Sam pareca haber sido enviado a un mundo


paralelo, juzgando por la forma en que su mirada sostena la ma. Se vea
sorprendido de verme, y me pregunt qu tanto saba. Me congel,
tratando de sacudir el efecto raro que tena en m.

No estaba escuchando expliqu, con premura, alisando mi


vestido. Sus ojos cayeron hacia donde estaba mi mano acariciaron la tela
de mi clsico Valen-algo, e inmediatamente me apart, siendo auto-
consciente.

No estaba acusando respondi, sereno. Esa voz. Esa autoridad.


l era uno del equipo de Troy, inmediatamente lo supe.

Por supuesto que no. Me sonroj, voltendome hacia la puerta


de la iglesia. Es mi boda. Entonces, ya sabes, mejor Mi tonta boca
segua escupiendo estupideces. S, Sparrow. Es tu boda. De lo contrario, te
acabas de mostrar en el vestido ms inapropiado del planeta.

Lo es. Y lo siento dijo, con voz grave, su significado claro.

Ms emociones me atormentaban por dentro y mi estmago dio


vueltas ante su menor acto de amabilidad.

Estaba casado, con un hijo, me record. Oh, y tambin, yo estaba


por casarme en aproximadamente cinco minutos con uno de los hombres
ms peligrosos en Boston. Esto lo pona firmemente fuera de lmite. Y a m,
me pona como una maldita idiota.

Frot una mano a travs de mi rostro, agradecida de que Sherry no


estuviera all para gritarme por malograr todas las capas de maquillaje que
haba cocinado en mi piel.

Yo tambin. Me encog de hombros. Espero que t y tu familia


disfruten de la ceremonia.
Abri su boca para decir algo pero no poda lidiar con ms de su
amabilidad. No confiaba en los hombres en estos das, especialmente no
en aquellos que eran suficientemente hipcritas para ofrecer consuelo.

Voltendome, coloqu dos dedos en mis labios y le silb a mi padre.

Oye Pops Le hice un gesto con una mano para que se acerque
mientras todos los hombres en las afueras de la iglesia me miraban
fijamente, estupefactos. Apuesto que pensaban que Brennan se casara
con una dama y no con una extraa chica poco femenina de cabello rojo.
Terminemos con esto.

Pops trot la poca distancia entre nosotros. Jadeando, salud al


hermoso hombre con un asentimiento de cabeza.

Brock.

Abe Brock respondi con su propio asentimiento de cabeza.


Felicitaciones por la boda. Confo en que sabes que estoy aqu si alguno de
ustedes necesita algo. Brock regres su atencin a m, y mi corazn se
apret solo un poco ms con autocompasin.

Brock y Sam se dieron la vuelta, caminando hacia la iglesia, mano a


mano.

Pops se acerc y me agarr por los hombros.

Es la hora del espectculo. Vamos a que mi pequeo Pajarito se


case.

OBJETIVAMENTE HABLANDO, mi boda con Troy Brennan fue un


evento hermoso. Obscenamente lujoso y desagradablemente desperdiciado.
Brennan no ahorraba nada cuando se trataba de lo que era suyo. Ya sea
su tico, sus autos, sus mujeres o su boda.

Las velas, arreglos florales, corredor de pasillo, solista, organizador,


arcos florales y extravagantes y decorados bancos estaban impecables y
eran lujosos. De hecho, me sorprendi que el altar no estuviera construido
exclusivamente de sangre de diamantes y billetes de cien dlares doblados.

Sin embargo, para m no tena sentido, como Henry Cavill sin una
camisa puesta. Tanto detalle y belleza no debera ser gastado en un
fraude. Y eso es lo que Brennan y yo ramosuna mentira. Una charada.
Gente condenada atrapada en un matrimonio construido en ruinas de
extorsin y mentiras.

Intercambiamos votos en frente de cuatrocientos invitados, todos


con ojos llorosos y alegres. Padre OLeary hizo la ceremonia con gracia, o
eso asum ya que mi visin estaba nublada y mi cabeza daba vueltas.
Intent no sudar el equivalente al peso de mi cuerpo por ansiedad y copi
lo que el padre estaba diciendo cuando era apropiado.

Brennan no estaba exactamente disfrutando de la atencin, pero


tampoco se vea preocupado. En general, se vea rudo, imperturbable y un
poco irritado con el tiempo que tena que perder en un evento mundano.

Desde que es su intencin entrar hacia el matrimonio, unan sus


manos derechas, y declaren su consentimiento ante Dios y Su Iglesia
instruy OLeary, y mis emociones sacaron lo mejor de m.

Jade cuando el novio tom mi pequea mano en la suya, grande,


apretndola firmemente. Mientras la gente en las bancas se ri entre
dientes, pensando que era dulce, una reaccin autntica de una novia
nerviosa, puntos negros nublaron mi visin y pens que me iba a
desmayar. l me miraba con dagas en los ojos, su mentn tenso como la
piedra, y me forc a sonrer dbilmente, continuando con la charada.

Yo, Troy James Brennan, te tomo a ti, Sparrow Elizabeth Raynes,


como mi esposa. Te prometo serte fiel en lo prspero y en lo adverso, en la
salud y en la enfermedad. Te amar y respetar todos los das de mi vida.

Las mujeres estaban limpiando el borde de sus ojos muy


maquillados con pauelos, sonndose la nariz mientras asentan en
acuerdo. Los hombres intercambiaban gruidos contenidos, sacando sus
mentones como si este maldito espectculo fuera verdadero. Mi rostro
estaba drenado de color, sangre y vida.

Mi turno.
El padre se volte hacia m y me pidi repetir sus palabras, lo que
hice, aunque con voz temblorosa.

Yo, Sparrow Elizabeth Raynes, te tomo a ti, Troy James Brennan,


como mi esposo. Te prometo serte fiel en lo prspero y en lo adverso, en la
salud y en la enfermedad. Te amar y respetar todos los das de mi vida.

El padre continu hablando, pero yo lo apagu en ese entonces,


concentrndome solamente en el hecho de que casi estaba casada con este
hombre. Un criminal. Un asesino. Mi promesa a Troy Brennan dej un
sabor amargo en mi boca.

Una parte de m quera gritarles a todos sentados en frente de


nosotros y sonriendo como idiotas; quera arremeter furiosa. Tena
veintids aos. l tena treintaids. Ni siquiera habamos ido en una cita.

Nunca habamos estado juntos.

Apenas nos habamos hablado.

Esto era una mentira. Cmo podan haber dejar que esto suceda?

Mi relacin poco slida con la humanidad tom otra cada de narices


cuando el padrino de Brennan, un hombre rechoncho, con ojos maliciosos,
le entreg un anillo.

Toma este anillo en seal de mi amor y fidelidad. En nombre del


Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Brennan desliz el anillo por mi
dedo.

Cuando fue mi turno, dije las palabras en automtico. Agarrando el


anillo de mi novio desde una almohada sostenida por una jovencitaella y
mis tres madrinas, completas extraas para m y probablemente
contratadasdeslic el aro en su anillo con una mano temblorosa.

Puede besar a la novia anunci el padre con una sonrisa


satisfecha cuando el hecho fue terminado.

Brennan no esper a que yo me mueva o controle mis emociones.


Mostrando su sonrisa lobuna, entr en mi espacio personal e inclin hacia
atrs mi cabeza, sosteniendo mi cuello como si lo hubiese hecho cientos de
veces antes.
Y apuesto a que lo haba hecho, solo que con tantas mujeres que no
eran yo.

Su sabor explot en mi boca cuando sus labios chocaron contra los


mos. Sorprendentemente clidos e impenitentemente masculinos,
conquist mi boca. Una mezcla de fuerte cerveza amarga (Guinness
probablemente), la dulzura de un cigarro, una frescura de goma de mascar
de menta bail en mi lengua. Me tens, pinchando mis labios por instinto,
no permitiendo que ms de l me invada.

Pero mi nuevo esposo no se quedara ah. Me envolvi en sus brazos,


sus anchos hombros protegiendo nuestros rostros de la multitud que se
puso de pie y aplaudi, silbando y riendo; fuegos artificiales de felicidad.
La iglesia explotaba con xtasis, mientras yo trabajaba duro en intentar no
vomitar en su boca. Sus labios dejaron los mos, viajando hacia mi mejilla,
dejando rastros de alientos calientes y cargados en mi piel, antes de
situarse en la concha de mi oreja.

Pretende ser feliz o te dar una buena razn para estar triste.

Su susurro envi una descarga de pnico directo a mi estmago. Sus


ojos seguan pesados por el beso cuando retrocedi, bajando la mirada
hacia m. Entrecerr los ojos hacia l, pero no pate sus bolas con mis
imposibles tacones de aguja como desesperadamente quera hacer.

Est claro? Alz su mentn, sus labios una delgada lnea dura.

Tragu saliva.

Claro como el cristal.

Buena chica. Ahora vayamos a sacudir algunas manos, besar


algunos bebs y regresar a la limosina. Tengo una sorpresa para ti.

DURANTE LA SIGUIENTE hora, jugu el rol en el que estaba. Sacud


manos, sonre grande, abrac a gente que no conoca y cuando las cosas
se volvan demasiado real, buscaba un vaso de champagne y nublaba el
mordisco amargo de la realidad. Brennan quera que los invitados estn
algo tomados antes de que nos furamos de la recepciny tan bizarro
como era, haba un bar abierto en la acera en frente de la iglesia.

Mientras estbamos afuera, ocasionalmente un fotgrafo se acercaba


cautelosamente para interrumpir lo que sea que estuviramos haciendo
para pedir tomar una foto de nosotros. Tanto mi nuevo esposo y yo
consentamos. l se vea tranquilo, apretando mi cintura asertivamente y
colocando una mano spera en mi hombro cuando era apropiado. Yo?
Miraba fijamente a la cmara como si estuviera rogando que la persona
detrs del lente llame a la polica y me salve. Saba que me vea extraa,
como si mi cuerpo estuviera de alquiler y todava tena que aprender cmo
operarlo.

Mi padre nos dej a m y a mi esposo, optando por quedarse en su


lugar cerca de los aspirantes muertos de nuestro vecindario, todos
hombres que de alguna manera se encontraban siendo controlados por
una generacin ms joven de criminales. Algunos porque les faltaba la
habilidad intelectual para liderar, como Sloppy Connelly, quin de acuerdo
al rumor, solo tena unas cuantas clulas de cerebro ms que una patata;
y, algunos porque les haca falta disciplina, como a mi padre borracho.

La depresin me baaba cada vez que miraba en su direccin y lo


vea chocando vasos con sus amigos. La situacin amarga, junto con el
permanente sabor del beso de Brennan y el hecho de que yo tambin haba
ahogado mis penas con alcohol hoy, me hizo sentirme sin esperanza.

Vi a Brock, Sam y a su madre minutos antes que regresramos a la


limosina. La pequea familia se nos acerc para darnos sus bendiciones y
buenos deseos, justo como los otros invitados que trataban a Brennan
como sujetos arrodillndose frente a su rey.

Brock estaba sorprendente, as que no deb estar sorprendida de


descubrir que su esposa era igualmente asombrosa. Se vea hispnica, con
piel suave y dorada, largas piernas y curvas que iban por siempre.
Descubr que al estar de pie a su lado me haca ver como una pobre
excusa de una adolescente. Ella tena cabello corto de color caf, en forma
de bob11, mientras que el mo era largo, recto y de color rojo como la
puesta del sol. Sus ojos eran del color del whisky, un poco inclinados y

11
Este tipo de estilo es cortado recto alrededor de la cabeza y al nivel del mentn,
usualmente con cerquillo adelante.
tentadores, mientras que los mos eran de un suave verde y eran amplios.
Ella emanaba atraccin sexual yo apenas me vea legal.

Aun as, se me ocurri que Troy Brennan podra haberla tenido


como esposa si hubiese querido. No es que Troy tuviera ms encanto que
Brock. De hecho lo opuesto, si me preguntas. Es solo que Troy haba
hecho de su nombre una historia, como una excavadora humana.

La esposa de Brock hizo una profunda reverencia, su escote casi


salindose de su apretado y caliente vestido rojo cuando salud a Troy.

Ests hecho un infierno de novio, guapo. Le dio un beso suave


en su mejilla, dejando una mancha de lpiz labial en el borde de su
mentn. Y qu encantadora novia. Yo soy Catalina Greystone.

Sacudimos nuestras manos, Catalina aplicando suficiente fuerza


para romperme uno o dos dedos mientras me observaba como si yo fuera
una enfermedad contagiosa.

Un placer ment, una sonrisa que enseaba los dientes


congelada en mi rostro. Yo soy Sparrow.

Bueno, ese es un nombre peculiar. Hizo puchero, entrecerrando


sus ojos.

Bueno, ese es un comentario predecible repliqu.

Solt mi mano como si estuviera hecha de pedazos de vidrio.

Brennan alz una ceja, sorpresa bailando en sus fros ojos azules.
As que le gustaban mis respuestas malvolas. Bien, porque se iba a tener
que acostumbrar a estas.

Brock y Troy sacudieron sus manos e intercambiaron bromas. A


pesar de ser similar en tamao y estructura de huesos, Brock era ms un
chico bonito y Troy era ms rudo y tosco en rasgos y mucho ms temeroso.
Brock se vea como un poema; Troy, como una cancin de heavy metal.

Mi buen hombre le dijo Brock a Troy mientras palmeaba su


hombro. Una encantadora ceremonia, hermosa novia. Cuida de ella.

Troy roz su pulgar sobre sus labios, observando mi cuerpo como si


fuera un postre.

Intento hacer eso.


Encantada de conocerla, Srta. Brennan. Brock asinti hacia m,
sin soltar ni por un segundo el hecho de que ya nos habamos conocido.

Me sonroj por una razn desconocida.

Buscando una distraccin, me agach y le ofrec a Sam mi mano.

Soy Sparrow dije, ignorando a los adultos. No es como si sintiera


que fuera parte de ellos de todos modos.

Lo s me respondi como hecho, y todos, incluyndome,


rompimos en una risa aliviada. Es un nombre genial. Es tu verdadero
nombre? continu, su rostro serio pero abierto. No es un
sobrenombre?

Me temo que lo es. Arrugu mi frente, mi sonrisa volvindose


ms amplia. Supongo que mis padres lo sintieron original. No tan
original desde que el nombre de mi madre era Robyn12, pero este era mi
lnea estndar.

El mo no. Sam se encogi de hombros, regresando su atencin


al camin azul de juguete que estaba sosteniendo en su pequeo puo.
Mi verdadero nombre es Samuel. Es solo un aburrido viejo nombre.

Creo que es lindo. Y apuesto a que no eres un nio aburrido. De


hecho, estoy segura de que eres realmente inteligente. No lo crees Troy?

Por primera vez en mi vida, voluntariamente haba nombrado la


presencia de mi nuevo esposo. l pareca tan agarrado por sorpresa por el
gesto como yo, pero se recuper rpidamente, tomando un sorbo lento de
su whisky que llevaba en su mano y bajando la mirada hacia su vaso,
evitando al pequeo.

Muy pronto para decirlo. Su sonrisa oscura me dijo que estaba


disfrutando al ofender a todos alrededor de nosotros, a m incluida.

La frente de Catalina se arrug en un fruncido, pero mantuvo sus


ojos fijos en mi esposo, no en su hijo. Brock hizo a un lado a Sam,
acariciando su cabeza mientras luchaba contra un tirn enojado en sus
labios. Sam estaba muy enfocado en su pequeo camin para preocuparse
de lo que los adultos estaban discutiendo.

12
Nombre muy comn en Boston.
Me di cuenta que estaba boquiabierta ante ellos cuando Troy
despreocupadamente us su dedo ndice para presionar en mi mentn y
cerrar mis labios con un chasquido.

Cuidado se burl, acercndose y susurrando en el hueco de mi


cuello, no quieres que una mosca entre en esa boca linda tuya.

Cuando entramos a la limosina que nos llevara a la finca histrica


donde casi cuatrocientos extraos estaran celebrando nuestra falsa boda,
la lluvia golpe en nuestras ventanas polarizadas. Tragu una respuesta
sarcstica. Poda ser una Novia de Junio pero por supuesto iba a llover en
nuestro da de boda. Algunas personas decan que la lluvia significaba
buena suerte, pero yo saba que no era as.

Un conjunto de invitados hicieron lo usual, reunindose en la acera


y lanzando alpiste a nuestro vehculo. Alpiste. Al menos mi nuevo esposo
no era tan predecible como para intentar hacer una broma sobre mi
nombre13. En su lugar, cuando nos mezclamos en el ocupado trfico de
Boston, me entreg una amplia y profunda caja blanca atada con un lazo
rosa de satn.

De m, para ti dijo, su expresin sin emocin.

Tom la caja con cuidado de su mano y deshice el lazo con dedos


temblorosos. Detenindome, alc la mirada hacia l, en sospecha. Maldita
sea, nunca dejara de actuar como una oveja llevada a ser degollada
alrededor de este hombre?

Disculpa no te haya conseguido nada dije, ignorando sus ojos de


depredador. Como ests al tanto, esta boda fue bastante apresurada e
inesperada.

Vivir dijo, sin tono de voz.

Sip, desafortunadamente. Mord mi labio para aguantar la


repugnante respuesta.

l onde su mano impacientemente.

Por amor a Dios, Roja. Desenvuelve la maldita cosa.

13
Los pjaros comen alpiste y como el nombre de Sparrow es el de un ave, se da la
similitud.
Ignor el hecho de que me haba llamado Roja de nuevo. S, tena
cabello rojo, pero l era un hijo de puta, y t no me veas yendo y
llamndolo as sin asegurarme de que le gustaba su nuevo nombre de
mascota primero.

Hice a un lado el papel de seda en la misteriosa caja blanca. Cuando


registr el contenido, bilis subi por mi garganta y mi sangre se congel.
Casi gritando, lanc la caja en su regazo como si fuera un nido de
serpientes.

Mi regalo era muy revelador y degradaba a los objetos de lencera.


Estoy hablando de cuero, redes de pesca y esa mierda.

Lgrimas punzaron mis ojos. Las luch, no queriendo darle la


satisfaccin de verme llorar. Una lgrima traicionera logr salirse, rodando
por mi mejilla derecha. La limpi y apret mi mentn para evitar que
tiemble. Si este hijo de puta estaba hambriento por mi dolor, planeaba
dejarlo murindose de hambre.

El rostro de piedra de Brennan se rompi en una tentadora sonrisa.

Qu es eso, Roja? Ni siquiera un agradecimiento? Su voz baja


se arrastr en lo profundo de mi piel.

Sacud mi cabeza en negacin. Asum que el sexo no iba a ser parte


del paquete, pero en los diez das que me haba enjaulado en su tico, sola
y asustada, no me haba visitado ms de una vez, y menos haba intentado
tocarme.

Este era el recordatorio que solo porque l no lo haba hecho an, no


significaba que no lo hara.

As que necesitas un sujetador de cuero y un peluche de vinilo


para excitarte? No pens que seras un clich, Brennan.

Sus ojos se encendieron con algo diablico.

Y yo no te vea como alguien que responde. No te preocupes,


pequea pajarito. Tendremos bastante tiempo para explorarnos.

Mir fijamente hacia adelante, enfocndome en la parte posterior de


la cabeza de nuestro chofer y mordindome la lengua. Odiaba que l me
haya llamado Pajarito. Solo la gente a la que amaba me llamaba as.
Reljate Roja. No tengo inters en golpear tu trasero a menos que
ests desendolo y rogndolo.

Eso es interesante porque seguro que pareces tener un inters


saludable en comprar lencera. Mucho tiempo libre? dije impasible.

Su sonrisa se ampli.

Yo no escog esos objetos. Inclin su mentn hacia el regalo


recostado en capas de papel de seda.

No? Parpade lentamente.

No Se inclin hacia adelante, llevando su boca cerca de la


ma. Mi amante escogi su regalo.

Las sirenas sonaron a la distancia, un camin dio un pitido mientras


sala en retroceso y el zumbido enojado de mi sangre zumb en mis odos.
Aun as, de alguna manera, el tiempo se detuvo completamente a pesar de
las calles bulliciosas de Boston destellando afuera. Nuestro chofer segua
tragando saliva con fuerza y mirando directo hacia adelante, de manera
robtica, pero yo saba que l estaba escuchando. Decir que no estaba
cmoda al tener esta conversacin en frente de un completo extrao era el
entendimiento del siglo.

Presion mis labios entre mis dientes, intentando no lanzarme


contra mi esposo como un animal arrinconado. Este hombre me prometi
su fidelidad en frente de un cura hace menos de una hora. Yo no era lo
suficientemente inocente para creer que l tomara este matrimonio en
serio jams, pero no tena que lanzarme sus amoros en mi cara.

A ella realmente no le gustas si es que va a comprar lencera para


tu esposa. Mi voz apenas tembl.

Solo sabe lo que es mejor para ella. Tal ves t deberas de


aprender unas cuantas cosas de ella.

Escond mis manos bajo mis muslos para evitar intentar


estrangularlo.

Dile que me enve el slabo. Estoy especialmente interesada en


Cmo Domar al Mujeriego 101. Le ofrec una dulce sonrisa, doblando
mis brazos sobre mi pecho cubierto de encaje.
Justo entonces, la limosina se detuvo y el chofer se apresur para
ayudarnos a bajar e ir hacia los escalones del terreno del siglo dieciocho
donde la recepcin de la boda estaba tomando lugar. Troy sali primero,
ofrecindome su mano. Yo no me mov, ignorando su gesto.

Recuerda, juega limpio. Mantuvo su palma abierta, pero an no


bienvenida.

Como sea. Bien murmur, colocando mi mano en la de l.

Caminamos y saludamos, sonriendo a nuestros invitados a travs de


sonrisas plastificadas.

Pero me gusta tu lucha dijo suavemente a travs de nuestra


felicidad fingida mientras hacamos nuestro camino, con nuestros brazos
unidos, como dos amantes felices que no ramos. No puedo esperar para
que me muestres algo de eso en mi cama.
-SPARROW-
Traducido por 3lik@

DEBERIA HABER SABIDO que era un hombre de palabra.

Pero l debera haber sabido tambin, sobre la cima de sus odiosas


tripas, que yo era virgen.

Una virgen, a pesar de mis mejores esfuerzos.

Contrariamente a lo que alguien podra pensar, no estaba


especialmente interesada en guardar mi virginidad para esa persona
especial. Haba crecido en un barrio hostil, entre gente que no crea en
cuentos de hadas. El Prncipe Encantador era tan factible como Pap Noel
para m, si no menos. No haba un hueso romntico en mi esqueleto.

No, mi clich de virginidad se deba al hecho de que no haba


conocido a nadie que quisiera compartir conmigo ms que unos cuantos
besos y toqueteo ocasional. Era notorio, mi mala suerte con el sexo
opuesto. Es cierto que no era particularmente llamativa, ni sexy, pero
tampoco era una bruja. Sin embargo, de alguna manera, los chicos
siempre se mantuvieron alejados de m.

En la escuela.

En el trabajo.

Y especialmente en y alrededor del Sur de Boston.

As que haba llevado en silencio la carga de mi virginidad, con la


esperanza de encontrar a un hombre que fuera lo suficientemente dulce
como para guiarme a travs de lo que se debe y no se debe hacer en el
amor.

Tuve la sensacin de que Troy Brennan, con su fuerza, tamao


fsico, y su modo brutal de vivir, no era el mejor gua para una principiante
como yo. Si hubiera un rayo de luz en mi sombra situacin, habra sido
mi esperanza de que Troy estuviera demasiado ocupado metindose con la
mitad de Boston para notar que tena un par de tetas y un culo tambin.

Pero lo hizo. Lo not.

Justo despus de que volvimos de la celebracin de nuestra boda,


para ser exactos.

Regresamos a su glamoroso tico en Back Bay, completamente


borrachos y comprensiblemente sonrojados.

Brennan entr en su lujoso dormitorio y empez a quitarse la ropa


en silencio, doblndolas en una pila ordenada en un elegante bur negro
cerca de la enorme cama tamao King. Se despoj de sus calzoncillos,
dndome una visin completa de su musculoso cuerpo. Completamente
varonil, no como los del anuncio de Abercrombie & Fitch, sino uno real,
velludo, grande, exigente.

Furiosa y asustada, entr rpidamente al cuarto de bao principal,


cerrando la puerta detrs de m con un ruido fuerte y bloquendola por si
acaso.

No te demores me orden desde el dormitorio.

Lo ignor y me sent en el borde de su gigante jacuzzi; regulando mi


respiracin, me arranqu las horquillas que se clavaban en mi crneo, una
por una. Las arroj al fregadero con un dichoso retintn. Entonces, me
enfrent al vestido imposible, luchando por alcanzar los cordones en la
espalda y menendome hasta que finalmente logr liberarme del cors ms
apropiado para una mueca Barbie.

Abr cajones y armarios. Postergando, postergando, postergando.


Despus de todo, l estaba borracho. Tal vez se dormira, se desmayara
o vomitara y se ahogara con su vmito. Tal vez no tena nada de qu
preocuparme.

Despus de cuarenta minutos, volv de puntillas hacia el dormitorio


llevando un par de calcetines y mis viejos pantalones cortos de pijama gris
y una camiseta de algodn blanco, y me arrastr hasta el extremo de la
inmensa cama. Quera acurrucarme y desaparecer entre sus sbanas tan
lejos de Brennan como pudiera.

Sin respirar, apenas movindome, mir hacia los lados para


comprobar si l estaba completamente dormido.

Sus pestaas revoloteaban de arriba y abajo contra las luces rojas y


azules de la ciudad que se derramaban en la oscuridad. Estaba mirando al
techo, perdido en sus pensamientos, con las sbanas echadas hacia atrs
en su costado.

Asustada del sexo, eh? su voz amenazadora cort la oscuridad


con un toque divertido. Bueno, no hay sorpresas.

No dejaba de notar que estaba sin camisa, que llevaba nada ms que
un par de Calvin Kleins. Eran blancos, ajustados y enfatizaban su
ereccin.

Su cuerpo era de acero musculoso. Tentador y suave, con la


excepcin de tres viejas cicatrices, una que iba desde su pecho hasta su
estmago, otra desde su hombro a su bceps, y una ms pequea cerca de
su garganta. Un trbol estaba tatuado en su pecho sobre su corazn,
desvanecido por el tiempo.

Un recuerdo de mi amiga Daisy y yo escuchando a las chicas


adolescentes susurrando en la escalera de nuestro apartamento hizo que
mi corazn tartamudeara. Era solo una nia, seis aos ms joven que las
chicas de la secundaria, cuando una de ellas emocionada les dijo a sus
amigas que finalmente haba logrado acostarse con Troy Brennan. Que l
era un tipazo: su cuerpo estaba construido para luchar y follar, y lo haca
con una pasin, rabia y brutalidad que la mayora de las chicas no
olvidaran.
Pero incluso si quera ponerme cachonda con mi marido, yo no poda
olvidar quin era l: el tipo que asesin a Billy Rostro de Beb Crupti,
asesinado tan brutal que los medios de comunicacin informaron que el
cuerpo de Crupti haba sido devorado por animales antes de ser arrojado
en el agua. Y haba un sacerdote que haba sido encontrado muerto en
nuestra iglesia parroquial, con la lengua cortada.

Todos en el Sur de Boston saban que Troy los haba matado a


ambos.

Nadie dijo una palabra.

Eso debera haberme dicho una cosa o una docena sobre mi marido.

Su crueldad era infinita. Sus manos haban tocado sangre, armas,


cuchillos, cadveres. Pensar en l acariciando mi cuerpo con esas manos
debera haberme hecho sentir nuseas. Sin embargo, de alguna manera,
no

No estoy asustada para nada. No sabes nada de m. Me volv en


la cama, dndole la espalda y abrazando mis rodillas contra mi pecho.
Enterr mi rostro en la suave almohada.

Su costado del colchn se levant inesperadamente. Le o pasar por


la alfombra al cuarto de bao, pero no se molest en cerrar la puerta.
Escuch atentamente. Abri el grifo y se lav las manos, silbando. Cuando
regres, se qued all, al final de la cama, con su ropa interior, su pene
saludando en mi direccin.

Primera vez que ves una ereccin? se burl.

No quera decirle la verdad. S. As que tragu saliva y alc la mirada,


concentrndome en una pieza de arte moderno, una pintura de una mujer
desnuda detrs de l. Me encog de hombros.

La tuya no es nada especial.

Es all donde puedo probarte que ests equivocada. Su sonrisa


casi pas por humana.
Gracias por la oferta, pero aparte del hecho de que prefiero
masticar las agujas usadas, tengo mi perodo. Tir del edredn hasta mi
nariz.

A la mierda Su boca se retorci en una sonrisa maliciosa.


Djame ver.

Qu?

Djame. Ver. Tu perodo dijo lentamente. Qutate las bragas.

Me alej de l, mirando a m alrededor, tratando de ordenar mis


pensamientos.

No hablas en serio?

No hago bromas, Sparrow. Adems, has demostrado algo de fuerza


de voluntad hasta ahora, no quieres arruinarlo acobardndote, no es
as esposita?

Pero

El culo es una buena opcin dijo uniformemente, sin dejar


rastro de diversin en su voz, pero estoy ms interesado en ver tu sangre
ahora mismo.

Mir a m alrededor, buscando qu? Objetos afilados para


lanzarle mientras corra? Probablemente podra matarme simplemente
respirando en mi direccin. En lugar de burlarme de l como una nia de
tres aos, debera haberle dicho la verdad.

No estoy acobardndome.

Se acerc ms a m.

Las acciones hablan ms que las palabras.

Diablos. Quera jugar, y estaba empezando a entender su retorcido


juego.
Me puse de pie frente a l y me quit mis pantalones cortos de
pijama hacia abajo, una pulgada a la vez. Mis dedos raspaban mi hueso
pbico y, a pesar de mi odio hacia l, me encontr consciente de mi
delgadez. Apuesto a que l estaba acostumbrado a dormir con mujeres que
eran todas curvas. Y yo pareca un chico, con mi piel plida, cuerpo frgil
y cabello rojizo.

Pero me haba desafiado, y tena que conservar mi estpido orgullo


intacto.

La ropa interior, tambin. Brennan se sent, cayendo sobre mi


lado de la cama con un ruido sordo cuando me par frente a l,
quitndome mi ropa poco a poco.

Mi cuerpo vibr mientras contena mi odio. Su mirada se centr en


mi rea plvica, metindose una mano en su ropa interior y acaricindose
tranquilamente. Me quit la ropa interior, sintiendo una mezcla de
disgusto y emocin con la situacin. Qu demonios te pasa,
Sparrow? Asombrada, me moj los labios, observndolo. Te ests
volviendo loca?

Mustrame tu sangre gru.

Me estremec de nuevo, chupndome el labio inferior y soltndolo


lentamente. Mi cuerpo herva de vergenza mientras deslizaba uno de mis
dedos ndice entre mis pliegues; frot la superficie de mi interior
superficialmente, y exhib mi dedo, mostrndole una mancha escarlata de
sangre fresca.

Haba puesto la sangre all mientras estaba en el bao;


deliberadamente me cort el pie con su maquinilla de afeitar, dejndome
sangrar as podra insertarlo entre mis piernas. Haba cerrado el corte con
el lpiz estptico que haba encontrado junto a su maquinilla de afeitar y
luego me deslic un par de calcetines para esconder lo que haba hecho,
solo para estar a salvo. Saba que era algo enfermo, pero los tiempos
desesperados requeran medidas desesperadas.

Y estaba desesperada por no darle a Brennan lo que era mo, por si


decida tenerme en nuestra noche de bodas.
Troy inspeccion la sangre en mi dedo, levant los ojos para
encontrarse con los mos y se lami los labios, de arriba a abajo. Pareca
que iba a lanzarse y abrirme en cualquier momento. Sin importar si estaba
con lujuria u odio, no estaba completamente segura. De cualquier manera,
estaba de humor, indomable. Molesto.

De verdad crees que un hombre como yo ser desalentado por la


sangre, Roja? pregunt.
Por el contrario dije, usando toda la cantidad de confianza que
an tena en m. Pero la violacin est debajo de ti. S eso.

Esperaba eso.

Troy dej de acariciarse y se inclin hacia delante. Apenas consegu


controlar mis muslos temblorosos cuando separ sus labios y tom mi
dedo sangriento en su boca mientras sus ojos se enfocaban en los mos.
Chup mi dedo durante un minuto entero antes de soltarlo con un pum y
colocar sus manos detrs de m, acariciando mis nalgas y sacudindome
hacia l. Me desplom en la cama, a horcajadas sobre l. Mostr esa
sonrisa maliciosa que pareca resaltar sus rasgos sorprendentemente
hermosos, sus ojos salvajes con desenfreno. Mis muslos se apretaron a
cada lado de su cintura.

Malditos muslos.

Demonios, esto estaba mal. Necesitaba detener esto y lo saba. Mi


cuerpo, sin embargo, tena planes muy diferentes.

No har nada que no quieras que haga dijo Brennan


finalmente. Pero hasta ahora no me has detenido. Por qu?

Cerr los ojos, respirando hondo.

No te he detenido porque no quiero que me hagas dao.

Coloqu mis manos en su pecho desnudo para equilibrarme. Sus


msculos estaban flexionados, duros. Algo en lo que dijo me molestaba. Lo
hizo sonar como si yo disfrutara de su atencin, la forma en que l
succion mi sangre. No lo hice. Es cierto que no me sent violadapor
alguna razn que no estaba deseosa de explorarpero ciertamente no lo
ped.

Un momento de silencio pas entre nosotros mientras nos miramos,


mis ojos implorantes y los suyos, contemplando. El nico ruido era el
sonido de autos lejanos que pitaban en la noche del centro de Boston y el
latigazo de lluvia que lavaba las enormes ventanas.

No te encuentro atractivo dije, con voz ronca.

Una mentira.

Dile eso a tu vagina. No se ofendi ni un poco. Mis calzoncillos


estn empapados, Sra. Brennan.

Una verdad.

Me ruboric furiosamente, alejndome de su regazo y casi dndole


un rodillazo a sus genitales en el proceso. Me lanc al extremo de la cama,
desesperada por evitarlo. Descansando sobre los codos, gir su cabeza,
sus ojos entrecerrando hacia los mos, retndome de nuevo.

Ests perdiendo el tiempo. Me cubr mi parte baja con las


manos, sintiendo que mis orejas se pusieron rosas incluso antes de
susurrar las palabras: Soy virgen.

Tena la sensacin de que lo seras. La diversin bail en sus


ojos mientras se acercaba ms y extenda la mano para dibujar crculos en
mi hueso pbico. Eso puede ser rectificado.

No quiero que lo sea dispar en respuesta, sintiendo todo tipo de


vergenza, molestia y Diablos, a quin estaba engaando? Troy
Brennan realmente no era desagradable a la vista. Si estuviera dispuesta a
ignorar la monstruosidad que se esconda detrs de esos ojos azules,
podra no ser el peor candidato a amante.

Por supuesto, eso era lo ltimo que iba a admitirle a l o a cualquier


otra persona en esta vida.
Este perodo tuyo... Se lami los labios, manteniendo su voz de
negocios e ignorando mi ltimo comentario por completo. Cundo se
termina?

Cuatro, cinco... aos respond, mis labios temblando, pero pens


en cmo se sentira tenerlo, incluso dentro de cinco aos. Qu puedo
decir? La Madre Naturaleza puede ser una perra.

Y ella no es la nica. Plant su mano sobre mi estmago, y dej


que su calor se filtrara a travs del tejido de mi camisa de algodn.

Su dormitorio principal era magnfico, con suelos de mrmol, una


enorme cabecera de cuero negro, con satn tonos gris y blanco, alfombras
color beige y una iluminacin personalizada. Pareca algo salido de un
catlogo. Impresionantemente impersonal y demasiado estril para
sentirse como en casa.

Al igual que su dueo. Pero al igual que su dueo, era


increblemente sorprendente.

Era diferente.

Era una locura.

Era... algo que no odiaba, aunque desesperadamente quera hacerlo.

Algo me dice que si la Madre Naturaleza estuviera a cargo en este


momento, estaras montndome como un jinete. Se sent y me arrastr
hacia su cuerpo, su aliento acariciando mi piel.

Solt un suave gemido y luch contra el impulso de inclinarme hacia


l.

Sus labios viajaron tan brevemente sobre mi mueca, sus palabras


afiladas como una maquinilla de afeitar, pero su voz sorprendentemente
dulce:

Por qu no me muestras esa fuerza de voluntad tuya, Sparrow?


Por qu no echas un vistazo a lo que hiciste? exclam, mirando su ropa
interior.
Mi pulso se enganch, mis ojos vagaron lentamente hasta su ingle.
Un dbil rastro de sangre rosa manchaba sus calzoncillos blancos, regados
por mi humedad contra su protuberancia.

Lo odiaba por mostrarme esto. Me odiaba por hacerle esto.

No estoy ni cerca de tener sexo contigo, Brennan. No ahora.


Probablemente nunca. Pero incluso mientras deca las palabras supe
que eran una mentira. Diablos, probablemente l tambin lo saba.

Al mismo tiempo, lo odiaba tanto que me arda la piel, haca que mis
huesos me dolieran de rabia.

Sparrow Brennan... prob el nombre en su lengua,


chasquendolo en aprobacin. Un da voy a follarte sin sentido, hasta
que no puedas caminar al da siguiente.

Un da, mi cerebro proces. Pero no esta noche, cabrn.

T lo sabes. Y yo lo s continu, as que si quieres mentirte a


ti misma, por todos los medios, s mi maldita husped. Pero ambos
sabemos que ya eres ma. Mente... Alz la mano y acarici mi sien con
suavidad.

Un escalofro recorri mi columna vertebral.

Cuerpo Su mano viaj hasta mi pecho, tanteando mi pecho


derecho repentinamente y rodeando mi pezn erecto con su pulgar.

Dej caer mi cabeza hacia atrs, dejando que me toque.

Alma Continu hasta mi estmago, debajo de mi camisa, sus


dedos rozando cada centmetro de mi piel.

Oh diablos.

Corazn... Su mano se desliz hacia mi pecho izquierdo donde se


detuvo por un segundo, resoplando una risa sarcstica. Bueno, el
corazn puedes quedrtelo.
Entonces, sin una advertencia, nos lanz a ambos en un movimiento
rpido. Estaba ahora en la cima, conmigo retorcindome debajo de
l, estmago con estmago. Su peso presionaba mi pelvis, y antes de que
pudiera reunir el coraje y las clulas cerebrales para formular palabras,
apoy su protuberancia contra m; nada nos separaba ms que la estpida
tela de su ropa interior.

El calor creca dentro de m. Respir hondo, mord mi labio


furiosamente para reprimir un gemido.

Debera detenerme? pregunt, sus brazos encajonndome


mientras segua apretndose contra m.

S-s, mi voz dbil tartamude. Quera que se detuviera... no?

Hizo una pausa, pero su sonrisa se hizo ms grande y ms parecida


a un tiburn. Baj su cabeza, su boca encontrando la ma mientras rod
fuera de m. Habl en mi boca, sus labios flotando sobre los mos, pero no
me bes.

Algn da, voy a sacarnos de este lugar, cuando grites mi nombre


tan fuerte en esta habitacin que todo el mundo pueda or.

Frunc el ceo.

Dudo que alguien te eche fuera del edificio, teniendo en cuenta tu


reputacin.

Troy ech la cabeza hacia atrs y ri, una carcajada sincera y una
radiante. Le encant mi ltima declaracin. Le encanta ser temido.

Eso es cierto. Su mano se movi hacia mi garganta, su dedo


trazando una lnea invisible. Sabes, Sparrow? Quizs podramos jugar
juntos despus de todo. Hay algo de diversin escondido debajo de tus
capas de bondad.

Tuve la sensacin de que no haba nada divertido escondido debajo


de sus capas de oscuridad, pero no dije nada.
-SPARROW-
Traducido por 3lik@ & Manati5b

Cinco das despus.

UN DIA SE TRAG el siguiente, el tiempo pegndose como pginas


en un libro nuevo, sin abrir. Y yo? me estaba quedando sin opciones para
entretenerme entre las gruesas y sofocantes paredes del tico de Troy
Brennan.

Cuando me encarcel durante diez das antes de nuestra boda, l


visit solamente una vez su amueblado apartamento de aspecto clsico, y
eso fue para decirme que iba a ser su esposa. En aquel entonces, me haba
preguntado si quera asustarme o darme tiempo para llegar a un acuerdo
con el nuevo arreglo. Ahora, saba con certeza que su ausencia no tena
nada que ver conmigo y todo que ver con su trabajo.

Estos das, l volva a casa cada noche despus de que finga estar
dormida, apestando a cerveza fuerte, perfume de otras mujeres y el olor
amargo-dulce del sudor de un hombre. Sala a trabajar temprano, as que
cuando me despertaba, su lado del colchn siempre estaba fro y vaco.

No trat de tocarme de nuevo. Diablos, ni siquiera intent entablar


una conversacin las pocas veces que vi su rostro. Y en su mayor parte,
me conform con este arreglo.

Dejaba el tico para mis corridas matutinas y para mis clases


culinarias vespertinas. Visit a Pops dos veces, por costumbre, cocinando
y limpiando para l, con Connor observando mis movimientos, siguiendo
cada paso que daba como un apasionado cachorro Pit Bull. No lo dejaba
entrar en el apartamento de mi padre, as que se sentaba frente a la puerta
en la silla de la cocina que arrastr hasta el pasillo, esperaba
pacientemente, masticando tabaco escondido en su mandbula y, sin
duda, odiando cada segundo que estaba fuera de su vista.

Cualquier intento de dejar el tico tarde por la noche (y hubo


intentos de hacerlo, especialmente el primer par de das) fue bloqueada por
mi guardaespaldas robusto y voluminoso, que pareca el equivalente
humano de un refrigerador industrial. Connor cruzaba silenciosamente
sus brazos sobre su torso parecido a un gorila, marchando en mi direccin
mientras volva a tropezar en el apartamento con la cabeza baja.

Por primera vez desde que tena quince aos, tuve un toque de
queda. Odiaba a Brennan por imponerme restricciones, interferir con mi
vida incluso sin participar en ella.

Pero al menos tena otra compaa.

Troy tena a un ama de llaves llamada Mara, una mujer de unos


sesenta y pocos aos, de cabello blanco y piel morena, que vena todos los
das a trabajar tanto para Troy como para su madre, Andrea, y ayudaba a
la familia desde que Brennan era un nio.

Mara no hablaba bien el ingls, as que nos comunicbamos de la


manera ms universal posible con la comida.

Pas horas practicando y cocinando para nadie en particular.


Prepar deliciosos platos para admirarlos en silencio, los met en
recipientes desechables y los entregu al refugio ms cercano. Pero
primero, Mara se sirvi una o dos raciones y ofreci un gran aporte sobre
las especias, los gustos y sabores (sobre todo en espaol). Sus sugerencias
y cumplidos me hicieron feliz, su presencia era una gota de consuelo en el
mar de desesperacin en el que estaba ahogndome.

Casi una semana en nuestro falso matrimonio, regres al tico de


Brennan despus de mi carrera matutina y camin directamente al bao
del primer piso. Su apartamento de dos pisos era de la clase moderno, con
la suite principal y el estudio arriba. Siempre haba utilizado el bao cerca
de la habitacin de huspedes en la primera planta, porque se senta
menos suyo. No estaba personalizado con sus productos, toallas,
maquinilla de afeitar y olor singularmente viril. De l.
Desde nuestra noche de bodas, haba tratado de mantener mi
exposicin a Brennan a un mnimo absoluto y lo trat con una sospecha
que por lo general guardaba para los terroristas convictos.

Tena un pequeo cuchillo debajo de mi almohada, uno que usaba


en la clase de cocina para quitar la carne del hueso. Haba aadido el 911
a la marcacin rpida en mi telfono. Como una buena nia exploradora,
siempre estaba preparada.

Hoy, me arrodill en el bao y prepar la baera, rociando sales y


otros lujos que ni siquiera conoca que estaban en el mercado. Me quit los
zapatos de correr y tir de mis pantalones de yoga y camisa empapada de
sudor en una pila en la esquina junto al lavamanos.

Entonces o un portazo en la puerta de entrada, y mi corazn dio un


brinco.

Mara ya estaba en el apartamento.

Connor estaba tranquilamente (aunque no profesionalmente) arriba


durmiendo en un sof en el estudio de Brennan, despus de intentar
mantenerme al da en mi carrera.

Troy nunca llegaba a casa tan temprano, y l no era el tipo de


hombre que se dejaba caer para una visita amistosa.

Esto significaba campanas de alarma. Consciente de que este podra


ser alguien no tan amable, me lanc un albornoz y busqu en los armarios
del bao y cajones. Las tijeras de uas no eran una gran arma, pero eran
pequeas y afiladas, y capaces de sacar un ojo. A decir verdad, armarme
con tijeras en el apartamento de un gnster era tan prctico como
aprender a nadar en el fregadero de la cocina, pero quera estar a salvo.

Con el corazn golpeando mi pecho, entr cautelosamente en el


gigantesco vestbulo. Todo el primer piso, cocina, comedor y sala de estar,
funcionaban juntos como un espacio abierto, y me confort en el hecho de
que no haba rincones ocultos ni curvas oscuras que un atacante potencial
pudiera esconderse detrs. Una vez que o una suave risa procedente de la
direccin de la cocina, mis hombros se relajaron.
La voz era masculina y vagamente familiar, pero era diferente a la de
Troy. No era tan fra.

Me ibas a atacar con unas tijeras? pregunt con voz suave.

Me detuve delante de l y entrecerr los ojos. Brock. Estaba sentado


en un elegante taburete de cuero blanco en la isla de la cocina de acero
inoxidable, bebiendo una taza de caf que Mara deba de haber servido
para l. Nuestra camarera lo mir con ojos adorables, radiante como si
acabara de encontrar la cura para el cncer y la estupidez de una vez.

Liber mi agarre de las tijeras, colocndolas en el mostrador y


respirando profundamente para tratar de aliviar el aumento inesperado del
latido de mi corazn.

Bueno dijo Brock, saludndome con la taza que sostena, has


venido preparada.

Estoy segura de que t ests ms preparado que yo. Le dispar


una mirada acusadora. Si se pareca a su amigo infringe la ley, Brock
vendra armado con municiones suficientes para conquistar una dictadura
de tamao mediano.

Se puso de pie, levantando los brazos, fingiendo rendicin, y gir


lentamente para demostrarme que no tena un arma. Su belleza ilumin la
habitacin, y me odi por notar esto. Estaba bien afeitado, su cabello
castao era un lio desordenado. Llevaba un fino pantaln oscuro de
mezclilla, una camisa gris que complementaba sus ojos y una camisa de
algodn blanca debajo. Pareca uno de los sueos que tratan de venderte
en Cosmo y Marie Claire, como un regalo envuelto en ropa sofisticada.

Y l est casado, me record. Yo tambin.

Qu haces aqu? pregunt, sin aliento.

Vine aqu para darle a Mara algunas cosas que necesitaba. Se


sent de nuevo en el taburete y tom un sorbo de su caf. Entonces me
ofreci algo bueno. No puedo decir no a la cafena. Es como crack de clase
media. Gracias, Mara. l le dio la taza a ella, guindole
juguetonamente a la mujer mayor.

De nada. Ahora vuelvo a trabajar, mijo. Plant un pico en su


mejilla.

Casi tropec en shock. Mara era tan maternal como una esponja.
Los besos y el alboroto no estaban en su naturaleza. Podra haberme dado
un sobresaliente debido a mi cocina, pero frunci el ceo ante la mencin
de Troy y Connor. Ambos hombres tenan un trabajo sombro y al menos
alguna historia con fastidiar la ley. No saba lo que Brock haca para
ganarse la vida, pero si se le conceda el acceso a este tico, supona que
no era un polica respetable ni un fiscal que buscaba justicia. No, tena
que ser otro tipo malo.

Pero en su caso, a Mara no le importaba. La observ subir la


escalera al segundo piso, desapareciendo en el dormitorio principal,
probablemente para cambiar las sbanas, como lo haca en cada visita
hasta ahora. No es que Troy y yo estuviramos dejando algo en las
sbanas que hacan que fuese necesario lavarlas.

La drogaste o algo as? Dirig mi pulgar en direccin de Mara.

Solo drogo a la gente cuando realmente tengo que hacerlo. Brock


rio sobre el borde de su taza de caf. Normalmente, soy ms del tipo vive
y deja vivir.

No pude evitar admirar su sonrisa. No pareca asustadizo y no


actuaba como un socipata silencioso e impredecible. Como mi marido.
Haca odiar a Brock una tarea desafiante.

Resopl, desesperada por ganar un poco de control de la situacin.


Incluso si significaba ser mala leche con l sin ninguna razn.

Gracias por compartir, Buda.

En realidad... Mir a su alrededor para asegurarse de que nadie


estaba escuchando y se inclin hacia adelante mientras bajaba la voz:
Quera comprobarte. Parecas molesta en la boda.
Mir hacia otro lado. No le importa.

Me mir atentamente, ignorando mi mal humor.

Hblame. No soy uno de los malos.

Seguro que no eres uno de los buenos tampoco.

Hizo una pausa, considerando mi declaracin.

No estoy aqu porque Troy me envi a husmear, si eso es lo que


piensas. Solo estoy preocupado. Habla conmigo, Sparrow. Cmo te
trata la vida casada?

Mal dije. Y desde que escuch el secreto de un matrimonio


feliz es querer estar casado con la persona con la que ests, supongo que
estoy jodida.

Fui honestamente brutal que casi pareci imprudente. Casi. No tena


miedo de que le dijera a mi nuevo marido cmo haba insultado nuestro
matrimonio. Brock saba que estaba obligada a este vnculo. Haba ledo
eso entre las lneas cuando habl con su hijo en la iglesia el otro da. Pero
incluso si l decidiera llevarme a Brennan, no es como si lo que
compartiera con l fuera una noticia para mi marido.

Se pone mejor dijo Brock suavemente, frotando su nuca y


pareciendo adorable.

El aire se espes.

Lo mismo hizo mi voz.

En serio? Aclar mi garganta.

De todos modos, ese es el rumor.

Tom el resto de su caf de un trago y golpe su taza en la isla de la


cocina. Se puso de pie, agarr su chaqueta del respaldar de la silla y me
lanz una sonrisa encantadora, destellando esos dientes nacarados y
debilitando mis rodillas.
Ser mejor que revises tu bao antes de que se desborde. Asinti
en direccin al distante sonido de la corriente de agua.

Asent sin decir palabra y me volv, caminando hacia el bao. Me


alegr de poner cierta distancia entre nosotros. Ser atrada por l no era
algo de lo que estuviera orgullosa, y saba que solo traera ms
complicaciones a mi ya desordenada vida amorosa.

Sparrow... Su voz me detuvo a medio paso. Qu haces todo el


da?

No me di la vuelta. Tena miedo de que haya ledo la confusin en mi


rostro.

Sentada aqu contest, mi voz frgil pero cargada verdad.


Principalmente solo tratando de recordar quin soy y averiguar qu hacer
a continuacin.

Tu marido es un hombre muy capaz, ya sabes.

Agarr el cinturn de mi bata, los dientes clavados en mi labio


inferior.

Eso me han dicho.

Me di la vuelta ahora, y nuestros ojos se encontraron. Haba algo de


espacio entre nosotros, pero no demasiado. No lo suficiente para m como
para ignorar el calor que emanaba de su cuerpo.

Lo que quiero decir es... Se lami los labios antes de dar otro
paso en mi direccin. Troy posee un restaurante justo al lado de
Tremont Street, Rouge Bis. Lo manejo para l. Tal vez te gustara ayudar
all.

Casi puse una mano sobre mi boca con incredulidad. Rouge Bis era
ampliamente considerado el lugar ms romntico de Boston, por lo que fue
cmico descubrir que era propiedad del hombre menos romntico de
Nueva Inglaterra.
Espera, cmo sabes que soy cocinera? Frunc el ceo.

Mara mencion que sigues haciendo un lo en su cocina. Adems,


me di cuenta que la nevera est llena de cosas que no son solo
condimentos. Es la primera en el hogar de Brennan. Adems, est el
peridico. Hizo un gesto con la cabeza hacia la isla donde bebi caf.
Resaltaste un trabajo como cocinera de la cafetera en las escuelas locales.
As que, s, en realidad no ests manteniendo un perfil bajo sobre eso.
Mira, estoy seguro de que puedes darnos una mano en el restaurante.
Probablemente deberas preguntarle a Troy.

Dudo que est demasiado contento de tenerme cerca.

l no pasa mucho tiempo all. El tono de Brock era un indicio


de satisfaccin, casi como si l tambin no pudiera soportar la presencia
de mi marido. Si se atreve, prometo que lo har funcionar. En vez de
vagar, vuelve a encontrarte, Sparrow. Te ayudar si puedo.

Baj la mirada, aguantando mi sonrisa y luchando contra las


mariposas que volaban en mi estmago con toda su fuerza.

Me est tomando el pelo?

Es genuino?

Soy una idiota por sentirme agradecida?

De acuerdo dije finalmente, levantando la mirada para


encontrarme con sus ojos. Le preguntare. Gracias.

Claro. Gracias por el caf.

Que tengas un buen da, Brock dije mientras se diriga a la


puerta.

T tambin cario.
ESA NOCHE, fui a paso de tortuga a la cama con un dolor de cabeza
tan opresivo como la tormenta de afuera que se arrojaba en la ventana con
la lluvia. Verano, mi culo. Era como si la falta de sol imitara mis
sentimientos.

Las palabras de Brock dieron vueltas en mi cabeza todo el da, y


trat de pensar en formas de convencer a Troy de dejarme trabajar en su
restaurante. Era la primera vez en las ltimas dos semanas que me senta
un poco esperanzada.

Desde que me haba alejado de Pops, me senta como si estuviera


esposada y encerrada dentro de un auto sin frenos, rodando cuesta abajo
a la velocidad de la luz.

Trabajar en una cocina era algo con lo que haba soado desde que
estaba en la secundaria y vea Ratatouille. Pops me haba dado el DVD
para navidad y la puse tantas veces, que recordaba cada oracin. Haba
tenido que trabajar mi trasero, tomando cada clase y curso que pude
pagarme, para hacerlo suceder.

Ahora estaba cerca. Tan cerca. La nica cosa que se interpona entre
yo y su cumplimiento era l.

Comida. Adoraba hacerla. Amaba observar a las personas


disfrutando los frutos de mi trabajo mientras serva a mi papa y sus
compaeros una abundante comida. Se sentaban ah con las camisas
abiertas, sus camisetas debajo, el cabello blanco de sus pechos y sus
estmagos empujando la pequea mesa de madera de nuestra cocina y
paleando mi comida. Estofado irlands, con pasta casera y salsa fresca, o
solo mis famosas tortitas de arndanos. Cocinar y hornear me haca sentir
alguien, y alguien era mejor que ser nadie: en lo que me estaba
convirtiendo.

Todo el mundo era conocido como algo. La bonita, el atleta, el nerd,


la perra, el contador o el gnster. Y yo era conocida como la que no tena
mam, y quera reinventarme como la chica que poda hacer tremendas
tortitas de arndanos. La chef.
Esper a Brennan en la cama por lo que se sinti una dcada. El
reloj marc, dolorosamente y casi deliberadamente lento, mientras mis
pensamientos giraban en crculos.

Ser el usual idiota?

Me sorprender y estar de acuerdo?

Es incluso una buena idea, trabajar para mi marido falso?

Escuch la puerta abrirse y cerrarse abajo alrededor de las dos de la


maana. El lugar de Brennan apenas tena muebles, as que el eco hacia
todo su camino hasta el segundo piso. Al principio, esper pacientemente
en la cama, pero cuando quince minutos se volvieron treinta me levant.
Mi largo cabello fluy sobre mis hombros, cosquilleando en la parte baja
de mi espalda mientras bajaba las escaleras. Para cuando llegu al
vestbulo dbilmente iluminado, empec a andar de puntitas. Siempre
andaba con cuidado con este hombre.

Brennan estaba de espaldas, escudriando la vista que daba al


horizonte de la ciudad desde su alto tico, y bajando un vaso de whisky en
grandes tragos. El olor del alcohol era como mi pasado golpendome en el
rostro, y los recuerdos de mi pap desmayado en nuestro sof me
golpearon en el estmago.

La nica diferencia era que el alcohol de Troy no ola a las


dificultades, a los Bushmillsi14 y al sudor acido.

Me qued de pie en silencio, tratando de pensar en qu decir o


hacer. Su traje oscuro, apretado y nuevo, enmascaraba las obvias
realidades de su lnea de trabajo. Haba un zumbido peligroso alrededor de
l. Algunas veces lo irradiaba. Esta noche, sospech, era una mala noche
para pedir un favor. Algo en el aire alrededor de l se senta mal.
Tormentoso, como el clima de afuera. El apartamento era austero y frio,
pero su cuerpo verta enfadado calor en olas. Mi estmago se tens
mientras contemplaba si solo deba de girar y regresar a la cama. Siempre
poda pedirle un favor cuando estuviera de mejor humor.

Ests despierta a estas horas. Rompi algunos hielos con sus


dientes, hacindome estremecer. Su voz era spera y escabrosa.

14
Nombre de una destilera situada en Bushmills. Dedica al whisky irlands.
Como todos los socipatas, sospechaba que mi esposo era
emocionalmente impotente. Desde la semana que vivimos juntos, supe que
rara vez mostraba algn sentimiento, y cuando lo haca, solan estar en el
distante y desinteresado espectro.

Te estaba esperando contest, un poco sorprendida de que me


escuchara.

Se gir, inspeccionndome con su penetrante mirada como si tratara


de ver ms all de mis palabras. Su mandbula se tens. As como su puo
alrededor del vaso de whisky.

Pareces enojado susurr.

Por lo general soy del tipo gracioso? se burl.

Por lo general no eres miserable. Solo espantas como el infierno


dije de vuelta, mirando el golpe en su frente.

Sus hombros giraron, hacindolo ver un poco menos en guardia.


Not que disfrutaba mis respuestas sin remordimiento, sobre todo cuando
eran a sus expensas. Me preguntaba si era refrescante tener a alguien que
te contestara para un cambio. Y yo era lo suficientemente estpida para
ser esa persona.

El cambio en su expresin increment mi confianza. Borr la


distancia entre nosotros, colocando mi palma sobre su pecho. El gesto se
senta antinatural pero necesario. Estaba acostumbrada a soportar el mal
comportamiento de aos de vivir con mi pap, pero sobre todo quera que
me odiara un poco menos. Lo necesitaba para este trabajo despus de
todo.

Mal da en la oficina? intent.

Tu pretensin me insulta dijo uniformemente. No necesitas


actuar como si te importara. Ya tienes mi tarjeta de crdito.

No todas las mujeres estn interesadas solo en tu dinero, Troy.


Especialmente si tu dinero es sucio aclar.

Me di cuenta de que lo haba llamado por su primer nombre y


presion mi palma profundamente en su duro pecho. No estaba segura si
estaba tratando de calmarlo a l o a m, pero su nombre y el toque
humano fueron consoladores. Como si no furamos completos extraos.
Qu haces para ganarte la vida? pregunt, ms prueba de lo
poco que conoca a mi marido.

Dinero respondi. Yo lo hago.

Qu haces por ese dinero? presion.

Tengo una tienda de comestibles, un restaurante y algunos puntos


privados de pker. T padre es un gorila en uno de ellos. Conoces esa
mierda.

La tienda de comestibles en Dorchester estaba perdiendo dinero


incluso antes de abrir. Los puntos privados de pker son pequeos y la
gente siempre te debe dinero. As no es como pagas el Maserati y el tico
del tamao de un campo de futbol.

Arque una ceja, dndome una lenta mirada con esos helados ojos
azules.

Ella es inteligente tambin.

Hay muchas cosas que no sabes sobre m dije con voz ronca.

Hay una cosa que s s y que me impide derramar mi mierda en


tus odos odias mis instintos Roja.

No odio tus instintos. Tom todo mi esfuerzo en el mundo decir


esas palabras. Porque lo haca. Odiaba a Troy Brennan por casarse
conmigo, enjaularme, por poseerme y encadenarme a su sombra vida y
destino sin otra razn que porque l poda.

Nadie te ha dicho que eres una terrible mentirosa? Sus fosas


nasales se encendieron, pero se mantuvo fro.

Me jal hacia l, envolviendo su mano alrededor de mi nuca, su


aliento cayendo en mi rostro con un susurro:

Llevas la verdad en tu manga.

Acerqu las puntas de mis dedos a su rostro, mi corazn acelerado


mientras acariciaba su moretn. Movimiento aventado, pero le tena
miedo. Miedo de que su frustracin conmigo aumentara y que me enviara
de regreso a la habitacin.
El miedo es una prisin, y en una prisin jugabas diferentes reglas
para sobrevivir.

Los ojos de Troy se estrecharon sobre los mos con escepticismo. El


eptome de despiadado, sus labios se convirtieron en una desafiante
sonrisa.

Prueba que no me odias.

Y lo hice. Me inclin y presion mis labios contra los de l


suavemente.

Lo bes.

Bes al marido que tanto odiaba. Contra la razn, contra la lgica,


contra todo lo que mi corazn me estaba diciendo.

Lo bes porque quera algo de l. Un trabajo. Una oportunidad de


felicidad. Algo de libertad.

Apret el dobladillo de mi camisn y en dos grandes pasos me


empuj hacia la pared ms cercana, golpendome contra ella. Mi espalda
sinti el impacto y me arque para aliviar el dolor que caa por mi
columna. Se senta diferente que dolor habitual de la carne que golpea el
concreto. Hizo que mi cuerpo zumbara con algo desconocido. Deseo
mordi mis entraas, y as, me perd en su toque de nuevo.

Sus labios buscaron los mos furiosamente mientras tomaba uno de


mis muslos y lo envolva alrededor de su cintura, levantndome del piso,
solo l y la pared soportando mi peso. Su ereccin pulsaba bajo el tejido de
su pantaln de traje, y resist el instinto de molerme contra l. Levant mis
brazos para tocar su suave cabello, corriendo mis manos hacia abajo por
su pulida melena.

Era un tramposo.

Un criminal.

Un asesino.

Y yo estaba fascinada.

Si estaba atrapada en su jaula de oro, bien poda disfrutar de las


ventajas que venan con ella.
Trac su pecho musculoso con mis dedos, vagando, explorando,
anhelando. Cuando mis manos viajaron por sus abdominales, me detuvo,
atrapando mi estrecha mueca con su enorme palma. Chill cuando me di
cuenta de por qu.

Cuidado ahora Roja gru dentro de mi boca, alejando mi mano


de su pistolera y atrapando mi labio inferior entre sus dientes derechos.

Santa mierda. Trat de no asustarme y gritar. Acabo de tocar un


arma. Nunca haba tocado una antes, e incluso aunque saba que Pops
tena una, nunca lo haba visto de cerca.

Oh. Reun mi buen juicio, todava sonrojada. Esa es tu arma?


Pens que estabas feliz de verme.

Se ech a rer y me llev con las piernas envueltas alrededor de l al


sof de cuero. La persistente, fra lluvia de verano golpeaba las ventanas,
pero la sala de estar se senta caliente y cargada con lo que estaba
pasando entre nosotros.

Qu diablos estaba mal con nosotros? No podamos mantener una


conversacin de cinco minutos, y nuestra nica conversacin hasta ahora
involucraba besarnos y burlarnos del otro como chicos de la escuela
secundaria. Sin embargo, me senta como un montn de nervios ardientes
en sus brazos.

Troy gem su nombre dentro de su boca, dndole al momento


un instante de lujuria, probando el Johnnie Walker Etiqueta Negra en su
aliento y tratando con fuerza de suprimir los recuerdos de ese olor
particular (un licor que mi padre nunca hubiera sido capaz de pagar) traa
con l. El extrao que me arruin, cuyo nombre nunca le dije a nadie.

Todava ests con ese periodo tuyo? Mordi mi cuello,


envolviendo mi cabello alrededor de uno de sus puos y arrastrando su
lengua bajo mi clavcula. Su otra mano vag por mi cuerpo, mi pecho,
trasero, piernas; familiarizndose con cada ngulo y astilla de carne.

Me congel. Incluso aunque mi cuerpo reaccionaba como si l fuera


cocana, mi mente saba mejor que saltar a la cama con este hombre que
me haba obligado a casarme con l. No saba qu diablos haba llegado a
m cuando lo haba besado. Tal vez quera darle a esta vida no deseada
una oportunidad justa. Tal vez era el trabajo. Diablos, tal vez era solo que
yo era un ser humano. Pero tena que parar.
S. Me qued quieta, nuestros labios desconectndose. An
con mi periodo.

Dios, maldita sea susurr en mi boca.

Se quit el abrigo de su traje con rabia, inclinndose hacia atrs


para darme espacio al mismo tiempo. La decepcin se estrell en m ante
la prdida de contacto. Su cuerpo era esculpido, fuerte, locamente
perfecto. Y una parte de m, una parte aventurera, quera saber lo que la
chica de mi pasillo habl cuando dijo que l follaba como un animal todos
esos aos.

Dormir con l poda ser un sueo o una pesadilla. De cualquier


manera, me negu a dormir.

Esto fue un error dije, mi pecho levantndose y cayendo al ritmo


de mi corazn.

Jdete. Se puso de pie del sof, corriendo sus dedos por su


negro cabello.

Oye discut suavemente, siguiendo el movimiento a travs de mis


pestaas. Soy nueva en esto.

A ti.

Sparrow se burl, sacudiendo la cabeza lentamente, como si


yo fuera una chica estpida. l nunca me llamaba Sparrow, solo Roja, y
mi nombre sonaba como una maldicin dejando sus labios. Esto no es la
secundaria. No necesito tus hmedos y vacilantes besos.

Me arremangu tras l, sabiendo que estaba a punto de elegir otra


pelea. Cmo se atreve a hablarme as!

Yo no soy la que insist en que nos casramos. As que gurdate tu


actitud de Sr. Yo-Merezco-Todo-Lo-Que-Quiero.

No es lo que hiciste, es lo que ellos nos hicieron, Srta. Molestosa-


Como-Mierda. Se desat la corbata, tirndola en el sof. Hemos
terminado aqu. Puedes regresar a pretender que ests dormida.

Estaba bromeando?

Quines son ellos? rug. Qu nos hicieron? Alguien te


oblig a hacer algo contra tu voluntad? No puedes dejar caer una bomba y
fingir que no es nada. Lo segu por el cuarto, tratando de que me mirara
a los ojos.

La idea de que Troy fuera enjaulado en esta situacin era tanto como
nunca me haba ocurrido antes. Pero tena sentido.

Tena mucho sentido.

Me mir como si yo fuera una cucaracha, su expresin se


transform de furiosa a su estndar, fra y vaca.

No me hagas rer. Me dio la espalda, sirvindose otro trago.


Nunca hara algo, o alguien, que no valga m tiempo. Por supuesto que fue
mi eleccin casarme contigo.

Pura mierda. Sonre amargamente, sabiendo que haba golpeado


un nervio. Estaba tan encadenado como yo. Algo nos trajo juntos, y no era
amor. No era lujuria tampoco. Eres tan miserable como yo.

Un breve silencio llen la habitacin mientras l tomaba un sorbo de


su bebida, rozando sus dedos sobre la fila ordenada de caras botellas de
whisky de su bar.

Probablemente no lo recuerdas Roja, pero cuando eras una nia,


te sentabas dos filas delante de m en la Capilla Trinidad cada domingo en
la misa. Tu pap sola dormirse en tu pequeo hombro porque estaba
borracho, pero le acariciabas el cabello gris, como la hija amorosa que
eras, y le ayudabas a caminar todo el camino de vuelta a casa despus.
Siempre estabas dando abrazos a todos los chicos de tu edad y menores.
Incluso solas hacer jodidos pastelitos cuando alguien tena un
cumpleaos. Eras todo corazn de mierda a pesar de tu educacin de
mierda la parte de no madre y la realidad de padre borracho. Y no
dejaste la escuela, no tomaste drogas, no te convertiste en una puta.
Terminaste la secundaria, trabajaste tu trasero en un restaurante de
mierda y tomaste clases de noche para convertirte en un chef.

T Se gir, empujando un dedo acusador en mi pecho con la


mano que todava sostena su vaso de whisky. Eras tan buena, tan
jodidamente buena. Y cada vez que te miraba desde lejos, por supuesto,
porque mi familia no se mezclaba con el don nadie de tu padre pensaba
que algn da, mis hijos tendran una madre as de noble. Una madre cuya
bondad les rozara, porque su padre es malo. Realmente. Jodidamente.
Malo.
Estaba sorprendida, confundida, y por debajo de todo, tal vez
incluso conmovida. Juguete con mi cabello.

Sabes cosas sobre m? No me di cuenta

Qu te conoca? S, no soy exactamente la clase de tipo de flores y


chocolates. Afloj su cuello y mi mirada cay para atrapar el pedazo de
piel que expuso. Mejor te vas acostumbrando, o ests dentro de una vida
miserable. Ahora, qu mierda es lo que quieres Sparrow? Por qu me
esperaste despierta? No era para preguntar cmo fue mi da o que es lo
que hago para vivir.

Atrap mi labio inferior entre mis dientes, frotando la parte posterior


de mi cuello. De alguna manera, me pareca difcil pedirle un favor cuando
me haba mostrado una visin de honestidad. De romance. Incluso si este
favor era solo una solicitud para dejarme salir de su casa para trabajar en
su restaurante, la primera parte de lo cual ya haba acordado en el da de
nuestra boda.

Forc una sonrisa paciente, a pesar de la impaciente necesidad de


salir zumbando para liberarme.

Puede esperar. Podemos hablar de ello maana? Obviamente


tuviste un da de mierda, y son las tres de la maana y no lo s, tal vez a
la luz del da, podremos comunicarnos como dos adultos y no como perros
en celo.

Me roz el hombro mientras pasaba, sin perder ni siquiera una


segunda mirada.

Ve a comprarte algo medio decente maana. Te llevar a cenar y


podremos discutir lo que sea que tengas en mente. Y Sparrow, no soy un
buen tipo enfatiz cada palabra. As que si ests buscando algn
favor, es mejor que empieces a ser recproca. Empieza a actuar como una
maldita esposa y no como una prisionera. Oh, y unos das ms de ese
periodo mgico tuyo y te envo para un chequeo en emergencias. No
queremos que te desangres, verdad?

Con eso, desapareci escaleras arriba, dejndome drogada y seca.

Jesucristo. Este hombre.


-TROY-
Traducido por Manati5b & Mais

LA INVITACION A cenar fue un impulso del que podra arrepentirme.


Llevarla a salir en una cita? Qu mierda fue todo eso? Esto no era Mujer
Bonita, Y Roja seguro como el infierno no era Julia Roberts.

Haba inventado la historia de la iglesia. No la haba observado. De


hecho, hice lo posible por pretender que ella no exista, reprimiendo la idea
de que algn da esta chica sera mi esposa. Incluso cuando sus amigos
preadolescentes se acercaron a m despus de la misa, rindose y ella se
quedaba junto a ellos, mirndome tmidamente como si fuera un jodido
extraterrestre. Incluso entonces, saba que Sparrow Raynes no era para
m. Su tranquila conducta gritaba algo que no quera escuchar. Saba que
su madre la abandon y que su padre era un alcohlico, que la vida haba
aventado mierda en toda direccin. Pero ella nunca se meti bajo mi piel.
No mucha gente lo hizo, y solo una mujer lo haba hecho.

As que, en verdad, los sentimientos que yo tena por Sparrow


Raynes eran los mismos que yo tena para todas las mujeres, aparte de la
perra que me rompi el coraznun gran, gordo, hueco de nada.

Tom una fuga y me duch, dejando que el agua lavara lo ltimo de


mi da de mi mierda y sin importarme si ella me segua a la cama.

La nica razn por la que le haba dado falsas esperanzas de que


compartamos algn tipo de historia, al menos desde mi final, era porque
quera callarla. Ella estaba haciendo todo el vamos-a-hablar-de-ello sobre
mi trasero, y eso me recordaba a las mujeres estpidas, equivocadas que
haban tratado de pasar a travs de m a lo largo de los aos.

Admito que estaba un poco intrigado cuando sali del bao la noche
de nuestra boda y sac sangre de su vagina. Vi los calcetines en sus pies,
su leve cojera cuando entr en la habitacin como un ratn con una
espina en el pie en lugar del len. Se haba herido deliberadamente para
ganar tiempo. Escogi el dolor sobre la humillacin. La hija del borracho,
el engendro de la madre fugitiva, tena orgullo e ingenio.

No debera haberme sorprendido pero lo estaba.

Como result esa noche, Sparrow era la nica chica de nuestro


vecindario que no haba perdido su mierda y babeaba sobre cualquier
hombre acomodado que caminaba por el camino oscuro.

Incluso antes de salir del cuarto de bao goteando sangre, supe que
no era una de esas chicas que simplemente extendan sus piernas para
m. Probablemente pens que la violara. Que se quedara ah y que la
tomara como un cadver. Que ambos odiaramos la situaciny uno al
otropero con un poco de suerte, me las arreglara para golpearla y
esperar que la callara por los siguientes nueve meses.

Pero eso no ocurri. Vers, Sparrow Raynes tena una pequea


luchadora en ella, y yo estaba intrigado. Tanto es as, que trat de probar
sus lmites, asustndola. Jugando con ella un poco.

El regalo sexy no fue mi idea. No fui yo quien la escogi, y mi amante


pagara por angustiar a Roja tan pronto como sea posible.

Pero la sangre? Eso fue todo para m. Cuando prob su sangre


sabiendo que era de su pie, busqu en su rostro una reaccin. Ella pareca
horrorizada y sorprendida, pero contena las lgrimas. Y debajo de la
angustia jodidamente lo amaba. Tena una pequea alma negra, como la
ma.

S, Roja era valientemucho ms que alguno de los hombres con los


que lidiaba todos los das, que me sent obligado a perdonar su virginidad.
Tena muy poco inters en ello de cualquier forma, incluso cuando ella
estaba caliente y lista para m. Saba que quera, lo reconoca a millas, y el
cuerpo de Sparrow reaccionaba a m tan rpido, tan hambriento que tuve
que hacer un punto.

Ella era ma para quitrselo si la quera, y eso era bueno de saber.

Desde esa primera noche, el trabajo se haba hecho cargo. Estaba


demasiado ocupado para tratar de follarla. Francamente, ella no pareca
que valiera la pena. Inexperta, inocente, y bonita pero de una manera
pastosa, como un tapizado.

Roja era linda, pero tambin era categricamente no mi tipo. Su


sentido del vestir me haca desear encerrarla en una tienda de diseador
con una manada de estilistas y regresar por ella en un ao. Usaba Keds15,
sudaderas negras y pantalones vaqueros de mam. Seguro, tena el cuerpo
de un corredor y un trasero para llenar esos pantalones como nadie en el
negocio, pero un poco de esfuerzo no hara dao.

Supongo que no sera tan difcil acostumbrarse a ese tipo de estilo.


Una parte de m esperaba que tomara como una ofensa mi declaracin de
que fuera a comprar algo bonito para ella. En alguna parte en el fondo de
mi mente, casi haba llegado a un acuerdo con su determinacin.

Por supuesto, cuando se par enfrente de m en la sala de estar,


tratando de entablar conmigo una conversacin, todo en lo que pude
pensar era en lo jodido que haba estado mi da.

Haba empezado el da aplastando las rtulas de dos ambiciosos


pandilleros. Un trabajo para uno de mis clientes, un rico y principiante
rico poltico a quien resulta que le gustaba duro y era el sumiso de una
chica transgnero que trat de ordearlo despus de que en secreto los
grab en video. Normalmente, resolvera la cuenta directamente con la
chica, solamente que en este caso, las cosas se desordenaron.

Los miembros de la pandilla entraron en el apartamento de la chica,


robaron su mierda y desafortunadamente su cmara tambin. En lugar de
borrar todo y venderla, encontraron el video del poltico y su dominatriz
haciendo cosas escandalosas. Cosas respetables, apropiadas para un lder
de la comunidad, cosas que se supone que no debera estar haciendo. De
alguna manera, no me pregunten cmo, porque los miembros de las
pandillas por lo general son tan estpidos como mierdas, estos dos se
dieron cuenta del potencial que haba cado a su regazo y decidieron
chantajear al bastardo de mierda envindolo por correo tambin. Solo
queran un milln. Y tuve que intervenir y hacer un control de daos.

Meterme en problemas resolviendo la mierda de otras personas, era


parte de la descripcin de mi trabajo. Esto no era lo primero, pero todava

15
Marca de zapatos.
haba succionado mi culo. Para el momento en que haba llegado a la
oficina en Rouge Bis, me vea como la mierda.

Entr con una protuberancia del tamao de una pelota de beisbol en


mi frente, cortesa de una de las escorias del chantaje.

Y l estaba sentado detrs de su escritorio, escribiendo en su


computadora porttil.

Brock se encargaba de mis negocios legtimos. Mayormente


contrataba a personas para hacer las cosas ilegales como Connor, pero
Brock manejaba el frente que usaba para lavar dinero que reciba de la
gente como el jodido poltico. Junto con Rouge Bis, Brock manejaba la
tienda de comestibles y las juntas de juego. (Estrictamente hablando, esas
juntas no eran legales, pero la polica pasaba por alto ese pequeo hecho
por el precio correcto) Brock tambin tena otra habilidad. El hijo de puta
saba cmo actuar como mdico de campo y poda desintoxicar drogadictos
tan expertamente como yo rompa caras.

Mierda golpe el ventilador? pregunt, sin despegar la vista de


su hoja de Excel.

Me quit mi saco y mi camisa negra manchada de sangre (era mejor


que usar blanco en das de trabajo) y las arroj a la basura. Abr uno de
los cajones del archivador y saqu una bolsa de plstico de hielo
instantneo y una de las camisas limpias que guardaba all.

Romp sus rtulas con un palo de golf del club Callaway gru,
exprimiendo la bolsa y presionando el hielo rectngulo contra el golpe en
mi cabeza.

Brock sigui escribiendo.

Y te has vuelto loco porque nunca volvern a caminar? sonaba


escptico.

Estoy loco porque jod el mango de mi palo de Callaway. Era mi


favorito. Aboton mi camisa negra limpia y ntida.

Su expresin se endureci, pero no con tanto disgusto como hace


seis aos, cuando comenz a trabajar para m.

Sabe tu esposa que tan enfermo ests? La desaprobacin se


desprendi de su voz. Todava no levantaba la vista.
Probablemente, si tiene la mitad de cerebro. Mentalmente
agregu: pero tu esposa sabe exactamente qu tan enfermo estoy.

Sus dedos se detuvieron en el teclado, y esta vez s alz la mirada.

No te sientas obligado a actuar como un idiota para ella. Estaba


hablando de Sparrow. Ella no hizo nada, y ya es bastante malo lo que le
hiciste a su madre.

Mi puo se apret contra el paquete de hielo. Lentamente levant mi


barbilla, una controlada sonrisa en mi rostro.

Mtete en tus propios jodidos asuntos Greystone.

Y antes de que pudiera recuperar algo de su orgullo, antes de que


pudiera contestar, me di la vuelta y sal por la puerta.

Le dejara una nota para que remplazara el palo del gol del club ms
tarde. Tratarlo como si fuera el secretario. Como un mesero de Hooters.
Luego lo llevara a tomar unas cervezas. Despus de todo, ramos amigos,
verdad?

Mantn a tus amigos cerca y a tus enemigos ms cerca, dijeron. La


correa de Brock era ms corta que mi temperamento, y me asegur de que
siempre estuviera tres pasos delante de l.

Y de que siempre tuviera la ventaja.

TERMIN EL desastroso da haciendo una visita a Catalina,


pensando que dejara escapar un poco de vapor y darle un poco de mi
mente de lo que pensaba del inapropiado regalo de bodas de Sparrow.

Catalina era mi pieza de los viernes y mi nica amante de largo


plazo. Esta noche era una visita imprevista.

Era algo riesgoso, como cualquier otra cosa que valga la pena hacer.
Brock trabajaba hasta tarde en el restaurante los viernes. Siempre me
aseguraba de que tuviera trabajo extra esos das as poda jugar con su
esposa, aunque una parte de m quera que lo descubriera.

Esta noche, no estaba de humor para joder. Tal vez era lo de


Callaway, y tal vez era el hecho de que saba que iba a volver a un tico
lleno de Sparrow, una chica que no conoca o gustaba. Diablos, tal vez solo
era yo aburrindome con las locuras de mi alma.

Catalina era un virus envuelto en un vestido sexy. Se difunde


fcilmente, pero sabes que es una mierda mala para ti. Hubo un tiempo
hace muchoen el que me hizo creer que era un cordero inocente, que
necesitaba ser rescatado. Hoy, saba que ella era la persona de la que la
gente debe protegerse.

De cualquier manera, me senta extremadamente diablico.

Arrodllate le orden framente cuando entr a su habitacin


oscura.

Ella salt, sorprendida y asustada por mi presencia, pero luego


rpidamente cay de rodillas, su aliento ya pesado. Me empuj fuera del
marco de la ventana en la que estaba apoyado, cerr la poca distancia que
haba entre nosotros y cerr la puerta con llave para que su hijo no la
oyera. Su escote se elevaba y caa con el ritmo de su respiracin. Ella
deseaba esto demasiado, era casi como un encendido.

Bajando la mirada hacia ella, me desabroch los pantalones.

Ahora chupa.

No se movi. La perra quera jugar, pero yo no estaba jugando.


Repet mi peticin.

No. Hzmelo primero. Su voz estaba temblando.

Mi mandbula se apret. No tena tiempo para esto. Apretando su


cabello oscuro de la base de su crneo y tirando de ella ms cerca de mi
basura, murmur:

Si no lo haces, Sparrow lo har. Tengo la intensin de probarla.

Sus labios se comprimieron y respir hondo antes de mover su


rostro hacia mi pene. Una mano temblorosa envolvi mi tallo.
Mi amenaza haba funcionado. Cat tena un problema, y su
problema era yo. Yo era su ambicin, su amor, su odio y cualquier otro
sentimiento que ocupaba su frio corazn. Era triste, pero cierto.

Despus de venirme, me abroch antes de que ella incluso tuviera


oportunidad de limpiarse la boca con la parte trasera de su mano.
Cayendo al suelo, arrastr su mirada hacia arriba, para ver si le devolva el
favor.

Yo no era un buen amante. Siempre tomaba cuidado de m mismo


primero, nunca pensaba dos veces acerca de las mujeres con las que
estaba. Las mujeres pasaban por alto mis comportamientos cambiantes y
mis defectos porque nunca les daba oportunidad de objetar. Y Cat? Ella
jodidamente viva por mi crueldad. Lo amaba, lo codiciaba. Cuanto ms
monstruoso era, ms caliente se pona por m.

As que yo era el ms desagradable para ella.

Esa noche en particular, no estaba de humor para hacrselo, y


mucho menos para bajar sobre ella. No haba cado por una mujer en
aos.

Cuando empec a dirigirme hacia la puerta, ella apart los ojos de


mi rostro, arrastrndose por el suelo, apretndome la pierna.

No vayas con ella se quej en decibeles ms adecuados para


pelculas de terror.

Mi semen todava goteaba de su labio inferior hacia la alfombra de


Brock, pero pareca que no le importaba una mierda que su hijo estuviera
abajo y probablemente pudiera orla. Me coloqu mi saco mientras la
miraba retorcerse a mis pies. Recientemente haba empezado a llorar.
Mucho. Lloraba cuando follbamos, lloraba cuando no lo hacamos, y
especialmente cada vez que me marchaba. Sorpresivamente, no me
gustaba verla as. Rara vez disfrutaba de la miseria de los dbilesera la
fuerza que necesitaba para ponerle de rodillas.

Escup mi palillo de dientes, lo vi rodar bajo su cama y sacud mi


cabeza hacia ella.

Eres un desastre.

Ella olfate, inclinando su cabeza.


Me mata que ahora ests con ella.

No te metas en mi mierda Cat. Tienes un hijo a quien cuidar y una


vida fuera de este cmodo arreglo. Podemos detenernos si esto se vuelve
mucho para ti. No soy la nica persona en el mundo con un pene. Tu
esposo tambin tiene uno.

No, no. Se puso de rodillas, vindose como Alice Cooper, la


mscara corra por sus mejillas con gruesas grietas. Sus palmas se
apretaron juntas e igual mi paso, arrastrndose sobre sus rodillas.

No te confundas, ella amaba este desastre. Nunca terminara este


romance, este drama, o a m.

Estoy bien, solo estoy t sabes, contigo casndote y Sus ojos


se cerraron con un suspiro. Tienes razn. Se encogi de hombros,
forzando una sonrisa astuta mientras se pona de pie. Solo es algo a lo
que me tengo que acostumbrar.

Le dara un pedazo de lo que pensaba acerca de ese regalo de puta.


Pero no esta noche.

Cuando sal de su casa, Sam estaba en la sala de estar, mirando


caricaturas en la oscuridad, agarrando un osito de peluche debajo de su
axila.

Adis Sr. Troy murmur casi para s mismo, sus ojos an


pegados en Bugs Bunny y el Correcaminos.

Gru en respuesta.

Yo era la escoria de la tierra.

La mayor escoria del planeta.

Y aun as, no poda evitarlo.


ENTONCES, CUANDO VOLV a casa, me serv una bebida y escuch
los pequeos pasos de Sparrow bajando por las escaleras. Decid que
haba hecho suficiente dao por un da y le lanc la verdad sobre nuestro
matrimonio.

Ella estaba tratando de ser buena, y yo estaba tratando de no


ofenderla.

La verdad sobre nuestro matrimonio era que yo no quera nada ms


que estar fuera de este. Pero como estaban las cosas, mi padre me haba
hecho prometer que me casara con la hija de Abraham Raynes.

Hasta su asesinato, no pude, por mi jodida vida, entender el porqu.

Raynes era un perdedor, un borracho, un hombre sin prospectos,


que nunca logr siquiera convertirse en un gnster en esa poca cuando
cada pedazo de mierda iletrado era una legtima parte de la pandilla. l
sola obtener los trabajos ms mierdas que la organizacin tena que
ofrecer. Mi padre lo dejaba trabajar con los novatos. Abe extorsionaba
como un adolescente, amenazando a la gente que nos deba dinero, y l
tena algunos trabajillos como bravucn y haca de chico mensajero
cuando el primero estaba enfermo.

Mi padre siempre habl de manera cariosa de Sparrow Raynes, la


hija de Abe. Lo que no explicaba por qu, cuando cumpl dieciocho, me
invit a su oficina (algo que raramente haca, a pesar de ser cercanos) y me
hizo prometer que un da me casara con ella y la traera a la familia.

Casarme. Con. Sparrow. Raynes. La chica que estaba tan fuera de


mi radar, ni siquiera estaba seguro de haberlo entendido bien.

Pero amaba a mi padre con fuerza, lo adoraba y hubiese muerto por


l, as que continu con el plan. Tena dieciocho aos y ella ocho. Era
retorcido y barbrico, y fue mi primera prueba de la injusticia de la vida,
pero seran aos antes de que tuviera que preocuparme por ello. Puse ese
plan en suspensin.

Es intil decir que, mientras ambos crecimos, la sola idea de


casarme con una mujer ordinaria sonaba tan atractivo como follar a un
erizo. Le advert a todos alrededor de Sparrow que se mantengan
condenadamente lejos: que los chicos no la miren, no tengan inters en
ella, ni la toquen. Siempre me aseguraba de que la mala junta se
mantenga alejada de ella, no es que ella fuera atrada hacia ellos en primer
lugar.

Y siempre, siempre presionando a mi padre para que me diga por


qu infiernos tena que casarme con la pequea pelirroja.

Nunca lo hizo.

El da en que muri, descubr el porqu.

Vers, siempre supe que pap tena otra mujer, pero descubrir que
era Robyn Raynesla madre fugitiva de al ladotena sentido.

Para entonces, ya era mayor, ms sabio y fro, despus de tener mi


corazn roto en billones de pedazos. Saba que el camino al xito estaba
pavimentado con sacrificios.

Sparrow Raynes era mi sacrificio. Haba prometido que me casara


con ella y lo haba hecho.

En verdad, hubiese esperado feliz unos cuantos aos ms, pero el


abogado de mi padre dej jodidamente bastante claro de que yo no vera ni
un centavo o un acre que l me haba dejado hasta que ella tuviera un
anillo en su dedo.

Y Cillian Brennan no tomara ligeramente el todos los das de mi


vida (perteneciente a los votos de boda). Porque la Clusula 103b de su
testamento deca que si Sparrow y yo nos divorcibamos, ella obtendra la
mayora de mi herencia.

La mayora. Jodidamente increble.

A los treinta y dos estuve listo para recolectar lo que era mo. Lo que
siempre haba sido mo: la riqueza llena de esfuerzo de mi padre.

El dinero era especialmente necesitado, ahora que mi madre haba


decidido dejar Boston a favor de un lugar en Nice, Francia. La mayora de
la gente se retiraba a Florida o Arizona. Pero, Andrea Brennan? Se fue
con su novio menor que ella a uno de los lugares ms costosos de la tierra.
La Rivera Francesa. Y ni siquiera tena un trabajo del cual retirarse.

Alguien tena que pagar su lujosa mierda, por eso Maria todava era
necesitada en su casa tres jodidas veces a la semana porque mi madre
dejaba que sus flojas amigas se queden all de vez en cuando. Y a pesar de
su vida prdiga, mi madre estaba un poco corta de dinero. La mayora del
dinero de la familia era invertida en acciones y propiedades por razones de
impuestos.

No poda evitar pensar que Andrea y Catalina tenan un montn de


cosas en comn.

Como sea, si Roja saba la verdadpor qu mi padre me haba


hecho casarme con ella en primer lugar y cmo la haba mantenido virgen
e intocable solo para m durante todos esos aos, asustando a todos los
potenciales pretendientesno solo tratara de matarme, tambin ira a la
polica y me tendra encerrado. De por vida.

As que estaba tratando de ser civil con mi nueva esposa.

Solo ahora no tena ni una jodida idea de qu hacer con ella.


Cortejarla? Ignorarla? Follarla contra su deseo? La primera y tercera
opcin no era mi estilo. Ignorarla haba funcionado por una semana, pero
me dej enojado. Estaba enfermo de escuchar que ella estaba vagando sin
rumbo en mi departamento la mayor parte del da, y pretendiendo estar
dormida cuando yo volva a casa.

Y luego la mierda en la sala de estar sucedi y ella estaba tan


miserable y vulnerable, que espet una historia de mierda sobre verla en la
iglesia e incluso le ofrec llevarla a cenar.

Una cita. La primera desde ella. Intent recordar que las citas eran
como el sexo. Nunca te olvidas cmo hacerlo.

PARA EL MOMENTO en que termin mi ducha, Sparrow ya estaba


dormida, y sin mentir esta vez. Me deslic en la cama a su lado y observ
el subir y bajar de su pecho, pero ella estaba lejos de la paz. Saba que
guardaba un cuchillo bajo su almohada. Me sorprenda e impresionaba
todo al mismo tiempo. No es que ella hara algo con ese cuchillo si algn
da me confrontaba, pero me gustaba su asertividad.
No era nada como su padre. Nada.

Mi expectacin inicial despus de la bodase encerrara en una


habitacin escuchando las canciones odiosas de Taylor Swift en repeticin
mientras lloraba con fuerzaestaba probando ser prematuro. Poda ser
inocente, pero no era estpida. Endurecida por sus circunstancias y
fortalecida por nuestro vecindario, Roja no era una persona fcil de
convencer.

Gir mi espalda hacia ella y encend ni lmpara, tomando mi iPad


del cajn de mi mesa de noche.

Fui a travs de todo lo que tena que hacer al da siguiente: una


reunin con un cretino que estaba presentndose a gobernador y
necesitaba encontrar a su amarga hijastra y convencerla de que no hable
mierda sobre l; una reunin con una magnate propiedad local que se
haba metido en problemas con algunos miembros de la pandilla Armenia
porque no quera pagarles un soborno.

Malditos Armenios que controlaban los suburbios de Boston en


estos das, y eran un grave recuerdo de lo que podra haber sido mo si mi
padre hubiese sido ms cuidadoso con los negocios familiares.

Los Brennan eran infames en Boston no solo como la familia de


crimen real en la ciudad, sino tambin porque habamos sido lo
suficientemente inteligentes para donar a las escuelas, iglesias y caridades
locales. Soltamos suficiente dinero para tener edificios de hospital, bares y
bebs nombrados por nosotros. Le gustbamos a la gente porque una vez
habamos sido generosos con nuestras ganancias, y mantenamos la
ciudad mayormente limpia de cosas malas (prostitucin y drogas).

Sin duda, ramos criminales, pero mantenamos la inocencia de los


inocentes intacta y nunca heramos a un alma que no mereca sentir la ira
de nuestros puos. Usura, extorcin, apuestas ilegales y lavado de dinero.
Lo hacamos todo, y lo hacamos bien.

Ahora, los Armenios y pandillas locales desorganizadas estaban


liderando el suburbio de Boston y era un desastre. Sin cdigos morales,
respeto u honor. Solo un conjunto de jodidos matones que tenan control
de armas no registradas.

Despus de pasar de un e-mail a otro de un cliente y maldiciendo a


los Armenios de nuevo, dej de nuevo mi iPad en el cajn. Tomando una
ltima mirada a Roja, not que su celular en su mesa de noche estaba
brillando con un nuevo mensaje. Eran las cuatro de la maana. Quin
mierda le enviara un mensaje tan tarde?

Mis ojos se movieron hacia su rostro, y de vuelta a su celular.

No hagas esto.

Haz esto.

No hagas esto.

Joder.

Solo haba visto a esta mujer en unas cuantas ocasiones, cuando


solo era una nia, jugando Kick the Can16 con los otros sucios nios
cuando yo estaba ocupado evaluando a las chicas, fumando cigarrillos e
inclinndome sobre autos grandes que ni siquiera eran mos. Por todo lo
que saba, Roja podra ser una soplona. Trabajar para la polica. Podra ser
una asesina serial.

Ja.

Me estir, mi brazo estrechndose sobre su nariz, y recog su


telfono.

Luego empec a investigar. Mucho.

Sparrow Raynes no tena muchos amigos. Siempre haba sido un


pjaro extrao, sin juego de palabras, y supongo que su vida social lo
reflejaba.

Basado en sus mensajes recibidos, una chica llamada Lucy pareca


ser su amiga ms cercana (pero no lo suficientemente cercana para
Sparrow para invitarla a la boda, Dios no lo quiera). Haba un chico
llamado Boris, su profesor de cocina, quin ya haba sido advertido.
Tambin haba una chica llamada Daisy, la que recordaba de nuestro
vecindario.

Lo que me pareci peculiar era el momento de la conversacin ms


reciente con Lucy. Haba sido despus de nuestro pequeo encuentro de
ms temprano, abajo en la sala de estar. Mientras yo estaba en la ducha,

16
Es un juego de nios relacionado a buscar y esconderse y capturar la bandera, todo el
tiempo estando en exteriores. Se trata de habilidad, estrategia, cautela y capacidad fsica.
Sparrow haba estado al telfono. De hecho, el brillo de su celular era Lucy
respondiendo el ltimo mensaje de Sparrow.

Lucy: Bebidas maana? Lugar de siempre. Me acaban de pagar. Yo


invito.

Sparrow: Deseara poder hacerlo. Tengo una entrevista de trabajo.

Lucy: Qu? Cundo? Dnde? Por qu estoy fuera de las noticias


de pronto? Cuenta!

Sparrow: Es para Rouge Bis. Ese restaurante francs sper costoso al


que siempre prometimos ir a comer y luego escapar sin pagar la cuenta.

Lucy: No hay forma. El dueo no es Troy Brennan? El nico Brennan


que no est muerto o encarcelado. Jaja.

Sparrow: Sip, no lo han atrapado an. Con suerte, esperarn hasta


despus de mi entrevista. Te mantendr informada. Desame suerte.

Lucy: No te hagas amiga de l. Le llaman El Apaador por alguna


razn.

Sparrow. S que es un tipo sospechoso. Es el jefe de mi padre,


recuerdas?

Lucy: Lo recuerdo, solo me estoy asegurando de que t tambin lo


sepas.

Sparrow: Te quiero.

Lucy: Te quiero ms. *Besos*

Luego estaba el mensaje final sin responder.

Lucy: P.D: No te sientas mal si no lo atrapas. Dicen que l es un


cretino de clase mundial.

Supongo que este era el recordatorio que necesitaba. Ella me odiaba,


quera usarme y pensaba que yo era escoria, justo como mi padre.

Y entonces, cualquier acuerdo de hacer de su vida menos infernal


desapareci.
-SPARROW-
Traducido por Arifue

AL AMANECER hice mi camino hacia la cocina. Confundida sobre mi


ltimo encuentro con Troy, no quera nada ms que estar en su lado
bueno.

Bien, solo lo admitir: quera ese trabajo.

Y enfrentmoslo, algo dentro de m se agit al saber que l me haba


notado en la iglesia. Que me haba notado en absoluto. As que decid que
iba a darle a Troy Brennan una autentica oportunidad de no ser un cretino
de clase mundial.

Le prepar el desayuno, esponjosos panqueques de arndanos con


jarabe de arce y una taza de chocolate calientepersonalmente mi
favoritoy lo recib con una gran sonrisa cuando baj las escaleras,
entrecerrando los ojos al sol de la maana. Aun llevaba sus calzoncillos y
luca una madera bastante seria17. Y por Madera me refiero a un bosque.

Mi curiosidad tom lo mejor de m y baj la mirada, tratando de


calcular su tamao mientras pretenda enderezar los cubiertos y las
servilletas que haba puesto sobre la isla de la cocina.

No era experta, pero su pene se vea como algo que encajara


cmodamente en el tubo de escape de un camin y no, Dios me ayude,
dentro de mi vagina. Es probable que me hubiera tomado un momento o
tal vez tres para mirar fijamente, con inters y miedo destellando en mis
ojos.

17
En ingls, Morning Wood, es una expresin que hace referencia a una ereccin
matutina.
No te preocupes, Roja. No muerde. Bostez contra su antebrazo,
apartndome del camino para buscar el pote de caf en la encimera detrs
de m.

Pero puede escupir dije sobre mi hombro, sonriendo


tmidamente.

l me dirigi una sonrisa torcida y condescendiente.

A ti no, por la manera en la que lo has estado tratando hasta


ahora.

Se estaba comportando como un imbcil de nuevo, pero seguira


tratando, sin dejar que mi ego obtenga lo mejor de m. Seal el gran plato
sobre la isla de la cocina.

Panqueques. Justo all, calientes y esponjosos. Y chocolate caliente


tambin. Quieres algo de crema batida?

Quera que recordara a la chica con la cual l deseaba casarse.


Quera olvidar que era el hombre para el cual trabajaba mi padre. Quera
que lo intentramos y ser algo, incluso si estaba siendo estpida e
ingenua.

Yo no como esa mierda azucarada respondi sin disculparse,


con voz seca. Y definitivamente no bebo un jodido chocolate caliente.
Pero la prxima vez que est como anfitrin de una fiesta de t, me
prestar un tut y podrs ayudarme a preparar algunos pastelillos.

Mis orejas se pusieron rosas mientras retiraba el plato de calientes


panqueques del mantel, tragando el nudo amargo en mi garganta. Me
dirig al fregadero y dej caer la comida con un fuerte ruido metlico.
Romp su estpido, precioso y muy probablemente caro plato. Bien.

En silencio, Troy arranc una banana del tazn de alambre en la


encimera. Abri la nevera, sacando algo de jugo de naranja y yogur, y
golpe la nevera al cerrarla con su pie.

An segua casi completamente desnudo. Todava tan duro como


una roca.

Estar arriba en mi oficina. No olvides la cena de esta noche


dijo, alejndose. Dej otra tarjeta de crdito en tu mesa de noche. Trata
de verte presentable. Nada de mierda de Keds o sudaderas emo con
capucha para nios. Lo entiendes?

Jesucristo. Frunc el ceo. Eres muy Chauvinista18?

No mucho, solo lo justo para querer que mi esposa luzca como una
mujer y no como un nio de doce aos asaltando Hot Topic19.

Quera decirle que se estaba comportando como un imbcil, pero eso


no me ayudara con mis posibilidades de recibir una buena puntuacin en
este trabajo. En cambio, cerr mi puo, apret mis dientes y sal a
zancadas del departamento, cerrando la puerta de golpe detrs de m.

Prcticamente poda sentir aparecer canas en mi cabello mientras


presionaba agresivamente el botn del elevador; desist despus de unos
pocos segundosdemasiada rabia, hirviendo y bombeando en mi cuerpo
como para permanecer tranquilay baj las escales para ir hasta el
vestbulo del edificio, dos escalones al mismo tiempo. Baj los jodidos
catorce pisos y comenc mi carrera de las maanas sin mi equipo o
zapatos de correr. Solo Keds. Mi culo. Todo lo que tena eran toneladas de
energa para quemar.

Y eso era suficiente.

Cuando mis pies golpearon la hmeda y fra acera, mi respiracin se


calm. Finalmente, una felicidad menor.

Mientras me colocaba los auriculares y reproduca Last Resort de


Papa Roach para acompaar mi recorridonecesitaba algo tan enojado
como yoya poda sentir a Connor en mis talones, tratando de alcanzar
mi ritmo.

Iba a desperdiciar el da, fantaseando sobre el milln de


oportunidades que tendra para meter un tenedor en el pecho de mi esposo
en la cena. Lo ltimo que hara sera seguir sus instrucciones y
convertirme en la bella y dulce esposa con un vestido.

Y cada vez que el me presionara, yo lo jalara ms fuerte.

18
Es la creencia narcisista, prxima a la paranoia y la mitomana, de que lo propio del
pas o regin al que uno pertenece es lo mejor en cualquier aspecto.
19
Una tienda considerada nica y diferente, con ropa que refleja rebelda.
NO COMPR nada sensual o atractivo para nuestra cena, como Troy
haba ordenado. De hecho, me rehus a dejar la cocina, ahogando mis
frustraciones haciendo la comida. Toneladas y toneladas de comida. Us
todos los ingredientes de la alacena y la nevera, y pas el da revolviendo
comida para el refugio.

Horas de cocinar solitariamente me hizo darme cuenta de la


gravedad de mi situacin. Hasta la pasada noche, no haba estado segura
de qu estaba sucediendo realmente. No haba digerido totalmente que me
haba casado con este hombre.

Pero ahora era real.

Y me estaba asustando demasiado.

Connor estaba caminando de aqu para all en la sala de estar,


hablando por telfono. Yo estaba casi tentada de usar esa oportunidad
para tratar de escapar. Pero, a dnde diablos ira? Mi padre me devolvera
inmediatamente a Brennan, temiendo las consecuencias de estorbar a su
jefe. No poda agobiar a Lucy con mi presencia, y ningn prestamista iba a
darme lo suficiente para huir de la ciudad, ya que todos conocan a mi
esposo o algn miembro de su familia, y mucho menos, querran meterse
con l.

A las cuatro de la tarde, Mara entr arrasando en la cocina, su


rostro como nubes de tormenta, informndome que era tiempo de limpiar
todo el desastre que yo haba hecho y tena que dejar su cocina antes de
que me saque por los pelos y lo haga ella misma (no fue con tantas
palabras, pero estaba gritando en espaol y agitando las manos;
ciertamente implcito). Ella estaba extra enojada hoy, con un poco de furia,
porque haba tenido doble mierda con la casa de Andrea y con la de Troy.
Aparentemente l haba derramado algo de jugo de naranja en su estudio
en la maana, y por supuesto, sus manos eran demasiado preciosas como
para limpiar el desastre. Ahora, ella tena que limpiar mi desastre tambin.

Anunci que el Sr. Brennan me recogera a las ocho de la noche en


el vestbulo de nuestro edificio y que debera estar lista llevando un vestido
de noche. Resopl en mi pecho, profundamente enfocada en empacar un
lote doble de macarrones con queso. El montn de comida que haba
preparado probablemente podra alimentar a un ejrcito completo y no
sera a uno pequeo. Pero cocinar era teraputico, y lo necesitaba para
distraerme de la realidad. De l.

No tengo un vestido de noche gru, girando hacia el horno y


sacando los pasteles de coco. Solo tena un pequeo vestido negro en mi
armario. Lo usaba en bodas, funerales y planeaba llevarlo a mi primera
cita esta noche. Podra ponrmelo en cualquier situacin que no requera
de una vestimenta muy elegante. En mi opinin de todos modos.

Ya es demasiado tarde para ir a comprar uno ella me ladr,


decepcionada con mi habilidad de seguir las simples instrucciones de mi
esposo. Qu haces? El seor Brennan estar furioso!

Siempre est enojado.

Mara dej salir un suspiro exasperado y se dio la vuelta, sacando el


celular de su delantal. Lo coloc en su oreja y me lanz una mirada
enojada. Cuando la persona al otro lado de la lnea contest, ella comenz
a hablarle en espaol alegremente. Me sequ las manos en mis
pantalones, ligeramente interesada en el giro de los eventos.

Finalmente, despus de unos minutos, le colg a la persona con la


que hablaba y apunt un dedo en mi direccin.

Mi hija te dar un bonito vestido. Ella es de tu talla. Pero no lo


ensucies y lo devolvers despus de lavarlo al seco. Comprende?20

Asent, un poco sorprendida y muy aliviada. No poda entender por


qu en la vida quera ayudarme. Igualmente, estaba agradecida de que
Brennan me viera en algo presentable y quizs me diera este trabajo.

Gracias, supongo. Segu sus movimientos mientras ella


comenzaba a limpiar detrs de m.

T dijo furiosa, fregando las cacerolas y alejndome con su


hombro para que no la ayude, eres una niita. l continu, apuntando
escaleras arriba con su mentn hacia donde estaba el dormitorio, un
gran hombre poderoso. No puedes enojarlo, o te patear el trasero.

20
En el original, aparece en espaol.
No pude evitar romper a rer. Patear tu trasero era lo ms gracioso
que Mara me haba dicho.

Sacud mi cabeza y camin hacia ella, disculpndome con un


puchero.

Tienes razn. Y por favor no limpies cuando me vaya. Puedo


hacerlo yo misma. Con cuidado, trat de sacar una cacerola sucia de su
mano. Ella puso los ojos en blanco y me dio un codazo.

Djame limpiar, nia tonta.

Empaquet toda la comida que haba hecho y la envi al refugio de


desamparados, a travs de un taxi y una gran propina para Connor, quien
se rehus que yo misma lo entregue.

No llegu a conocer a la hija de Mara. Ella dej el vestido de coctel


en el vestbulo junto con un par de tacones para que Connor lo recogiera
mientras yo estaba en la ducha. Esas cosas, tambin, eran exactamente
mi talla. Cuando entr al dormitorio, el vestido ya estaba extendido sobre
la gran cama de Troy. Era de color melocotn y sin mangas, con escote de
corazn y un delgado cinturn de oro.

A las 7:45, me coloqu el vestido y aad algo de maquillaje (no


demasiado, solo un poco de mascara y brillo de labios para cubrir mis
pecas y horas de autocompasin) y tom el elevador haca el vestbulo.

Sin sorprenderme, Troy lleg tarde. Le escrib a Lucy y Daisy


mientras estaba esperando en las sillas de cuero de color crema. Un
repentino impulso se apoder de m, de envolverme en la familiaridad de
su amistad. Adems, era evidente que sospechaban un poco sobre mi
repentina desaparicin del vecindario.

Yo: Hola, chicas, quieren salir a tomar unos tragos la prxima


semana?

Lucy: T dinos.

Yo: ?

Daisy: Pasamos por tu casa. Tu padre dijo algo sobre ti mudndote.


Qu ests escondiendo Pajarito?
Mierda, mierda, mierda. Supongo que los mensajes tranquilizadores
que les haba enviado a mis amigos en realidad no haban tenido el
impacto que esperaba.

Yo: Deben haber entendido mal. No estoy escondiendo nada. Solo he


estado ocupada. Por cierto, mi entrevista es en unos minutos.

Lucy: Trabajas en un restaurante y tomas clases de cocina. Ahora de


repente, tienes una entrevista de trabajo en Rouge Bis? Del uno al diez,
que tan estpidas piensas que somos?

Yo: Mmmm. 5?

Yo de nuevo: Estoy bromeando. Miren, puedo explicarlo.

No, no poda. Y esa era la peor parte. Saba que lo descubriran


eventualmente, pero no quera lidiar con eso.

Daisy: Mejor que as sea. Estaremos esperando por ti, en el lugar de


siempre. Buena suerte con la entrevista.

Estaba a punto de enviarle otro mensaje a Lucy y Daisy, cuando


escuch unas pisadas y mi mirada se dispar fuera de mi celular.
Reconoca su forma de caminar. Elegante, seguro y reclamando el espacio
en el que entraba. Llevaba puesto un traje gris claro, que de alguna
manera lo haca ver ms alto y amplio. Me levant, alisando mi vestido con
mis manos y mirndolo como un nio travieso.

Cmo estuvieron los panqueques? Brennan me dio un seco e


impersonal beso en la mejilla. Como si tuviera que hacerlo. Como si yo
fuera la molesta ta. Tambin pareca haber olvidado (o no haba notado)
que yo haba tirado los panqueques a la basura. Vaya, que esposo tan
atento. Suertuda yo.

Vali la pena toda la mierda azucarada en ellas. Levant mi


barbilla desafiante, luego volv a considerar mi actitud. Quera ese
trabajo. Te gusta mi vestido?

Brennan frunci el ceo, pero su expresin pareca ms intrigada


que enojada.

T misma elegiste el vestido? Dio un paso atrs,


examinndome. El ceo no desapareci.
De hecho, cualquier otra expresin que no fuese su fra mirada,
haca que mi pulso se acelerara. l no era feo, y eso me molestaba.
Bastante.

Ir de compras no fue mi prioridad admit, asegurndome de que


hubiera suficiente distancia entre nosotros, Brennan era caliente, no solo
figurativamente, en realidad irradiaba calor. Mara fue lo bastante
amable para llamar a su hija y preguntarle si poda prestarme uno de sus
vestidos.

Su hija? Examin mi rostro mientras caminbamos fuera del


vestbulo, como si no me creyera.

S, su hija. Por qu? Es demasiado melocotn para tu gusto? O


tal vez estabas esperando una correa de cuero como la de mi regalo de
bodas? Levant una ceja, temblando mientras salamos a la lluviosa y
fra noche.

l simplemente presion posesivamente la palma de su mano en la


parte baja de mi espalda y me gui afuera hacia la acera con toldo. Trat
de ignorar el rayo de lujuria que se dispar en mi vientre con su tacto.
Quera moverme hacia su calor. Trat de convencerme de que
probablemente solo era el hecho de que tena muy poco o ninguna
experiencia con el sexo opuesto. Despus de todo, odiaba a este hombre.
Mi cuerpo, result entonces, no comparta el sentimiento.

Te ves bien dijo, aunque todo sobre ese cumplido se senta como
si tuviera un significado oculto, como usualmente lo haca.

Gracias.

La calle estaba zumbando con el trfico y los transentes. Reconoc


su auto de su visita a mi vecindario. El Maserati blancoun fuerte
contraste con el estilo pandillero del negro Mercedes, no fall en notar
estaba estacionado en doble fila en medio de la calle de un solo sentido en
frente del edificio. l haba creado un colapso en el trfico, bloqueando la
lnea de docenas de vehculos detrs de l. La gente estaba gritando y
maldiciendo y agitando los puos fuera de las ventanas de sus vehculos a
pesar de la lluvia.

Pero cuando vieron que Troy Brennan se acercaba al brillante auto


GranTurismo, rpidamente escondieron sus cabezas dentro de los autos y
subieron sus ventanas. De hecho escuch los clics de las puertas siendo
aseguradas en unsono.

Avergonzada ms all de las palabras y horrorizada por la arrogancia


de mi otra mitad, me sacud de su toque y aument mi ritmo hacia su
auto. l llevaba un paraguas sin abrir, pero no aument la velocidad ni me
dedic una segunda mirada mientras me apresuraba para evitar mojarme.
Todava no poda creer que hubiese tanta lluvia y frio en junio. Era como si
todo el universo conspirara contra Sparrow Raynes. Era suficientemente
malo tener que lidiar con este tipo, sin la naturaleza decidiendo burlarse
de m con constantes nubarrones.

Tenas que bloquear a toda esta gente? le pregunt mientras me


pona el cinturn de seguridad.

No. Se encontr con mi mirada, sin pestaar, mientras se suba


detrs del volante. Solo no me importa lo suficiente como para no
hacerlo.

Mir hacia afuera de la ventana con los labios apretados y mis ojos
relampagueando, mientras el auto rodaba en el implacable trfico de
Boston de los viernes por la noche, tratando de que el frio cuero del
asiento enfriara mi temperamento. En la estacin de radio se escuchaba
Heavy is the Head de Zac Brown y Chris Cornell. Bastante irnico, pens
amargamente21.

Puedes borrar esa sonrisa de satisfaccin de tu rostro dije, luego


de estabilizar mi respiracin. Poda ver de reojo su diversin. La rudeza
no me impresiona. Nunca he visto la atraccin en toda esa fachada de
hombre cretino enojado y definitivamente nunca me enamorara de alguien
como t.

Troy Brennan. Un placer conocerte. Siempre hay una primera vez


para todo.

Tal vez esta Seal entre nosotros, sea la primera vez que te
des cuenta que no todas las mujeres son como las caza fortunas y hechas
del mismo molde o del mismo papel carbn con la cuales has salido hasta
ahora.

21
Esta cancin habla de aquellos que tienen gran autoridad y responsabilidad en cierto
aspecto, tienen vidas difciles y grandes cargas con las que lidiar.
Si yo fuera t, no quemara todos los puentes a mi lado bueno.
Su sonrisa se hizo de alguna manera ms amplia. Quieres algo de m
esta noche, Roja.

Cmo puedes estar tan seguro?

Me lanz una rpida mirada antes de volver los ojos a la carretera.

Porque aceptaste cenar conmigo esta noche.

Dej salir algo de aire de mis pulmones, frotando mis desnudos


brazos. l lo not y encendi la calefaccin. Tristemente, era lo ms lindo
que haba hecho por m.

De acuerdo, tienes razn. Tengo una sugerencia que necesito


decirte dije, con voz gruesa.

Ms tarde dijo Brennan, y decid no presionarlo ahora.

Cuando el silencio se alarg, ajust m vestido, y me sent atrapada


en mis tacones, los cuales se sentan demasiado apretados.

Cmo est tu pie esta noche? pregunt repentinamente.

Mejor respond automticamente, luego mord el interior de mi


mejilla una vez que me di cuenta de lo que haba hecho. Mierda.

Estaba coleccionando en esta tarde momentos de mierda cada


segundo que pasaba.

Sus labios se presionaron en una fina lnea.

Soy un montn de cosas malas, pero no soy un idiota. Me imagin


que te habas cortado en nuestra noche de bodas para evitar que se
consumara nuestro matrimonio. Estabas usando mis calcetines, y la
sangre que encontr en mi rasuradora fue una maldita gran pista. No soy
un violador Sparrow.

Sent mis mejillas arder, me frot la frente.

Con el debido respeto, Brennan, con tu historial, decid que era


mejor estar segura que lamentarlo.

Mi historial? Su respiracin sali como un silbido. Por


favor, edcame sobre: qu demonios ests hablando?! Y deja de
llamarme Brennan. Soy tu esposo, no tu jefe.
Quera retroceder mi ltima observacin. Cmo se supona que
deba de responder? Todo el mundo sabe que mataste a Billy Crupti? La
gente dice que rompes huesos para vivir? Haces que mis rodillas tiemblen
de miedo?

Mi punto es dije, intimidar a una mujer con el sexo es horrible.


No quera que me tocaras. Cruc mis brazos sobre mi pecho, tratando de
respirar de nuevo.

Ese era el constante estado fsico alrededor de este hombre. Poda


correr durante horas y cantar simultneamente sin perder una nota, pero
no poda, por ms que quisiera con toda mi alma, hablar con l solo unos
pocos segundos sin sentir la necesidad de un inhalador.

Lo que sea que te ayude a dormir en las noches, Roja. Pero si mal
no recuerdo, en nuestra noche de bodas batiste mis calzoncillos como si
fueran un jodido pastel de cumpleaos.

Este hombre era tan exasperante que en algunas ocasiones la


necesidad de golpearlo iba ms all de m.

Gracias por la potica comparacin. Pero aun as, no quiero tener


sexo contigo.

Si quieres. Sus labios se curvaron de manera seductora, su


mirada an enfocada en el auto delante de nosotros. Tus ojos vagaban
por m estaba maana sobre mi ereccin matutina. Te mueves contra m
en la mnima oportunidad. Tus pezones estaban duros cuando te chup la
sangre, casi cortaban tu camisa. Su mano derecha viaj desde la caja de
cambios hacia mi muslo, pero nunca me toc. Y me besaste anoche y
gemiste mi nombre. T.

Maldita sea, eso era ardiente. Poda sentir el calor de su piel, incluso
a travs de la tela del vestido.

Ests madura, Roja. Y quieres tener sexo. Es solo una pena que lo
quieras con un hombre al que odias.

Sacud mi cabeza.

Eres increble.

Se encogi de hombros, sosteniendo el volante con una mano y la


caja de cambios con la otra, movindola lejos de mi muslo.
El amor y el odio son similares de muchas maneras.

Hay alguna manera de amarte lejos de m? espet.

No, pero podras follarme odindome todo lo que quieras.

Enrojecida como una langosta, una sacudida de calor encontr su


camino hacia mi ingle. Troy Brennan estaba perfectamente bien hablando
sucio, en tanto a m me daba vergenza simplemente pensar sobre sexo.
Una vez ms, l tena la mano ganadora.

Me estir, enderezando mi espalda, deseando no estar en medio del


infernal trfico. Tena el presentimiento de que no llegaramos al
restaurante incluso si haba hecho reservaciones para las nueve en punto.

Cambi el tema.

Vamos a perder nuestra reservacin con este trfico. Tal vez


deberamos olvidar la cena. Entre menos tiempo juntos, mejor.

No necesito reservaciones. Soy el dueo del lugar. Nos serviran a


las dos de la maana si eso es lo que quiero.

Y de pronto, una brecha se abri a travs del trfico. l aceler en


una luz roja y mi corazn se aceler, junto al coche. bamos a visitar Rouge
Bis, el restaurante en el que desesperadamente quera trabajar. Eso trajo
nuevas posibilidades y por lo tanto, esperanza a mi estado de nimo. Me
anim en mi asiento, tratando de mantener mi sonrisa escondida.

De nuevo al plan A.

De nuevo a jugar agradable.

De nuevo a construir puentes.

Decid que llamarlo por su primer nombre sera un buen comienzo.

Podras explicarme un poco ms sobre la decisin de casarte


conmigo Troy?

Mir hacia el frente en caso de que l decidiera darme otro de sus


sarcsticos comentarios. Estaba conduciendo por las calles como si un
monstro estuviera escupiendo fuego sobre nuestros talones, violando cada
ley conocida por el hombre e inspirando algunas nuevas en el proceso.
Cuando t tenas nueve y yo diecinueve. Se detuvo, dejando
que la gravedad de nuestra diferencia de edad se asentara, hubo una
boda. Paddy y Shona Rowan Los recuerdas? Ella era su tercera esposa,
creo.

Tragu saliva con fuerza, asintiendo. Una de las nicas bodas de


gnster a las que Pops haba sido invitado y caray, s que estaba orgulloso.
El novio era un hombre que se haba metido en el trfico de bienes races y
drogas, despus de que el FBI metiera a sus amigos en la crcel. A l no le
importaba socializar con campesinos como mi padre. Y en el da de su
boda descubr porqu.

Paddy Rowan estaba en el tope de mi lista de mierda, una de las dos


personas all, junto con el hombre sentado a mi lado. La nica diferencia
era que odiaba a Troy y lo quera fuera de mi vida, Pero a Paddy? Quera
a Paddy muerto.

Lo recuerdo dije, el dolor cosquillando en la boca de mi


estmago. Saving All My Love For You.

Disculpa? dijo, sonando divertido.

El nombre de la cancin que nosotros ya sabes. Mi rostro


estaba encendido. Estaba demasiado avergonzada de admitir que lo
recordaba. Que bailamos. Saving All My Love For You de Whitney
Houston.

S, claro. Encogi un hombro. Como sea, mi familia comparti


la mesa con la tuya, para la sorpresa de muchos.

Solo en caso de que olvidara lo pobre que yo era.

Pero continu, Paddy siempre ha sido un idiota despistado. De


todos modos, t estabas sentada frente a m. No te prest demasiada
atencin, porque tenas nueve aos, y eso estaba demasiado jodido incluso
en mis estndares. Sacudi su cabeza, casi encogindose. Recuerdo
que eras la cosa ms linda y cortes. Le hiciste a mi madre toneladas de
preguntas. Y en un punto le preguntaste si sus dientes eran reales.
Entonces trataste de convencerme de bailar contigo.

Estuviste de acuerdo. Los recuerdos volvieron a m.

Clav mis uas en las palmas de mis manos, presionando mis puos
sobre mis muslos, esperando que l no lo notara. Estaba tratando de
enfocarme en la parte del da de la que l estaba hablando, el dulce
recuerdo de mi baile con el muchacho mayor, un recuerdo que haba
borrado completamente hasta ahora.

S... Levant una ceja. Fuiste un infierno sobre bailar una


cancin lenta. Reprimi una risa. Incluso entonces, Roja, fui tu
primero.

Mi puo se apret y continu mirando hacia la ventana. No era la


vergenza de que l fuera mi primer baile lento lo que me sacudi hasta el
centro de mi ser. Era lo que haba pasado despus de ese baile, lo que lo
hizo el peor da de mi vida. Tan malo, en realidad, que haca que el
abandono de mi madre pareciera un juego de nios.

Aclar mi garganta, repentinamente dndome cuenta lo expuesta


que me senta.

La cola para el valet tiene dos cuadras de largo. Estacinate y le


har saber a alguien de que estamos aqu.

Soy el dueo del lugar Brennan, mejor dicho, Troy, se ri,


encantando de mi broma involuntaria. Observa.

Detuvo el Maserati en mitad de la ocupada calle, se baj y lanz sus


llaves a un valet que estaba recostado contra una pared en el callejn y
fumando un cigarrillo. El valet, que era contemporneo a m, atrap las
llaves en sus palmas y asinti furiosamente hacia Troy, tirando el cigarrillo
como si fuera una bomba de tiempo y trotando hacia la puerta del chofer
del Maserati.

Mientras otro embotellamiento se formaba detrs del vehculo de mi


esposo, comenc a sospechar que l era la nica razn del mal trfico de
Boston. Era totalmente posible de que si no fuera por l, no necesitaramos
las seales de trnsito.

Fuma nuevamente durante tu turno y estars despedido. Raya mi


auto y ests muerto Entiendes? le ladr Troy al chico que tena sus
llaves.

l se acerc a mi lado del auto y abri la puerta. Sal y acept su


mano y le permit guiarme por mi cintura mientras me llevaba al
glamoroso restaurante. Otros dos trabajadores del restaurante ya
mantenan las puertas abiertas para nosotros. La tenue msica del
elevador atraves las puertas, junto al olor de la deliciosa comida y la
plida y arenosa luz.

Ya no tienes nueve aos dijo repentinamente mientras


entrbamos.

Y gracias a Dios por eso murmur, mis pensamientos volviendo


a Paddy Rowan.

Bloqualo, me orden, igual que siempre. Igual como bloqueaba todo


lo dems.
-TROY-
Traducido por Arifue

CATALINA HABA ENVIADO su vestido y sus tacones para que Roja


pueda usarlos esta noche y as poder joder mi cabeza. Haba funcionado.
Porque cuando Roja se haba puesto el vestido de Cat, a diferencia de mi
amante, ella no se vea como un caramelo esperando ser desenvuelto. Se
vea como una jodida dulce princesa que estaba a punto de perder su
inocencia a las manos del gran lobo feroz.

Aliment a mi personal pequea Caperucita Roja con ms lindos


recuerdos para mantenerla feliz, mis palabras eran como msica para sus
odos nada suspicaces.

La culpa era una ladrona. Podra robar tu mente, arruinar tus


prioridades y podra eventualmente alejarte del plan original. No poda
permitirla en ninguna habitacin de esta vida, as que la apart,
convencindome de que en algn nivel, estos momentos que compartamos
no eran mentiras. Solo medias verdades.

Habamos bailado una cancin lenta en la boda.

Pero nunca pens que ella fuera cariosa de ninguna manera.

De hecho, a los diecinueve aos, ya saba que ella estaba destinada


a ser mi esposa. Cuando bail con la Sparrow de nueve aos, todo lo que
sent fue rabia. Mayormente por m, y un poco por ella.

Todo lo que importaba era que Sparrow lo haba credo, y estaba


comenzando a agrietarse. Rayos de luz se esparcan a travs de sus
paredes de defensa. Aunque me gustaba su calor, era cuidadoso de no
darle demasiada esperanza. No ramos una pareja real, y esto no era una
historia de amor.
Un mesero nos llev hasta la mejor mesa del restaurante. Mi esposa
vio asombrada la habitacin, y supe por qu. Antes de m, ella apenas
poda costearse una buena comida. Ahora, estaba boquiabierta por la
pared de agua que divida la barra de metal de las mesas de concreto de
bronce. Infiernos, la iluminacin solamente aqu haba costado ms que el
salario anual de su padre.

La gente volteaba sus cabezas en nuestra direccin, chismeando en


susurros sobre sus costosas comidas, probablemente preguntndose por
qu yo, de todas las personas, haba sentado cabeza y para variar, con
una chica catlica promedio. Estaban comindosela con los ojos, siguiendo
sus pasos temblorosos, como si hubiera un secreto oculto en esos
inocentes ojos verdes y ese cabello escarlata.

Me estir en toda mi altura, alzndome casi un pie sobre mi esposa,


mi mano en su estrecha cintura mientras la guiaba a nuestros asientos.

Todo el mundo est observndonos. La gente est hablando sobre


nosotros dijo, su voz un susurro.

Te importa?

Ella dud, bajando la mirada a sus tacones que la hacan


tambalearse antes de levantar su rostro con expresin determinada.

No.

Bien, porque las opiniones son como los idiotas. Todos tienen una,
y usualmente apestan.

Bueno, esa es solo tu opinin. Escondi una sonrisa, y la astucia


del comentario no me pas por alto.

Me aguant una sonrisa, sintindome un poco menos enojado por


ser visto con ella. Ella no era material de sper modelo, pero joder, su boca
era buena, ms que solo para lamer y chupar, y eso era refrescante,
supongo.

Roja revel el secreto de lo que quera de m mientras estbamos


bebiendo Kir Royale22. Tena la sensacin de que si supiera que cada coctel
costaba 125 dlares, no se habra tomado tres seguidos para obtener
coraje lquido y as poder preguntarme si poda trabajar en Rouge Bis.

22
Un tipo de champagne.
Una parte de m le gustaba eso de ella. Ella no estaba
particularmente interesada o impresionada por mi dinero, incluso si no
tena ni un poco. Eso mostraba carcter. O estupidez sin fin. Sin embargo,
estaba inclinado hacia lo primero.

Apret mi bebida y fing ignorarla, como si no hubiese sacado ya


cuentas la noche anterior, cuando vi sus textos. Inspeccion la habitacin
mientras ella divagaba, tratando de venderse como un valioso empleado.

Se sent frente a m, golpeando su pie bajo la mesa y observando mi


reaccin. Estaba tan concentrada tratando de ver qu es lo que yo estaba
pensando, que prest poca atencin a la forma en que la gente todava nos
miraba. Sparrow era una pequea observadora la mayor parte del tiempo,
pero en contraposicin a mis autollamadas mujeres cortadas al molde,
pareca que rara vez le importaba lo que la gente pensaba.

Era una cualidad liberadora en una mujer.

As que quieres trabajar aqu?

Cruc los brazos detrs de mi cuello y me inclin hacia atrs cuando


finalmente dej de hablar para tomar un respiro. No odiaba la idea. Tal vez
si trabajaba aqu, no estara jodiendo mis putos nervios cada vez que
estbamos debajo del mismo techo. Sacarla de mi cabeza era una idea que
estaba calentndome.

Ella asinti.

Har lo que sea. No me importa comenzar desde abajo. Se aclar


la garganta nerviosa, pero le dej pasar la insinuacin sexual. Trabaj en
un restaurante como cocinera. Puede que no suene como mucho, pero
tambin puedo lavar platos o trabajar como camarera o

Estaba divagando de nuevo. Levantando una mano, cort la


corriente de palabras.

Es hora de ser francos. Qu demonios te hace pensar que eres lo


suficientemente buena para trabajar en el mejor lugar de Boston?

Su expresin cay. Por un segundo casi sent pena por ella, por
casarse con un bastardo como yo, pero entonces record que ella era un
jodido dolor de cabeza que hered de mi viejo, y endurec mi espalda en la
silla.
Ella cuadr sus hombros hacia atrs, tomando una respiracin
profunda.

Soy una excelente cocinera, Troy. Prubame me ret,


llamndome por mi primer nombre. Solo lo haca cuando trataba de ser
amable, lo cual no era muy a menudo. Su mirada era casi una splica,
pero su tono me dej saber que no rogara.

Dej que mi boca se curvara en una lenta sonrisa. Ese toque de


lucha brillaba en sus ojos de nuevo, bailando como llamas. Me levant,
ofrecindole mi mano.

Qu haces? Se vea un poco confundida, pero tom mi mano y


sigui la peticin, su silla resonando detrs de ella.

Voy a ver si eres tan buena como dices ser, Sra. Brennan.

La llev hasta la parte de atrs del restaurante, atravesando con


paso confiado las puertas dobles que se balanceaban. En el momento en
que entr a la ajetreada cocina, el bullicio se detuvo. Todo el mundo se
detuvo de gritar sobre sus platos. El personal que corra de una estacin a
otra se detuvo, mirndome. Las bocas cayeron abiertas, platos se
estrellaron contra el piso y los ojos se abrieron. Diablos, creeras que haba
entrado all con una Uzi23 cargada y no con una chica asustada.

Supongo que mi personal estaba sorprendido por verme. Despus de


todo, era conocido por ser un idiota con mal genio. Y el hecho de que
nunca me haba importado conocer a mis empleados, no me pona
exactamente en la lista del Jefe del Ao. Estaban esperando para ver qu
haca. Yo era un caso de estudio. Era un psicpata. Esa era la leyenda que
haba alimentado, y esa era la leyenda con la que tena que vivir, incluso si
no era toda la verdad.

El lugar era tan caliente como un horno, y gru mi descontento,


limpiando mi frente. Sparrow estaba parada junto a m, agarrando mi
mano en un apretn de muerte. Estaba muerta de miedo, y de algn modo
me gustaba.

Quin es el jefe de Chef aqu? pregunt, y observ a la gente


estremecerse. Nadie habl. Nadie respir. Nadie jodidamente se movi. El
terror se hizo eco y rebot contra la pared.

23
Un tipo de arma Israel.
Despus de unos pocos segundos, un alto hombre con una barba
porno y un traje de chef manchado dio un paso adelante, limpindose las
manos con una toalla de cocina antes de tirarla sobre la tabla de cocina y
ofrecerme sus dedos de salchicha para un apretn de mano.

Ese sera yo seor. Mi nombre es Pierre.

Ni siquiera mir su mano ni la sacud.

En realidad no me importa. Ahora, esta chica aqu Me di la


vuelta, apuntando a Sparrow, cuyos ojos verdes se abran ms a cada
segundo. Ella quiere un empleo trabajando en esta cocina.

No necesitamos nuevos empleados, pero puede dejar su nmero de


contacto y

No recuerdo haberte asignado como mi coordinador de Recursos


Humanos lo interrump. Prubala. Ahora.

Jadeos susurrados llenaron la habitacin. Una chica chill al otro


lado de la cocina. Todos los ojos estaban en Sparrow, tratando
desesperadamente de averiguar por qu yo estaba tratando de ayudar a
Plain Jane a conseguir un trabajo en uno de los mejores restaurantes de
Boston. Supongo que no recibieron el memo de la boda del mes. El sonido
de algo chismorreando en una sartn era lo nico audible en la abarrotada
cocina. Algo ms que mi temperamento estaba ardiendo.

Por el amor de Dios! Arrastren sus traseros de vuelta al trabajo


antes de que incendien el lugar bram.

Todos saltaron de nuevo a sus lugares de trabajo, a excepcin del


Chef lder. l miraba a Sparrow como si ella hubiera secuestrado a su
familia a punta de pistola y los hubiera arrojado a un stano lleno de
serpientes venenosas. Me gir para mirar a mi esposa. A pesar de su obvia
vergenza, ella le devolvi una mirada desafiante al chef. No iba a
intimidarse por su apestosa mirada.

Buena chica.

Le hice una seal con mi dedo detrs de mi espalda, indicndole que


se adentrara en la cocina. Ella lo hizo. Mantuve mis entrenados ojos en
cul era su nombre?, quien mordi su peludo labio superior con
frustracin apenas contenida.
Vamos murmur, fruncindole el ceo. Prubala.

l parpade un par de veces, tratando de dirigir la situacin.


Entonces suspir, mirando alrededor por apoyo. Nadie se atreva incluso a
mirarnos ahora.

Ven conmigo l la instruy.

Yo los segu. Pierrese present de nuevo cuando lo llam el


cocinerotom uno de los mens al lado de la estufa y lo coloc en las
manos de ella. No tena ni una pista de que era mi esposa, y yo quera
mantenerlo de esa manera. Para averiguar si realmente era cierto que
saba hacer todo lo que deca.

La quera fuera de la casa, pero no a costa de darles a mis clientes


comida envenenada.

Pierre apual el men con su aceitoso dedo, dejando una marca en


el papel mientras sealaba uno de los platos. No pude evitar notar que era
el plato ms caro que haba en el men. Una jodida trampa, si alguna vez
vi una. Mis ojos se estrecharon con disgusto, pero no me mov. Solo saqu
un palillo del bolsillo de mi camisa y lo coloqu entre mis labios, rodndolo
de lado a lado con mi lengua.

Lomo de venado asado, granos, pur de chiriva y salsa poivrade.


Su sonrisa fue triunfante.

Sparrow lo mir, ni un musculo se contrajo en su redondo y pecoso


rostro.

Preparar este plato se tarda alrededor de tres horas y media dijo


con mucha naturalidad.

Tengo tiempo sise el chef, con las fosas nasales en llamas.

De repente, la inesperada urgencia de querer cortar al hijo de puta


en pequeos pedazos se apoder de m, pero en su lugar, me recost en
uno de los mesones de acero, mirndolos aburrido y contenido.

Tambin yo.

Ella mir entre los dos como si fuera una conspiracin, pero lanz
su melena roja detrs de su hombro y se encogi de hombros a nuestra
actitud.
Entonces mejor comienzo.

Sparrow se puso manos a la obra inmediatamente. Casi le dobla el


dedo a Pierre cuando l sarcsticamente le ofreci un delantal. Observ
cmo llenaba el lugar vaco que l le haba asignado con los ingredientes
que necesitaba. Sus movimientos eran rpidos y seguros mientras se pona
cmoda y encontraba todo lo que necesitaba. Saba que el chef le haba
asignado una tarea injusta. l solo le dio el nombre del plato y esper a
que ella lo cagara. Pero por la manera en que su rostro se vea cada vez
que ella corra de un lugar a otro, sosteniendo zanahorias, caldo de carne y
hojas de laurel, tena la sensacin de que esta chica saba su camino
alrededor de la cocina, para su consternacin.

Mientras la vea cocinar, repentinamente me di cuenta que este era


su arte. La cacerola era su lienzo, los ingredientes su pintura. Cocinaba
con fuego en sus ojos, con pasin en su alma, con amor en su corazn.

De vez en cuanto se limpiaba la frente con su pecoso brazo y


sonrea, probablemente pensaba que pareca un desastre.

Pero estaba equivocada. Esto era un buen recordatorio de que Roja


era un poco caliente, al menos en su propia manera peculiar.

Como la manera en que curvaba la punta de su lengua en su labio


superior cuando estaba concentrada. Algo sobre eso me puso tan duro que
casi la empujo contra la estufa y le demuestro lo mucho que podramos
disfrutar de la compaa del otro. O en la forma en que mi alhel24 de
repente se convirti en el centro de la habitacin, trabajando ms duro sin
llamar la atencin o divagando sobre ello. Ella brillaba. Cursi como
sonaba, jodidamente brillaba.

Oye, podras traer ese vino tinto de all? pregunt en algn


momento, corriendo de un lugar a otro por la cocina. Estaba tan
sorprendido por su pedido, que casi me sent ofendido.

No, no puedo le respond, de manera uniforme. Podras no


sobrepasar tus malditos lmites? Estas aqu en una audicin para un
trabajo.

Alguien est en sus das especiales del mes. Sonri, agarrando


una botella de vino por el cuello.
24
Es una flor en forma de espiga y poseedoras de muchas florecillas compuestas por
cuatro ptalos.
Solo has lo tuyo, Roja.

De acuuuuuerdo gru, todava moviendo su trasero a una


meloda inaudible en su cabeza. Entonces, solo mira sobre el sartn y
asegrate de que el aceite de oliva no se sobrecaliente, mientras busco el
saca corchos.

Ella termin de hacer el plato, un poco despus de que el


restaurante cerrara. Su rojo cabello estaba por todas partesrostro, cuello
y pegado a su frentey el vestido de Cat se vea como si hubiera perdido
una guerra de comida. Pero se vea feliz, y esa era una mirada que nunca
haba visto antes en su rostro.

Le orden a Pierre seguirme a uno de los sillones de cuero negro,


donde nos sirvi vino tinto mientras ella serva la comida.

Caballeros. No pudo contener su amplia sonrisa cuando nos


present los platos, repitiendo el nombre del plato y terminando con una
pequea reverencia. Disfruten su comida.

Ambos recogimos nuestros cubiertos y apualamos la comida. Al


minuto en que met el tenedor en mi boca, ya estaba impresionado.

S, ella era as de buena.

Saba que Pierre tambin lo pens, bastante, por el modo en que su


boca qued abierta a medio camino de su mordida, mirndola con ojos
llenos de odio.

Demasiado salado dijo a travs de sus dientes apretados.

Pura mierda me mof. Es excelente.

Su mirada se volc en m, su rostro abrindose con algo sincero que


probablemente yo no mereca. Ella solo estaba sorprendida por mi
cumplido.

Lo crees?

S. Tir mi servilleta en la mesa y me puse de pie. Diles a tus


amigos de la escuela culinaria que tus tardes ya no estn libres. Puedes
comenzar en una semana el lunes. Se lo dir a Brock as puede hacer el
papeleo. Me gir hacia Pierre. No le des ms de cinco turnos a la
semana. Asegrate de que siempre est haciendo algo significativo. No la
quiero cortando vegetales o trabajando como un pasante. Reportars a
Brock sobre la nueva empleada si ocurre alguna dificultad. Y t Seal
hacia ella con mi cabeza, arruinaste ese vestido. Ninguna sorpresa all.
Vamos a casa.

Pierre salt en sus pies, luciendo como si fuera a darle un infarto.


Juzgando por su mirada perpleja, un montn de preguntas nadaban en su
cabeza, pero la nica cosa que pudo tartamudear fue:

C-casa?

Su cabeza ola a cebollas y ajo cuando dej caer mi brazo alrededor


de sus hombros, solo para ver la sangre drenar del rostro del Chef. Pero fui
sorprendido cuando la reaccin de Sparrow fue envolver su mano
alrededor de mi cintura como si furamos en realidad una pareja. Salimos
del restaurante, y ella me mir, sus ojos brillantes.

Deja de sonrerme le dije.

Comenz a rer.

Crtalo gru. La atencin positiva es el beso de la muerte para


los asesinos naturales. Simplemente no sabamos cmo tratar con la
retroalimentacin positiva.

No puedo! Solt una risita. No puedo, lo siento. Mi amiga Lucy


va a orinarse en sus pantalones cuando se entere.

Por primera vez desde que nos casamos, no sent la amargura que
siempre me acompaaba al mirar su rostro. La carga que tena que
soportar cuando estaba a su alrededor.

Caminamos hacia la fra noche de verano y me alej de su toque. El


valet que haba estacionado mi auto inmediatamente sali corriendo hacia
el callejn donde haba dejado el Maserati. Le di una gorda propina por las
horas extras y por esperar, e introduje a Sparrow en el auto. Ella an se
rea como una borracha.

Secretamente tena que admitir que su risa no era tan horrible de


escuchar.

Esa debi ser mi primera advertencia de que Sparrow no era la nica


agrietndose. Su risa no era tan horrible de escuchar tampoco. Para nada.
-SPARROW-
Traducido por Dahiry

BORRACHA DE FELICIDAD y drogada con dicha, apenas poda


contenerme durante el camino a casa. La idea de trabajar en la cocina de
un restaurante de alto nivel me hacia querer empezar a bailar tontamente
en la mitad de la calle. Iba a tener cinco turnos a la semana, lo que
significaba que mis das de escuela culinaria estaran terminados. Pero mi
verdadera carrera solo estaba comenzando.

Sparrow Raynes. Corredora. Amante del aire de verano. Entusiasta


de pantalones anchos. Chef. Escuchas eso, mam? Tu hija, la chica a la
que dejaste fcilmente como una lata de soda, es alguien.

Sera alguien.

Mi imaginacin se volvi salvaje. Podra ganar algo de experiencia y


despus irme y hacer mi propia cosa. La verdad sera dicha. No era el tipo
de chica de comidas elegantes. Comprara un camin de comida y servira
panqueques de mora azul para todos los trabajadores con traje del centro
de Boston. Ser la cumbre de sus das de trabajo gris. Contratara a Lucy
para que trabaje a mi lado, y tal vez a Daisy tambin. Ella no poda
hornear o cocinar para salvar su vida, pero siempre era buena con las
personas.

Prcticamente salt arriba y abajo en mi asiento al lado de Troy. l


sacudi su cabeza y me ignor la mayora del tiempo, pero ocasionalmente,
vea de lado y lo atrapaba sonrindose a s mismo.

Algo en l se rompi. Poda sentirlo y a pesar de mis mejores


intenciones para alejarme, para protegerme a m misma, agitaba algo en
m. Tambin lo senta l? Le importaba?
En el elevador, estudi su rostro, bebiendo de su reaccin.
Buscando, adivinando

Te importa.

No seas ridcula se burl.

S, definitivamente le importaba.

Aunque no estaba cansada, bail mi camino hasta mi habitacin.


Troy se qued atrs para tomar otro whisky y bloquear la puerta del frente.
Tena el hbito de revisar toda las habitaciones en el apartamento,
buscando por Dios sabe qu antes de ir a la cama cada noche. Lo
escuchaba cuando pretenda estar dormida.

Supongo que yo tambin debera estar preocupada por mi seguridad,


pero todo sobre sus mtodos de precaucin me enojaban.

Y especialmente Connor, mi propio perro guardin.

Sent a Troy entrar a la habitacin, mi espalda hacia l, unos


minutos despus. Estaba sacando mis pijamas de mi cajn, justo para ir
al bao y cambiarme.

La cosa sobre Troy era que siempre caminaba en una habitacin


trayendo la atmosfera que quera transmitir. Como un termostato
humano, no solo controlaba cada situacin, sino tambin el humor en el
que estabas. Algunas veces traa enojo e ira, a veces oscuridad; otras,
terror y en muy raras ocasiones algo positivo y esperanzador.

Esta noche, trajo lujuria.

Tom un paso hacia m, y luego otro y otro ms.

Ms calor se apoder de mi cuerpo. Culp a la adrenalina y al jodido


alcohol: haba bebido tres bebidas ms mientras Troy y Pierre estaban
probando mi comida. Las bebidas y el subidn de mi nuevo trabajo eran
una combinacin letal. Algo zumb en el aire, algo que haca al espacio
entre mis muslos temblar en respuesta, una piscina de calor inundando
mi estmago bajo.

Saba que si me abra a l, terminara en lgrimas. La escritura en la


pared, el texto manchado en sangre, no menos. Mantente lejos, Sparrow.
No dejes que la curiosidad obtenga lo mejor de ti.
Las ventanas del techo al suelo estaban empaadas con
condensacin y mi aliento creci pesadamente. Mi espalda todava lo
enfrentaba, y saba que si me volteaba, cedera. Estaba sosteniendo el tope
del tocador de seis cajones, del tipo costoso, mis pies todava clavados en
esos desgraciados tacones altos.

l cerr el espacio entre los dos y se detuvo detrs de m, su cuerpo


pulsando calor hacia el mo, ola tras ola. Pero no me toc y de alguna
manera, me haca quererlo an ms.

Mi cuerpo se congel, piernas presionadas juntas en miedo y No.


l era un corrupto. Un monstruo. No.

Mi mente corra y luch para leer mis propios sentimientos. l dijo


que yo necesitaba corresponder. Pero tambin dijo que no era un violador.
Que con l, lo querra. Tan bien. Tan mal. Cerr mis ojos y tom una
respiracin profunda.

Inclnate orden, con sus labios presionados atrs de mi oreja.

Quera responder, pero sus dedos ya se estaban moviendo por mi


espalda, bajando la cremallera de mi vestido lentamente, deliberadamente
acariciando mi columna en el proceso. Me inclin adelante para quitarme
mis tacones, y l me acerc ms a su cuerpo por mi cintura, mi trasero
golpeando su ingle.

Djalos puestos.

Mi vestido cay en el suelo, exponiendo mi ropa interior simple de


algodn y sujetador sin tirantes combinando. Di un paso fuera de la
piscina de tela debajo de m. l pate el vestido a una pila y, todava detrs
de m, arrastr uno de sus largos dedos en mi clavcula. Un escalofro
corri por mi piel, despertando mi piel de gallina.

Extiende tus piernas.

Lo hice.

Se movi lejos de m por un segundo. Mi corazn latiendo ferozmente


con anticipacin mientras colocaba mis palmas en el tocador, mi cuerpo se
inclin y mi trasero qued en el aire. Escuch algo hacer clic y observ
mientras su mano serpenteaba detrs mi espalda, alcanzando sobre mi
hombro. Coloc su arma en el tope del tocador, en frente de m. Su
pistolera cay al piso con un golpe sordo. Todava vestido completa e
impecablemente, corri sus labios sobre mi cuello, apenas tocndome.

Mi piel estaba en llamas y baj mi cabeza, mirando nuestros pies.


Estaba tan necesitada que pens que colapsara.

Sostn el tocador fuertemente al menos que quieras un labio roto.


No quiero que golpees algo. Su mano cubri mi garganta mientras me
empujaba hacia su rostro.

No tena una experiencia sexual de la que hablar. No saba lo que


estaba a punto de suceder. Pero honestamente, no quera no saber lo que
iba a pasar tampoco. Si haba alguna buena noche para hacer algo con
Troy, est la era. Demonios, quera experimentar lo que otras chicas
estaban teniendo.

Agarr el borde del tocador, chupando mi labio inferior.

Cmo est tu periodo mgico esta noche? se burl en mi odo.

Gem, arqueando mi espalda para encontrar ms de su cuerpo. l


meti una de sus gigantes, clidas manos en una de las copas de mi
sujetador, masajeando y tirando de mi pezn. Solt un gemido, sin decir ni
una palabra.

Dime que no quieres esto.

Su lengua chasque encima de mi oreja mientras su mano se mova


abajo en mi estmago, sus dedos speros acariciando mi piel. Su boca
viaj a mi mentn, detenindose a centmetros de mis labios.

Dime que todava no ests lista, que quieres que me detenga.

Mordi la punta de mi barbilla sensualmente y mi cabeza cay hacia


atrs, a su pecho.

De repente, se senta tan caliente la habitacin que apenas era capaz


de respirar.

Aclar mi garganta.

Acaso eso importara?


Asinti en mi hombro, su firme cuerpo presionado en el mo. No
quera que se detuviera. Morira si sus manos dejaban mi cuerpo, pero
odiaba admitir que l tena razn. Lo detestaba pero amaba su toque.

No te detengas susurr apenas, mi autocontrol evaporndose.

Troy cay de rodillas detrs de m, ignorando mi splica silenciosa


para que siguiera tentando mis pezones. Su cabeza desapareci en mis
muslos, y entonces inclin su cabeza hacia atrs, presionando sus labios
en mi ropa interior. Bes mi abertura a travs del algodn. Un temblor
pas por m, de la cabeza a los pies. Agarr el tocador ms fuerte.

Nunca has tenido sexo oral. Su voz era sedosa, viajando la corta
distancia de mis muslos a mi vagina.

No era una pregunta, as que no respond. Haba algo intoxicante


sobre verlo debajo de m as, este poderoso hombre de rodillas para m. Su
cabello negro carbn contrastando con mi piel blanca, su boca tan
caliente, tan cerca

As que esto Su dedo largo roz entre mis pliegues, sobre mis
bragas. Ha estado esperando por m todo este tiempo. Alguna vez
alguien te toco all?

Pens en ese horrible da cuando alguien lo hizo, a pesar de mis


splicas y todos los das que lo hizo una y otra vez. Sacud mi cabeza en
negacin, luchando contra mi reflejo nauseoso. A Brennan no le
importara, y era muy ntimo para compartirlo con l de todas maneras.

Ests mintiendo dijo, enganchando sus dedos de en medio a


cada lado de mi ropa interior, su voz dura repentinamente atrs de m.

Otra declaracin.

Su boca estaba all de nuevo, en medio de mis muslos. Apret mis


ojos cerrados, sintiendo mis piernas sacudirse. Desesperada queriendo
cayendo en lujuria con un hombre retorcido. A un paso de moler mi
entrepierna contra su rostro.

Se cmo oler mentiras a kilmetros. As que dime ahora, quin


fue? Su aliento clido se senta bien en mi piel, especialmente mientras a
duras penas poda ver su rostro desde ese ngulo y no saba cundo
vendra. Quin es lo suficientemente estpido para estar jugando
contigo?
Sonaba peculiar, hasta insultante: Por qu un chico sera estpido
para estar conmigo? Pero en ese momento, la lgica y el pensar no eran la
cosa en mi cabeza. Con mi cabeza colgando bajo, sent el ardor familiar
detrs de mis ojos y el bulto en mi garganta.

Paddy. Mi voz se engrues. En su boda. Cuando quera ir al


bao de chicas. Paddy Rowan me toco all. Y muchas veces despus. Se
convirti en un hobby suyo despus de un tiempo. Tragu un bulto
amargo. Solo tena nueve aos.

No romp en lgrimas, en vez de eso, le di la informacin como si


estuviera hablando de los problemas de alguien ms, del abuso sexual de
otra persona. Tal vez porque lo haba escondido por tanto tiempo que una
parte de mi dudaba que algo en realidad haba sucedido.

Despus de todo, nadie saba. Ni un alma. Continu por casi un ao


y aun as, nadie saba. No le poda decir a mi padre. l estaba trabajando
para Paddy y Cillian en ese entonces y saba cunto les tema y necesitaba
ese cheque de pago. Tena que escoger entre la verdad y la comida en
nuestra mesa. As que lo mantuve para m misma.

Hasta ahora.

Admitrselo a Troy me hizo sentir ms desnuda de lo que fsicamente


estaba era como botar un chaleco de pruebas imaginario. Una parte de
mi quera ver si lo quera empujar lejos. Despus de todos, ahora era
propiedad daada. Manchada por la mano derecha de su padre. El nuevo
juguete brillante de Troy estaba roto y agrietado. Lo aplastara?
Retrocedera? Quera saber si quitarme mi armadura lo inspirara a
dispararme donde dola.

Baj la mirada para buscar su rostro, pero segua detrs de m.

Qu hizo exactamente? Presion su rostro en mis bragas,


inhalando gentilmente. Sonaba compuesto y atento, pero entrecortado.
Aunque su voz apenas lo delataba, el tic repentino de su mano tocando mi
estmago bajo hizo el trabajo. Estaba perturbado por lo que dije, pero no
asqueado de m.

Dej salir un aliento de alivio cuando me di cuenta que no iba a ser


sarcstico o frio sobre mi confesin.

Humano, despus de todo.


l No quera elaborar, pero no ver su rostro cuando hablaba al
respecto era liberador. Al igual que sacar el secreto de mi pecho. No me
viol. Pero era violento. Meta sus dedos dentro de m. Estaba borracho y
yo era pequea. Paddy era uno de los jefes de mi padre. No quera hacer
una escena.

Ms silencio. No del tipo juzgador, sin embargo.

Solt mi aliento, sacudiendo mi cabeza.

Estoy un poco borracha. Mi yo normal nunca compartira algo as


contigo admit. Solo dejmoslo est bien? Solo quera pasar un buen
rato esta noche.

Troy me gir por mi cintura para enfrentarlo. Todava en sus


rodillas, bes cada uno de mis huesos pbicos, sus firmes manos
mantenindome en lugar. Creo que podra haberlo amado en ese segundo.
Solo por un segundo. Por escuchar. Por estar ah. Por no ser horrible una
vez, aunque estaba en su ADN. En su naturaleza.

Es por eso que no has tenido relaciones sexuales con nadie?


pregunt.

Sacud mi cabeza.

No lo creo. Solo nunca le prest atencin. Saba que esto no


era precisamente charla sucia entre las sbanas. Afortunadamente, no
pasaba mucho tiempo preocupndome sobre impresionar a mi nuevo
esposo.

Sus ojos me anclaron al vestidor, tratando de estimar qu tan


molesta estaba. No haba necesidad para eso. Paddy sucedi hace mucho
tiempo y estaba lista ahora. Preparada para ms de esos besos sobre toda
mi rea sensible.

No te har nada que no quieras hacer, Roja. Su voz sonaba


seria. Pero siento que es mi deber como esposo y ser humano decirte que
el sexo es genial. Rendirse en ello solo por un idiota gru su ltima
oracin, presionando su rostro en mi estmago y cerrando sus ojos, o
solo porque no nos vemos ojo a ojo es un gran error. Puedes odiarme y
todava amar como te hago sentir.

Sus ojos cayeron de nuevo a mis bragas blancas, y las apart hacia
mis rodillas, besando el lugar exacto debajo de mi abertura gentilmente.
Entonces me separ cuidadosamente con ambos pulgares, inclinndose
hacia delante e inhalndome con sus ojos cerrados. Era ligeramente
embarazoso pero increblemente excitante.

Sus ojos me encontraron mientras mi mano acariciaba su cabello,


tan suave en comparacin al rudo hombre al que perteneca. Di un paso
fuera de mis bragas.

Lo s exhal. No quiero que detengas lo que ests haciendo.

Presion su boca en mi centro. Su lengua saliendo afuera, me


explor, cada pedazo de m, construyendo anticipacin. Sent una piscina
de humedad dentro de m y me inclin en el tocador a mi espalda, tratando
de mantenerme de pie. Fue solo entonces que su boca buscy
encontrmi bulto de nervios y lo chup, duro y largamente, creando y
soltando presin como si estuviera bombeando una deliciosa droga en m.

Gem y empu su cabello, tirando e impulsndolo a continuar.


Todo hormigueaba. Los dedos de mis pies se doblaron dentro de mis
tacones altos. Empuj mi cadera hacia delante, saliendo de sus fuertes
brazos alrededor de mi cintura y queriendo, buscando, pidiendo por ms.

Troy succion mi cltoris y lo tom en sus dientes, aplicando ms


presin.

Qudate quieta orden, sus manos paseando por mi cuerpo.

Estmago, caderas, muslos internos

Dios, extraaba comer vagina. Suspir en m. Y t eres tan


deliciosa y apretada.

Me sonroj, sonrindome a m misma. Al menos no le haca esto a


todo el mundo. Eso me hizo sentir estpidamente especial.

Troy me comi viva, mientras haca sonidos felices. Pequeos


gruidos y gemidos que me decan que estaba disfrutando esto no menos
de lo que yo lo haca. Probablemente era la primera vez que lo vea feliz,
lamindome, chupando mi parte sensible y bombeando su lengua dentro y
fuera de m. Envolvi uno de mis muslos encima de sus hombros,
metiendo su cabeza ms profundo en medio de mis piernas, y lanc mi
cabeza atrs y grit su nombre.
Dej de lamer y desliz su lengua dentro de m; fuera, dentro y
fuera. Mi visin se nubl, mi cuerpo se paraliz. A pesar de que la
sensacin era una locura, tambin senta que estaba jugando con mi
cuerpo y negndose a llevarme al borde. Estaba probndome, pero cada
vez que estaba cerca de llegar, un orgasmo amenazando con destrozarme
totalmente, l disminua la velocidad. A propsito.

Por favor jade, sin estar segura de lo que estaba pidiendo.

Por favor qu? me alent.

Esa era una buena pregunta. Poda ver las puertas del cielo abrirse
pero Troy no me dejaba caminar por ella.

Incapaz de formar una oracin coherente, segua jalando su cabello


casi violentamente. Cuando volvi al ritmo de empujar su lengua en m,
literalmente vi las estrellas. Mis rodillas finalmente se rindieron y cedi,
colapsando en l. Troy golpe la alfombra beige con un ruido sordo.

Eso est mejor. Troy coloc sus manos en mi cintura para


asegurarme en lugar. Monta mi cara, Roja. Ahora estabas diciendo?

Hazme venir jade ms fuerte, molindome contra su boca sin


vergenza. Dios, nunca sera capaz de mirarlo a los ojos despus de saber
que su lengua estuvo enterrada tan profundamente dentro de m.

Sonri en my en realidad lo sent, temblando violentamente contra


sus labiosy fue ms lento, lamiendo ms, minuciosa y gentilmente,
mientras empujaba una mano de vuelta en mi sujetador, pellizcando mi
pezn con fuerza. El bastardo.

Te odio dej salir un gruido, queriendo levantarme y alejarme


de esta deliciosa tortura, pero me empuj de nuevo a su rostro, rindose
en mi centro. Su risa vibr dentro de mi cuerpo. Se estaba desquitando en
mi frustracin. Djame ir sise.

Di la palabra mgica respondi l, sorprendido.

Imbcil. Lanc mi cabeza atrs, ambos excitados y exasperados.


Segua montando su cara y tena la sensacin de que seguira por horas, si
no lo detena.
Santo Jess. Montando su cara? Mi mente era sucia alrededor de
este hombre y tena absolutamente cero filtros cuando vena a lo que
quera que me hiciera.

Esa no es la palabra mgica. Rugame. Arrastr su lengua a


travs de mi vagina, de arriba hacia abajo. Y te dejar venir.

Sigue soando gem.

Sus succiones se volvieron menos intensas y mordi mi palpitante


cltoris. Sus dedos se clavaron en mi piel.

Ruega repiti el. Di lo que quieres decir.

Era tentador pero no poda dejar ir a mi ego, a mi autocontrol a su


alrededor. No estbamos en el mismo equipo. Solo porque me consinti
esta noche no quiere decir que reconocer mi existencia maana.

No respond de nuevo.

Se rio, larga y duramente, borracho en mi resistencia, amando que


yo odiara este juego. Extendi mis piernas bien abiertas en frente de l,
tom mi cltoris en su boca otra vez y frot su pulgar en mi entrada con
movimientos deliciosos.

Esta vez supe que en serio estaba en el borde. Todo lo que


necesitaba eran unas caricias ms. No saba lo que pasara con Troy pero
saba que vala ms que rogar. Era mgico, era darle tu cuerpo a alguien
ms, sintiendo cada uno de tus msculos apretarse deliciosamente,
sintiendo la subida de placer a punto de tomar tu cuerpo como un
tsunami

Ruega me demand una vez ms, y supe que sera la ltima.

No.

Sus labios hmedos dejaron mi piel y arrastr su cuerpo hacia


arriba para as poder besar mis labios, insertando su lengua en mi boca y
pasendola juguetonamente, forzndome a probarme.

Esto fue divertido. Su voz ronca me cosquille, me senta


destruida. Deseaba tanto venirme. Ahora veamos cunto puedes
manejar sin rogarme que me entierre hasta las bolas dentro de ti. Me
gusta este desafo.
Bien, porque ests en uno imposible. Mis dientes se apretaron
por el impacto de su toque, pero al menos tuve una respuesta ingeniosa.

Me dio otro profundo e intoxicado beso, su lengua coqueteando y


jugando con mi labio inferior. Lo sent sonrer.

Tu columna. Corri su dedo medio a travs de mi espalda, es


hermosa. Y aqu, podra romperla como una ramita.

Se levant, dejndome tirada en el piso, desnuda de no ser por mi


sujetador y mis tacones altos, mientras caminaba fuera de la habitacin
sin ser afectado, como si nada hubiera sucedido.

Un escalofro se apoder de mi cuerpo cuando sent sus pasos en el


pasillo, haciendo eco en el piso de la habitacin. Abri la puerta abajo en
el pasillo, el de su estudio probablemente, y la cerr despus de l.

El centro de mi estmago se volc, preocupacin y ansiedad


enredndose dentro de m. Enterr mi rostro en el pliegue de mi codo.

l todava podra romperme como una ramita. Solo decidi que no


esta vez.
-TROY-
Traducido por Mais

NO HABIA NADA ms peligroso que una persona con nada que


perder. Ese es el motivo por el que haba contratado a Sparrow para que
trabaje en Rouge Bis, aunque saba que ella estara cerca de l.

Yo no era del tipo controlador cuando se trataba de mujeres. Con


mis negocios, diablos, s. Pero con una mujer? Si mi esposa quera
trabajar y era buena en lo que haca, entonces poda romperse el culo sin
que me importara.

Y Sparrow? Haba resultado ser un respiro de aire fresco. Sola


estar acostumbrado a tener mujeres sin trabajar o incluso entretenindose
con la idea radical de hacer algo con sus vidas, que estuve genuinamente
sorprendido con lo mucho que Roja quera trabajar en el restaurante.

Amor y compasin no tenan nada que ver con mi decisin de darle a


Sparrow un trabajo. Tenerla fuera del apartamento ocasionalmente podra
ser lindo. Su malvada e inteligente boca y preguntas sinfn me volva loco.
Adems, poner una sonrisa en su rostro no era la peor idea que jams
haba tenido.

Tena que admitirlo, el sabor de su vagina en mi boca era


increblemente genial. No estaba seguro si era la emocin de saborear lo
que es mo, solo mo, puro e intocable antes (adems de un imbcil, Paddy)
o si haba pasado tanto tiempo desde que haba puesto mi boca all en una
mujer que me haba olvidado que era literalmente dulce. De cualquier
manera, haba disfrutado verla mientras se rompa, tana cerca pero no ah.
Quera romper esa pequea columna de ella. Tenerla rogando. Dejarla
queriendo y deseosa. Quera probarle que no me deseaba menos de lo que
yo lo haca.

Bueno, su cuerpo, de todos modos.


Pero ahora, tena que tomar cartas en el asunto, por decir algo.
Bajar mi cuerpo a una temperatura sensible.

No me haba masturbado en tal vez quince aos, pero cuando inclin


una mano contra los azulejos brillantes negros, debajo de la corriente de
agua abrasadora, masturbndome como un condenado adolescente,
admit que era extraamente excitante. Me re de m mismo como un
hombre loco mientras mi mano re-aprenda cmo bombear duro y rpido
contra el ritmo de mis nuevas fantasas. Sparrow. Dulce, jodida Sparrow.
Apretada, delgada, inteligente, fastidiosa Roja

Me haba olvidado lo bien que se senta querer algo y no obtenerlo en


cuestin de horas.

Bombe ms fuerte, ms rpido, imaginando sus piernas envueltas


alrededor de m. Me vine en mi mano, apretando el semen caliente entre
mis dedos, pensando en lo bien que se hubiera sentido disparar mi carga
dentro de ella.

Anhelo.

No lo haba sentido hace siglos, y ahora estaba creciendo en m.

As tambin, la idea de ella calentando mi cama.

QUEM EL resto del fin de semana haciendo cosas divertidas, como


tomar en mi estudio, planear destruir a Rowan y pensar sobre comer a mi
esposa.

El fin de semana de Brock, mientras tanto, pareca haberlo dejado


seco e irritado. Un extra, hasta donde yo saba.

El lunes, l entr a su oficina en Rouge Bis; no, joder, mi oficina. Yo


era el que pagaba la cuenta de ese lugar. No es que l lo viera de ese modo.
l estaba en el marco de la puerta, sus brazos cruzados sobre su pecho,
mirando el escritorio de vidrio como si yo hubiera invadido su espacio.
Te ves como la mierda. Escup mi mondadientes y llev la silla
de la oficina hacia atrs as poda tener un vistazo mejor de l. Difcil
noche con la seora? Inclin una ceja.

Jdete.

Sonre. l y Catalina ya no estaban follando en estos tiempos.

Asent hacia la silla en frente del escritorio, invitndolo a sentarse.


l apret su bolsillo del pecho, sacando un paquete de cigarros, su culo
golpeando el asiento. Encendi un cigarro, inhal profundamente y exhal
a travs de su nariz. La forma en que sostena el cigarro, entre su dedo
ndice y su pulgar, como si fuera Clint Eastwood en una pelcula del Oeste,
me hizo querer rer alto. En su lugar, lo mir en silencio.

Fumar dentro de este edificio est prohibido. Apunt a una seal


diciendo justo eso detrs de m, apenas conteniendo mi brillo.

As como todo lo que t haces, Troy. No me digas mierdas. He


tenido una maana difcil. Me necesitabas? pregunt.

Problemas en el paraso? Inclin mi mentn hacia el cigarro que


colgaba en la esquina de su boca. Joder, me baaba en su miseria como si
fuera agua pura en el desierto del Sahara.

Brock inhal profundamente el cigarro. Esta vez su boca cay


abierta luego de exhalar, un remolino de humo yendo hacia arriba.

Cat trata a Sam como basura. Corri una mano sobre su


cabello. Esta maana, fue a la escuela usando ropa vieja porque ella
decidi que no vale la pena lavar su ropa. Casi hago algo cuando l mir
su camisa, segundos antes de dejarlo en la escuela, olindola para
asegurarse de que no oliera demasiado mal. Dijo que no quera que los
nios se burlen de l. Hombre, esta es la clase de mierda que te rompe el
corazn.

Se frot los ojos, continuando, antes de darse cuenta que era yo a


quin le estaba confiando esto. Debe haber estado desesperado.

Como sea, di vuelta en U. Terminamos comprando ropa nueva en


Target, y l se cambi en el bao antes de que lo deje. Pas los siguientes
treinta minutos sentado en mi auto en frente de su escuela, practicando
este estpido ejercicio de respiracin de esa cinta que me compraste en
Navidad.
Casi resopl. Esto era demasiado. La nica razn por la que le haba
dado la cinta era para hacer enojar a Catalina. Ella estaba gimoteando
como una perra sobre Brock siendo demasiado bueno y correcto. Era una
broma dirigida a l. Y l haba cado directamente en esta.

Brock alz la mirada hacia m, buscando mi respuesta.

Me recost en su silla de suave cuero y entrelac mis dedos.

Un pedazo de trabajo, tu esposa. Si me preguntas, siempre


prefiero la vida de soltero.

Ests casado ahora me record.

Supongo que a veces es fcil de olvidar dije a travs de mi


sonrisa.

l inclin a un lado su cabeza, apagando su cigarro en una taza


vaca con una foto de l y Cat. Algo que ella le dio para recordarme de ella
cada vez que entraba a esta oficina.

Era lindo cmo crea que me importaba.

Supongo que no ests aqu para discutir mis problemas maritales.


Brock se inclin hacia adelante, sus codos en sus rodillas, y junt sus
dedos. Por qu ests aqu, Troy?

Patrick Rowan fui directo al grano, mirando por la ventana, la


gente mirando mientras yo hablaba. Quiero saber qu lazos tiene todava
en Boston.

Brock elev sus cejas, lanzndose hacia atrs y suspirando con


fuerza. No le gustaba este cambio de eventos, y no tena idea de por qu.
Rowan, la mano derecha de mi padre antes de que todo se fuera a la
mierda, era solo un viejo gnster fracasado. Haba mantenido la pieza de
apuestas del imperio de mi padre vivo para l por un tiempo, incluso
despus que mi padre fue destronado; pero eventualmente, Paddy se haba
ramificado por su cuenta. l se haba movido rpido fuera del estado hacia
Miami cuando los Armenios decidieron que queran su cabeza. Descubr el
porqu unos meses despus que mi padre fue asesinado.

S, Rowan ha dejado enemigos por todos lados, pero el viernes por


la noche, hizo que todos ellos se conviertan en m.
Rowan? Frunci el ceo. Por qu?

Mi mandbula se apret cuando pens sobre la respuesta a su


pregunta. Todava tena resentimiento contra Rowan por robarse dinero
de mi padre hace aos atrs? Claro. El hecho de que haba tocado a mi
esposa actuaba como incentivo para finalmente buscar represalias?
Diablos, s. Estaba yo de humor para ver a gente mala pagar por sus
pecados? Joder, apuesta por ello.

Golpe un punto muerto con mi lista de Kill Bill, todava inseguro de


quin haba enviado a Crupti a matar a mi padre, y quera jugar. Lidiar
con Rowan podra salirse del borde.

Descubre cmo contactar a su segunda esposa. Ignor la


pregunta de Brock.

Qu tienes en tu culo? De pronto tienes algo en contra de


Rowan? l est podrido con cncer, ya sabes. Djalo a solas. Ests
golpeando a un caballo muerto.

No est suficientemente muerto para m dije, recogiendo mi


propio celular y golpeando la pantalla tctil con furia. Voy a visitarlo en
Miami.

Ests seguro? No me estoy sintiendo cmodo sobre t


intimidando a alguien que est muriendo de cncer.

No te pago para que te sientas cmodo, Brock. Te pago para que


sigas rdenes.

Se levant con furia en sus ojos, casi por salir disparado de la


habitacin, cuando se detuvo de golpe.

Esta es la persona que envi a Crupti? Su voz se quebr al


darse media vuelta.

Brock saba que yo estaba detrs del hijo de puta annimo, incluso
me haba ayudado a buscarlo.

Solo haz lo que te pido. Por cierto Aclar mi garganta, evitando


la corriente de holas que vena de mi celular y observando a Brock
intensamente. Contrat a mi esposa para que trabaje en Rouge Bis.
Obtn cualquier papelera que necesites para ella. Empezar la prxima
semana. Asegrate de que ella y el chef no se saquen los ojos con una
esptula.

Se volte para enfrentarme. Haba algo desconcertante debajo de


esos ojos grises, y quera arrancarlos de sus rbitas solo para descubrirlo.

Ella va a trabajar? Justo aqu? Mir a los lados, como si


hubieran cmaras ocultas observndolo.

Asent lentamente. l saba que tenamos un matrimonio de


acuerdo, o matrimonio de conveniencia, o como condenadamente sea lo
que Sparrow y yo tenamos.

l tambin saba por qu Sparrow era tan importante para mi padre.

Me encog de hombros en mi chaqueta de Armani, vindome


aburrido con el tema.

Ella estaba persistente. A quin diablos le importa de todos modos.


Si quiere reventarse el trasero en lugar de vivir una vida de lujo, es su
problema.

Mmm. Brock me observ, buscando mi rostro. Entonces, la


tensin es alta entre ustedes dos?

No es que sea de mi incumbencia, pero no. Estamos bien.

Y Pierre? l le dio problemas?

Quin? Ni siquiera me molest en pretender recordar el


nombre, entonces record que todava tena a mi agente de viajes en lnea.
Le di vuelta a la silla as mi espalda estaba contra Brock y le onde una
mano en seal de despedida, como si l fuera un stripper promedio
buscando consejos. S, me gustara comprar dos boletos de primera
clase a Miami
-SPARROW-
Traducido por Dahiry

EL SOL ESTABA brillando el lunes por la maana cuando llegu al


Mercado Quincy, pero el mejorado clima hizo poco para cambiar mi
humor.

No tena ni idea de por qu haba actuado as con Brennan el viernes


en la noche.

Falta de juicio de mi parte pero, quin poda culparme? l era


bsicamente el nico chico que haba intentado tocarme en Dios sabe
cunto tiempo, y enfrentmoslo, era tan sexy que la temperatura en el
tico se calentaba cada vez que entraba. Correcto, tambin era cruelun
salvaje en un traje de vestir a la medidapero al mismo tiempo, nunca me
haba lastimado.

No fsicamente, al menos.

Mi radar de miedo, agudizado por un vecindario peligroso, tena


instintos impecables en cuanto al peligro. Con Troy, me senta segura.

Aun as, la presin entre mis piernas era un recordatorio constante


de que mi esposo era un idiota. Quin hacia cosas as? Estaba siquiera
permitido? No debera ser ilegal en la sociedad moderna de occidente
detener el clmax de alguien despus de llevarla a un punto donde todo
estaba cosquilleando con dolor, placer y lujuria?

La sensacin rara se qued conmigo durante el fin de semana. Mi


asunto sin terminar me dej deseando ms y el sentimiento persistente
que tena all abajo quera que le rogara a Troy como l lo haba pedido.
Afortunadamente, la parte ms grande y cuerda recordaba que l todava
tena muchas preguntas sin responder antes de que estuviramos en
buenos trminos.

Aunque, haba una sola cosa en la que estaba en lo cierto. A pesar


de lo que pensaba de l como persona, lo quera como una drogadicta.

Troy Brennan era el diablo, pero algunas veces, hasta las chicas
buenas queran una saludable dosis de maldad en sus vidas.

l pas la mayora del sbado y domingo encerrado en su oficina,


pero esta maana esper intentar y hacerle desayuno de nuevo. Estpido,
lo saba, pero el falso apego emocional haca que lo que hicimos juntos
pareciera algo menos sucio. Ms real. Pero para el momento en que me
despert de otra noche de dar vueltas en la cama, ya se haba ido para el
trabajo.

Lo que sea que la palabra trabajo significara en su mundo.

Estaba casi aliviada que haba reprogramado mis planes para


encontrarme con Lucy y Daisy, mis amigas de la niez (y esencialmente)
las nicas que tena, y acord unirme a ellas para una taza de caf
maanera tarda. Todo era mejor que otro da en el departamento vaco.
Bueno, vaco excepto por Connor, claro.

Lucy y Daisy esperaban por m en nuestro banquillo usual,


compartiendo una caja de donas y caf. Lucy, una linda chica rellenita con
cabello rubio rizado y pecas como las mas, acunaba la caja de donas con
tanta proteccin como a un beb recin nacido. Daisy estaba sosteniendo
nuestros vasos de espuma. Daisy sola trabajar en un club desnudista no
hace mucho tiempo. Los hombres amaban su cabello negro azabache,
piernas formadas e impresionante busto. Ella me recordaba un poco a
Catalina. Una versin menos perra de ella de todas maneras.

Lucy y Daisy se llevaban tan bien como los Starks y los Lannisters25,
queriendo decir que estaban en el cuello de la otra cada vez que yo no
estaba mirando, pero mantenan las cosas civilizadas por mi bien mental.
Cada una de nosotras tena su propia razn para estar solas y juntas.
Todas ramos marginadas, pero al menos nos tenamos mutuamente.

25
Personajes de Game of Thrones, la serie britnica.
El minuto en que mis amigas me vieron, se levantaron del banquillo
y lanzaron sus brazos sobre mis hombros. Daisy puso un vaso de
chocolate caliente en mi mano. Siempre era la nica que no beba caf.

Lucy escondi la caja de donas bajo su brazo y cepill unas hebras


de cabello rojo que tena en mi frente, inspeccionando mi rostro.

Ests bien?

Mis mejillas se calentaron y escond la parte baja de mi rostro detrs


del vaso de espuma. Me haba quitado mi anillo de compromiso y banda
matrimonial antes de salir del auto de Connor, pero de alguna manera
todava los senta en mi dedo. Culpa rode mis tripas pero intent no
retorcerme.

Cuando no respond, Lucy y Daisy intercambiaron miradas


significativas y fruncieron el ceo al mismo tiempo.

Dnde vives ahora? Lucy coloc la caja de donas en mi pecho,


retndome a mentir.

Bueno, eso fue rpido. Ni siquiera un: Hola, Cmo has estado?

En casa dije, intentado mostrar algo de conviccin. En la de


Pops.

No tena idea de a dnde iba con esto. No haba otro plan aparte de
negacin vehemente o romper en lgrimas y admitir todo, o tal vez un
bloqueo por hiperventilacin.

Nunca pareces estar all. Daisy entrecerr sus ojos, sus labios
brillosos en un puchero de desaprobacin.

Empec a caminar ms profundo entre los turistas y locales,


pasando puestos y personas. No tena planeado comprar nada ese da.
Tiempo era lo que necesitaba para averiguar cmo darles las noticias a mis
amigas.

Jess, gracias por el voto de confianza. Mi boca se retorci.


Creen que estoy escondiendo algo?

S que ests escondiendo algo. Lucy inclin su cabeza a un lado


antes de apuntar su pulgar en la otra direccin. Y esperaba que pudieras
empezar por derramar algo de luz en del porqu el gigante de dos metros
de altura te est siguiendo. Y no me digas que no lo has notado, porque le
lanzabas miradas antes de sentarnos con nosotras en el banco.

Silenciosamente insult a Connor. Me segua veinticuatro horas al


da, siete das a la semana, y siendo tan discreto como Paul Revere26
anunciando que los britnicos estn viniendo. Pero no poda explicar lo de
Connor, porque no poda explicar mi matrimonio con Troy ya que ni yo lo
entenda. Mis amigas saban que mi pap no se llevaba el premio a Padre
del Ao, pero encontraba difcil decirles que sospechaba que me haba
vendido al hijo de un mafioso muerto.

No quiero hablar de ello dije.

Idioteces. Daisy lanz sus manos al aire.

Un montn de nios con camisas combinadas en un paseo corrieron


entre nuestros pies, y us la distraccin de mis amigas para mirar detrs
de m. Connor segua all, todava siguindome como si yo fuera un blanco
en movimiento.

Lucy, la voz de la razn de nosotras tres, gir en sus talones y le


mand una mirada amenazadora.

Da otro paso adelante amigo, y llamar a la polica.

Pero Connor sigui fluyendo con la multitud, tenazmente


movindose en la misma direccin que nosotras, sus ojos muertos. Con
cada paso que daba, mis mentiras me sofocaban un poquito ms, las
paredes se acercaban a m. La caja en la que me haba puesto Troy se
estaba transformando en algo ridculamente pequeo, incluso para una
chica tan menuda como yo.

Es un guardaespaldas? Ests en problemas? jade Daisy


mientras Lucy aumentaba su ritmo y la seguamos. Y ms importante
es soltero?

Sacud mi cabeza, aspirando un suspiro de cansancio. No estaba de


humor para bromas.

Lucy estaba caminando poderosamente lejos de Connor tan rpido


como poda.

26
Personaje de la Revolucin Americana. Es conocido por alertar a la militancia colonial la
llegada de las fuerzas britnicas ante las batallas de Lexington y Concord.
Por favor dime que tu pap no te meti en problemas.

Dej de caminar y baj la mirada a mis Keds. No tena sentido


esconderles lo que ya haban averiguado. Era estpido intentar y
esconderlo de ellas en primer lugar.

No se asusten advert.

El bastardo. Lucy estrangul la caja de donas que cargaba y la


balance hacia mi guardaespaldas. Esperaba que no intentara nada tonto
como lanzar una de chocolate glaseado hacia l. Lo hara tambin. Si yo
era fuego, ella era un volcn activo.

No es la culpa de Pops.

Bien. Lucy retrocedi. Sin juzgar. Solo dinos y ya.

Me cas con Troy Brennan la semana pasada. l l le pidi mi


mano a mi padre y Pops estuvo de acuerdo. Probablemente porque no
tena mucha eleccin. Saben que dicen que Troy es algn tipo de asesino a
sueldo. Uno bien adinerado en eso. Y Pops trabaja para l, as que me
detuve.

Lucy y Daisy me miraron con los ojos abiertos. Las tres nos
detuvimos en medio de la multitud, con algunas personas empujndonos
en todas las direcciones.

Lo siento por no decirles antes. No es realmente una pieza de


informacin que quieras compartir con el mundo. Y la ltima cosa que
quiero es arrastrarlas a este desastre.

Pens que Lucy se iba a desmayar, pero Daisy reuni sus sentidos
rpidamente.

Pero crecimos con Troy Brennan. Nunca te mir de esa manera. Ni


siquiera intent deslizar su punta dentro de ti.

Frunc el ceo, fastidiada como siempre por la manera en la que mis


amigas de la infancia hablaban sobre el sexo opuesto. Bueno, sobre el sexo
en general.

Puede gustarte alguien sin tener que dormir con l, sabes. No es


como si hubiera follado a todas en el sur de Boston.

Daisy se empez a echar aire con la mano.


Perra, por favor. Con la cantidad de vaginas que tu esposo ha
recorrido, me sorprende que no tenga su propio espectculo en National
Geographic. l es tan maduro y viejo y esas cosas. Tu esposo, claro, no
su pene. Lami sus labios pensando. Espera Pajarito, esto te hace
rica!

Frotando mi rostro, me asegur de que Connor no estuviera lo


suficientemente cerca para escucharla. Daisy era un espritu muy libre
para ofrecer comodidad. Tomaba todo a su ritmo, incluso cuando las
circunstancias demandaban seriedad. Gir de ella a mi mejor amiga.

Lucy, por favor di algo.

Lucy vio lejos de m, agarrando el borde de un puesto y casi


derrumbando una muestra de arte con arena. Sus ojos brillaron con
tristeza, los msculos agrupados en su cuello dicindome que el bulto en
su garganta era tan grande como el mo.

Lanc mi chocolate caliente en la basura y tom su mano,


desesperada por su toque. Era tonto, pero estaba sintiendo culpabilidad de
todo tipo por no invitarlas a mi boda falsa, ahora que les haba dicho sobre
ello.

Pajarito, cario, l es t sabes que la gente dice que mat a un


hombre? murmur.

Asent.

S, lo s, pero los rumores corren maratones en vecindarios


pequeos.

Tal vez no es lo que quieras escuchar, pero deberas estar


asustada dijo Lucy. Aterrorizada, para ser exacta.

T pensars eso. Logr reunir una dbil sonrisa. Pero no me


lastimar. He llegado a conocerlo un poco. l no es as.

Est bien, as que no te va a lastimar dijo Daisy, pero lo dems


no tiene sentido. Cmo pasa de ser un indetenible donjun a alguien que
obliga a una chica que ni siquiera conoce a casarse con l?

Tena la misma pregunta en mi mente.


Sin ganas de ofender Pajarito continu Daisy, pero Troy
Brennan tiene uno de los traseros ms sexys en Boston. Dicen que es una
bestia en la cama, y que lo ha hecho bien por s mismo financieramente.
Por qu te escogera? Podra tener a quien quisiera.

Gracias. Djaselo a un amigo para decirte la verdad.

Todava digo que deberas estar asustada discuti Lucy.

Mi cabeza se senta como si fuera diez veces ms pesada de lo que


era cuando llegu. Era lo suficientemente malo lidiar con lo que Troy haba
revuelto en mi cabeza, lo que haba encendido en mi cuerpo. Y ahora la
cosa de Paddy estaba abierta. Tena tantos incendios que apagar, se senta
como si toda mi vida estuviera en llamas desastrosas.

Mira, l no es tan malo exhal, caminando otra vez para poner


algo de distancia entro nosotras y Connor. No quera que escuchara esta
conversacin. Y es el dueo de Rouge Bis. Comenzar a trabajar all el
siguiente lunes. Estoy segura de que todo estar bien.

Era todo menos eso.

No confa en ti? Es por eso que tienes un guardaespaldas?


Lucy mir sobre su hombro a Connor.

Sacud mi cabeza.

Tengo permitido hacer lo que quiera. Creo que el guardia es para


mantenerme a salvo de todos los lindos amigos que ha coleccionado
pasando los aos. Ofrec una sonrisa triste.

Protegindote? En realidad eso es algo sexy murmur Daisy.


Cmo es en la cama por cierto?

A veces me preguntaba si saba que la vida no era una gran,


continua, broma sexual.

Daisy! Lucy golpe su brazo. Pajarito no va a dormir con l


solo porque su pobre excusa de padre la vendi.

Sent mi piel calentarse otra vez mientras enterraba mi rostro dentro


de mi chaqueta. Disfrut la noche de nuestra cita ms que lo que estaba
dispuesta a admitir.

Lucy se volte hacia m, su rostro arrugndose con espanto.


Jesucristo. No me digas que

Por supuesto que no dorm con l dije, interrumpindola.

Ni que fuera la peor cosa del mundo interfiri Daisy. Unas


amigas mas rodaron entre sus sbanas. Rumores dicen que El Apaador
puede darte mltiples orgasmos y tiene fetiches extraos. Se detuvo,
tomando una botella de perfume y examinndola con inters, explotando
su goma rosa ruidosamente. Era completamente ajena al hecho de que
Lucy y yo queramos deshacernos de Connor. Lucy le quit la botella y yo
tom su brazo, empujndola. Jess, cul es el apuro? Daisy sacudi
su brillosa cabellera.

Entonces, te hizo firmar un acuerdo prenupcial o qu?


pregunt Lucy, siempre siendo la prctica.

Mov mi mandbula de atrs hacia adelante. No lo haba considerado


antes.

No dije, tan sorprendida como Lucy estaba de escuchar mi


respuesta.

En serio? Daisy se vea intrigada.

Lucy vio detrs de nosotras y baj su voz cuando vio a Connor unos
pocos metros lejos.

Estoy segura que el tipo est forrado. Escuch que est viviendo
en Back Bay.

Lo est confirm, y maneja un Maserati.

Daisy asinti.

Apuesto a que su pap le dej un par de fondos fiduciarios y un


montn de bienes races antes de ser asesinado y botado en el bosque. No
lo s Pajarito. Si no te hizo firmar un acuerdo prenupcial, parece que
planea mantenerte.

Abr mi boca, justo para responder cuando sent una fuerte mano
apretar mi codo y sacarme de la multitud.

La columna de Lucy se enderez y gir en mi direccin, chocando


con una mujer empujando un cochecito. Un bolso de paales se derram a
sus pies.
Volte para enfrentar a la persona a la que perteneca la mano.
Connor.

Nunca me haba tocado as antes. Su rostro no tena expresin y un


telfono de repente se peg a su oreja. Estaba asintiendo y segua
repitiendo mi nombre. Mierda. Haba hablado sobre Troy y ahora iba a
pagar por ello. Saba que mi boca me iba a meter en problemas en el
minuto en que me cas con l.

Estpida t, Sparrow. Por qu no podas solo aceptar tu destino?

Cul es tu problema? le pregunt, dndome cuenta que era una


de esas veces raras que hablbamos.

Estaba asustada y enojada, y la ltima cosa que quera era


involucrar a Daisy y Lucy despus de mis declaraciones sobre Troy no
siendo tan malo. Connor trabajaba para Troy, y me haba agarrado como
una adolescente escapndose de su habitacin en la noche.

Debera de llamar al novecientos once? pregunt Lucy; la boca


de Daisy redondeada como una O.

No, est bien. Solo necesito irme. Las mensajeo despus.

Dej que Connor me dirigiera, dndoles un saludo y sonrisa forzada,


pero tan pronto como estbamos fuera de su vista, sacud mi brazo.

Connor gru y lo apret, presionndome con un poquito de fuerza y


mucha determinacin a travs de todos los compradores y turistas. La
gente estaba mirando y me senta cohibida hasta el punto del horror. No
poda dejar que me arrastrara como una mueca sin que me explicara a
dnde bamos.

Djame ir sise, intentado sacudirme libre.

Connor mir hacia adelante y sigui caminando. Como si fuera una


pieza de mueble que tena que mover de un punto al otro.

S, jefe ladr en su telfono, caminando ms rpido, estar ah


antes del despegue.

Qutame las manos de encima, lo dijo en serio demand.

Espera. Despegue?
Qu demonios tenia Troy para m ahora? Realmente no estaba de
humor para descubrirlo. Ya estaba harta de jugar amablemente con su
equipo.

Sacud mi brazo lo suficientemente fuerte para atrapar el descuido


de Connor y corr a la direccin opuesta de l y mis amigas. Ya que correr
era mi pasin y Connor era tan ancho como era de alto, escapar de l en la
multitud era ms fcil de lo que esperaba. Estaba a mitad de camino a la
calle que quera antes de girar mi cabeza y ver si segua detrs de m.

Mir su rosa y furiosa cara mientras intentaba alcanzarme. Aceler


mi ritmo, preocupada sobre lo que Lucy y Daisy podran pensar despus
de esa pequea escena. Probablemente pensaban que me iban a matar o
algo. Y tal vez no estaban tan equivocadas.

Fui a un lado de la calle, donde el pavimento se estrech y choqu


contra un hombro ancho con plena fuerza. El impacto me tir hacia atrs,
pero una clida mano me agarr antes de golpear el suelo.

Brock.

Quit mi brazo de l.

Tambin te mand? explot, sintiendo la temperatura de mi


cuerpo elevarse. Maldito seas Troy Brennan.

Qu? Troy se vea confundido. Sparrow, estoy aqu para


hacer algo de compras con mi hijo. Preescolar es solo la mitad del da y
decid tomarme la tarde libre. Nadie me envi. Algo anda mal?

Mir sobre su hombro. Connor se estaba acercando, sacudiendo su


puo en el aire como si estuviera a punto de romperme en pedazos. Y Sam
estaba all tambin, apretando la mano de su padre y vindome como si
estuviera totalmente loca.

Oh, hola. Lo observ, forzando una sonrisa tranquilizadora.

Hola. Se acerc a los pantalones de su pap tmidamente.

Bien, tengo que correr. Estaba ansiosa de volver a mi escapada.


Mi corazn se estrell contra mi pecho cuando Brock tom mi hombro.
No corras dijo. Connor es un idiota pero no te va a lastimar,
incluso si parece como si lo fuera a hacer. S por qu va detrs de ti y
puedo prometerte que no es algo malo. Confas en m?

Su mano segua en mi hombro. Pestae. Confiaba en l? Por qu


lo hara? No saba nada sobre este hombre, aparte del hecho de que se vea
como la cosa ms cercana a Adonis.

Umm, no respond honestamente.

Se rio, el tipo de risa que sentas bailar en la boca de tu estmago


incluso cuando no eres el que se re. Me calm, mis msculos relajndose.

Eso es dijo, mirando a su hijo. Nunca confes en los extraos


Sam. Acarici el cabello marrn de Sam y luego me atrajo a un abrazo
repentino.

Me congel, pero esto no era un abrazo ntimo.

Escucha susurr, su boca cerca de mi oreja. Ests empezando


un nuevo captulo en tu vida. Te prometo que har todo para hacerte
sentir en casa en Rouge Bis. Vuelve con Connor. Ve hacia Troy, pero
asegrate de no involucrarte demasiado con l. Mantente en perfil bajo,
juega tu parte y har que valga tu tiempo. Trato?

Sent las lgrimas que haba mantenido por tanto tiempo


amenazando por derramarse, pero levant mi mentn.

Lo ests haciendo otra vez. Siendo amable conmigo. Eres su


amigo.

No Sparrow, no lo soy. Su voz era an ms baja ahora, casi


inaudible. Estoy en su nmina de pago. Eso es todo.

Cuando me liber, Connor ya estaba muy cerca como para correr


otra vez.

La expresin de Brock cambi a ser imperturbable, y me dio un


ligero empujn en la direccin a Connor.

Creo que perdiste algo. Aqu est.

Me tropec justo a los brazos de Connor.


Sonrojada, confundida y en su mayora, enojada como el demonio,
mi guardaespaldas observ a Brock de arriba abajo.

Sali corriendo escupi.

Eso suele suceder cuando la gente tiene piernas. El tono de


Brock era cortante. Rudo. Diferente. Como Troy. No dejes que esto pase
otra vez.

Se dio la vuelta y se fue, sosteniendo la manito de Sam sin darme


una segunda mirada. Supe justo ah que Brock estaba jugando un juego
en frente de su jefe y equipo.

Necesitaba empezar a hacer lo mismo, si iba a sobrevivir a Troy


Brennan.

Estpida pequea banshee27 gru Connor. Estaba jadeando


como si hubiera corrido el tour completo de Francia.

Esta vez, agarr mi brazo ms fuerte. Haba sido atrapado


perdindome, y se vea como si su furia haba hervido hasta el punto que
no poda controlar. Me sacudi agresivamente solo por el subidn,
entonces me sacudi ms mientras me guiaba hacia Dios sabe dnde.

Estaba casi aliviada cuando ubiqu el auto en el que me haba trado


aqu.

Casi. Agach mi cabeza y esquiv un moretn cuando me lanz al


asiento del pasajero como si fuera una bolsa de lona.

Para el momento en que me enderec, l ya estaba detrs del volante


y prendiendo el motor.

Qu demonios est mal contigo? demand.

Comenz a bombear el acelerador en respuesta, para fastidiarme.

A dnde me ests llevando? intent otra vez.

De vuelta a casa respondi. Necesitas empacar. Te irs para


Miami.

Mi garganta se estrech.

27
Es un espritu femenino en la mitologa irlandesa quien proclama la muerte de un
miembro de la familia.
Miami? Por qu? Cundo? Por cunto tiempo?

Connor segua mirando el camino. Se vea harto, agarrando el


volante como si deseara que fuera mi cuello.

Pregntale a tu esposo dijo a travs de sus dientes apretados.

Decid hacer justo eso. Les envi un rpido mensaje de texto a Daisy
y Lucy, diciendo que haba una emergencia en el Rouge Bis y que era
necesitada en la cocina. Con suerte eso las calmara por ahora. Luego volv
mi atencin a marcarle a Troy.

Me di cuenta que ni siquiera tena el nmero telefnico de mi


esposo. Hasta ahora, no haba pensado en eso. La idea de contactarlo era
absurda, nunca se me haba ocurrido que tendra que preguntarle algo en
algn momento. Mir fuera de la ventana, luego a Connor y luego afuera
otra vez. En serio le iba a preguntar al empleado de mi esposo por su
nmero?

Pero, tena tantas preguntas: Por qu Miami? Por qu ahora? Me


estaba enviando sola o iba conmigo? Avin! Iba a volar en un avin! Qu
tan largo era el viaje? Cunto tiempo nos bamos a quedar? Era esta
nuestra luna de miel?

Esa me detuvo en frio.

Entonces, qu importaba si Brock me haba dicho que estaba a


salvo. Un montn de cosas, malas cosas, podran pasarme.

No iba a ir a Miami, decid. El auto se detuvo en una luz roja, y abr


mi lado del auto, determinada, lista para correr, pero Connor tom mi
brazo, sus dedos clavndose profundamente en mi piel. Sent el aire dejar
mis pulmones mientras intentaba contener el dolor candente.

Me estaba lastimando. A propsito.

Djame ir! grit.

Vas a venir conmigo dijo, inclinndose a travs de m para cerrar


la puerta y luego inclinndose hacia atrs, solo para golpear el pedal.

No pens, solo le lanc mi telfono. Lo golpe en un lado de su rostro


y cay en su regazo. Sangre corri desde su nariz hasta su barbilla. La
limpi silenciosamente, mirando de lado hacia m, evidentemente como si
quisiera matarme. Saba que probablemente lo hubiera hecho, si no fuera
por su jefe.

Mi corazn empez a golpear y mi telfono son con un nuevo


mensaje.

Dmelo. Seal al telfono entre sus piernas. Juro por Dios


Connor, es mejor que lo hagas ahora.

Sigui movindose entre el trfico. Era una amenaza vaga y l lo


saba. No tena nada con que pelear con l, sin manera de escapar. Haba
bloqueado las puertas y haba asegurado las cerraduras de seguridad
infantil.

Aqu dijo, sorprendindome y ofrecindome mi telfono.

Cuando le el mensaje de Lucy, mi corazn lati tan rpido que sent


que se iba a escapar por mi garganta.

Lucy: Dime que no necesito llamar a la polica por esto.

Con dedos temblorosos, le escrib de vuelta:

Puedo manejar esto yo misma. La alegra de ser la esposa de un


mafioso, ya sabes. Hablamos despus. *Besos*

No estaba segura si era atrevido o estpido pero en ese momento me


di cuenta que era verdad. Iba a manejar a Troy y Connor por mi cuenta.

E iba a encontrar mi libertad, mi felicidad, dentro de esta jaula de


oro.
-TROY-
Traducido por Liliana & Mary Rhysand

NECESITABA LLEVAR mi trasero a Miami lo antes posible, y decid


llevar a Sparrow conmigo. Paddy haba estado muriendo de cncer por
unos meses, el rumor en la calle era que no iba a lograr llegar al verano.
Deba cobrarse una deuda y pagarla, y la venganza estaba a punto de ser
servida, fra y punitiva.

Se senta que era apropiado que Sparrow estuviera all, incluso si no


tena idea de lo que yo planeaba. Adems, no confiaba en ella sola en
Boston.

Estaba empacando mi maleta cuando Cat apareci en la puerta de


mi habitacin, apoyando su hombro contra el marco, llevando nada ms
que una sugestiva sonrisa y su vestido negro fllame que estaba apretado
como un condn de talla inferior. Sus ojos en m se sentan como un baile
ertico no digno de una buena propina. Luch contra poner los ojos en
blanco.

Hola, beb dijo con voz rasposa, lamiendo sus brillantes labios
rojos. Mantuve los ojos en la maleta que estaba llenando, abierta
ampliamente sobre la cama. Mam me dijo que tu esposa sali y Brock
recogi a Sam de la escuela para llevarlo de compras, as que pens que
podra pasar a saludar.

Qu mierda estaba pasando con Brock? Compras? Le haba dado


un trabajo que hacer.

Qu quieres? Mi voz fue cortante.

A ti, principalmente. Dio un paso dentro de la habitacin, el eco


de sus tacones sonando en el piso de mrmol enviando escalofros a mi
espalda.
La perra no tena derecho a estar aqu. Me abraz por detrs, sus
manos recorriendo mi pecho mientras apoyaba su frente entre mis
omoplatos. Su florido perfume me atac las fosas nasales, colgando en el
aire como una broma de mal gusto.

A dnde vas, Troy? Por cunto tiempo?

No contest, extend la mano y cerr la maleta. Se supona que Roja


regresara a casa en cualquier minuto. Haba llamado a Connor y le haba
dicho que la trajera inmediatamente. Condenadamente odiaba cuando
Mara le permita a su hija entrar a mi apartamento solo porque ella poda
hacerlo, especialmente cuando Mara no poda decirle que no a su hija
sobre cualquier cosa. Hice una nota mental de cortarle la cabeza a mi ama
de llaves por esto.

Tienes que venir a verme el viernes. Tenemos un arreglo


presion.

Me gir para mirarla, abrochando mi camisa blanca.

Brock parece muy molesto contigo. Ests dando problemas de


nuevo?

Hizo un puchero como una nia, pero no respondi.

Esto Seal entre nosotros. Solo estamos follando. No lo


olvides. Invierte ms tiempo con tu familia.

Su barbilla comenz a temblar, pero en lugar de llorar, su rostro se


convirti en una tmida sonrisa.

Pero t eres mi familia, beb.

Descendi su mano para recoger mis bolas y yo levant una ceja,


agarrndola por la cintura y torcindola a sus espaldas. Aunque no la
lastim fsicamente, quera hacer un punto.

Roc los labios contra los de ella y gru en su rostro:

Dile a tu madre que la prxima vez que te permita entrar en mi


apartamento sin mi permiso, ambas saldrn de aqu con uno de mis
zapatos metidos en sus lamentables traseros. Entendido?
El escote de Cat choc contra mi pecho, y la sent balancearse
contra m descaradamente. Un jodido desastre. Sin una pizca de
autocontrol.

Desde cundo te molestas por Brock? Sobre mi familia? Roz


sus dientes por mi barbilla seductoramente, su lengua arrastrndose por
mi cuello. Vamos, beb. No hay manera que Pippi Largas Calzas te
mantenga ocupado entre esas sbanas. Mira lo pulcras que estn. Dudo
que ella comparta esa cama contigo.

La agarr por el cabello y la hice girar, arrojndola contra la pared


de frente primero y presionndome contra su curvado trasero por detrs.

Mejor dejas de chillar le gru al odo. Nunca has sido


demasiado buena para otra cosa que chupar pene, e incluso eso se est
volviendo viejo.

Catalina ech la cabeza hacia atrs contra mi pecho y rio


histricamente.

Ni siquiera la has follado an, verdad? Oh, como me hubiera


gustado haber visto la mirada en su dulce rostro cuando desempaquet el
regalo que compr para ella. Su trasero se estrell contra mi ereccin.
Lo usar para ti, beb. Todo el cuero y las ligas del mundo.

Ests loca. Mi paciencia e ira se agriaron en mi lengua. Has


vuelto a recaer?

Estoy tan sobria como una monja. Solo vine a recordarte que aun
eres completamente mo. Cat serpente su mano detrs de su espalda
baja para agarrar mi pene a travs de mis pantalones.

Ella no poda estar ms equivocada, yo no era suyo. Nunca lo haba


sido. Nunca lo sera.

No de nuevo.

Pero ella tena razn en una cosa. No dorma con mi propia esposa.
La mujer que llev a mi casa, que dorma en mi cama, a quin le di un
trabajo y le compr boletos para Miami.

Y eso me enojaba muchsimo.

Olvdala ronrone. Nunca ser tuya.


Perra.

Abr el dobladillo de su vestido y le rasgu las bragas en un agudo


movimiento, dejando un rastro rojo en su piel. Su trasero era redondeado,
dorado, perfecto, a diferencia del pequeo y blanco de Sparrow. Pero segu
cerrando los ojos, y por cualquier jodida razn, pretend que era mi esposa
cuando me desabroch mis pantalones.

Mont a Cat por detrs, mis bolas golpeando contra su trasero, como
si estuviera sacando el veneno de esta vil mujer. Pronto, la demoniaca
mujer comenz a gemir tan fuerte como pudo, sin duda para asegurase de
que Sparrow escuchara si entraba. Hice pelota sus bragas con mi puo y
las empuj en su boca para amortiguar el sonido de ella gimiendo mi
nombre.

Trrorroy Su voz era incoherente, y escupi la ropa interior


de su boca, que solo me hizo enfurecer ms. Troy

Empuje.

Cllate orden. Su voz me hizo recordar que no era mi esposa


con quien estaba teniendo sexo. Demonios, con cada sonido que haca, mi
pene se ablandaba un poco. Ella no era a quien quera coger, y eso fue
extraamente decepcionante.

Oh Dios mo, te amo beb, te amo.

Empuje.

Cierra. La. Boca.

Sent sus piernas temblando contra las mas mientras bombeaba


ms fuerte. Catalina estaba moldeada entre mi cuerpo y la pared,
golpeando su cabeza contra esta con frustracin y placer, y esa fue mi
seal para retirarme, todava medio duro, todava pensando en Roja por
alguna loca razn.

No me corr, y saba que sera intil intentarlo. Ella no era Sparrow.


No se senta, no saba, no se mova como ella.

Cat apenas tuvo tiempo para darse la vuelta y enfrentarse a m antes


de cerrar mi cremallera. Le tir el vestido manchado que le haba dado a
Roja a principios de esta semana en su direccin.
Joder, sal de mi casa y nunca vuelvas a venir orden. Hemos
terminado.

Siempre le deca que habamos terminado. Cada semana. Sin


embargo, de alguna manera, siempre terminbamos rodando en su cama.
Y alfombra, piso, jacuzzi e incluso en su exuberante, pulcro y corto csped.
Pero siempre era en su casa. A ella nunca se le permiti, ni fsicamente y
ciertamente no mentalmente, entrar en mi reino. Esto era una brecha. Y
sin embargo otra maldita excusa para terminar lo que ya no quera hacer
con nadie. Ella.

Cogi el vestido en el aire y lo examin, sorprendida. Tirando de la


tela manchada, dej escapar un gruido.

La pequea bruja arruin mi vestido.

Sacando la maleta de la cama y descansndola en el suelo, sofoqu


una sarcstica risa. Alcanc mi bolsillo trasero y saqu mi billetera,
arrancando un montn de efectivo y tirndolo en su direccin.

Fue tu brillante idea enviar a mi esposa tu vestido. Has odo


hablar de las tintoreras? Hora de usarlas.

Qu? Tintoreras? Es un desastre! No puedes verlo? Agit el


vestido en el aire. No puedo creer la pequea golfa!

Pas junto a ella, y cuando llegu a la puerta abierta, hice un


movimiento de cabeza para que saliera. Catalina buf, y sali de la
habitacin, con una mal humorada expresin en su rostro. Pisote
bajando la escalera curva, deliberadamente apualando sus puntiagudos
tacones en los peldaos de madera. En la base se volvi para mirarme,
pero me detuve en el ltimo escaln, un peldao y varios centmetros ms
sobre ella.

Eres un imbcil. Empuj una pintada ua en mi pecho.

Y este imbcil ha terminado contigo.

No te das cuenta que ella no te quiere? S exactamente porque


tuviste que casarte con la pequea Sparrow, as que no finjas que esto es
una relacin real. Es una nia, y yo soy una mujer. Como mujer, puedo ver
lo que te niegas a registrar en ese engredo cerebro tuyo. Ella no va a
follarte como lo hago yo o callarse y estar all para ti como yo puedo
hacerlo. Deja de apostar al caballo equivocado. Su voz estaba llena de
tristeza, y con eso, se gir y sali del apartamento.

Esper a escuchar la puerta cerrarse de golpe detrs de ella con un


ruido sordo antes de golpear mi puo contra la pared ms cercana. Hasta
nunca.

Camin directamente al gabinete de licores, saqu una botella de


whisky, un vaso y me serv un trago. Mara sali de una de las
habitaciones de invitados y me dio una mala mirada. Ella saba ms de lo
que me senta cmodo con mi relacin con su hija. Por otra parte, nadie la
oblig a trabajar aqu para m.

Comprensiblemente, ella quera que Cat se quedar con Brock y lo


hiciera funcionar. Brock, el adorable muchacho dorado. Pero la verdad del
asunto era que Cat amaba el peligro ms de lo que amaba los penes.
Siempre se arrastraba hacia m, sin importar lo duro que trataba de
alejarla. Con toda justicia, nunca lo intent demasiado. Pero despus de
este pequeo truco de hoy, entrando en mi apartamento sin anunciar,
saba que tendra que ponerla en su lugar cuando regresara de Miami.

Permites que tu hija entre aqu sin mi permiso una vez ms, y
ests despedida. Tom un trago de mi vaso y mis ojos se dirigieron a la
vista de la ciudad a travs de la pared de ventanas.

Maria murmur algo en espaol y se dirigi a la cocina. El sonido de


vidrio rompindose llen el aire. Ella siempre tena accidentes en la casa
cada vez que estaba enojada conmigo por acostarme con Catalina. No
prest atencin.

Unos minutos ms tarde, la puerta se abri, Connor y Roja entraron


de golpe. Connor tena un fresco moretn en su mejilla izquierda, una
sangrante nariz y muerte en sus ojos. Roja pareca aturdida, una pequea
cosa furiosa, tratando de sacudir el brazo de Connor con su codo. Mis ojos
saltaron directamente a su brazo, entre sus dedos gruesos, y l
inmediatamente la solt.

Oh, diablos, no.

Qu mierda te pas? Me termin mi vaso de un trago y apunt


con este hacia Connor. Sus ojos de dirigieron directamente a mi esposa,
como si la respuesta dependiera de ella. Mi atencin de movi a Sparrow.
Ella pareca confundida y furiosa, escurrindose a la esquina de la
sala. Estaba sonrojndose de nuevo y ni siquiera haca su habitual rutina
de mirarme con desaprobacin por beber en horas impas. Algo haba
sucedido entre estos dos, y un incmodo sentimiento se asent en mi
estmago.

Nada dijo Connor en una apretada voz.

Ella apunt el celular en su direccin.

Le tir el telfono en el rostro anunci, sin un indicio de disculpa


en su tono.

Cuadr los hombros y met una mano tensa en mi bolsillo, sabiendo


que tenda que mantenerla all si no quera aadir ms color al ya
contusionado rostro de Connor.

Te importara explicar?

Mara entr de nuevo a la sala, luciendo todas las clases de inters


en el nuevo drama. Creo que empezaba a conocer lo mierda que tena que
tratar en mi vida personal. Especialmente cuando me haca responsable
del desastre de su hija. Echarla era tentador, pero Sparrow pareca
ridculamente unida a la ayuda, y ella ya estaba demasiado molesta para
que pudiera lidiar con ello, as que dej que Mara se quedara, haciendo
todo lo posible para ignorarla.

Me agarr por el codo delante de mis amigas y ahora tengo una


marca. Sparrow estir su brazo, exhibiendo un grueso anillo de color
verde-prpura alrededor de su nevada piel.

Apret la barbilla.

Ella tir su brazo hacia atrs y entrecerr sus ojos en mi direccin.

S que piensas que me riges, que eres mi dueo, que puedes


destruirme. Pero no tengo miedo. No voy a ser empujada por ti o por tu
personal. Y no voy a ser tocada por nadie sin mi permiso. Lanz sus
palabras como lava caliente. Sus ojos, en llamas de rabia, quemaron mi
piel por todas partes donde aterrizaron.

Di un paso en su direccin, cada centmetro de mi cuerpo picando


con la necesidad de lanzarme hacia Connor y aplastar su crneo en los
azulejos de granito. Acarici con los nudillos su piel magullada.
Ella se alej y silb como una serpiente:

Eso te incluye a ti, Troy.

As que Roja no se molest montando mi rostro como una vaquera,


pero todava tena problemas para permitirme tocarla delante de Connor y
Mara. Estaba empezando a ver un poco de m en ella.

Sube y empaca una bolsa orden, pretendiendo que no pinch


cuando me rechaz delante de mis dos empleados.

Mara sonri, consiguiendo el valor de su dinero, y dio vuelta sobre


sus talones, de regreso al fregadero en la cocina.

No voy a ir a ningn lado. No hasta que me digas, por qu,


cundo, dnde y cmo exigi Sparrow. Oh y para tu informacin, ni
siquiera tengo tu nmero de telfono. Tampoco licencia de conducir, as
que buena suerte con subirme a ese avin. Supongo que no es tan fcil
como piensas, mandndome por all. Deberas haberlo pensado antes de

Ella estaba divagando, y quera presionar mi dedo ndice en sus


labios y callarla. Pero saba muy bien que no deba tratar de tocarla de
nuevo. En lugar de eso, levant la mano para cortar su flujo de balbuceos.

Esta es la ltima vez que voy a pedrtelo de buena manera. Sube y


empaca tu mierda, entendido?

Dej de hablar, sus cejas se elevaron en indignacin antes de


levantarme el dedo y subir las escaleras. Fue solo cuando la escuch
cerrando de golpe los cajones en la habitacin, sin duda para hacer el
punto, que me di cuenta de lo preocupado que estaba de que no hara lo
que le haba dicho. Roja tena lucha en ella. Era el tipo de mujer que
diriga una revolucin, no para ser mantenida en un tico de lujo con un
marido infiel.

Estaba cortado sus alas, y yo lo saba.

Entrecerrando los ojos hacia Connor y sintiendo el familiar temblor


en los ojos cada vez que quera arrancar el corazn del pecho de alguien,
volv todo mi cuerpo para enfrentarlo. Hasta Sparrow, l era mi matn a
tiempo parcial cuando necesitaba uno. Reciba claras instrucciones y era
pagado para actuar, no para pensar.
Poco antes de casarnos, lo contrat a tiempo completo para vigilar a
mi nueva esposa. Honestamente, Connor no estaba all para mantenerla a
salvo, nadie ira tras ella. Yo no estaba en la mafia e incluso si lo estuviera,
el inframundo no involucraba esposas o hijos cuando se necesitaba de
represalias. Mantena a Connor en su camino porque no quera que ella
escapara y jodiera todo por lo que haba trabajo duro para lograr. Para
asegurarme que siempre saba su paradero. Ella estaba a salvo sin l, pero
no quera que lo supiera.

La quera pequea y asustada.

Lo que no tom en consideracin era el hecho de que, como la


mayora de los chicos musculosos, Connor tena un cerebro muy pequeo
para acompaar su masivo tamao. Y por ende, al tratar de proteger
nuestro matrimonio falso, la haba emparejado con un idiota que le haba
hecho dao.

Jefe Connor alz una sudorosa y temblante palma. Su rostro


pareca una bola de papel arrugado, sus brillantes ojos rogando por
perdn.

No tena ninguno en absoluto. Connor alz ambas manos en seal


de rendicin, retrocediendo mientras yo caminaba hacia l hasta que su
espalda golpe la pared. Su cabeza golpe contra el hormign pulido con
un ruido sordo.

Se hallaba demasiado asustado para notarlo.

Usted quera que ella llegara aqu lo ms rpido posible, y se


estaba retrasando a propsito. Luego trat de escapar. No tuve otra
opcin.

Cuando empujas a un oso, Conno Mi voz era baja, suave y


amenazante, preprate pasa ser mordido.

Acercndome a su rostro, envolv mis dedos alrededor de su cuello y


clav su cabeza en la pared. Le apret la garganta experimentalmente,
viendo cmo sus ojos se desbordaban, el dolor y el horror que goteaban de
ellos. Quera dejarlo marcado como l dej sus dedos sucios por todo el
brazo de Sparrow.

Acrcate a mi esposa de nuevo dije, y le mostrar al mundo el


hijo de puta enojado que puedo ser cuando alguien toca lo mo.
Jefe gorgote, sangre fluyendo por su rostro y trazndola con
pequeas venas rojas. El sudor se acumulaba en su frente. Por favor,
nunca la tocar de nuevo, sin importar qu. No estaba pensado

Eso es muy cierto. Lo apret ms fuerte, sin aliviar la presin


hasta que sus mejillas se abultaron y se volvieron sin duda, azul. Lo dej
caer en el suelo.

Se desplom con un sonido, colapsando como una torre de Jenga.


Sus brazos protegindole la cabeza y el cuerpo, como si no supiera dnde
iba a aterrizar el prximo golpe. Baj la mirada hacia l en disgusto, un
gusano que estaba tentado a aplastar.

Se arrastr lejos, a travs del cuarto, asustado de mirarme.

Me disculpar llorique en su pecho, aun arrastrndose lejos de


m.

No escup. No te acerques a ella de nuevo, nunca.

Lo dej para que recogiera los pedazos restantes de su ser del piso y
me dirig arriba, encontrando a Sparrow sentada en el borde de la cama,
mirando por la amplia ventana. No alz la mirada cuando entr, solo
continu estudiando lo que sea en lo que se hallaba concentrada afuera.
El cielo? Los grandes edificios? Un pjaro? Quin demonios saba?

Su rostro se hallaba arrugado en concentracin, y la idea de


Catalina teniendo razn sobre ella me golpe duro. Ella era una jodida
nia. Muy seguro de que luca como una ahora. Ella era una nia, y yo me
haba comido su vagina sin siquiera parpadear. Que ms,
sorprendentemente disfrut su pulcro pequeo cuerpo, y saba que lo
hara de nuevo la prxima vez que tuviera la oportunidad. Comrmela,
follarla, lamerla, desde los pies a la cabeza, y la montara en cada jodida
posicin hasta que cada hueso en su cuerpo doliera.

Ella era una nia y aun as quera hacerle muchas cosas de adulto.

Este es el verano ms extrao nunca ponder en voz alta. El


resplandor hoy es una mentira. El sol sali, pero aun hace frio. Resplandor
repiti, pero una mentira.

Las mentiras son las que mantienen a este mundo girando, beb
Roja. Di un paso ms cerca. Ella era tan dulce. Muy jodidamente
extraa, tambin.
Por qu huele raro por aqu? pregunt, con la frente arrugada.

Por supuesto, la habitacin apestaba a sexo, pero ella no dira eso.


Qu bueno que me haba adelantado y la mantuve a salvo de otros
hombres. No tena tiempo para perseguir a todos los imbciles que queran
tocarla y rasgar sus cabezas.

l nunca te tocar de nuevo. Esquiv su pregunta, sentndome


junto a ella. Muchas personas haban tocado a Sparrow sin su
consentimiento. Connor. Paddy.

Incluso yo jugu con ella la noche de nuestra boda. Claro, ella lo


quera, pero le di un empujoncito innecesario, porque no se encontraba
lista para m, de ah su intento de demostrarme que estaba en su perodo.

El colchn se hundi bajo mi peso, y not que mi esposa era tan


pequea, sus pies todava colgaban del suelo. Mantuvo las manos entre los
muslos y no me mir, todava mirando hacia delante.

Escucha, Roja. No est bien para m cuando la gente te toca en


contra de tu voluntad. Ni Connor. Ni yo. Ni nadie.

Despdelo me orden simplemente. Bajo cualquiera otra


circunstancia, me hubiera redo o la hubiera asustado, pero en ese
momento, cuando el persistente olor de mi infidelidad an colgaba en el
aire, no poda. Incluso yo tena que trazar una lnea en algn lado.

Te necesito protegida argument.

Soy una chica grande, y la ltima vez que lo comprob, l fue el


que termin con el rostro magullado y un ataque de asma despus de
nuestro encuentro.

Bien estuve de acuerdo, pero no fcilmente. Torc mis labios. No


me hallaba seguro de si quera fruncir o sonre. Considera a Connor
despedido.

Saqu mi telfono del bolsillo y marqu con el pulgar, colocndolo en


mi oreja.

Te estoy llamando as tendrs mi nmero. Contenta?

Contigo, nunca. Su rostro era tan neutral, vaco de sentimientos


cuando su tono de timbre son en su bolso.
Odiaba esa mirada. Era la mirada que me dio antes de que la
contratara. Antes de que yo fuera sobre ella. Antes de que creyera que la
rompera.

Eres una tuerca dura, Roja.

Entonces que es ese olor? repiti. Y dnde est el vestido


que Maria me dio?

Me ocup de ello por ti. Agradceme luego.

Sus ojos entrecerrados me dijeron que esperaba ningn favor de mi


parte.

Ya empacaste o ests en el humor de probar mi paciencia de


nuevo? Trat de reclamar algo de mi mordisco.

Ya te lo dije, no tengo licencia de conducir. Ni pasaporte. Ni


siquiera una tarjeta de la biblioteca. Nada. No puedo pasar a travs de la
seguridad de un aeropuerto.

Me levant y dej de lado la pintura de un desnudo que esconda mi


caja fuerte. Apret el pulgar contra la almohadilla biomtrica y cog su
nuevo pasaporte. Se lo arroj, y ella la abri, mirando fijamente dentro de
las pginas con los ojos abiertos. Tena una foto de ella, una reciente, y era
legtimo. Si era posible, se vea an ms triste.

Te hubiera conseguido una licencia, tambin, pero no confo


contigo detrs del volante, con ese temperamento.

En serio? resopl, mirando ms all de m hacia la caja fuerte


. El Departamento del Estado est en tu nomina, tambin?

Incluso Dios puede ser comprado por el precio correcto. Cerr y


bloqu la caja, esperando que no enloqueciera por todo el efectivo que
mantena all. Nunca sabes cundo tendrs que utilizarlo.

Comenz a andar, ya no como un animal enjaulado.

Esto est mal. No puedes solo conseguirme un pasaporte sin mi


permiso. No soy una nia.

Mira, no tienes que hacer tanto alboroto por ello. Es una jodida
luna de miel, bien? Pasaremos unos cuantos das en Miami, iremos de
compras, devoraremos algunos sndwiches cubanos y pastel de lima,
sufriremos unas quemaduras de sol suave y traeremos nuestros culos de
vuelta a Boston antes que lo sepas. Ahora empaca.

Detuvo su acecho, sus pies plantados en el suelo mientras ondeaba


su puo hacia m.

Planeas arrastrarme a un avin sin antes notar que soy como


una Chihuahua que puedes meter en una bolsa y esperas que solo
empaque? Qu si tengo planes para el fin de semana?

Posponlos. Estaba perdiendo mi paciencia. El negocio de Paddy


Rowan era mucho ms importante que tiempo de chicas con sus amigas.

Y que si no quiero? Se cruz de brazos, sacando una cadera


hacia adelante, en desafo.

Cristo. Cerr mis ojos, tratando de controlar la inminente llegada


de otro giro.

Era as como se senta el matrimonio? Estaba empezando a


considerar seriamente renunciar a los activos y el dinero que mi padre me
haba dejado. Cualquier otra mujer, probablemente, saltara arriba y abajo
de la felicidad al or que la estaba llevando a una luna de miel, alojndola
en una suite lujosa y arrojndole una tarjeta de crdito en la mano.
Sparrow? Ella actuaba como si la iba a raptar y la iba a entregar directo a
los brazos de ISIS28. Francamente, no me sorprendera si ellos, tambin, se
encontraran luchando para controlar la ira de esta chica.

Roja camin hacia la esquina donde Cat y yo follamos, y mi


estmago se anud. Ella mir al punto exacto donde Cat golpe su cabeza
contra la pared. Haba un rastro de maquillaje justo debajo de mi pintura
de Yoskay Yamamoto. Mi corazn se aceler. Por qu me importaba? Este
matrimonio significaba nada para m. Debera importarme una mierda si lo
descubriera.

Parpade lentamente, regresando su mirada de nuevo a m, y


pregunt serenamente:

Esto era realmente necesario?

Lo saba.

28
Grupo militante del Islam.
Alc un hombro.

Roja rio amargamente, cerrando los ojos y respirando hondo, como


si estuviera recolectando fuerzas para su siguiente oracin. A pesar de
todo, no se enfureci. Eso me hizo, extraamente, enorgullecerme de ella.
Cuando se par ante m y repiti sus votos, imagin que la chica con la
que me cas se rompera en poco tiempo. Poco saba yo que Sparrow
posea la misma habilidad que yo cuando se refera a la gente: En su
mayora? No le importaba. Una. Mierda.

Cambi de parecer. Cat se equivocaba. Ella no era una nia, era una
mujer que se rehusaba a hacerse la ciega cuando se trataba de las
infidelidades de su esposo. Era ms mujer que mi mam y Cat, juntas.

Si puedes permitirte un Maserati y un apartamento lujoso del


tamao de una isla mediana, tambin puedes permitirte una linda
habitacin de hotel en la cuidad. Esto Seal a la pared, era capaz de
detectarla dulce e inaguantable fragancia de Cat?. Es la ltima vez que
esto pasa debajo del techo donde vivo. Dios, no puedo creer que perd mi
tiempo contigo. Me siento tan sucia.

No haba ira en su voz. Estaba tan acostumbrado a las mujeres locas


que me perseguan, suplicando por lo que Sparrow haba rechazado
descuidadamente, estaba casi decepcionado con su reaccin.

Pero solo me inclin hacia ella, mi postura relajada.

Si trato de tomarte justo ahora en el suelo, los hara una y otra


vez. No puedes escapar. Escapa al otro lado del pas, pero no puedes
escapar de tu mente. Y Sparrow, mi pequea pajarito Le destell una
sonrisa confiada. Estoy enterrado en tu cabeza, y lo sabes. Ahora,
empaca.

Ella alz su barbilla, march directamente al armario y desapareci


entre los amplios estantes de roble oscuro.

Necesitas una maleta? Me levant de la cama.

Encontrar una yo misma espet desde lo ms hondo. Te veo


abajo.

Dudando solo un momento, me di vuelta y me dirig hacia la sala.


Joder, no era un caballero, y si ella quera llevar una pesada maleta, en
realidad, no iba a discutir con ella.
No fue hasta que entr en la cocina y vi la cabeza de Connor bajo el
grifo abierto mientras jadeaba por aire, llorando como un maldito beb,
que me di cuenta de que acababa de tener mi culo entregado a m en un
plato por una virgen de veintids aos.

Ella ni siquiera me dio un poco de ktchup.

Solo me envi al puto lugar travieso.

Entrecerr mis ojos en el hombre robusto frente a m, furioso porque


estaba siendo ms marica que mi esposa de menor peso y de medio
metro.

Connor, ests despedido. Toma tus cosas y vete. Te enviar tu


ltimo cheque cuando regrese de Miami.

Su boca se abri, agua cayendo de su cabello en grandes gotas


directo a boca. Sus ojos implorantes cayeron al piso, y se impuls lenta y
deprimentemente, en una posicin de pie.

Pero qu hay con tu esposa? Quin la vigilar?

Ella no necesita vigilancia resopl, abriendo mi puerta delantera


e instndolo a salir de mi lugar de inmediato. Basta con ver el estado de
ella y mirar el tuyo.
-SPARROW-
Traducido por ValeCog

ME ENGA EN nuestra habitacin.

En mi habitacin.

Esto era cruzar la lnea. Diablos, era cruzarla corriendo, cruzar una
docena ms de lneas que nunca supe que existieran. S, no ramos una
pareja real, pero esto no tena nada que ver con el amor. Se trataba de
respeto.

Obviamente, Troy no tena ninguno por m.

Despus de un silencioso paseo en taxi, en el que mir fijamente por


la ventana y mov la mandbula de un lado a otro mientras l haca unas
llamadas de negocios crpticas, llegamos al aeropuerto. Nos registramos,
trotamos ligeramente hacia la terminal, dos extraos con un destino
mutuo pero caminos muy diferentes, y esperamos el vuelo sin palabras,
ambos absortos en nuestros celulares.

Cuando mi trasero golpe el asiento en el avin, se me ocurri que


tena miedo de volar. En verdad, miedo de todo. Asustada de salir de
Boston por primera vez, asustada de hacerlo con Troy, de toda la gente, y
asustada de la perspectiva de que Brock me haba mentido. Despus de
todo, volar a Miami no me iba a hacer ningn bien.

Le haba dicho a mi marido que no le tena miedo, pero eso era


mentira. Estaba asustada. No de que me daara fsicamente. Saba que
eso nunca sucedera. Pero de que me rompiera mentalmente. Eso, sin
duda, era algo que era ms capaz de hacer.
Naturalmente, recurrir a Troy por consuelo era como ir con una
prostituta por consejos de abstinencia. Me sent en silencio en mi asiento
azul, de primera clase, masticando mis uas y esperando que el avin no
se estrellara. O, despus de todo, tal vez eso no era una idea tan mala.
Una vida entera con Troy se senta como una carga que solo los criminales
de guerra convictos deberan servir.

Antes de despedirlo, Connor mencion que trataste de huir. Crees


que puedes huir de m?

No le di la satisfaccin de volverme para mirarlo en su asiento. Lo


mir desde mi visin perifrica mientras estrangulaba el apoyabrazos con
mi agarre. Su mirada estaba en su iPad, pero su mscara de asesino fro
como la piedra estaba en exhibicin completa, con su mandbula dura. Me
encog de hombros, fingiendo mirar por la ventana. Quera dejarlo dudar
de mi prximo movimiento. Ser la que lo mantenga en la oscuridad por
una vez.

Contrariarme no sera una buena idea, Sparrow. Levant su


rostro, con su voz amenazadora acariciando mi mejilla. Cada palabra
resonaba entre mis muslos.

Hice una mueca. Este no era un buen momento para estar


encendida.

Lam mis labios secos mientras el avin rodaba por la pista, con las
ruedas comiendo el suelo con una velocidad increble. Mierda, era rpido.

Su mano se movi entre nosotros, flotando sobre mi muslo interno


pero sin tocar.

Le acerqu las caderas.

Soy una buena corredora.

Y yo soy un cazador excelente susurr.


Miami me convirti en un lo sudoroso de rizos castaos rojizos, pero
an as me rob el aliento. Al igual que una primera cita con tu
enamoramiento de la secundaria, tu primer beso debajo de las gradas y
ese primer pastelillo de la panadera sobrevalorada.

Boston era una selva de hormign llena de gris cutre y edificios de


ladrillo rojo sobrio, mientras que Miami era colorido, soleado y vvido.
Boston era lluvioso, Miami, soleado. Boston era de trajes, Miami, de bikini.

Es como si hubiera entrado en un universo paralelo, donde todo y


cada uno estuviera ms vivo y vital. Bueno, aparte del hombre que me
trajo aqu. l era igual. Completa eficiencia fra y furia apenas contenida.
Troy masticaba un palillo de dientes, como siempre lo haca. Los palillos
de dientes eran sus chupetes, y los dejaba por todas partes, como una
huella dactilar.

Nuestro taxi se detuvo frente a un hotel de estilo complejo, con dos


hileras de palmeras altas que conducan a su entrada. Mir hacia arriba y
vi los amplios balcones acristalados de cada habitacin, cada patio con su
propio jardn pequeo de csped real y piscina. El conductor sali y corri
hacia el maletero, sacando nuestras dos maletas. Sal, aspirando el aire
hmedo y abanicndome con la mano mientras exploraba los muy
extraos alrededores.

Brennan se qued en el auto, rodando el palillo entre los dientes y la


lengua, con sus gafas oscuras de aviador, ocultando los ojos que me
clavaban cada vez que me miraban. Las maletas se encontraban entre
nosotros en la vereda, como patovicas tratando de asegurar que no bamos
a atacarnos instintivamente y matarnos el uno al otro.

Tus piernas son demasiado valiosas para caminar? Tienes que


ser transportado en auto a las instalaciones? me burl, con veneno
goteando de cada palabra. Oh, ya s, tal vez pueda darte un paseo a
caballito.

Graciosa. Escupi el palillo en la acera y se recost en el asiento


del taxi. Estar de vuelta en unas pocas horas.

Me vas a dejar aqu? Mi voz se quebr.

Mir a nuestro alrededor, como si no estuviera seguro de que


estuviera hablndole a l.
No quieres que te toque. Sin duda no quieres mi conversacin y
tienes mi tarjeta de crdito. Es tu luna de miel. Regstrate. Ve a divertirte.
Planeo hacer lo mismo.

Qu? Despus de todo lo que haba hecho, prcticamente


empujndome al avin contra mi voluntad para esta presunta luna de
miel, solo iba a botarme en un hotel y abandonarme como si fuera un
gato callejero?

Le ofrec una sonrisa astuta.

Ay, estoy herida. Ests diciendo que no soy divertida?

Estoy diciendo que si no puedo comerlo, joderlo o matarlo, no me


interesa respondi secamente.

Estaba jugando conmigo de nuevo, capitalizando en el hecho de que


todo el mundo le tema. Y seamos francos, l saba lo que me avergonzaba
admitir: su aura peligrosa me atraa. La gente es como las cebollas, hechas
de muchas capas. Cuanto ms profundo ibas, ms cruda la capa. Con
Troy, haba encontrado una capa en m que quera tener miedo. Que se
encenda con la adrenalina y el subidn de estar con un salvaje.

Mord el interior de mis mejillas, saboreando el gusto metlico de la


sangre. Un infiel, un criminal y tal vez incluso un asesino, mi marido no
era exactamente un buen partido en mi opinin.

Y tristemente, aun as lo quera alrededor.

Bien dije. Ten una buena comida. Encuentra una prostituta.


Fllatela. Mtala. Haz tu pequea carrera de diversin. Solo no esperes
que me siente aqu y espere.

Se rio cuando cerr la puerta de la cabina con un ruido


desagradable. No era una risa maliciosa. Rio como si estuviera disfrutando
genuinamente de nuestro intercambio. Luego baj la ventanilla.

La cena es a las nueve. Estate lista y bien vestida tuvo la


audacia de decir.

Cruc mis brazos sobre mi pecho.

Es una peticin o una orden?


Eso depende de tu respuesta. Inclin sus lentes hacia abajo, con
la tormenta detrs de esos ojos azules escarchados amenazando con
hacerme perder la cabeza.

Di un paso atrs y vi a mi marido golpear su palma sobre el


reposacabezas del conductor. La ira herva bajo mi piel, y sostuve mi labio
entre mis dientes.

No pierdas la cabeza, Sparrow. Eso es exactamente lo que quiere.

Semntica. Sacudi la cabeza con diversin. A las mujeres les


encanta. Nos vamos de aqu.

El taxi volvi a caer en el atasco de trfico, dejndome con nuestras


maletas y un humor amargo. Pero esta vez, no iba simplemente a
aceptarlo. Iba a intensificar mi juego.

A la verdadera moda de Brennan, me di la vuelta, saqu mi bolso y


empuj unos cuantos billetes en la mano del botones ms cercano. No
tena mucho dinero, pero lo que tena, se lo di.

Mantenga la maleta en un lugar seguro hasta que vuelva y


consgame un taxi. Ahora por favor.

Un minuto despus estaba sentada en la parte trasera de un sedn


amarillo brillante, con un conductor cubano anciano que me preguntaba a
dnde iba.

Donde quiera que vayan ellos dije sealando el taxi de Troy. El


otro auto amarillo todava estaba enterrado profundamente dentro de un
atasco de trfico. No tendramos problemas en seguirlos ni siquiera se
daran cuenta.

Oh s. Si Troy me iba a tratar como utilera, quera saber por qu.


Por qu estbamos aqu, qu estaba haciendo y sobre todo, por qu
demonios era suya.
-TROY-
Traducido por AnamiletG

IBA A sacar el mximo provecho de lo que quedaba de Paddy Rowan.

Odiaba al hombre con una pasin, y si hay una cosa que saba, era
que la pasin nunca fallaba. Pasin siempre era jodidamente entrega.

En los das en que los irlandeses gobernaban el sur de Boston,


Paddy reciba una seria comisin de dinero de mi padre. El dinero de
proteccin, sobre todo. Estaba a cargo de la contabilidad, al igual que
Brock, y al igual que Brock, no se poda confiar en l.

No descubr la verdad hasta despus de que mi padre muri. Rowan


haba salido de la ciudad meses antes. Por supuesto, para entonces, los
Armenios tambin lo perseguan. Por eso dej a Paddy a solas cuando me
propuse vengar la muerte de mi padre y perseguir a todos los que lo
haban agredido durante los aos. El robo de Rowan era historia antigua y
tena razones para quedarse en perfil bajo despus de huir. Por lo tanto,
estaba bastante lejos en mi lista.

Luego Roja me cont lo que Rowan le hizo, y despert todo tipo de


oscuros pensamientos que tena sobre este hombre y lo puso de nuevo en
esa lista. l no pudo haber sido responsable de la muerte de mi padre,
pero rob nuestro dinero.

Toc a una chica.

Toc a mi chica.

Por supuesto, matar a Rowan era intil. El hombre ya estaba medio


muerto y yo no era tan tonto como para ser tan impaciente. De todos
modos, no poda esperar a llegar a Miami, especialmente despus de las
noticias que Jensenun investigador privado que estaba en mi nmina
haba enviado mientras esperbamos para despegar. Roja estaba en un
infierno de un regalo de boda.
Tambin la quera aqu solo para asegurarme de que mi pene no
estuviera haciendo nada demasiado estpido, como conseguir que
estuviera enterrado en otras mujeres. A pesar de que no tena ilusiones
sobre mi carmbano de una esposa, traerla conmigo garantizaba que no
me encontrara levantando viejos malos hbitos. El vaco de las secuelas
era intolerable. El punto era: tocar a Cat hoy fue tan divertido como hacer
mis propios impuestos.

Me estaba volviendo demasiado viejo para esta mierda, y


francamente, la nica mujer que estaba vagamente interesado en follar
ahora, odiaba mis tripas y era mi esposa.

Paddy Rowan viva en La Pequea Habana. Un barrio cubano donde


nadie lo conoca o le importaba quin era, as que me di cuenta de que era
exactamente el motivo por el que lo haba elegido en primer lugar.
Mantener un perfil bajo era fcil en un lugar donde nadie tena el menor
inters en ti. En La Pequea Habana, era solo otro anciano moribundo, sin
historia ni futuro.

Viva en la parte ms agradable del barrio, aunque sin duda muy por
debajo de su casa de lujo. Era una casa amarilla de estilo espaol con
arcos y todo ese jazz. El estuco estaba limpio, el patio pareca muy bien
cuidado, y haba una joven latina barriendo el suelo del patio amurallado
del frente, tarareando para s misma. Llevaba el uniforme de una
compaa de limpieza y me mir cuando oy mis pisadas. Su sonrisa
vacil, y su zumbido y barrido se detuvieron. El viento soplaba en su
rostro y un mechn de cabello oscuro se burlaba de su frente.

La inocencia de su expresin me record a Roja. Por otra parte, casi


todas las malditas cosas del mundo me recordaban a mi esposa hoy en
da. Enfcate, idiota. Venganza primero, vagina ms tarde.

Puedo ayudarle? pregunt, cautelosa y asustada. Se estremeci


cuando sal hacia la puerta sin reconocerla. No tena tiempo para charlar
. Seor! objet ella detrs de m, apoyando su escoba contra el arco
amarillo y siguiendo mis pasos.

La puerta principal estaba cerrada, as que la pate abierta. La


mayora de la gente no se da cuenta de que patear una puerta es un
maldito paseo por el parque para cualquier persona de ms de 150 libras.
Ni siquiera sud. Entr a la casa, la puerta detrs de m balancendose en
sus bisagras, sin detenerme a admirar las ilustraciones espaolas en las
paredes o el agradable diseo interior que Paddy decidi utilizar en su
retiro. Siempre le haban gustado las cosas bonitas.

Vergenza que una de esas cosas me perteneca.

Dnde est Paddy? gru en su direccin. Era una casa de dos


pisos, tradicional, vasta, con un montn de puertas. No iba a jugar al
escondite con el hijo de puta.

Quin es usted? Estoy llamando a la polica anunci la


sirvienta, pero no hizo ningn gesto para sacar un telfono celular o
lanzarse al de la mesa del vestbulo.

Le ofrec una sonrisa impaciente.

No seas estpida. Dime dnde est y sal de aqu. Met mi mano


en mi bolsillo y tir una pila de dinero de mi billetera.

Ella salt hacia atrs, observando los billetes de cien dlares flotar
todo el camino a los azulejos espaoles. Entonces mir de nuevo hacia m
y mir silenciosamente al segundo piso, inclinando su cabeza hacia su ala
derecha. Su mirada era constante, pero su cuerpo temblaba.

All es donde est? Le ech la barbilla hacia abajo,


inspeccionndola.

Sus labios carnosos estaban fruncidos y sus gruesas pestaas


revoloteaban. Estaba teniendo dificultades para decirlo, pero conociendo a
Rowan, no poda ser amable con una criada. Era conocido por meter a las
mujeres en la mierda, especialmente las impotentes. La turba irlandesa
estaba siempre en el negocio de la vagina (principalmente los clubs que
ofrecan una atencin adicional a sus clientes era demasiado provocativo
para rechazarlo), pero la mayora de los hombres no estaban
particularmente ansiosos de dejar su marca en las muchachas. Paddy, sin
embargo, le gustaba jvenes y sufridas. Preferiblemente lo ltimo, si
tuviera una opcin.

La muchacha asinti sin decir palabra.

Lo ests delatando por el dinero o porque se meti contigo? Me


guard la billetera en el bolsillo del pecho, esperando con inters la
respuesta.

Trag saliva con fuerza y estudi el suelo, anudando los dedos.


Ambos.

Un breve y pesado silencio cay entre nosotros.

Sal de aqu y si alguien pregunta, l te dio la mitad del da libre


porque cogiste una infeccin estomacal. Nunca estuve aqu. Entendido?

Ella asinti de nuevo.

Quin soy yo? pregunt.

Nadie repiti ella. Nunca te vi.

Buena chica. Ahora, vete.

Cuando entr en el oscuro dormitorio principal, el hedor casi me


golpe. Hasta el momento la casa pareca agradable y cuidada, pero el olor
espeso y sofocante de la enfermedad se estrell contra m en el momento
en que entr en su habitacin.

Haba una cama alta de tamao King, y justo en medio de ella,


metido dentro de docenas de edredones de mierda y almohadas mullidas
estaba el hombre que odiaba. O al menos lo que quedaba de l.

Pareca frgil, flaco, lo contrario de su viejo y corpulento yo. Sola ser


fornido, calvo, corto, feo y saludable. Ahora las venas azules viajaban
arriba y abajo por sus manos como serpientes viciosas y su piel estaba
salpicada de amarillo y marrn. Se estaba marchitando. Una hoja de otoo
que sobresale como un pulgar adolorido en un Miami verde.

Paddy llevaba una especie de mscara de oxgeno, enganchada en


un tanque plateado y verde que estaba junto a l junto a la cama. Las
cortinas estaban todas dibujadas.

Ola a muerte. Podrido, en proceso de muerte. Haba visto la muerte


antes, pero siempre era rpida e inmadura. Haba el olor oxidado de la
sangre, olor cido de miedo y olor dulce de metal caliente y plvora. No era
un combo desagradable, aunque uno que se pegaba en tu nariz y garganta
por das. Pero ese era el lado fotognico de la muerte. Rowan estaba al otro
lado.

Era un cadver viviente que respiraba, decayendo como la mala


manzana que era... y apestaba. Ambos sabamos que hombres como l era
mejor morir en algn lugar en el trabajo, duro y rpido y en un resplandor
de gloria, en lugar del lo de estar en el corredor de la muerte, enganchado
a un maldito tanque de oxgeno, pareciendo una sombra de su antiguo yo.

Entr en la habitacin y tir un pauelo de mi chaqueta. Por lo


general, guardaba uno para cuando necesitaba tocar mierda sin dejar
huellas dactilares. La us para taparme la nariz y respirar a travs del
hedor de un cuerpo que se coma vivo.

Ah le o decir o, ms bien, toser. No estaba seguro si estaba


despierto o dormido. De hecho, lo nico que daba el hecho de que el
bastardo todava estaba vivo era su respiracin trabajosa. Veo que el
diablo quiere su libra de carne. As que la pequea perra te lo dijo.

Segu caminando en su direccin sin decir palabra hasta que mis


piernas golpearon el borde de su cama. Mantuve el pauelo sobre mi nariz
y lo mir fijamente. Se movi incmodo pero no quit sus ojos de los mos.

Creo que las felicitaciones estn en orden. l intent una risa.


Supongo que no ests aqu para algunos consejos paternales. Se rumorea
que sabes todo sobre los pjaros y las abejas.

Baj la mirada a mis manos, luchando contra el impulso de recoger


las costras en mis nudillos. Quera tocar algo, romper algo.

Por supuesto, Paddy saba de Sparrow y de m. En este punto, cada


persona en el sur de Boston.

Deberas saber ahora que tus pecados siempre te alcanzan al final


le dije, mi tono plano.

Golpe su mscara de oxgeno, rodando sus ojos hundidos.

Recurdate de eso cuando la pequea esposita se de cuenta de


quin eres realmente y de lo que le hiciste a su madre, est bien,
muchachito?

Sus palabras me golpearon con fuerza. Cmo diablos lo saba? Solo


haba dos personas aparte de m que saban de Robyn Raynes y de mi
promesa a mi padre... y ahora haba tres. Maldita Cat y su boca grande.
Probablemente tambin se lo haba contado en una de sus visitas a sus
famosas fiestas de coca en Boston.

No poda dejar que l viera la sorpresa en mis ojos, as que lo mir


fijamente, tratando de ocultar el huracn en mi estmago.
Entonces, voy a conocer finalmente a mi creador hoy? Trat de
rer, pero de alguna manera se convirti en un ataque de tos. Pareca que
iba a vomitar sus pulmones. La tos se hizo ms superficial y ms glida,
disminuyendo.

No mereces irte como un gnster respond. No hay bala en la


cabeza para ti. Prefiero saber que ests en descomposicin aqu, como si
fueras un matn, del que nadie se molest en raspar el pavimento.

Me gusta tu tacto, muchachito Troy. Me recuerdas a tu padre.


Paddy gir la cabeza para escupir una flema. Un fluido negro grisceo, un
recuerdo de sus largos aos de fumar, aterriz en un cubo junto a l en el
edredn. Siempre fuiste un bastardo enfermo y violento. Corre en tu
sangre, supongo.

Cuntas chicas jvenes has tocado? pregunt, ocultando la


furia que senta con una sonrisa condescendiente. Yo no era un buen
ejemplo de cmo tratar a las mujeres. No hacia el amor, follaba duro,
nunca llamaba el da despus, pero siempre tena su consentimiento. Y
nunca toqu a una menor de edad.

Si lo que ests buscando es culpa, muchachito, es mejor darte la


vuelta y regresar por el camino que has venido. T mismo no eres un
santo. Las noticias viajan, y por lo que he odo, te avergenza tu nombre
de familia sobre una base regular. Ser el chico de recados para los ricos y
corruptos de Boston. Al menos tenamos orgullo. Ponamos nuestras vidas
en peligro por nuestras familias, nuestros nios, para llevar comida a la
mesa. No ramos la ayuda de la clase alta contratada. Rompe mi corazn.
l rio entre dientes. El hijo de Cillian, un perro para los ricos.

Rod mis hombros hacia atrs, con expresin divertida. Debajo del
traje a medida y la sonrisa fcil, sin embargo, mi sangre herva, mis venas
burbujeantes de furia. Matar a Rowan era una picazn que estaba
desesperado por rascarme.

Cuntas chicas, imbcil? Dime ahora, de cuntas hijas has


abusado?

Paddy ech la cabeza hacia atrs con la energa que haba dejado en
l y grit en voz alta. Cuando su cabeza rebot en la almohada, un
parpadeo de locura bail en sus ojos. Casi se vea bien otra vez. Por lo
menos, pareca que era lo suficientemente vital como para burlarse de m.
Pas su lengua casi blanca sobre sus dientes superiores, luego
aspir aire.

Oh, cmo am la pequea vagina apretada de tu esposa. Todava


est tan tensa como sola ser?

No lo mates, me record.

Sabes que lo hice por un tiempo. Casi un ao, tal vez, antes de
que su padre estuviera un poco sobrio y tuviera una novia para cuidarla
cuando estuviera en el trabajo. Se rio como una hiena.

Sent el puo cerrarse alrededor del Glock dentro de mi funda.

Empua, suelta. Empua, suelta.

Mierda, quera acabar con l tan mal. Pero al mismo tiempo, saba
que eso era exactamente lo que l quera que yo hiciera. Haba presionado
todos los botones. Presionado los puntos blandos. Tratando de hacerme
reaccionar.

l no tena nada que perder.

Aparte de ella.

Baj la mirada, respirando hondo. La calma me invadi. Iba a hacer


lo correcto por Sparrow, por mi pap, por todas las nias que
probablemente Patrick abus con el paso de los aos. Junt mis cejas,
alzando los ojos para encontrar su mirada lenta y constantemente.

Tienes muchos bienes y mierda para dejar atrs una vez que caes
muerto, no es as, Capitn Pervertido? Tengo unos cuantos dlares
ahorrados en tus cuentas en el exterior. S que al menos tres de estas en
las Islas Caimn y hay un par en Belice, tambin, verdad?

Esto derriti su sonrisa ms rpido que el cido. El error de un


novato que su antiguo yo nunca habra hecho.

Bingo, hijo de puta.

Sacud la cabeza y di un paso adelante, para que pudiera ver lo


mucho que lo estaba disfrutando. Paddy se quit la mscara de oxgeno y
se acerc a la mesita de noche, acaricindola mientras mantena los ojos
fijos en m. Sus dedos aterrizaron en un suave paquete de cigarrillos. Tir
uno de ellos y lo encendi, respirando tan difcilmente que poda or sus
pulmones chirriar bajo la presin.

Ah, mierda dijo.

Asent. Mierda, de hecho.

As que estaba pensando, quin va a conseguir todo el dinero y


los activos de este imbcil cuando muera? Engaaste a todas tus esposas,
recogiendo divorcios a un ritmo impresionante. Ninguna de ellas le importa
dos mierdas que te ests muriendo. Nadie para cuidar de ti. Enviar cartas.
Nadie para heredar todo el dinero duramente ganado que robaste a mi
viejo. As que empec a husmear, preguntando a la gente, tomando inters.
Hice una pausa mientras le daba la espalda. A nadie le importaba
Paddy, as que me preguntaba si tal vez haba alguien a quien a l le
importaba.

Caminando de un lado a otro, dobl el pauelo y lo guard en mi


chaqueta. El aroma del humo del cigarrillo era suficiente para diluir el olor
de la muerte. Adems, me haba vuelto ciego ante el hedor. Inclin mi
barbilla hacia abajo para que pudiera ver la diversin parpadeando en mis
ojos.

Y como mencionaste antes, las noticias viajan rpido. La esposa


nmero dos tena algunos detalles para compartir sobre tu engao.

El rostro de Paddy se derrumb en un montn de arrugas, como si


fuera uno de esos perros shar-pei, y se estremeci, un signo seguro de su
tortura interior. Me alegr de no haber sacado mi Glock despus de todo.
Esto era mucho ms entretenido.

Cmo te atreves! Era el mejor amigo de tu padre. Cuando tu chica


necesit rehabilitacin, te enganch con el mejor lugar en los Estados
Unidos.

Casi me re en voz alta. Eso haba acabado siendo solo otro desastre.

Paddy le advert.

No la toques. Su voz tembl, despus de un silencio estirado que


habl mucho de su amor por ella.
Tocarla? dej que las palabras salieran de mi lengua
perezosamente, como si estuviera pesando esta opcin. No me voy a
detener en tocar. Este muchacho de recados conoce el maldito taladro.

Camin hasta una pintura colgada de su pared, con los brazos


cruzados detrs de mi espalda, y lo escudri con una sonrisa juguetona.
Una impresin barata de The Nightmare de Henry Fuseli. Que irnico. Una
visin de los temores ms profundos de una mujer.

La pintura estaba cubierta de vidrio y reflejaba el rostro de Paddy. Se


mordi el labio inferior, soltndolo lentamente mientras parpadeaba lo que
pareca lgrimas reales. Tomando otro arrastre y tosiendo, sus ojos se
estrecharon en mi espalda.

Djala fuera de esto.

Quieres decir, as como t dejaste a solas a Sparrow? Me frot


la barbilla con el dedo pensativamente mientras me volva hacia l.

Ve al grano, idiota. Qu es lo que quieres?

Quiero todo, Paddy. Cada. Maldita. Cosa. Robaste dinero a mi


padre durante aos, joder quien sabe cunto, y abusaste de la chica que
ahora es mi esposa. Te odio demasiado para matarte. As que aqu es cmo
vas a jugar. Firmars todos los peniques que tienes en esas cuentas a
Sparrow, y ahorro la vida de tu hija ilegtima. Cul es su nombre? Oh s.
Tara. Dulce maldita Tara. Solo diecinueve aos, verdad?

Dieciocho. Frunci los labios, apretando el cigarrillo con fuerza


en un cenicero cercano.

Mejor an. Me encog de hombros, girando sobre mi taln para


enfrentarme a l y sonriendo alegremente.

No puedes hacer esto murmur para s.

Lo acabo de hacer.

Y qu pasa si no lo hago? Vacil, presionando su mano en su


cuello, como si estuviera ahogndose.

Entonces juro por Dios, matar a la perra. Pero antes de que lo


haga, me asegurar de que cada drogadicto en el sur de Boston pasee su
culo por ella de la peor manera. Y confa en m, voy a cazar a los malditos
hijos de puta que la ciudad tiene para ofrecer. Hago mi investigacin, como
t dices.

La mandbula de Paddy hizo tic tac, y supe que estaba aterrorizado.


Definitivamente haba dado en el clavo.

Cuando reserv el vuelo a Miami, tuve la impresin de que iba a ser


otra muerte sin alegra. Pero entonces Jensen sigui el rastro del dinero a
la hija de Paddy. Estaba viviendo fuera de Boston con su ex mam
stripper. Paddy les estaba enviando dinero cada mes, y de acuerdo con la
esposa #2 de Paddy, no se detena all. Estaba en contacto con Tara.
Llamadas telefnicas, tarjetas de Navidad y todo lo dems. Al parecer Tara
no saba que su padre era un vagabundo de clase mundial. Ella era solo
una estudiante de primer ao de la universidad que buscaba unirse a su
no-espectculo agonizante de un pap. Pareca una chica lo
suficientemente dulce, si ignorabas su gentica problemtica. Nunca la
hubiera tocado. Pero Paddy pensaba como un psicpata, as que saba que
no me dejara pasar para hacer lo que l habra hecho si todava tuviera
una oportunidad.

Cmo sabr que no le hars dao de ninguna manera? Paddy


apret la cabeza contra la cabecera de la cama, cerrando los ojos con
frustracin. Se estaba poniendo de acuerdo con este arreglo.

Yo quera que Sparrow tuviera todo lo que este hijo de puta tena a
su nombre, como si se hubiera llevado todo de ella cuando ella era solo
una nia pequea. Ojo por ojo.

Cmo? Te doy mi palabra. Abr los brazos de una manera


amistosa.

Baj la mirada hacia m y volvi a escupir en su cubo, buscando la


mscara de oxgeno.

Tu palabra no vale la pena.

Entonces es una lstima vergonzosa que es todo lo que vas a


conseguir. O entregas el dinero a Sparrow, sabiendo que tengo la intencin
de cumplir mi promesa de no tocar a tu chica, o me dejas salir de este
lugar, sabiendo que mi generoso trato est fuera de la mesa y que voy a
hacer cosas horribles a tu hija. Tu decisin, viejo.
La expresin de su rostro me dijo todo lo que necesitaba saber.
Amaba a su hija, aunque fuera un monstruo. Lo haba roto. Haba perdido
todo lo que haba trabajado. Iba a morir pobre, no dejara nada a su nica
familia. Iba a pagar su deuda.

Eres peor que tu padre, Brennan.

Sonre de acuerdo y saqu mi telfono.

Llamar a un abogado y le har redactar los papeles de inmediato.


Y puedes comenzar firmando este Poder Legal. No te preocupes,
muchachito, traje una pluma.
-SPARROW-
Traducido por ValeCog

DESDE MI TAXI al final de la manzana, vi a Troy caminando hacia la


casa de estilo espaol. Una vez que estuvo fuera de vista, le di
instrucciones a mi chofer para que esperara y se aproximara lentamente
por la acera, notando su taxi detenido. Su conductor estaba ocupado con
su celular y no pareci notarme.

Mir el buzn de estuco al final de la calzada. A quin visitaba


Troy? Qu era tan importante en esta casa? Tal vez Daisy tena razn. Tal
vez s llev a su pene de gira y ahora estaba visitando a otra amante.

Haba un nmero de casa en el buzn, pero no un nombre. De todos


modos, dudaba que reconociera el nombre, pero qu diablos. Haba llegado
tan lejos. Tratando de parecer casual, como si perteneciera aqu, como si
esto no fuera ilegal, abr el buzn, con la esperanza de encontrar una carta
con un nombre. Consegu mucho ms de lo que esperaba. Le la direccin
en el primer sobre y mi aliento qued atrapado en mi garganta, y me
congel.

Deca: Patrick Rowan.

Patrick Rowan. Paddy. El hombre que abus de m.

Troy Brennan estaba en la casa de mi abusador. Mi esposo y la


nica persona a la que le haba contado acerca de mi secreto oscuro y
horrible.

Chica estpida.

Retroced del buzn, como si dentro hubiese un nido de serpientes.


Mi corazn bombeaba violentamente contra mi caja torcica. Tal vez
hubiera venido a matarlo. Despus de todo, todos decan que l haba
matado antes. Tal vez castigara a este vil hombre de la manera que yo
nunca pude.

Forc mi mirada hacia la casa, justo cuando una muchacha vestida


con un uniforme de criada se apresur a bajar por el camino hacia m,
vindose ruborizada y preocupada. Por un momento, tuve miedo de que
me fuera a enfrentar, pero en lugar de eso mir a derecha e izquierda,
como si fuera ella la que tena miedo. La chica se dirigi a una parada de
autobs ms arriba de la calle, abrazndose a la defensiva y mirando
alrededor cada tanto.

Cuando estuvo fuera de vista, me compuse y corr hacia un lugar


detrs de un arbusto cuadrado. Observ atentamente el patio en el frente
de la casa.

Veinte minutos despus de su llegada, Troy sali del lugar.

Tena una pila de documentos debajo de la axila y una expresin


tranquila. Unos segundos ms tarde, un hombre delgado y frgil apareci
junto a l en la entrada al patio. Pareca enfermo y viejo, nada como el
Paddy Rowan que conoca y recordaba, pero entonces vi sus ojos y me
ahogu. Era l.

Se dieron la mano y asintieron. No poda ver el rostro de Troy, pero


lo o rer antes de regresar a su taxi. Subi a su asiento trasero, dejando a
Rowan muy vivo.

Haba visto todo lo que necesitaba ver, y dese no haberlo visto.

El imbcil estuvo aqu por negocios. No le importaba ni una mierda


lo que este hombre me hizo.

Vomit entre los arbustos, sintiendo la bilis borboteando en mi


garganta como veneno.

Los odiaba. Los odiaba a ambos. Pero saba una cosa con seguridad.
No iba a darle a Troy el placer de saber que yo saba que todava negociaba
con el hombre que me abus. Especialmente no despus de que me faltara
el respeto teniendo relaciones sexuales con alguien ms en nuestra
habitacin.

No haba nada que pudiera hacer para vengarme, as que tambin


podra no decirle que estaba al tanto de sus actos atroces.
No. Odiara a mi esposo en silencio, fingira que nunca ocurri y
nunca, nunca dejara que me tocara o afectara.

Troy Brennan estaba muerto para m. Esta vez para siempre.


-TROY-
Traducido por Mais

MIENTRAS MI TAXI se alejaba de la casa de Paddy, solt un gruido


y recost mi cabeza hacia atrs, frotando mis palmas contra mis prpados.
Era difcil tranquilizarme luego de no haber sido capaz de matar a la
persona que abus de Roja, y probablemente de otras chicas tambin. Yo
no era un santo, pero como todos los criminales, tena mis cdigos morales
individuales y personalizados. Y esos cdigos eran estrictos sobre el abuso
y la intimidacin sexual.

Esa gente mereca morir.

Joder, incluso senta un poco de culpa sobre jugar con ella la noche
de nuestra boda. Claro, saba que lo quera, lo vi en sus ojos, lo sent en la
forma en que su cuerpo se arqueaba hacia el mo, rogando, retorcindose;
pero ella haba sido rota antes. No quera romperla de nuevo. Bueno, al
menos no esta parte de su alma.

Mi celular vibr en mi bolsillo y me hizo abrir mis ojos. Tena una


llamada entrante de George Van Horn.

Mierda murmur mientras lo colocaba en mi oreja.

Van Horn era negocios. Un magnate de bienes races convertido en


poltico que realmente quera volverse regidor y estaba por correr por
encima de su familia para lograr su objetivo. Su campaa era
absurdamente agresiva y, desde que tena ms esqueletos en su armario
que en un maldito cementerio, me haba contratado para mantener limpio
su nombre.

La mierda tena que ser controlada y yo era el que tena que


controlarla. Esper sin palabra para que l hablara primero. Era un buen
hbito si queras que la gente se enfoque en lo importante.
Brennan ladr, necesito que te encargues de un paquete para
m.

Esto tendr que esperar hasta el viernes dije, tranquilamente.


Volver a Boston entonces.

No puedo esperar hasta el viernes.

Estoy en mi luna de miel George.

Me dio una risa sin humor.

Y djame adivinar, no es exactamente un Motel 6 en mitad de


joder-sabe-dnde y tu esposa no est regateando en la tienda de T.J.Maxx,
verdad? S, eso es porque a la gente le gusta verme pagar a gente como t
un buen dinero para que trabajes para nosotros. No es un trabajo de
nueve a cinco, Brennan. Trae tu culo de vuelta aqu. Ahora.

Respond con silencio, sabiendo que lo volvera loco. l debera de


agradecerme. Si le dijera lo que realmente estaba pensando, las palabras
cortaran tan profundamente que l sera la primera persona en el mundo
de ser seriamente herido por una llamada telefnica.

Brennan? Brennan! Maldita sea, joder Tom una respiracin


profunda. Mira, de acuerdo, lo entiendo. Es tu luna de miel. Pero
tambin es una emergencia. Mi paquete necesita ser enviado algn lugar
discreto lo antes posible. No puedo tenerlo sentado en la casa por ms
tiempo. Esto podra influenciar a mis votantes y manchar mi imagen.

Otro golpe de silencio desde mi parte. Si queras ganar una


negociacin, regla nmero uno era hablar menos. Mostrar inters mnimo.
Dejar que la otra persona lo sufra.

Escuch a Van Horn golpear algo con fuerza y maldecir en dolor. Sip,
definitivamente la est sufriendo.

Maldita sea. Cunto?

El doble de la cantidad que me ests pagando ahora.

Debes de estar jodindome.

Deseara estarlo. Busqu un palillo de dientes y lo coloqu en mi


boca. Pero me temo que tengo un terrible sentido del humor.
Como sea. Bien. Y acortars tu luna de miel?

No era como si Sparrow y yo estuviramos disfrutando del sol,


alcohol y la cama tamao King de lujo del hotel tena para ofrecer. Y
condenadamente odiaba Miami de todos modos. Demasiado vivo para mi
gusto.

Estar en camino apenas pueda. Tengo que hacerme cargo de un


hecho menor primero.

Lo escuch encender uno de sus rancios cigarros.

Una esposa con suerte, te conseguiste.

Deja a mi esposa fuera de esto. No quiero que la menciones o


siquiera piensen en ella. Hasta donde sabes, ella no existe.

Ah, as que tiene un punto blando entonces dijo Van Horn.

Casi solt una risa burlona, pero apret mi mentn, masticando con
fuerza el palillo de dientes.

Har que mi asociado de negocios, Brock Greystone, te enve las


nuevas condiciones de pago para maana en la maana.

Clic, y se termin la llamada as como cualquier buen pensamiento


que tena sobre George Van Horn.

ROJA NO ESTABA ALL cuando volv a la suite del hotel. No es que


me sorprendiera. Era ms independiente de lo que yo le deca ser. Tambin
era un dolor en el culo y por lo que haba notado, no haba tocado mi
tarjeta de crdito ni siquiera una vez. En consecuencia, Roja estaba
quebrada hasta el infierno. No tena ni idea de cmo se las arreglaba para
salir sin gastar una moneda, pero lo haca y no se haba quejado sobre ello
ni una sola vez.
Ella estaba inspirando una mierda muy jodidamente extraa en m:
mierda para la que no estaba preparado. No cuando todava tena que
encontrar a la persona que faltaba de mi lista, mi venganza pendiente
colgando sobre nuestras vidas como una nube negra de humo sofocante.

Tom la nota arrugada de mi bolsillo de nuevo solo para recordarme


a m mismo que tena una meta en la vida, algo grande. Algo que no
involucrara dinero o traseros.

1Billy Crupti.

2Padre McGregor.

3El imbcil que contrat a Billy?

Me quit los zapatos y entr al bao, encendiendo el grifo y


quitndome la ropa.

El calor y la humedad me mataban. El verano era mi idea de


infierno. Era una persona oscura y fra, que disfrutaba el oscuro y fro
clima. Ese era el motivo por el que Boston era mi reino, mi casa. El
inoportuno fro en la ciudad en Junio encajaba conmigo perfectamente.

Pero el clima era el menor de mis preocupaciones despus de


encontrarme con Paddy.

La cosa importante era que maana en la maana el abogado de


Paddy se mostrara con un cheque para Sparrow. Entonces iba a salirme
de este lugar y volver a casa a lidiar con el problema de George Van Horn.
Sparrow disfrutara de un pago gordo por su sufrimiento durante todos
esos aos atrs, y tal vez se sentira un poco menos reacia a gastar el
dinero del bastardo como lo haca con el mo. Aunque este dinero no era
solo por Sparrow me record a m mismo.

Tambin era por mi padre.

Tom una rpida ducha y para el momento en que sal, mi esposa


haba vuelto. Siempre estaba hiper-sensitivo a la presencia de otras
personas. Especialmente cuando no poda verlas. Un instinto de
supervivencia que haba heredado de mi padre, supona, aunque le haba
fallado al final. Ella no hizo mucho ruidonunca lo hacapero la escuch
dando vueltas, y el sonido de sus suaves pisadas en el pasillo alfombrado
llen la silenciosa suite presidencial.
Sal con la toalla envuelta alrededor de mi cintura, sin pensar
mucho en ello. Ella ya me haba visto en mi ropa interior docenas de veces
y no pareca importarle. La mayora de las veces, incluso enviaba miradas
hambrientas hacia mi camino. Inclinando mi cadera contra el marco de la
puerta de las puertas dobles que llevaban de la habitacin al vestbulo, la
observ intensamente.

Por supuesto, ella todava estaba usando el mismo par de


pantalones vaqueros amplios y una apretada camiseta a rayas de color
azul y blanco que haba usado en el avin. Conoca su juego. No iba a usar
nada especial esta noche solo por m.

Roja estaba de pie en el balcn, su espalda hacia m, mirando hacia


el ocano turquesa y las altas palmeras. Era tarde, el sol se estaba
colocando, y los matices rosados, anaranjados y amarillos manchaban el
cielo como una pintura perfecta.

Tu resistencia se est acabando, lo sabes, verdad? dije


suavemente, alejndome del marco de la puerta y caminando hacia la
puerta deslizante del balcn. Hubo un latido de silencio antes de que ella
respondiera.

Entonces haznos a ambos un favor y djame ir.

Detenindome a unos pasos de su espalda, coloqu mis manos en la


barandilla de la que ella estaba apoyada, enjaulndola con mis brazos, mi
mentn encima de su cabeza.

Eso no es lo que dijiste cuando te estaba comiendo como la


merienda nmero siete29 de en una boda italiana.

Se retorci fuera de mi toque y se dio la vuelta, enfrentndome, el


enojo escrito por todo su rostro. Por primera vez desde que me haba
casado con ella, se vea genuinamente disgustada por mi toque. Esto no
era pretensin o timidez. Ella realmente no me quera cerca. Tom un paso
hacia atrs.

Eso fue antes espet, cada msculo en su rostro temblando.

Claro, ese desafortunado sexo con Catalina en nuestra casa. Pareca


como una idea decente en el momento, intentar y matar la pequea
obsesin que haba estado formando hacia mi esposa. Pero en
29
Se conoce como el postre.
retrospectiva? El peor sexo que jams haba tenido y completamente no
haba valido la pena.

Me gir hacia mi habitacin, sin querer mostrar ningn tipo de


emocin. Diablos, de qu estaba hablando? Yo no tena emociones hacia
esta nia extraa. Me detuve en el mini bar y agarr una botella de licor
fuerte, ni siquiera supe cul, abriendo la tapa y tomando un sorbo directo
de la botella. Ella me sigui a la habitacin, con un torrente de enojo
saliendo de cada poro de su cuerpo.

No pretendas que no te importa una mierda sobre a quin me follo,


Sparrow. No cuando sigues diciendo que todo lo que hacemos es un
maldito error. Deja de actuar como la esposa traicionada.

Crees que me importa que andes por ah follando? Lanz sus


manos al aire, frustrada. Siento no haber recibido el mensaje, Brennan.
Por todo lo que me importa, puedes meter tu pene en cualquier tipo de
Enfermedad de Transmisin Sexual conocida en el mundo e incluso crear
nuevas en el proceso.

Me di la vuelta y me enfrent a ella, aun sosteniendo la botella por


su cuello.

Entonces de qu infiernos ests hablando? Qu te enoj tanto


ahora?

Olvdalo! Me empuj, sus ojos brillando con lgrimas


aguantadas.

Mierda, ella quera llorar. Roja nunca lloraba, incluso cuando se


cas conmigo, cuando la tom, cuando llorar era lo que nico que poda
hacer. Sent mi enojo vacilar.

Qu sucedi? Mi voz sali tan gentil que me sorprendi. Por


qu ests tan enojada?

Como si importara. T no compartes nada conmigo, no me


cuentas nada. Se limpi las lgrimas de su rostro y odiaba que una
parte de m quera hacerlo por ella. Solo djame a solas.

Tenemos una reserva a las nueve.

No tengo hambre espet.


Es el mejor lugar en Miami. Dos estrellas Michelin30. Puedes
odiarme maana, el da despus y por el resto de tu vida, pero quin sabe
si la prxima vez sers capaz de visitar un restaurante de primera clase
adems del que tu esposo es dueo.

Por qu estaba tratando de convencerla de salir conmigo? Podra


haber escogido a una mujer mejor vestida y ms amistosa en el bar del
hotel y de hecho disfrutar mi tiempo esta noche. Pero por alguna maldita
razn, quera que ella se quedara boquiabierta cuando viera el
restaurante. Roja era una loca de la comida.

An no interesada dijo framente, arrancando la botella de mi


mano y tomando un largo sorbo, con furia en sus ojos.

Agarr la botella de nuevo y apunt a su cuello en su direccin.

Ponte los malditos zapatos, Sparrow. No lo pedir dos veces.

De acuerdo, esta no era la mejor estrategia, pero maldita sea, ella me


frustraba como la mierda.

S? Qu vas a hacer si no lo hago? Me matars como mataste a


Billy Crupti? Me golpe con sus pequeos puos. Era demasiado
pequea para hacer un impacto, pero eso no significaba que Sparrow no lo
intentaba. Empujndome en la profundidad de la habitacin, continu:
Me cortars en pequeos pedazos? Me lanzars al ocano? Te
asegurars que no quede rastro de m, pero sin que te importe una mierda
que toda la maldita ciudad lo sepa?

Sacud mi cabeza, frotando mi rostro y pasando una mano a travs


de mi cabello, tan frustrado que quera golpear algo. Si ella haba trado la
mierda de Crupti, no tena nada ms que perder. Ya no tena miedo. O al
menos no tanto como lo mucho que estaba enojada.

Sparrow no iba a venir a cenar y por primera vez en mi vida, supe


que no haba nada que pudiera hacer sobre ello. No tena extorsin sobre
ella. No poda restringirla, porque se rehusaba a usar mi dinero. Y no
poda hacerle dao porque no quera. No mereca ser arruinada. No era
Catalina.

30
Las Estrellas Michelin son un sistema de calificaciones para calificar, valga la
redundancia, la calidad de los restaurantes.
En silencio, me di la vuelta y sal a zancadas de la habitacin. Me
vest, me puse mi reloj Rolex y algo de perfume, me desorden el cabello y
sal de la habitacin, dejndola que acabe con el alcohol que yo haba
dejado.

Cuando sal hacia el bar del hotel, ella segua recostada en la


alfombra, tomando hasta quedar inconsciente.

Tom asiento en una de las butacas y ped un whisky. Una rubia


alta del tipo modelo, quien estaba sentada a dos asientos de m, me sonri.
No le devolv la sonrisa.

Tom, dos, tres cuatro tragos antes de que ella venga y me ofrezca
su mano.

Kylie dijo su nombre, pero yo no alcanc su apretn de manos.


Y t eres?

No estoy interesado. Lo siento.

Despus de dos horas que me fui, volv a nuestra suite, ebrio como
el infierno y harto con la situacin de Roja. Habla de responsabilidad.

La encontr recostada en la oscuridad, doblada en el sof, la luz


tenue saliendo de la televisin, resaltando las curvas de su rostro. Tena
una almohada debajo de su cabeza y un edredn cubriendo su cuerpo,
hasta encima de su mentn. No bamos a compartir una cama esta noche.

Solo te lo pedir una ltima vez. Dime lo que te est jodiendo,


Sparrow.

Y qu bien me har? T nunca me das ninguna respuesta. Nunca


las tienes.

Tena razn y no haba sentido en negarlo. La segua manteniendo


en la oscuridad.

Empaca tus cosas. Nos vamos maana a primera hora. Ni


siquiera me molest en observar su reaccin mientras caminaba directo a
la habitacin.

El negocio de Paddy iba a terminarse en unas cuantas horas. Su


abogado probablemente lo tena firmando los papeles para hacer la
transferencia como habamos acordado. Y tena que volver a Boston para
hacerme cargo del problema de Van Horn. Claramente, mi esposa no
estaba de humor para jugar, y admitmoslo, Miami era una pesadilla para
alguien como yo.

Nunca desempaqu me respondi con aburrimiento.

Joder, no?

Supe que volveramos a Boston en veinticuatro horas. Esta no es


una luna de miel dijo con amargura. Como todo lo dems en tu vida,
Troy, esto no era nada ms que negocios.
-SPARROW-
Traducido por AnamiletG

RECORRIMOS A TRAVS de las calles grises de Boston, los edificios


de piedra marrn, calles sin seales y callejones sin salida. Apret la frente
contra el cristal, tratando de ignorar a mi marido lo mejor que poda. Sus
duros ojos estaban fijos en el camino y saba que no quera hablar
conmigo. Saba que se haba dado por vencido.

Saqu mis cosas de nuestra habitacin y entr en la habitacin de


invitados de abajo, y l me lo permiti. Una parte de m luch por recordar
por qu no intent este enfoque en primer lugar, y otra parte me record
que por alguna razn inexplicable, me gustaba compartir una cama con
Troy.

Pattico, lo s.

Decid comenzar en Rouge Bis al da siguiente. No haba razn para


esperar hasta la prxima semana. Sorprendentemente, acept que Brock
supiera que mi primer turno sera maana. Trat de alimentar mi
entusiasmo al hablar de ello con mi Lucy y Daisy esa noche. Ellas todava
pensaban que yo estaba en peligro y exigieron que llamara a la polica,
pero ambas saban mejor que tomar el asunto en sus propias manos. El
rumor era que Troy tena una relacin apretada con algunos de los policas
alrededor, y adems, no iran en contra de mis deseos. Y mis deseos, al
parecer, era no hacer nada al respecto.

No porque no quisiera, sino porque quera llegar a mi prximo


cumpleaos.

La tarde siguiente, Troy estacion dos veces frente al callejn que


conduca a la puerta lateral de Rouge Bis, bloqueando de nuevo el trfico,
esta vez un camin de reparto. Gir mi cuerpo, agarrando mi mochila del
asiento trasero, cuando o un golpe en mi lado de la ventana. Brennan la
rod hacia abajo, y el rostro de Brock apareci. l meti la cabeza en mi
lado del auto, sus labios a pulgadas de los mos. Golpeando dos veces en el
techo del auto y sacando el aire de mis pulmones, trat de sonrer.

Veo que un bronceado no estaba en el men para la pareja


Brennan.

Eso era un eufemismo. Todava estaba tan plida como una pared
recin pintada.

El rostro de Troy se convirti en una sonrisa tortuosa.

Estbamos ocupados haciendo cosas mucho ms interesantes.

Sip, como emborracharse en alas separadas del hotel y odindonos


el uno al otro. No tena ni idea de por qu le haca sonar como si furamos
una pareja delante de Brock, pero con toda la mierda que me guardaba, ni
siquiera tena la oportunidad de averiguar la razn de este
comportamiento.

Gracias por el viaje dije, empujando mi puerta abierta y sin


importarme que Brock estuviera al otro lado.

Brock dio un paso atrs, pero su mirada cay sobre mis muslos
cuando vio a Troy apoyando una mano sobre uno de ellos. La primera vez
que me tocaba desde que me haba negado a cenar con l.

Que tengas un buen da en el trabajo, Roja dijo.

Por qu estaba actuando raro de repente? Ms especficamente,


como si furamos civiles el uno con el otro.

Mir de su mano a su rostro.

S, lo que sea. Y antes de que l decidiera acompaar este


pequeo gesto con un beso de despedida, sal corriendo.

Brock Troy ladr, hacindole meter la cabeza en el auto. Un


atasco de trfico se form detrs del Maserati de Troy, y la vergenza me
calent de nuevo el cuello. Te necesitan en la cabaa.

Brock gru.

Tengo trabajo aqu. Estar all por la tarde.

Troy me mir mientras agarraba el volante con enojo, y luego pareci


relajarse.
Una hora y ests en tu camino. Te necesito. Trae el kit.

Con eso, Brock se enderez y se acerc a m. Troy todava no se


mova.

Brock abri la puerta lateral para m y entr en Rouge Bis. Todava


tena papeleo para firmar antes de empezar, y me condujo por un pasillo
trasero, ms all de la cocina.

No vas a preguntar dnde est la cabaa? De qu equipo


hablaba Troy? pregunt.

Cmo sabes que ya no lo s?

Una pequea sonrisa tir de su impecable rostro.

Porque conozco a tu marido y l es muy bueno en guardar


secretos. Especialmente de ti.

Era verdad, Troy me ocultaba cosas. Principalmente, esconda la


razn por la que nos casamos en primer lugar. Lo saba. Y entonces estaba
Rowan... la idea de l hizo que mi columna se tensara.

Puse mis ojos en blanco, fingiendo aburrimiento.

No, gracias. Estoy perfectamente bien en la oscuridad con este.


Ustedes pueden violar la ley tanto como quieran. No hay necesidad de
mantenerme en el bucle.

Eso no es lo que hago. Se detuvo frente a una puerta de cristal.


Detrs de ella, me di cuenta de una pared de ladrillo gris, moderno
escritorio de oficina, varias pinturas y sillas de cuero. Nunca rompo la
ley.

Pero rompes tus promesas desafi, sin saber de dnde provena


toda esta fuerza. Tal vez estaba harta de ser empujada por su jefe.
Dijiste que valdra la pena ir a Miami. Es una mierda.

Lo que quise decir es que te animara cuando regreses. Siento que


no te salga bien, cario.

No me digas cario. Me gir, marchando hacia su oficina. Me


sent en la silla enfrente de donde deba sentarse. Vamos a terminar con
eso.
Desde que llegu un billn de aos antes de lo que debera para el
servicio de cena, tambin fui la primera en saludar a Pierre en la cocina. El
hombre bajo y gordo entr con una mueca en su rostro, alisando su
grueso y negro bigote con su dedo. Me puse en pie de un cajn de leche en
el que estaba sentada y le sonre entusiasmada.

Hola! grit.

Bueno, si no es la Srta. Nepotismo. Pens que no debas empezar


hasta la prxima semana. Se dirigi a la gran estufa, apoyndose en ella
y doblando los brazos mientras desafiaba fsicamente y, a pesar de ser an
ms corto que mi humilde cinco pulgadas, todava me mir.

Encogindome interiormente, me limpi mi sonrisa.

Estoy lista para trabajar duro y probar que no estoy solo aqu por
mi marido.

No acept, alejndose de la estufa y caminando hacia m.


Tambin ests aqu por culpa de Greystone. Me dijo que te dejara escoger
una estacin. As que piensas que puedes gobernar mi cocina, verdad?

Arrugu mi frente y retroced un paso. Si Brock le dijo que me diera


mi seleccin, todo estaba en l. Saba que Troy nunca me ofrecera la
salida fcil. No era su estilo. l era ms el dejar que ella haga su trabajo.
No del tipo de hombre como Brock, sin embargo, era el dulce caballero
ayudndome. El hombre perfecto para llevar a casa a la mam. Si yo
tuviera una, eso es.

Colcame donde quieras. Levant mi barbilla. No tengo miedo


al trabajo duro, chef.

Pierre dio un paso hacia m y me sonri en el rostro, su aliento


apestaba a cigarrillos.

Ya lo veremos.

Eviscer, escal y limpi docenas de peces, cortndome varias veces


con el cuchillo de deshuesado de hoja delgada solo para mantenerse al da
con todo el trabajo que Pierre me dio. Cuando termin mi turno, pareca
que acababa de jugar piedra, papel o tijera con Edward Manos de Tijera.
Completamente magullada y cortada, ayud a limpiar la cocina, incluso
limpiar la estufa.
Sal del lugar a las once y comenc a recorrer la distancia de Rouge
Bis de regreso al tico. No estaba cerca, pero el viaje de regreso a casa
estaba lleno de gente, las calles principales y yo necesitbamos el tiempo
para pensar. Me envolv en mi sudadera de lana de color marinoeste era
el junio ms fro que se haba presentado en Boston durante los ltimos
cincuenta aos, perfectamente orquestado con la ruptura de mi vida
personal, me balance la mochila por encima del hombro y me dirig
hacia el edificio de Brennan. Mis piernas se sacudan por el agotamiento
cuando pasaba junto a las tiendas y galeras caras, y met las manos en
los bolsillos para afrontar el extrao fro de verano. Acelerando el paso,
dobl la esquina y de inmediato me detuve cuando lo vi.

Me sonri y me ofreci su mano. La tom, a pesar de saber que ola a


pescado. A pesar de saber que era un error monumental. A pesar de saber
que al tomar su mano, estaba cocinando un desastre.

Cmo fue tu primer da de trabajo?

Brock.

Tragu saliva. Qu estaba haciendo aqu? No se supona que


estara en casa con su familia, o en la cabaa con mi marido? O en
cualquier otro lugar en todo caso. No ramos amigos. Yo era mala con l. A
l no deba importarle.

Aunque, maldita sea, todava era bastante hermoso. Una piscina de


luz amarilla que emanaba de un farol realzaba cada rasgo hermoso en su
rostro, y se vea ridculamente a Brooks Brothers en su chaqueta.

Caf?

Sacud la cabeza.

No, gracias. Ser mejor que vuelva a casa.

Chocolate caliente, entonces. Se acerc y coloc su mano en mi


espalda, y fue solo por el shock que no me alej de inmediato. S que es
tu favorito.

Era espeluznante, pero lo segu. Francamente, volver al tico no era


tan atractivo. O bien iba a ser recibida con una casa vaca o con una casa
llena de Troy, mi arca enemiga hoy en da.
Adems, no poda decir no al chocolate caliente en una noche fra de
Boston despus de un primer da agitado en el trabajo.

Brock y yo caminamos a un restaurante cercano y nos sentamos en


una cabina roja de vinilo. Beb mi chocolate caliente en silencio y me met
con la mquina tocadiscos. l era hermoso, y agradable para m. Era una
combinacin letal, y saba que estaba mal codiciar a un hombre casado,
as que no lo hice.

Busqu obstinadamente entre las canciones, frunciendo el ceo


mientras meta monedas en la mquina de tocadiscos al lado de la mesa.
Bizarre Love Triangle de New Order sali de la mquina tocadiscos. Por
error, por supuesto.

As que, cuntame sobre ti. Se inclin sobre la mesa y trat de


captar mi atencin.

No poda mirar esos grises sin preguntarme cmo se sentira tenerlos


escudriando mi cuerpo desnudo. Tendra tanto efecto como los helados
azules de Troy?

Resopl, concentrndome en la mquina tocadiscos.

Para qu? Pareces saber todo sobre m como es. Por qu Troy se
cas conmigo, mi bebida favorita...

Esto debera haberme alarmado, pero sinceramente, haba pasado


tantas cosas en las ltimas semanas que Brock era la menor de mis
preocupaciones. Pareca bastante inofensivo.

Una camarera de mediana edad con pezones falsos y suficiente


maquillaje para esculpir un jarrn de tamao pequeo pas por delante de
nosotros y Brock, que estaba lamindolo con los ojos, confirm que
realmente era estpidamente magnfico. Ella se inclin hacia la mesa
frente a la nuestra, donde haba un tro de chicas adolescentes. Hurgando
sobre su mesa, seguan viendo miradas hacia el hombre frente a m y
susurrando. No poda culparlas.

Solo trato de ser atento. Quiero que sepas que no ests sola
cuando se trata de Troy. Estoy aqu para ti.

Sacud la cabeza y buf, tirando unos paquetes de azcar de su


sostenedor y abrindolas sobre la mesa.
Por qu pretendes que te importo, Brock? No nos conocemos, y
no es como si me estuvieras coqueteando. Tienes esposa e hijo en casa le
record.

Su inters en m estaba empezando a hacerme enojar. No tena base.


O futuro, para el caso.

Brock se acerc y arrastr su puntero dedo por el azcar que haba


derramado sobre la mesa. Apoyado sobre la mesa, coloc su dedo
azucarado sobre mi labio inferior, tirndolo lentamente y dejando que el
azcar se espolvoreara por encima de l. Mis ojos se encontraron con los
suyos y us la misma mano que toc mi boca para tirarme por el cuello
sobre la mesa para encontrarse con su rostro, tomando mis labios con los
suyos.

Me bes con fuerza, se meti en la boca y meti la lengua dentro sin


vacilar. Mi estmago se sumergi cuando l tom mi rostro en su palma y
el dulce del azcar explot entre nuestras lenguas. O a las muchachas de
los otros puestos que jadeaban su asombro y celos. El tiempo pareca
haberse detenido antes de que pudiera alejarme de su toque.

Saltando a mis pies, mi cabeza nadando, presion una palma en mi


mejilla para asegurarme de no estar alucinando.

Qu diablos? exhal.

Brock solo se qued ah, con una serena sonrisa en su rostro.

Dijiste que no me importaba. Bueno, lo haces. Tambin dijiste que


no te estaba coqueteando. Y bueno... lo estoy.

Es este un buen momento para recordarle que ests casado?


Pis fuerte con mi pie, el calor rodando de mi cuerpo en ondas. No estaba
seguro si estaba ms enojado o ms nervioso.

Ms enojado. Definitivamente ms enojado.

Solo por el bien de mi hijo. l arque una ceja. Solo para Sam.
Cat y yo no somos una pareja.

S, bueno, todava tengo un anillo en mi dedo. Agarr mi mochila


y empuj mi celular y otra mierda en ella a toda prisa.
Una vez ms, no es una pareja real dijo, arrastrando el dedo una
vez ms por el azcar y chupndolo, soltndolo lentamente. No les
debemos nada enunci cada palabra. Nosotros nos lo debemos todo.

Solt un gruido bajo. Mi cabeza ya estaba un lo, con Troy y sus


secretos. Este era otro desastre que esperaba retornarme en la cara.

No quera a Brock. Aunque tuviera un gran corazn y una cara


impecable. Era de Cat, y lo que es ms importante, era de Sam.

Tcame otra vez y lo dir a tu jefe dije, volvindome hacia la


salida. Sent su mirada en mi espalda mientras empujaba la puerta
abierta, casi golpendola en la cara de un corredor al azar.

Brock se qued en su asiento, sabiendo que haba hecho lo


suficiente. Haba plantado una semilla. Saba que yo me hunda sobre l
como todas las otras mujeres con rganos que funcionaban, y que ahora
saba que poda tenerlo.

Al pasar por la ventana del comensal mientras bajaba corriendo por


la calle, lo vi volviendo a su asiento con una sonrisa estpida en su rostro,
golpeando sus labios con su dedo cubierto de azcar.

Corr todo el camino de vuelta a casa, sin parar para recuperar el


aliento, y tuve una ducha helada al momento en que entr.

Brock era lo ltimo que quera.

Y lo primero que necesitaba para superar la traicin de Troy.


-TROY-
Traducido por Mais

EL IDIOTA LLEG a mitad de la noche, justo cuando Flynn Van


Horn vomit encima de mis zapatos Derby, arrastrndose en el suelo hacia
la mesa de madera al final de la cabaa e intentando llegar al telfono
encima de esta.

Maldito drogadicto murmur, evitando su vmito para abrir la


puerta para mi empleado. Brock estaba al otro lado, vindose
estpidamente presumido. Las luces de su auto todava estaban
encendidas, iluminando las colinas alrededor de nosotros.

Originalmente, mi padre haba comprado este lugar, en mitad de The


Berkshires y lejos de la civilizacin y Boston, para pasar tiempo con
Robyn. Cuando lo hered, lo usaba mayormente para cuidar del negocio. Y
ahora mismo, tena un drogadicto que desintoxicar, solo que no saba ni
mierda acerca de rehabilitar a un adicto a las drogas.

Pero para eso tena a Brock.

El padre de Flynn, George Van Horn, haba insistido que su hijo no


poda atender una facilidad regular de rehabilitacin, donde alguien podra
descubrir sobre su engendro perdedor. Lo haba llevado a la cabaa
porque sus paredes se tragaban los secretos de mis clientes. Estaban
empapadas de estos, grandes y pequeos, sucios y locos. Secretos por
todas partes. Las amantes chantajistas con las que tena que lidiar. Los
miembros de las pandillas persuasivas que tena que lanzar fuera de la
ciudad. La gente rica que necesitaba desaparecer por un tiempo. Juro que,
si estas paredes hablaran, la Polica de Boston tendra suficiente trabajo
por los siguientes tres siglos.

Dije una hora, no nueve. Hice destellar mis dientes, y Brock


pas de m, caminando hacia la cabaa con su botiqun. Se vea animado.
Qu diablos has hecho ahora?
En dnde est nuestro pequeo paciente? pregunt.

Justo entonces, Flynn empez a atragantarse, buscando la mesa y


tratando de luchar para ponerse de pie. Cay de frente, y el sonido de un
hueso rompindose llen el aire. Sacud mi cabeza y me hund en el sof
amarillo que haba escogido la amante de mi padre. Ella tena un gusto
horrible. Acogedoras alfombras trenzadas por todas partes, una pequea
cocina de madera y un conjunto de cabezas de ciervos montadas en las
paredes altas. La cabaa se vea como un lugar perfecto para un personaje
de Stephen King para asesinar a sus vctimas.

Voy a morir! grit Flynn, justo cuando Brock se agach para


echarle un vistazo. Se acerc al frgil chico y le habl calmadamente,
explicndole lo que le iba a hacer para determinar su situacin fsica.

La verdad era que, le crea a Flynn. Desde el momento en que entr


a su destartalado departamento y lo arranqu de su novia drogadicta
mientras intentabay fallabafollarla en sus sbanas sucias, l haba
estado temblando, purgndose y llorando incontrolablemente,
murmurando durante todo el viaje en el auto hacia la cabaa de que
estaba enfermo y necesitaba su prximo arreglo. Yo no era un doctor pero
el hecho de que l estaba azul no me dejaba optimista sobre su salud
fsica.

Necesita ir al hospital anunci Brock, ponindose de pie y


quitndose un par de guantes negros descartables. Inmediatamente.

Gruendo, pate un banquillo cercano.

No poda llevar a Flynn a emergencias, y Brock lo saba muy bien.


Me pagaban para lidiar con l en silencio y discretamente. Fallar no era
una opcin. Nunca estaba en mi lnea de trabajo.

Coincidentemente, Flynn se desmay en la alfombra, un rastro de


vmito corriendo de un lado de su boca y formando una piscina debajo de
su mejilla. Nada ms que fluidos de agua. Sus ojos estaban cerrados y una
capa de sudor fro empez a formarse en su hmeda piel.

Oh, joder. Me arrodill, presionando dos dedos en su cuello.


Todava segua vivo. El pulso estaba all. Era lento pero estaba all. No
hay hospital. Lanc mi cabeza hacia el adicto a la herona. Hazlo aqu.

Es peligroso.
Su padre prefera que est muerto que se ponga bien en un
hospital pblico. Nosotros no hacemos las reglas espet.

Podra tener un ataque al corazn discuti Brock, calmado y


severo, bajando la mirada hacia m desde donde estaba de pie, inclinando
su hombro contra una pared. Simplemente no podemos darle Imodium31,
un bao caliente y un sndwich de mantequilla de man. Es riesgoso. No lo
quiero en mi consciencia.

Frustrado, frot mis nudillos contra mi mejilla. Tomando dos pasos


hacia l, envolv mi mano detrs de su cuello y lo acerqu a mi rostro.
Estbamos nariz a nariz ahora.

Tu consciencia ya est manchada, chico bonito. Haz lo que te


dicen.

Con los ojos entrecerrados, nos miramos fijamente antes de que l se


mueva, yendo a un lado y regresando hacia Flynn. Desabroch su bolsa de
lonaconocida como su botiqun de desintoxicacin, y sac una jeringa
y una pequea botella. Apart la mirada, fuera de la ventana, cerrando mis
ojos mientras inhalaba profundamente. Escuch a Flynn jadeando y Brock
maniobrando plstico y botellas de pldoras.

S, los chicos ricos tenan la tendencia de meterse con drogas y


Brock saba cmo desintoxicar. Al menos era bueno para algo.

Cmo le fue a Roja en su primer da? pregunt, no porque me


importara, sino para recordarle a quin perteneca ella. Mis ojos
permanecieron fijos en su auto fuera de la cabaa, las luces aun puestas,
iluminando la fra lluvia. Me gustaba cuando haca fro en el verano. Era
como si el universo estuviera de mi lado.

Por qu no le preguntas a ella? Brock sonaba sorprendido.


Pens que estaban en buenos trminos.

Me volte para enfrentarlo, y l hizo un gesto con su cabeza para que


lo ayude a mover a Flynn hacia el sof. Lo llev bajo sus axilas y Brock
tom su pie, y recostamos su cuerpo inerte en el sof amarillo. Brock
camin hacia la habitacin y regres con una sbana, envolviendo a Flynn
como si fuera un beb.

31
Es una medicina para el estmago, para que el intestino pueda absorber mejor los
fluidos y nutrientes.
Cuando todo se termin y lidiamos con ello, Brock tom asiento en
un banquillo cerca del sof y dej caer su cabeza contra sus manos.
Encendiendo un cigarro, lanz la cerrilla todava quemando hacia Flynn.
La cerilla salt en la piel del joven, apagndose lentamente contra su
mueca desnuda. Flynn estaba demasiado inconsciente como para sentir
la quemazn. Sip, la fachada del buen chico de Brock siempre se rompa a
mi alrededor.

No era Catalina, Maria o Roja. Yo era un imbcil, justo como l, y l


no necesitaba impresionarme. Yo ya saba quin era. Era como la primera
escena de Blue Velvet de David Lynch32, el insecto debajo del csped bien
cuidado. Ese era Brock. Una sonrisa barata de Hollywood disfrazaba lo
exterior, mientras por dentro se estaba rompiendo ms all de la
reparacin.

Ella regres enojada. De Miami, quiero decir dijo, sus ojos en el


suelo. Dime que no ests abusando de ella de ninguna manera, porque
le dije que la mantendr a salvo.

Le dijo a ella qu? Qu cosa estaba planeando?

Y si lo estoy? dije, tentando, inclinndome contra la mesada de


la cocina. Y si mi misin en la vida es hacerla miserable? No pretendas
que tienes poder en esto Brock.

Oh, lo tengo. Levant su cabeza, soplando un conjunto de humo


blanco directamente en mi rostro. No te olvides que tengo la llave a tu
lata de gusanos. S exactamente por qu te casaste con ella. Lo que hiciste
a su madre. De hecho, s suficiente sobre ti para querer que alguien tan
inocente como ella se aleje de ti, pero desde que lo que est hecho ya est
hecho, djame explicarme lentamente. Dej salir otra nube de humo,
sonriendo detrs de esta. Hazle dao a esta chica y dir todo secreto que
tienes al apostador ms alto. Y ambos sabemos que la competencia ser
reida. Lo entiendes?

Joder, me estaba amenazando? Se haba olvidado quin era yo,


qu le poda hacer? Se haba olvidado que estaba en mi planilla, que le

32
En espaol se llama Terciopelo Azul, y es una pelcula estadounidense del ao 1986,
dirigda y escrita por David Lynch. La pelcula muestra el dualismo existente en el mundo:
lo superficial de la vida lleno de aparentes buenas sensaciones; y, la pura realidad, el lado
oscuro que se esconde tras todo lo que a simple vista parece bello.
pagaba las cosas de moda de mierda de su esposa, la escuela de su hijo y
toda esa maldita ropa de quiero-ser-como-David-Beckham?

Sin pensar claramente, y tal vez sin pensar del todo, me lanc hacia
l, golpeando mi puo directamente en su rostro. l no lo vio venir. El
sonido de mi puo contra su hueso llen el aire. Brock solt su cigarro en
el suelo y se puso de pie, balancendose. Hizo un puo e intent lanzarme
un golpe a mi mentn. Lo esquiv y l cay al suelo, an mareado por mi
golpe. Su nariz estaba sangrando por todo el suelo mientras yaca all
recostado, jadeando. Rod para quedar en posicin fetal cuando me puse
delante de l, saqu mi pauelo y limpi su sangre de mis manos.
Agachndome hacia mi compaero as poda escucharme claramente,
levant su rostro con mi dedo, mirndolo a los ojos.

Yo no amenazara a alguien como yo cuando se trata de mis


secretos. Recuerda, la razn de mis secretos es tan extrema porque hago
cosas extremas. T no quieres lidiar con alguien que hace lo que yo hago.
Si crees que tienes una clase de control en m Resopl una risa, mi
mano colocndose al frente de su cuello, envolvindose alrededor de su
garganta firmemente, bueno, es un error que posiblemente podra
costarte un montn. Ms de lo que ests dispuesto a pagar.

Jdete. Brock escupi sangre hacia mi rostro, perdindolo por


apenas pulgadas. Sus ojos estaban aguados y su rostro bonito estaba
completamente jodido.

Dej ir su cuello y le ofrec una sonrisa casual, levantando el cigarro


encendido que haba dejado caer en el suelo y colocndolo entre sus
labios. Palme su hombro como si furamos viejos amigos.

Buena charla, amigo. Ahora, apaga tus malditas luces del auto.
Vas a estar aqu por un rato.

Cerrando de golpe la puerta de la habitacin detrs de m, suspir


en mi pecho. bamos a pasar un tiempo en este hueco de mierda tratando
de ayudar a Flynn, pero eso no significaba que tena que tolerar a este
idiota. Una repentina urgencia de destrozar la cabeza de alguien contra
una pared me llen, y tom la lista de mi bolsillo, observndola de nuevo.

1Billy Crupti

2Padre McGregor
3El imbcil que contrat a Billy?

La tormenta de mierda que Paddy haba movido hacia m


recientemente me haba hecho desenterrar mi objetivo original. Era tan
fcil perderse en la vida cuando tu bsqueda era vengar la muerte, pero
sin cometer errores. Poner las manos en la persona que haba hecho que
maten a mi padre todava segua siendo mi primera prioridad, an era lo
que me motivaba.

Haciendo una bola el papel amarillo en mi puo, lo volv a guardar


en mi bolsillo. Estaba cerca. Saba que lo estaba. Lo senta en mis huesos.

Y no iba a mostrar ninguna piedad.


-SPARROW-
Traducido por krispipe

T NO ENGAASTE.

Mis pies golpearon contra el hormign y me contraje en el aire fro de


la madrugada, Alive and Kicking de Nonpoint ruga a travs de mis
auriculares. Dobl una esquina hacia la calle Marlborough, mis msculos
esforzndose mientras corra.

En todo caso, tu falso marido es el que saca su pene de paseo cada


vez que sale de casa. No pediste ese beso de Brock. No lo iniciaste. Claro
que no pensabas que alguna vez ocurrira. El engao de Brock no es de tu
maldita incumbencia.

Mis pies estaban ardiendo y sent mi pulso en el cuello, rpido y


furioso. Cruc la calle, regresando al tico.

No tienes que contrselo a Troy. Solo traer ms problemas, y no es


como si estuvieras sufriendo una sobredosis de felicidad domstica.

Me detuve en frente de la puerta giratoria que conduca a nuestro


complejo de edificios y trat de regular mi respiracin. No iba a contarle a
Troy lo que pas con Brock, a pesar de que me hizo sentir una mierda.

Troy estaba en el tico cuando abr la puerta, deba de haber llegado


despus de que sal a mi carrera pre-amanecer. Todava con su ropa del
da anterior, yaca en el sof, con un vaso de whisky en la mano.

No lo salud. Tom una ducha e hice mi cama en el dormitorio de


invitados, y cuando llegu de vuelta a la cocina para prepararme un poco
de caf, todava estaba all, en la misma posicin. Se vea agotado, pero
cualquier simpata que mi corazn poda reunir hacia este hombre haba
desaparecido despus del incidente de Paddy Rowan. Inclin mi cadera
contra el mostrador de la cocina mientras esperaba que el agua hirviera.

Hola a ti tambin gru dentro de su bebida.

No respond. Cristo. Eran las ocho de la maana. Demasiado


temprano para beber.

Sabes... Mir dentro del vaso, revolviendo el lquido mbar.


Para alguien que ha sido ascendido a vivir en un tico y conseguir el
trabajo de sus sueos, pareces un poco ingrata.

Ech la cabeza hacia atrs y di una risa amarga, mis manos sobre el
mostrador detrs de m para apoyarme.

Oh, eres bueno, Troy. Veo que la amante con la que pasaste la
noche puso toda clase de ideas locas en tu cabeza. Mira, para ser
agradecida, necesitaba desear todo esto en primer lugar. Nadie me
pregunt antes de que me secuestraras. Ambos sabemos que no estoy aqu
por eleccin. Entonces, por qu no me dices por qu ests
mantenindome aqu? Estoy segura de que es bueno. Me gir,
sirvindome caf y chasqueando mi lengua. S, seguro que es muy
bueno.

Se levant del sof en forma de L. Lo o caminar descalzo sobre los


azulejos de granito dorado incluso antes de que apareciera a mi lado. Se
sirvi una taza de caf, una sonrisa en sus labios. Saba que estaba
entusiasmado con este intercambio, tambin. Nuestras discusiones lo
recargaban. Ya se vea un poco mejor, como si se hubiera tomado una
siesta rpida.

Parece que te importa a quin me estoy tirando hoy en da. Ests


celosa, Roja? Porque ya te lo dije, siempre puedes usarme para tus
necesidades personales. La oferta sigue en pie. Deliberadamente roz su
brazo contra el mo.

No te preocupes, estoy acostumbrada a que me engaes. No me


importara menos con quin estabas anoche. Tom mi taza de caf, con
la intencin de marcharme a la habitacin de invitados. Su spera mano
aterriz en mi brazo, detenindome.

Su toque era suave, casi como si tuviera mucho cuidado de no


lastimarme, pero tambin era firme.
Nunca te enga, porque nunca estuvimos realmente juntos. Lo
sabes y yo lo s. Si alguna vez estuviramos juntos, ni siquiera mirar a
otra mujer.

Pero no lo estamos susurr en su rostro, como le gustaba


hacrmelo a m. As que estoy segura de que te divertiste.

No estuve con nadie anoche. Fue un trabajo.

Mir a la mano que me haba tocado. Sus nudillos estaban rojos,


huellas de sangre seca en los pliegues. Pareca que yo no era la nica que
le estaba dando un difcil momento en esta semana. Escudri su cuerpo
a travs de mis pestaas. S, no estuvo con nadie la pasada noche, y por
mucho que odiara admitirlo, eso me hizo sentir ligeramente mejor.

Espero que quien te haya ensangrentado los nudillos tambin


haya conseguido algunos golpes decentes.

Una sonrisa inquietante se extendi en su rostro.

Quin, Brock? Para lastimarme, tendra que ser un hombre


primero. Y como no puedo confiar en que lo sea, tendr que advertirte yo
mismo. Mantente alejada de l.

Sent como si la sangre fuera drenada de mi rostro. Mi boca se sec.


Cmo se enter del beso? Le cont Brock? No, Brock no tena razn para
hacerlo. Y aunque no tena ninguna ilusin sobre los sentimientos de mi
marido hacia m, tena la seguridad de que Troy no se detendra en dar
unos puetazos si supiera que Brock me haba besado.

No, Troy segua en la oscuridad.

Observ mi rostro, su mano todava descansando en mi brazo. Me


sacud y levant un hombro, ignorando su orden. Quin estaba celoso
ahora? Se senta bien saber que le importaba. Si es que le importaba.

Lo odiaba, s, pero mis bragas se encendan cada vez que l estaba


en la habitacin. Troy estimulaba algo salvaje y dolorido en m de una
manera que Brock no poda. No importaba que Brock fuera ms amable,
ms atractivo y en general, un mejor candidato como amante. No, era Troy
el que haca que la lujuria y el miedo zumbaran bajo mi piel. Mi sangre
corra caliente y salvaje para l, y solo para l. Incluso, y especialmente,
porque tena tantos sentimientos encontrados hacia l.
Lo peor de todo, Troy lo saba. Cunto lo quera, cmo era suya.

O qu? Hice un puchero. Trabajo con Brock.

O Dio un paso ms cerca, pasando sus ensangrentados


nudillos contra mi mejilla y mi cuello, levantando un rastro de deseo y
excitacin en mi piel. Tendr que asegurarme de que t y l pasen
menos tiempo juntos.

Vas a despedirme? Tragu el bulto en mi garganta, pero


mantuve mi firmeza, todava mirando fijamente sus escarchados azules
rticos.

No te hara eso, esposita.

Sus labios flotaron sobre los mos, sus azules nunca dejando mis
verdes. Se ech hacia atrs, tomando un sorbo de su caf, su mano libre
todava viajando por mi cuerpo, por mi caja torcica.

No me alej, a pesar de que lo quera. A pesar de que lo necesitaba.

No. Despedir a Brock dijo Troy. No te preocupes, estoy seguro


de que ser capaz de encontrar un trabajo en el que paguen lo suficiente
para mantener al pequeo Sammy en un abrir y cerrar de ojos. Quiero
decir, no es como si Catalina trabajara, pero maldita sea, podra salir de la
casa y hacer algo productivo con su tiempo.

Jess, jugaba sucio. Mi padre haba estado en la nmina de


Brennan durante aos. Si no fuera por su familia no habramos tenido un
techo sobre nuestras cabezas. Comida en nuestra mesa. Regalos bajo
nuestro rbol de Navidad. No poda permitir que despidiera a Brock. l era
el padre de Sam, y Sam se mereca, por lo menos, todo lo que yo tuve de
nia.

Eres un imbcil. Mi voz era ronca. Estaba mirando sus labios.


Por qu demonios estaba mirando sus labios? Por qu segua atrada por
l? Qu clase de jodida mierda era esa?

Soy un imbcil, y no puedes estar lejos de m. Estaba tan cerca


que su clido aliento soplaba contra mi sien. Soy el imbcil que est en
tu mente veinticuatro-jodidos-siete. Y te lo estoy diciendo ahora, si Brock
tiene en su cabeza que puede tenerte tambin, no lo tiene claro. Eres ma,
entendido?
Mi desafo se derrumb en un ceo fruncido. Qu quera decir con
tenerte tambin? A quin ms le haba quitado Brock? Entonces me
golpe, robando el aire de mis pulmones y haciendo que mi estmago se
apretara con repulsin. Retroced, mi rostro se arrug en disgusto. Mi culo
golpe la pared detrs de m y sent mi mentn temblar. Mi ira era
inconcebible. Llen mi pecho y estmago, llenando cada centmetro de mi
cuerpo con caliente y roja rabia.

S, estaba celosa. Estaba jodida y rara y celosa de la mujer que sali


con mi falso marido. El tipo que me secuestr.

Saliste con Catalina? Sent lgrimas pinchando detrs de mi


nariz.

l se ech a rer, una risa que hizo que su pecho se alzara y todo su
cuerpo temblara de diversin.

Las nuseas me llenaron y me sent mareada. Maldita Catalina.


Quin rompi con quin? Por qu rompieron? Cundo entr Brock en
la imagen?

Puedes responder a una miserable pregunta por una vez en tu


vida? exhal. Ni siquiera es sobre nuestro matrimonio o tu trabajo.

Mantente alejada de Brock dijo de nuevo, de repente serio.


Golpe su taza de caf en la isla y subi las escaleras que conducan al
dormitorio principal.

El dbil olor de su costosa locin de afeitar flot por el aire,


disolviendo mis rodillas en gelatina. Pero estaba enraizada en mi lugar.

Qu te hace pensar que lo har? grit detrs de l.

Troy continu subiendo.

Porque solo te metiste con l para enojarme, y si piensas que no


soy bueno ahora... Gir la cabeza para mostrarme una de sus sonrisas
lobinas. Entonces deberas ver mi versin cabreada. Esa es una mierda
escalofriante.

Deja de ver a tu amante, y mantendr mi distancia de Brock


desafi. Contina jodiendo por ah, y apuesta tu culo a que har lo
mismo.
Eso lo hizo detenerse a medio paso. Se gir, su labio inferior
sobresaliendo, impresionado.

Eso suena mucho como una amenaza, beb Roja. Movi su


cabeza, concentrndose en mis ltimas palabras. Lo es?

Semntica. Chasque mi lengua, fingiendo diversin, como l


hizo cuando estbamos en Miami. A ustedes los hombres simplemente
les encanta.

La forma en que sus ojos se iluminaron con alegra, te hara pensar


que le dije que gan la lotera. Ese era Troy. Le gustaba cuando yo le
devolva. Amaba cuando empujaba lo suficiente como para dejar un
impacto.

Continu:

No me sentar aqu de piernas cruzadas y recibir rdenes como


un buen soldadito. Mi voz era sorprendentemente tranquila. No soy mi
padre, y seguro que no tengo la intencin de encajar cmodamente en la
ordenada y jodida caja que creaste para m. Quieres que me aleje de
Brock? Haz lo mismo con otras mujeres. Y as, solo te metes conmigo, solo
conmigo.

De dnde vino eso? No estaba del todo segura, pero me gustaba la


Sparrow extra luchadora. Saba que ella podra ser la muerte para m, pero
todava arraigada por ella. Era la perra loca que no tena miedo de morder
el culo de su dueo.

Ests ofreciendo lo que creo que ests ofreciendo? Inclin su


barbilla hacia abajo. Porque no voy a ser amable.

No quiero que seas amable. Camin por la cocina para hacerme


mi propio desayuno, mi tono aburrido. Quiero que seas malvado, y
cortar las rabietas de celos. Te comportas como una chica.

Mientras abra la nevera y empujaba mi cabeza dentro, en busca de


algo interesante para comer, sonre para m misma. Haba aprendido de
Troy, saba que tomara el cebo. Cuanto ms me resista cada vez que se
meta conmigo, ms le gustaba. Apuesto a que si prendiera fuego a su
tico, se reira como si todo fuera una gran broma.

Demonios, esposita, estoy dentro. Vamos a jugar.


Y con eso, saba que no habra ms amantes en el futuro inmediato.
Por primera vez desde que estbamos juntos, yo haba ganado. Y la
victoria nunca se sinti tan dulce.
-SPARROW-
Traducido por Candy27

PAS MI turno en Rouge Bis cortando en dados verduras que Pierre


tiraba a la basura delante de su asistente de cocina, diciendo que eran
demasiado inconsistentes para ser usados. Pierre hizo el punto para
asegurar que mis lazos con Brock y Troy no le intimidaban. Supona que
tena todas las razones para odiarme despus de la estratagema que
empuj Troy, pero todava no poda mantener mi boca cerrada.

Le respond de vuelta y nadie le responda al chef principal. Le


estaba dando problemas, y como la mayora de los hombres de mi vida, me
vea como un dolor de cabeza andante y parlante. Un peligro ambiental
que se deba evitar.

Despus de mi largo da, todo lo que quera hacer era tomar una
ducha caliente y trepar a la cama. Entr en la oscura habitacin de
invitados. Ya me haba quitado mi uniforme blanco en el trabajo, as que
pate mis zapatos fuera y lanc mi ropa de calle en una pila desordenada
en la puerta del cuarto de bao. Al principio no vi la inmensa sombra en la
cama, pero entonces su voz retumb, llenado la habitacin con una
presencia que era mucho ms que fsica.

Coge tu mierda y mdate de nuevo arriba. Era una orden.

Troy.

Me tens, ataviada solo con una camiseta interior violeta y ropa


interior a juego, bragas anchas.

Quiero pasar tiempo contigo.

Sonre hacia la oscuridad, mirando fijamente a un punto encima de


su cabeza. Apenas poda divisar la forma de su cuerpo. Tena un pie
apoyado en la cama, su rodilla doblada, su camisa de vestir enrollada
hasta los codos.
Nadie dijo nada de volver a jugar a las casitas dije.

Esto era una provocacin directa, una manera de lamer la herida de


Paddy Rowan que se abri tan brutalmente cuando le visit en Miami. Casi
me hizo sentir mejor, escuchar sus respiraciones aceleradas, ambos
envueltos en la oscuridad. Se estaba impacientando. Molesto. Y ms que
caliente por m.

Se levant del colchn, caminando en mi direccin. Un clido


temblor baj por cada uno de mis nervios como el detonador de una
bomba. Explot en algn lugar entre mis muslos, enviando chispas de
adrenalina al resto de mi cuerpo.

Iba a coger una pelea esta noche.

Sabes, Roja? Es difcil odiarte todo el rato cuando te pones pie


con pie conmigo. Solt una risa, rodendome, sus brazos cerrados
detrs de su espalda.

La habitacin era oscura, demasiado oscura, y estaba desorientada


por el largo da de trabajo y del hecho de que vino aqu por algo.

Por algo que yo quera y esperaba.

Por algo que yo tema y me intimidaba.

Por l, para tomar mi inocencia.

Esta es tu versin de susurros amorosos? solt, sacudiendo mi


cabeza. Porque apestas.

Estoy echando races por ti continu, ignorando mi golpe.


Estoy jodiendo tu vida, y t sigues intentando araar tu camino fuera de
las arenas movedizas. Es difcil no admirar eso.

Su cuerpo se cerni sobre m como una nube de dulce neblina, casi


tocndome. Succion mis mejillas, sintiendo mi fachada helada
tambalearse. No quera que fuera amable conmigo. Haca que nuestra
guerra fuera mucho ms peligrosa.

Ve al punto sise.

Te has negado a ser una vctima. Siempre luchas de vuelta,


siempre bien parada.
Troy... Mi voz casi se rompi. Era la primera vez que lo llamaba
por su primer nombre sin tener una agenda oculta. He dicho que llegues
al punto.

Cuando estuvimos en Miami, te estaba dando una estabilidad.


Sus labios encontraron mi cabeza.

Ms temblores calientes. Ms deseo. Ms lujuria. Ms Troy.

Idiota, pens. Me arruinaste en Miami.

Oh? pregunt, luchando contra la necesidad de dejar mis


brazos sueltos, para permitir a mis manos tocar su cuerpo fuerte y
masculino. Lo quera a pesar de todo, y preocupantemente, a lo mejor
incluso por lo que me haba hecho.

Paddy... Su nombre era como una bofetada en mi rostro dejando


la boca de Troy. Le di una visita en Florida. Fui all y consegu tu
venganza por ti.

Me qued muda, y sent mis ojos destellar, pero no dije una palabra.
Sus labios se agitaron entre mis omoplatos, y plant un beso entre mi
cuello y hombro, su lengua saltando brevemente para recordarme lo que
estaba por venir.

Se est muriendo de cncer, sabes. Estar muerto pronto. Morir


como un pobre hombre. Morir como un hombre roto. Cada moneda de
diez centavos a su nombre... Cogi una hebra perdida de mi cabello,
frotndola entre sus dedos como si estuviera examinando su fina seda,
es ahora tuya.

Ma? repet.

Tuya. Asinti en el recodo de mi cuello, sus labios calientes


aterrizando en puntos donde ni siquiera saba que eran sensibles.

La calma me inund. La comprensin, tambin.

Esta era la represalia.

No trabajo... pero la ms dulce forma de consuelo. Venganza.

Seiscientos mil dlares. Su voz sonaba como si viniera de muy


lejos.
Me gusta. Me gusta y lo odio.

En forma de cheque continu. Tuyo para cobrar, cuando


quiera que ests preparada.

Dej que se hundiera, procesando el significado de ello. Forz a


Rowan a firmar todo lo que tena hacia m. Ms de medio milln de
dlares. El tipo de dinero con el que ni siquiera haba soado. Y era mo
para cogerlo.

Es dinero sucio dije en piloto automtico.

Este mundo entero es asqueroso dijo Troy de vuelta. Lo


mereces despus de lo que hizo. Infiernos, la nica razn por la que le dej
vivir es porque era ms divertido saber que cada da hay una Ruleta Rusa
de vivir o morir para l.

Muy dentro, ya saba que no iba a rechazar el dinero. No por codicia,


pero el cheque tena mi nombre en l. Literalmente y figurativamente. No
quera que el dinero de Rowan encontrara su camino de vuelta a algo o
alguien por el que se preocupara. Sin duda como el infierno que no se
preocupaba de m con nueve aos.

Seiscientos mil dlares. Joder. Se supona que tena que


agradecrselo a mi esposo?

Antes de que tuviera la oportunidad de decidirme, las palmas de


Troy encontraron la parte baja de mi espalda y me empuj contra su
cuerpo. Con fuerza.

Nadie jode con lo que es mo. Incluso el amigo ms antiguo de mi


padre. Anda arriba demand de forma afilada. Ahora.

No poda creer que nos haba llevado todo el camino a Miami para
vengar mi dolor.

Mis piernas encontraron su camino fuera de la habitacin de


invitados. Mir fijamente mis pies mientras suba las escaleras, con l
subiendo detrs de m a un ritmo perfecto.

Sent sus ojos en mi trasero.

Cuando era un nio dijo, mi madre tena periquitos. Sola


recortar sus alas, as cuando les dejaba salir de su jaula, no volaran lejos.
Los periquitos siempre lo intentaban, pero nunca iban muy lejos con sus
cortas y jodidas alas.

Abr la puerta de la habitacin y camin dentro del estanque de luz


clida que vena de la calle afuera.

Troy se movi detrs de m, metiendo mi cabello detrs de mi oreja


derecha, presionando mi rostro con ello.

Hasta que un da, uno consigui escapar. Mi madre olvid recortar


sus alas. Un momento de distraccin le cost su periquito favorito.

Saba por qu me estaba diciendo eso, y la felicidad en mis tripas


cambi con un golpe repentino de dolor.

Fallar es inevitable continu en un tono plano que no contena


mucha emocin o esperanza, y el dolor de corazn es imparable. Un da,
olvidar recortar tus alas. Cuando ese da llegue, cuando escapes, supongo
que ser feliz de saber que todava tendrs algn dinero y los medios para
hacerlo en este mundo salvaje y duro.

Estaba mal que adorara la manera como la palabra periquito sala


de su lengua? Saba que no me estaba diciendo que me quera, pero
todava disfrutaba del zumbido clido en mi pecho cuando lo dijo. La
verdad acerca de Miami haba cambiado mucho. Su visita a Paddy no era
solo era perdonable sino redentora.

Era ms que un slido susurr, apartando mi mirada de la


ventana hacia la cama. Todava sin atreverme a girarme y mirar su
rostro. Lo que hiciste por m.

Sparrow advirti. No tengas ninguna idea en esa bonita


cabeza. Te he dicho como se van a desarrollar las cosas. Esto... Dio un
paso hacia atrs y camin dentro de la habitacin, dando la vuelta as
estbamos cara a cara. Esto no tiene un final feliz.

A lo mejor no escapar. Tragu fuerte. Si eres claro acerca de


todo, acerca de por qu te casaste conmigo, a lo mejor me quedar. Rompe
el candado de mi jaula, Troy. Tom un profundo respiro. Qu estas
ocultando? Quines son "ellos"? Qu nos hicieron a "nosotros"?

No puedo. Es ilegal. No te dar la oportunidad de correr a la polica


con ello, y ciertamente no dar la oportunidad de que la polica encuentre
algo por otras fuentes y te interroguen acerca de eso. Serias considerada
mi cmplice en el crimen por no comunicrselo. Y arriesgar tu culo...
Sacudi su cabeza. No va a pasar. Mierda.

Palme el caro colchn que casi extraaba. O a lo mejor no era el


colchn. A lo mejor era el olor que colgaba de l. O de la persona a la que
perteneca. Mis hombros cayeron y agach la cabeza, pero me sent.

Todava de pie, bes la parte de atrs de mi cuello.

Obediente. Eso es nuevo.

No realmente. Mi tono era plano. Pero estoy en ropa interior.


En tu cama. Tenamos un trato. Intento mantenerlo.

Inclin mi barbilla hacia arriba. Mir fijamente sus ojos azules,


perdindome en su mirada. Mi respiracin se aceler. l quera jugar. Yo
tambin quera jugar, a pesar de que ambos sabamos que l iba a romper
al juguete. Yo.

Estaba detrs de m. Amaba la vibracin de los nervios sabiendo lo


que iba a pasar despus. Troy prefera esta posicin, cuando mi espalda
estaba hacia l. Ambos sabamos que no confiaba en l. Lo cual solo lo
haca ms excitante.

Creo que tienes algo que me pertenece susurr en mi hombro.


Sent las plumas clidas bajando por mi cuerpo. Adictivo, despertaba mis
sentidos de nuevo.

Mis ojos parpadearon para cerrarse mientras le respiraba.

Tu virginidad, Roja.

Tmala. Me inclin a su toque, presionando mi cabeza contra


sus duros abdominales. Ya que eso es todo lo que voy a darte.

Era una mentirosa. Era dbil. Era una idiota. Pero era suya.

Tir de m hacia arriba y me gir para que le encarara. Empujando


mi cabello y tirando de mi cuello, pas la punta de su lengua entre mis
pechos. Me tens, aguantando la respiracin cuando su mano libre agarr
el borde de mi camiseta.

He estado esperando este momento por un tiempo dijo.

Le gusto, cant mi corazn. Le gusto y me va a ensear cuanto.


Tir del cuello de mi camiseta interior hacia abajo y la desgarr
lentamente, dolorosamente sobre mi piel. Estudi la bola de tejido con ojos
fros y lo lanz detrs de l.

No necesitars eso dijo, agachndose para encontrar mis labios


hambrientos.

La piel de gallina floreci en mi piel, un escalofri rompi a lo largo


de mi cuero cabelludo. No gem, no le di la satisfaccin, pero cuando su
mano cubri uno de mis pechos desnudos y lo apret, su pulgar hizo
crculos en la cresta de mi pezn, me tens por dentro sin quererlo.

La manera en la que Troy me toc vala cada sentimiento horrible y


de auto aborrecimiento que tendra maana.

Su labio inferior acarici mi oreja.

Supongo que tu periodo mgico se termin, verdad?

Sus dedos se movieron desde mi pecho hacia mi estmago, haciendo


su camino entre mis temblorosas piernas. Abri mis muslos, usando solo
sus dedos, y empuj mis bragas haca la izquierda. Su fuerza me mare
con deseo, y supe que una vez que me tocara all, colapsara y perdera el
control de nuevo.

Ests aqu para hablar, o para ensearme lo que tienes? Mi voz


cort el aire.

Paus sus tranquilas caricias a lo largo de mi piel sensible. En un


rpido movimiento, ahuec mi vagina con fuerza, como si fuera una pelota
de beisbol que estuviera a punto de lanzar; tir de m contra su cuerpo, mi
estmago presion contra su pene, y empuj un dedo dentro de m
mientras su pulgar frotaba mi cltoris.

Dola. Malditamente dola un montn.

Cuidado! chill, aturdida, mis msculos se tensaron. Sin


embargo, me presion contra l. Es doloroso.

El dolor es placer esclareci. Su dedo segua dentro de m,


bombeando dentro y fuera mientras me lanzaba hacia la cama y me giraba
de nuevo. Se subi encima, sus piernas musculosas cubriendo mi cuerpo.
Estaba de cara a la almohada, jadeando como un gato en calor y
amando cada segundo de ello. Era duro, de ninguna manera romntico o
considerado. E infiernos, era exactamente como lo quera.

Sent sus dientes hundirse en la suave carne de mi culo, ms como


una burla que como un mordisco propiamente dicho. Moli su ereccin
contra m, y casi supliqu que tirara mis bragas a un lado y entrara en m.
Pero no lo hizo. Solo empuj su dedo ms profundo, ms rpido. A pesar
de que hice muecas de dolor, me volv necesitada. Frot mi entrada,
doblando su dedo dentro de m y encontr un punto sensible y bombe
una y otra vez.

Enterr mi rostro en la almohada para cubrir mis gemidos.

Esto es... Apenas poda hablar. Esto es...

Este es tu punto G. Mordi el lbulo de mi oreja desde detrs.


Un gusto en conocerte.

Quera gritar tanto de dolor como de placer, y me tens contra sus


dedos. l aument el ritmo an ms, exprimindome con sus dedos
mientras mola con su pene mi culo. Lo amaba. Amaba cada obsceno
momento de ello. El dolor de su peso y dedos era demasiado...

Jade cada vez que se estrellaba dentro de m. Sent sus labios


viajando a lo largo de mi espalda, mi cuello, mi cabello, dejando mordiscos
y besos.

Dime lo que te estoy haciendo, o parar.

Me ests volviendo loca gem. Era bastante correcto.

Su mano estaba entre mis piernas mientras se masturbaba encima


de mi cuerpo, y admit que era caliente. Tan caliente que estaba
empezando a sentirme mareada. Aturdida. Drogada. La culpa Catlica que
sent despus de que me hiciera sexo oral el otro da se evapor. No era
tcnicamente un pecado. Estbamos casados.

Qu. Te. Estoy. Haciendo? Simple ingls, Roja.

Me ests tocando con los dedos dije, ruborizndome fuerte.


Mierda, por qu era tan difcil decirlo en voz alta?

Esto no es toquetearte.
Bien, Bien jade cuando momentneamente par, sus dedos
todava dentro de m. Me ests follando con tus dedos.

Continu empujando, incrementando el entumecido dolor y el loco


deseo rasgando en mi entrepierna. Mi cuerpo se sinti electrificado, la
cama debajo de nosotros llenndose con mi deseo por l, y despus de
unos pocos minutos de acumulacin, de tanto dolor y placer y todo
entremedias, me deshice por primera ver en mi vida. No confund el
sentimiento. Fue duro. Se estrell contra m en olas de calor.

El hormigueo se calm, y mi cuerpo se qued flojo. Sus dedos


pararon, y despus de que cayera contra el colchn, sac mi mano de
debajo de m, chupando sus dos dedos, y me dio la vuelta.

Era su mueca de trapo, para l para dar la vuelta, girar, lanzar,


toquetear, usar, repetir. Y eso era exactamente lo que ansiaba. En la cama,
de todas maneras.

Te quise desde esa noche en Rouge Bis, sabes. Sus labios se


zambulleron en mi cuello y me mordi fuerte, haciendo que mi espalda se
arquera con deseo. Lami el punto, moviendo sus dedos hacia abajo por
mi columna y molindose contra m. Semejante soplo de aire fresco.
Enredndose conmigo como si no pudiera romperte en dos.

Gem, devolviendo el favor, empujando mis caderas en su direccin.

Se quit el cinturn, bajando la cremallera de sus pantalones de


vestir mientras extenda besos por todo mi rostro y pecho. Dios, quera
ms de l. No solo su cuerpo, solo ms. Ms sentimientos. Ms sexo. Ms
todo. Quera que fuera mi marido real, y estaba mintindole a l, a m
misma y al mundo cuando dije que todo lo que quera era sexo. Esto era
solo la punta del iceberg. Era adicta.

Va a doler como un hijo de puta advirti.

Por supuesto que lo har. Sonre dentro de nuestro beso, mis


labios an pegados a los suyos. Todo lo que tiene que ver contigo lo
hace.

Tir mi ropa interior hacia abajo y guio su pene hacia mi entrada.


Ambos miramos a travs de ojos cados cmo se mova arriba y debajo de
mi hendidura. Estaba tan preparada para l despus de deshacerme entre
sus fuertes brazos, vinindome tan fuerte, tan hmeda y necesitada, que
apenas tuve segundos pensamientos acerca de ello.
Amo esto susurr roncamente, su boca bajando por mi cuerpo,
su lengua se arremolinaba en mi pezn. Todo acerca de l era
abrasadoramente caliente, y lanc mi cabeza hacia atrs, mis ojos
cerrados. Amo que voy a sacudir tu mundo y arruinarte para cada
hombre en el mundo.

Cuando entr en m, aguant mi aliento. No era solo doloroso, era


una tortura. Tan malo, de hecho, que las lgrimas aguijonaron mis ojos.
Troy estaba equipado con algo que se pareca a un arma semiautomtica,
incluso a pesar de que su pene era el primero que vea, tena la sensacin
de que no era de un tamao modesto y divertido. Se movi dentro de m
lentamente, sus ojos aguantando los mos. Inters parpade en su mirada,
y enterr mi cabeza en su pecho.

Por qu me ests mirando as? Sent mi cara calentndose. l


ya no pareca excitado. Solo... alerta. Estaba inspeccionndome, buscando
algo, hacindome sentir incluso ms desnuda de lo que estaba. Respira,
beb dijo seriamente. El dolor se ir, pero el placer se quedar. Te
tengo, Roja.

Empuj dentro y fuera, y yo hice un gesto de dolor cada vez que lo


hizo, cavando mis uas ms profundo en su espalda, sabiendo que le
dejara marcas. Porque quera que parara. Porque quera que continuara.
Porque nunca quera irme.

Bes y limpi la lgrima que se desliz bajo mi mejilla, y dese que


no lo hubiera hecho, porque mi corazn se rompi un poco ms cuando
me mostr ternura. Quera la versin dura de l, la que no me ofreca
esperanza, que no me prometa un final de felices para siempre. Troy era
el tipo que no solo te rompa la cabecera, si no tambin tu corazn. Y no
quera que esa falsa esperanza ocupara ms espacio en mi mente de lo que
ya lo haca.

Estaba empujando fuera y dentro, ms rpido, ms fuerte, ms


profundo. Pronto, segu su ritmo, y nuestras caderas se movan juntas en
una sensual danza.

El dolor se ir.

No, no lo hara.

El placer se mantendr.
Quiero que te vengas en mis brazos de nuevo dijo, pero saba
que no pasara. No cuando todo lo que poda sentir era a l rasgndome.
Gui una de sus manos entre nosotros y empez a frotar mi cltoris,
aplicando presin. Jade un poco cuando movi arriba y abajo su pulgar.

Oh, Dios jade. Eso duele de la mejor manera.

Me bes, lanzando su lengua entre mis labios. Incluso su lengua


follaba mi boca. La masiva cama chirriaba un poco con cada pequeo
empujn, el cabecero golpeando contra la pared con cada empuje.

Salvaje. Posesivo. Desenfrenado.

Y result que era todo lo que necesitaba, doblarme y retorcerme de


nuevo debajo de l. Sent la sensacin familiar de perder el control sobre
mis msculos e intent empujarlo lejos, porque esta vez, el orgasmo
amenazaba con arrancarse de m.

Me sujet en mi lugar, clavndome en la cama con la mano firme


que jugaba conmigo.

Mierda, eres preciosa cuando te vienes.

Y me vine de nuevo, esta vez ms mas duro, gritando su nombre al


cielo y de vuelta. No crea que nadie incluso se sintiera ms intoxicante por
otra persona como lo estaba por Troy Brennan. El escalofriante extrao
que se volvi mi cruel marido.

Solo despus de mi segundo orgasmo mi marido empez a empujar


ms fuerte dentro de m, perdiendo el control de s mismo. Era salvaje
verle dejarse llevar por una vez ms y empuj ms profundo. Aument
dentro de m, llenndome completamente, y extraamente, no solo
fsicamente.

Se estaba viniendo. Su frente descansaba sobre la ma, los


mechones de flequillo de su cabello negro pegndose a su sien. Nuestro
sudor mezclndose.

Demonios, eso era sexy.

Infiernos, estaba jodida.

No era l tomando mi virginidad lo que me hacia sentir vulnerable.


No el hecho de que estaba tumbada en una piscina de nuestra lujuria y
nuestra propia sangre. Era lo que senta por l lo que me horrorizaba.
Quera apartarme de lo que sea que estuviera sintiendo, poner algo de
espacio entre m y Troy, ganando algo de control sobre mi corazn. Estaba
cayendo en espiral, rpido. Ahogndome, hundindome, en cada libre.
Estaba desamparada, indefensa, completamente expuesta. Una presa fcil
esperando que me llenara con un perdign y me desplumara.

Se desplom al lado de m, empujndome entre sus brazos, mi culo


contra su cuerpo. Las sbanas debajo de nosotros estaban tan hmedas,
la idea de Mara encontrndolas hizo que mi rostro quemara con
vergenza. Cambiara estas sbanas esta noche y hara la limpieza yo
misma. Maana, parecera que nada hubiera pasado.

Nos tumbamos all en silencio mientras l dibujaba letras y patrones


en mi piel con su dedo. Escribi Dios y luego Troy y despus Roja.
Pint una casa, gotas de lluvia y un par de alas.

No estbamos fingiendo ms.

Esto no era solo sexo. Era ms y daba miedo. Unos treinta minutos
pasaron antes de que uno de nosotros hablara. Sorpresivamente, no fui yo.

Cuntame acerca de tu madre dijo de la nada, conmigo todava


en sus brazos. Su tono era perezoso, como si furamos familiares el uno
con el otro ms que fsicamente. Y era una mentira que tenia la tentacin
de creer.

Mi cuerpo debe haberse tensado, porque de repente sus dedos


dejaron de acariciar mi espalda y sus labios no se presionaban ms contra
mi cabello.

No tengo una madreaclar. La mujer que me dio a luz escap


antes de que pudiera recordar algo acerca de ella.

Has intentado encontrarla estos aos? La suavidad en su tono


estaba frotndome de la manera incorrecta. No se supona que le
importara. Era un triste imbcil quien me engaaba, forzndome a un
matrimonio y a romper la ley de por vida.

Ests haciendo una audicin para Dateline33? Cul es tu maldito


problema, Troy?

33
Dateline es un programa de la NBC, que cada captulo cuenta historias dramticas
reales.
Me contone para salir de su toque, empujndome a m misma a
levantarme de la cama y con prisa. Alc piezas de ropa que ni siquiera
eran mas del suelo y me vest en su camisa y mi ropa interior sin hacer
contacto visual. Esta noche no se supona que terminara de esta manera.

Troy todava segua tumbado en la cama, su cabeza apoyada en uno


de sus brazos. Desnudo, me observaba.

Solo intentaba ser un buen marido dijo.

Eres bueno solo para una cosa, Brennan. Empuj mis bragas
hacia arriba por mis piernas en rpidos movimientos. Y eso es lo que
pas entre tus sbanas no hace mucho tiempo.

Son tus sbanas tambin, Roja.

Pens que se supona que era un periquito desde ahora? Volv


mi espalda hacia l, haciendo ya mi camino fuera de la habitacin.

Escuch su risa, y mi corazn se retorci con anticipacin y tristeza.

He cambiado de idea. Su voz tena un borde duro. No te dejar


volar lejos. Nunca.
-SPARROW-
Traducido por ValeCog

CONSIDERA ESTO... Las manos de Lucy eran rpidas mientras


pelaba patatas a la velocidad de la luz en mi fregadero de la cocina. Le
dijiste que despidiera a Connor y lo hizo. Le dijiste que dejara de follar por
ah y parece que tambin lo hizo. Creo que podra ser una noticia
impactante para ti, pero cario, tu marido tiene sentimientos por ti.

De pie junto a ella, agit la salsa Alfredo para el rotini, metiendo mi


dedo y probndola. Aad una pizca de sal, postergando. Ella ya no estaba
preocupada por mi seguridad. Ahora, estaba ms interesada en mi vida
amorosa.

Mmm le dije, no muy ansiosa por decirle acerca de la parte


donde el aparentemente marido amoroso me arrastr a un avin con un
pasaporte falso contra mi voluntad y foll a otra chica en nuestro
dormitorio.

En el mismo da.

S, Disney no le llamara por consejos sobre cmo interpretar a un


Prncipe Encantador.

S, bueno, hemos estado casados por tres meses, y l todava est


embotellando todos estos secretos, sin dejarme entrar en nada. Por qu
se cas conmigo? A quin se refiri cuando dijo ellos esa noche antes de
irnos a Rouge Bis? Ni siquiera me dice lo que pas con Catalina.

Estbamos haciendo toneladas de comida para un evento de caridad


para el refugio de desamparados en el camino. Durante los ltimos meses,
haba ido al refugio a menudo, llevando sabrosas donaciones. Los
voluntarios que trabajaban all estaban muy contentos de preguntarme si
poda ayudar a cocinar para su pequea reunin.
Lucy estaba a punto de derramar el aceite del tocino para el Alfredo
en un tarro vaco cuando la re-direccion con una cuchara de madera al
triturador de basura de nuestro fregadero.

En serio? Se taparn las tuberas.

Tampoco corras el agua le respond.

Sonri, pero hizo lo que le dije y verti la grasa por el triturador.

Todava me rebelaba en formas pequeas y mundanas.


Mantenindolo atento. Mostrndole que solo porque compartamos una
camay sexo suficiente para hacerme caminar toda vacilante al da
siguienteno significaba que yo fuera una agradable pequea esposa.
Hasta ahora haba manejado algunos accidentes", incluyendo romper su
iPad, manchar su traje favorito con salsa blanca y rayar su Maserati con
una llave. La cabecera la rompimos juntos, as que eso no estaba
exactamente en m.

Mrate, toda crecida y teniendo relaciones sexuales desapegadas.


Lucy dio voz a mis pensamientos, hablando sobre la molienda del
triturador. Cmo puedes odiarlo, hacer todo lo posible para mostrarle
cunto, y an as dormir con l por la noche?

No odiaba a mi marido, pero de alguna manera, estaba horrorizada


por el concepto de admitirlo en voz alta.

Resolv la situacin entera ofrecindole un encogimiento de hombros


a medias, limpiando mis manos grasosas en una toalla de papel.

Es solo sexo. Si no lo hiciera con l, habra terminado siendo


virgen hasta que cayera muerto. Ni siquiera yo soy tan estpida como para
engaar a un Brennan.

Ahora que Connor estaba fuera de vista, pasaba ms tiempo en


nuestro barrio, limpiando y la cocinando para Pops, y tambin ms tiempo
con Lucy y Daisy. Lucy estaba otra vez al tanto de las cosas. Saba que
estaba durmiendo en el dormitorio principal. Saba que mis noches eran
calurosas en este tormentoso y fro verano de Boston. Un verano que de
alguna manera estaba sangrando en un an peor otoo de Nueva
Inglaterra.

Mi mejor amiga tambin estaba al tanto del hecho de que


compartamos conversaciones civiles cuando mi marido llegaba a casa del
trabajo. Regresaba a horas razonables, sin manchas de labios y la nube de
perfume florido de una mujer que desesperadamente quera ser
reconocido.

Una vez incluso tom un bocado de mis famosos panqueques de


arndanos. Sp, esa mierda azucarada.

Sgueme la corriente, hermana. Lucy empez a envolver algunos


de los platos con papel de aluminio. Si por casualidad tiene sentimientos
por ti, eso cambiara algo? Quiero decir, alguna vez consideraras tratar
esto como... no s, una relacin normal?

Resopl en mi pecho, con los ojos firmes en los platos delante de


nosotras.

No. No, a menos que se sincere sobre todo.

En el fondo, saba que nunca seramos iguales hasta que me dejara


saber por qu se haba casado conmigo en primer lugar. Tambin saba
que ninguna cantidad de sexo y charla iba a incitarlo a decir la verdad. Si
yo estaba desapegada, su corazn estaba prcticamente en otro planeta,
en ninguna parte cerca del mo.

Crees que alguna vez confesar la verdad?

Mi estmago se retorci de dolor.

Honestamente? Poco probable. Creo que la gente como Troy


esparce tantas mentiras para ocultar sus secretos, que se ahogan en ellos
y olvidan sus propias verdades.

Pero eso no era completamente exacto. Troy estaba tan cmodo en


su mar de mentiras como un nadador sincronizado en una piscina
olmpica. Yo era la que se estaba ahogando en ellas.

Lo peor de todo? Me estaba alimentando an ms mentiras. Porque


me dije que no me importaba. Mientras lentamente, l se deslizaba debajo
de mi piel.

Perforando a travs de capas.

Araando su camino ms profundo en m.

Y saba que era solo cuestin de tiempo antes de que llegara al lugar
ms peligroso de mi cuerpo.
Mi corazn.
-SPARROW-
Traducido por ValeCog

HABA MUCHAS COSAS que no me gustaban de mi trabajo en Rouge


Bis. No me gustaba cmo Brock trataba de colarse en mi buena voluntad
como si furamos amigos, a pesar de mis mejores esfuerzos para mostrarle
lo incmoda que estaba a su alrededor despus de ese beso. No me
gustaba la actitud de Pierre hacia m, y la forma en que trataba de
encontrar pequeas y creativas maneras de hacer mi vida un infierno, al
igual que yo trataba de encontrar maneras de molestar a Troy.

Pero haba una cosa que definitivamente esperaba cada turno: mi


descanso. Cuando Brock no estaba all para tratar de iniciar una
conversacin, era mi parte favorita del da. Me concedieron treinta minutos
y una variedad de entradas para comer en una esquina tranquila del
restaurante, protegida del resto de las mesas y cabinas. Era mi tiempo
para m en el trabajo, antes del agitado servicio de cena.

Estaba girando un tenedor de pasta, disfrutando de la tranquilidad


cuando o un par de tacones acercarse, repiqueteos en el suelo como
disparos en la oscuridad. La cadera de la mujer se balanceaba
seductoramente mientras caminaba en mi direccin sobre sus tacones de
aguja. Sonre cuando not que llevaba un par de exactamente los mismos
zapatos que haba usado en mi primera cita con Troy, los que la hija de
Mara me haba prestado.

Pero cuando levant la mirada de sus pies a su rostro, mi sonrisa se


congel. Sus labios lustrosos estaban haciendo un puchero en
desaprobacin mientras nos asimilbamos la una a la otra. No haba visto
a Catalina Greystone desde el da de mi boda.

Se desliz en el banco opuesto de mi cabina y tir una servilleta


doblada sobre mi plato para indicarme que la cena haba terminado.
Aturdida, puse la vajilla abajo, inclinando mi barbilla hacia arriba.

Sus zapatos.

Mis pies ardan de ira. Catalina era la hija de Mara.

Sus ojos.

Estaba furiosa. Algo la haba enojado y tena todo que ver conmigo.

Buscas a Brock? Mi sonrisa era cortante. Era otro secreto que


Troy no haba compartido conmigo.

En realidad, te estaba buscando a ti.

La idea de que Brock le haba dicho que nos besamos cruz


brevemente mi mente, pero desapareci con la misma rapidez. l te bes,
tonta. No de la otra manera. De todos modos, eso fue hace meses. Por qu
Catalina me enfrentara ahora de repente?

Me inclin hacia atrs en mi asiento, agudamente consciente de mi


pie que segua rebotando debajo de la mesa, haciendo que los utensilios
chocaran contra mi plato. Jugu con mi celular.

Y bien? pregunt.

Sabes, Sparrow, nunca llegamos a conocernos bien. Se inclin


sobre sus codos, como si estuviera a punto de compartir un secreto, pero
su voz era todo menos amistosa. Estoy algo apenada de que no hayamos
tenido tiempo para hablar.

Cada msculo de mi cuerpo se tens. Senta el zumbido persistente


de una catstrofe en construccin.

Catalina le dije uniformemente, tengo diez minutos ms antes


de que necesite regresar a eviscerar pescados. Lo que sea que hayas venido
a decir, solo escpelo. No tengo todo el da.

Eso pareci sacudirla un poco. Alcanz el celular que llevaba en la


mano y me detuvo de pasar el pulgar por la pantalla.

Troy est enamorado de m dijo.

Nunca dejaba de sorprenderme cmo unas palabras simples podan


sacudir tu alma.
Lo est continu. Sabes, estuvimos comprometidos antes de
tener a Sam. Salimos juntos por tres aos completos. Estaba tratando
de captar mi atencin. Desesperadamente.

Me negaba a darle la satisfaccin de ver mi conmocin, pero en el


interior, las piezas del rompecabezas estaban encajando juntas,
rpidamente, torpemente, con un sonido chirriante. Haban estado
comprometidos una vez. Estuvieron enamorados. Eran una pareja de
verdad.

Qu raro, no veo un anillo en tu dedo. Oh, espera, all est. Le


hice un gesto a su mano izquierda. Y qu sabes? Pertenece a Brock
Greystone.

Qu, esta cosa? Olisque, agitando su mano desdeosamente.


Su anillo de compromiso era considerablemente ms pequeo que el mo,
pero todava gigantesco para cualquiera que no fuera una princesa de la
vida real. Llevaba un delgado anillo de boda en el mismo dedo. Brock y
yo somos solo un arreglo explic, sonriendo con falsa modestia.

Y le cre. Despus de todo, Brock haba dicho lo mismo.

Troy y yo somos una pareja real. Por eso se arrastra hacia m


todos los viernes. Siempre trabajas los viernes, no? Soy la nica cosa que
mantiene su farsa contigo soportable. No me malinterpretes. Piensa que
eres una chica agradable. Pero, ya sabes, no una mujer.

Mi cuerpo vibr de furia. Mis pulmones se apretaron, y cada nervio y


clula en m me inst a arrojarme a travs de la mesa y estrangularla.

Troy tena una amante.

Y all se sentaba, delante de m, dicindome que estaban


enamorados, nada menos.

Lo peor de todo, reconoc su perfume dulce, florido, en-tu-cara. El


que colgaba en el aire en mi dormitorio el da que volamos a Miami. El da
en que Troy tuvo relaciones sexuales con otra persona.

Tonteras. Mi voz era baja, aunque saba que deca la verdad.


Mis labios seguan movindose, y lo que dijeron despus me sorprendi:
Si Troy te amaba, nunca te habra compartido. No est en su ADN. Ni
siquiera compartira a alguien que no ama. Como a m. Y si tuviera
sentimientos por ti? Seras t en su cama. No yo. Ni nadie ms.
Tena sentido.

Tena sentido y eso me daba un poco de fuerza. Me puse de pie,


sealando su rostro con mi celular.

Ha dejado de verte, verdad? Hace meses, estoy apostando. Por


eso ests aqu. Ests desesperada.

Por el color que suba desde su pecho hasta su cuello y mejillas,


saba que tena razn.

Se levant, fulminndome con una sonrisa apretada.

La nica razn por la que eres t en su cama y no yo es porque


hizo un trato con el diablo. S todo sobre tu matrimonio, Sparrow. No es
real.

En alguna parte en mi mente, haba una versin minscula en


caricatura de m siendo golpeada en mitad de la cara por una versin en
caricatura de Cat. La yo de caricatura tropez hacia atrs y cay de
rodillas.

Pero el verdadero yo camin hacia la puerta que deca Solo


Personal, sabiendo que si me quedaba, hara algo de lo que me
arrepentira.

Catalina me sigui, todava burlndose de m por detrs.

Y la nica razn por la que no ests a seis pies bajo el suelo y Troy
no se ha librado de ti para hacer espacio para m es porque lo enga con
Brock. La pequea aventura que tuve con mi marido termin conmigo
embarazada de Sam.

Sus palabras fueron apresuradas, dejndola sin espacio para


inhalar. La yo de caricatura recibi un disparo en el hombro, la sangre
manchaba en la pared detrs de ella.

Por ltimo, pero no menos importante dijo, haciendo que


vacilara en la puerta, incluso despus de aplastarlo, tener el beb de
alguien ms en el vientre, Troy todava se hizo cargo de m. Hizo todo por
m. Lo que l y yo tenemos... cario, no quieres tratar de superar eso. Solo
significara ms dolor para ti, y odiara verte esperanzndote.

La yo de caricatura salt de nuevo a sus pies, convocando fuerza


falsa para lo que tena que hacer a continuacin.
No sabes nada de mi relacin con mi marido. No sabes nada de lo
que est pasando. Todo lo que sabes es que Troy dej de aparecer y te est
matando. Ests preocupada. Y deberas estarlo. Sonre. Las cosas
cambian. La gente, tambin. Sigue adelante, s que l lo ha hecho. Adis,
Catalina.

Con eso, cerr la puerta en su rostro con tanta fuerza, que las
paredes alrededor de m temblaron.

La yo de caricatura pate a la Catalina de caricatura en el culo,


envindola fuera del marco de dibujos animados que se ennegreca y
encoga. Pero al segundo en que Cat estuvo fuera del marco, este se
expandi de nuevo y la yo de caricatura volvi a estar tendida en un
charco de su propia sangre.

Porque Catalina tena razn. Puede que no la amara.

Pero tampoco me amaba a m.

Y la verdad era que ella saba lo nico que l no me dira: lo que lo


hizo casarse conmigo.

Y lo que lo haca actuar as.


-TROY-
Traducido por Vane Fiorella

APARQUE delante del neblinoso cementerio.

Mi padre estaba enterrado en uno de los cementerios ms antiguos


de Boston. Hierba salvaje, barro, musgo y telas de araa adornaban las
lpidas como decoraciones de Halloween. El lugar era una reja oxidada
que no pareca una mala pelcula de terror, y tena que admitir que me
gustaba el extra-tacto de la morbosidad que tena. A pesar de que el
cementerio pareca un infierno, saba que pap no lo habra deseado de
otra manera. El cementerio estaba en la parte trasera de la iglesia del sur
de Boston a la que solamos ir todos los domingos. Prcticamente su
segunda casa.

Aqu fueron enterrados no solo mis parientes, sino tambin muchos


recuerdos. A algunos los recordaba con cario, algunos deseaba poder
olvidar, como McGregor.

Vena aqu cada viernes por la tarde, antes que el fin de semana
pase y con este, nuevos y frescos pecados para cometer. Vena aqu para
hablar con el hombre que tan desesperadamente extraaba. Era mi
sacerdote, su lpida m confesionario.

Nunca juzgaba.

Nunca me dio una mierda por ser quien era.

Y viniendo aqu tambin me recordaba que tena un negocio


inconcluso para cuidar. Para averiguar quin era el responsable de la
muerte de mi padre.

Silbaba mientras caminaba por el cementerio, mi propio toque


personal de irona. Visitar su tumba no era un asunto triste hoy en da.
Era como salir a tomar una cerveza con un viejo amigo.
Haciendo caso omiso de la lloviznaen realidad haba sido el verano
ms extrao que poda recordar en Boston, y para mi deleite, la cada
empezaba igual de sombra, me agach frente a la tumba de mi padre,
con los codos sobre las rodillas. Como todos los padres e hijos, tenamos
nuestras duras conversaciones, incluso despus de su eterno sueo.

Las ltimas semanas, me haba pre-ocupado de nuevo con tratar de


averiguar quin lo haba asesinado. Quien envi a Crupti. Quienquiera que
sea, us a un hombre intermedio (un lamentable chico local que muri en
un accidente unos meses despus de la muerte de pap) y dinero
fraudulento. La persona detrs de la muerte de pap era inteligente.
Calculado... y tan bueno como muerto.

Tena gente cavando ms, tratando de averiguar quin envi a Crupti


para matarlo. No tena intencin de dejar ninguna piedra sin mover en la
gran Boston. Pero era difcil. Todos los enemigos de mi padre estaban
muertos o disueltos. Algo no encajaba.

Empezaba a preguntarme si la persona que envi a Crupti era un


enemigo mo, no de mi padre.

Al menos me haba arreglado la cuenta con Paddy Rowan, la vieja


mierda. Aunque esto no era solo para l, era tambin para ella.

Recientemente haba hablado de Sparrow con mi padre.

Fue Robyn un gran dolor en el culo, tambin? Sparrow debe


haber conseguido su comportamiento de alguna parte, y no es de Abe.

Pap no respondi. Por supuesto que no lo hizo. Nunca lo haca.


Pero yo tena la sensacin de que si l estuviera aqu a mi lado, habra
hecho una carcajada y habra dicho algo grosero sobre las chicas Raynes.
Tena la sensacin de que incluso si hubiera amado a Robyn, nunca
hubiera mostrado externamente sus sentimientos.

No poda culparlo. No estaba exactamente en contacto con mis


emociones tampoco. La mayora de las veces, ni siquiera estaba seguro que
existan.

Y ahora, estaba follando exclusivamente con Roja. Arranqu unas


cuantas hojas de hierba y las arroj a su tumba. Haba pasado un tiempo
desde que me haba limitado a una mujer. Catalina fue mi ltimo intento
de monogamia, y eso haba terminado siendo un fracaso magnfico.
Beb? Beb, eres t?

Hablando del demonio. Cat estaba caminando hacia m con sus


tacones altos, su cabello seco y aplanado contra su cabeza, gotas de lluvia
salpicadas en su frente. Sus dientes castaeaban en la llovizna fra.

No debera haberme sorprendido que estuviera all. Siempre haba


tenido tendencias acosadoras. Incluso antes de que yo la rompiera.
Cuando todava llevaba la mscara dulce y tmida que me hizo quererla en
primer lugar. Acompaaba a Mara cuando vena a limpiarnos en la casa
de mis padres, siempre mirndome a travs de sus largas y rizadas
pestaas, sonriendo como si yo colgara la luna en el cielo e iluminara el
sol.

Pero tambin era posesiva como el infierno.

Siempre husmeando para asegurarse de que era solo de ella.

Me enderec, solo entonces dndome cuenta de lo empapado que


estaba de la lluvia, y me qued all delante de ella, mi rostro duro y poco
acogedor. Ella se detuvo a pocos metros de m. La lluvia se reanud,
haciendo difcil distinguir su expresin.

Es una nia anunci. Tu matrimonio deba ser un arreglo, t


mismo lo dijiste. Dijiste que era una carga con la que tuviste que lidiar con
tu padre. Su cuerpo se sacudi y no por el fro. Te necesito de vuelta,
Troy.

Ella estaba llorando, hablando de Sparrow, y por mucho que me


sorprendiera, no estaba tan caliente por verla destrozada.

Djalo ir. Me acurruqu en mi abrigo empapado. Tuvimos


nuestra cogida de despedida, nos dijimos adis en mi apartamento hace
meses. Ya hemos terminado.

Troy, beb, no. Cay de rodillas delante de m, barro


chapoteando por todas partes alrededor de nosotros. Me abraz las piernas
como si fueran un ancla mientras las lgrimas corran por su rostro,
mezclndose con las gotas de lluvia. Por favor. Ella no es nada, nadie.
Ella no te quiere. No te necesita. No te merece. Tenemos historia. Qumica.
Tenemos algo jodido y retorcido, pero es nuestro. Somos nosotros. Siempre
hemos sido nosotros.
Deberas haber pensado en eso antes de dejar que Brock te haga
quedar embarazada. Mi tono era spero, pero el borde se haba ido. Ya
no estaba jodiendo con la puta esposa de Brock. Todo acerca de la
situacin se senta inspido. Sin valor. Supongo que segu adelante.

Me dijiste que me casara con l. Olisque, su nariz goteaba, sus


uas todava se clavaban en mis pantalones. Dijiste que sera lo mejor
para todo el mundo por ese maldito embarazo. Oh, Troy.

Cat gru, el maldito embarazo es ahora un nio. Tal vez


deberas considerar cuidar de l. Pero saba lo que Cat nunca dijo en voz
alta. Le molestaba Sam, porque Sam era la ltima gota entre nosotros. No
pude recuperarla despus de esa traicin.

Podramos haber sido nosotros. Casados. Felices suplic. Yo


pertenezco a tu cama, a tu casa, a tu mente. Har lo que sea. Dime qu
hacer para traerte de vuelta a m.

Eres una ruina. Me di la vuelta y comenc a caminar a mi auto.


Odiaba que se haya entrometido en mi tiempo con mi pap.

Ella me persigui, llorando histricamente, tropezando en el suelo y


luego volviendo a sus pies. Tacones de tacn de aguja no eran exactamente
el mejor calzado para un cementerio fangoso. Pero a Cat siempre le haba
gustado poner un espectculo. Troy, de veintitantos, lo admiraba. Troy de
treintaitantos saba que esta mierda se haba vuelto vieja.

No hagas esto advirti. Voy a arruinar esto por ti.

Suspir.

Catalina, cario, ni siquiera puedes arruinar tu propia puta vida


con xito, y mucho menos la de alguien ms. Nunca has sido del tipo
sobresaliente.

Vete al infierno. Me empuj y luego me lanz los puos.

Esquiv sus pinchazos femeninos y captur sus muecas,


caminando hacia atrs en la alta valla de piedra que rodeaba ese
cementerio y sujetndola de espaldas. Se senta tan vaco sujetarla entre
mis brazos. Por un momento, me pregunt si realmente la am.

Basta dije. Esto se detiene aqu. Ahora escchame con


cuidado y ponlo en tu cabeza, porque no lo dir dos veces. Tuviste tu
oportunidad. Te di todo. Trabaj mi puto culo para que te pudieras
permitir tu mierda fantasiosa. Tom riesgos. Constru un negocio, abr un
restaurante francs solo porque era tu comida favorita todo para ti. Pero
me traicionaste. Te regodeaste en mi dinero, resoplaste a travs de la
mayora de este, y tuve que enviarte a rehabilitacin, donde se jodi ms.
Nos divertimos mucho, y ahora es el momento de dejarlo ir. Lo tienes?

Catalina me lanz ms puetazos sin intencin y grit:

Deja de decir estas cosas!

Saba que le costaba escuchar esto, pero lo curioso era que ya no me


costaba decirlo, admitindolo a ella y a m. Haba mandado a Cat a una
rehabilitacin de Malibu poco antes de romperlo entre nosotros. La maldita
rehabilitacin ms cara de los Estados Unidos. Salas de sauna y spas de
veinticuatro horas. Solo lo mejor para mi chica. Ella volvi embarazada
con el beb de su consejero. Con el beb de Brock.

Todava recuerdo el da en que me enter que mi novia inicialmente


no embarazada haba vuelto despus de dos meses en rehabilitacin con
una nueva adicin en su vientre. Trat de convencerme de que el beb era
mo. Demonios, luch duro para creerlo yo mismo. Pero luego fui con ella a
su chequeo y el centro de Obstetricia y Ginecologa haba derramado las
fechas. Cat estaba embarazada de seis semanas, y no con mi hijo.

No, no, no, no. Neg con la cabeza violentamente, raspando sus
largas uas por su rostro, rayando sus mejillas con rasguos sangrientos.

No confundas mi simpata con los sentimientos. dije,


sorprendido de que la ira se hubiera ido. Cuando estabas embarazada,
no te tir el culo de mi apartamento porque no quera esta mierda en mi
conciencia, no porque todava te amara.

Troy! exclam, lanzando sus puos sangrientos en mi rostro y


llorando como un animal torturado. Deja esto ahora!

Pero era cierto.

Me haba sentido culpable. Culpable porque no poda darle lo que


ella quera. Lo que ambos queramos. Nuestro compromiso significaba una
mierda, y ambos lo sabamos. Iba a casarme con Sparrow Raynes, la pobre
nia de mi calle. El dinero, la ropa, los restaurantes, las vacaciones de
lujo. Mentiras, mentiras y ms mentiras. Una pila de distracciones para
hacernos olvidar que nunca nos casaramos. En cierto sentido, una parte
de mla parte de amor de adolescenciapensaba que Cat era ms mi
castigo. No podra ser suyo exclusivamente. Por qu habra de ser
diferente para ella?

Record despus de que rompimos, volver al apartamento que Cat y


yo solamos compartir. Quera tomar algo de mi mierda, principalmente
ropa. No me sorprendi ver que el tipo que la haba preado haba tomado
un viaje a Boston para poder tener otro chapuzn.

Ella era hermosa, rota y dispuesta a hacer cualquier cosa que el


hombre a su lado quera. Era una combinacin letal para la mayora de los
hombres, algo que era demasiado difcil rechazar. Lo saba de primera
mano.

Brock termin quedndose en Boston, y lo dej trabajar para m. Le


di un trabajo unos meses antes del asesinato de mi padre, pensando que
yo le ayudaray a la construir una familia. Pens que era mi manera
de compensar. Habamos terminado, pero todava tena la oportunidad de
redimirme a los ojos de la nica chica con la que me haba enamorado.
Aunque no pudiera tenerla.

Deberamos haber dejado de hacer esto hace dos aos le dije a


Cat, que estaba luchando por respirar, su rostro manchado de lgrimas y
ms vieja desde la ltima vez que la vi.

Te amo. l siempre fue un juguete. Te amo, Troy. Tratando otra


estrategia, arque su espalda lejos de la cerca de piedra, sus caderas
encontrndose con mi ingle.

Me apart de inmediato. Jess, ella pensaba que yo iba a tomarla


justo entonces y all. Cmo podra haber amado a alguien tan dbil?

Respir profundamente.

No amas nada ms que el peligro y el pene. Hay un abismo entre


nosotros, y se trag todos los sentimientos positivos que he sentido por ti.
Porque incluso despus de tratar de ayudarte a ti y a tu marido, tuviste el
valor de ir y derramar todos los secretos que te dije a l. Dej ir sus
muecas con disgusto. Y esa fue la ltima traicin.

Catalina le cont a Brock todo.

Sobre las promesas que mi padre me hizo hacer.

Acerca de Sparrow.
Acerca de condenadamente todo.

Ella me puso en una posicin vulnerable, y puso en peligro por todo


lo que haba trabajado.

Hubiera deseado que Cat no se lo hubiera contado a Brock. Ojal


nunca me hubiera dicho que lo saba. En una noche borracha cuando los
dos volvimos de la cabaa despus de desintoxicar a una de las hijas de
mi cliente, Brock haba revelado que Cat haba derramado cada secreto en
el que la dejaba entrar. Brock se haba comprometido a guardar silencio.

Porque no era una promesa amistosa era una amenaza.

As que aqu est el trato. Descans mi brazo por encima de la


cabeza de Cat mientras cerraba los ojos con ella. Voy a alejarme de aqu.
La prxima vez que te vea, estars en el brazo de Brock, jugando a la
obediente esposa. Nunca vas a hablar conmigo, hablar de esto, o tratar de
llegar a m de nuevo, entendido?

Admito que haba tomado mi venganza demasiado lejos. Follar a


Catalina bajo el techo de su marido para sentirme mejor? De todo lo que
haba perdido? Convertirla en una de las mujeres interminables en mi
marcacin rpida? Reducirla a nada ms que a una vagina caliente para
enterrarme de vez en cuando? Insultante, pero necesitaba reconstruir mi
ego. Necesitaba asegurarme de que la dejaba tan rota como me haba
dejado cuando me enga, cuando se cas con alguien ms y derram mis
secretos en sus odos.

Ella lo sabe dijo Cat, sonriendo con una sonrisa loca, odiosa.
Le dije a Sparrow sobre nosotros. Tu esposa lo sabe.

Acrcate a ella de nuevo, y te matar con mis propias manos.

Di un paso hacia atrs, mirndola deslizarse por la pared y colapsar


sobre la hierba mientras gema.

Haba jugado esta escena una y otra vez en mi cabeza durante aos.
Dejar a Catalina para siempre. Salir de este lo mientras yo tena la
ventaja.

Me haba imaginado sintindome triunfante y exaltado mientras la


abandonaba, rompiendo su corazn, pero al salir del cementerio, todo lo
que senta era un vaco increble y una furia insoportable con ella por
hablar con Roja.
Esperaba que Cat no estuviera drogada de nuevo. El pobre Sam no
necesitaba dos jodidos padres.

Y cuando el trueno abri el cielo por encima de m, otro aguacero en


su camino, me met en el Maserati y encend el estreo todo el camino.
Last Night I Dreamt That Somebody Loved Me, por The Smiths explotando
a travs de los altavoces. Saba que esta vez la lluvia me arrancara la
mayor parte de mis recuerdos con Cat.

Habamos terminado. Completamente.

No poda esperar a mi prximo captulo.


-TROY-
Traducido por Vane Fiorella

FLYNN ESTABA MUERTO.

Todava estaba entre los vivos cuando lo dej en la cabaa con Brock
el sbado. La desintoxicacin despus de Miami no haba pegado; no haba
mucha sorpresa all. Haba recibido una llamada de George Van Horn,
quejndose de que su hijo haba recado mucho. Haba arrastrado a Flynn
a la cabaa nuevamente y haba puesto a Brock a cargo durante el fin de
semana.

Como estaba planeado, la primera cosa el lunes por la maana,


conduje hasta comprobar ello.

Flynn condenadamente muerto ahora.

La culpa me devor las entraas. No era que estuviera


particularmente perturbado por la muerte. Incluso era responsable del
horroroso final de dos hombres, los termin sin siquiera parpadear. Pero
Flynn era inocente, y haba muerto porque su padre era demasiado
orgulloso para buscar ayuda profesional para su hijo en el hospital.

Tambin muri porque me importaba ms el sueldo que hacer lo


correcto.

Flynn era Sparrow. Todo el mundo le fall. Sus padres. Su familia.


Sus amigos. La nica diferencia era que Sparrow me tena a m ahora, y yo
no estaba dejando que nadie le haga dao a mi pequeo Periquito. Si ella
iba a ser arruinada, lo sera por m.

El olor alrededor de Flynn me dijo que ya haba muerto, pero no


hace mucho que apestaba. Lo cual tambin tena sentido, porque si Brock
lo haba dejado solo, no habra pasado mucho tiempo.

Lo rod sobre su estmago a su espalda con un empujn, le puse


dos dedos en el cuello y comprob su pulso de nuevo.
S, el chico se haba ido.

Mirando alrededor de la cabaa, suspir y pas una mano por mi


cabello. Brock tena que salvarlo. l poda haber sido un idiota, pero era
tambin un experto cuando se trataba de desintoxicacin. Por qu diablos
haba abandonado el barco sin decirme, y cmo carajo iba a explicrselo a
George?

Abr el pulgar contra los prpados de Flynn y cerr sus ojos. Sus
ojos de perrito perdido me miraban fijamente, y necesitaba un respiro de
sentirme como mierda.

Hice la llamada a George Van Horn, trayendo las noticias en cdigo.


El paquete se perdi en el correo. No se puede recuperar. Qu quiere que
haga ahora? Pero no esper escuchar lo que contest.

Veo que la oficina de correos sigue siendo demasiado cara y poco


fiable. Lanz una stira contra m. Solo asegrate de que nadie ms
encuentre el paquete. Luego colg.

Van Horn quera que me deshiciera del cuerpo de Flynn


discretamente. Ni siquiera quera escenificar en l una sobredosis
accidental y dar a su hijo un funeral adecuado, un servicio de algn tipo.
Por supuesto, este ltimo matara su campaa poltica. Pero la cosa de los
George Van Horn de nuestro mundo, los que comprometan su moral
quienes hacan una mierda desagradable con la que no se sentan en paz
era que despertaban un da para descubrir que se haban convertido en un
monstruo.

Yo mismo no me senta como un monstruo. Sinceramente crea que


las personas que mataron a mi padre merecan morir. Yo era cruel, pero
no era injusto. No quitara a alguien de mi familia, ni les negara un
entierro respetable, solo para salir adelante en el juego.

Aparte de la mam de Sparrow, record. Todava estaba muy en mi


conciencia, y saba que Sparrow nunca me perdonara si lo supiera.

Arrastr el cuerpo de Flynn afuera y ms profundo en el bosque. Lo


suficientemente lejos de la cabaa para que en el improbable caso de que
lo encontraran, nadie hiciera la conexin, pero no demasiado lejos, porque
arrastrar un cuerpo es muy difcil, aunque fuera un drogadicto esculido.
Conducirlo a otro lugar en el bosque era intil. No poda meterlo en
el Maserati y nunca sera capaz de deshacerme de todas las pruebas si lo
haca.

Despus de colocarlo cerca de un tronco de rbol, camin de regreso


a la cabaa para una pala, luego volv de nuevo a los bosques y cav su
tumba. Dej su cuerpo en el agujero y lo enterr lo mejor que pude,
sabiendo que sera mejor quemar el cuerpo, pero de alguna manera no era
capaz de hacerlo. Era estpido. Ya estaba muerto. Pero mi jodida y
retorcida moral golpe.

Lo enterr junto a ella, as recordara dnde estaba en caso de que


alguna vez tuviera que desenterrarlo. Todo estaba calculado, como de
costumbre, pero ya no se senta bien. Especialmente no con el hecho de
que ella estuviera all, enterrada a pocos metros de l. Su hija necesitaba
saberlo. Su hija tena que saberlo.

Cuando regres a la cabaa, tom una ducha y arroj mi ropa a un


pozo pequeo en la parte de atrs. Bajando la mirada, encend un fsforo
entre mis dedos y lo lanc en la fosa, mirando el fuego correr de las
ramitas a la tela, las llamas lamiendo en el borde del hoyo, tragando la
evidencia de mi pecado.

Alejando la culpa, arrastre el sof hacia el patio, roci con gasolina y


lo encend tambin. Un fuego apestoso se alzaba del viejo sof, una larga
nube de humo negro que suba hasta el gris cielo cubierto de nubes.
Limpi la cabaa, todo lo que Flynn toc, hasta que mi piel se desprendi
y mis nudillos sangraron. Me tom unas pocas horas, pero no poda correr
riesgos.

En el viaje de vuelta a Boston, trat de no pensar en los Van Horn.


Era la parte del trabajo que no me importaba. Normalmente, yo era un tipo
malo jugando con los malos. Pero de vez en cuando, un Flynn se deslizaba
en mi radar, una persona inocente que estaba en el lugar equivocado, o
ms a menudo que no, nacido en la familia equivocada, y eso es cuando
las cosas se ensucian. Maldita gente que no mereca mi ira no era mi
estilo. Yo tena mi propia versin para la justicia, y la aplicaba cada vez
que me pareca oportuno. Trat de decirme a m mismo que esto era vida.
Que a veces eras Batman... y a veces, el Joker.

Flynn no mereca morir, y yo podra haberlo impedido, pero me


habra costado un cliente y causado problemas para m. En pocas
palabras, cubrirme el culo era ms importante para m que la vida de
Flynn.

Tratando de empujar este pensamiento y la confrontacin inminente


que tendra que tener con Brock sobre ello, marqu el nmero de Sparrow.
Saba que tena un cambio, pero un deseo abrumador de or su voz listilla
tom el control. Ella contest despus del cuarto timbrado.

Por qu respondes a tu telfono? Deberas estar trabajando


ladr.

Ella tomaba su trabajo en serio, y saba que no era feliz en Rouge


Bis. Sparrow naci para ser libre. No fue hecha para funcionar bajo el
reino de los gustos de Pierre. O yo. A ella tambin no le importaba la
comida de lujo. Era lo opuesto a Catalina. Su estilo era aceitoso, hogareo,
comida cmoda de la calle. Era una chica tipo panqueque.

Si sabes que estoy trabajando, por qu me llamas?

Para enojarte, por supuesto.

Misin cumplida. O la diversin en su voz, y luego un suspiro y


el sonajero de las ollas. Pierre me est dando una mierda.

Dedos de salchichas? Hice rodar un palillo de dientes fresco en


mi boca. Odiaba que tuviera un tiempo de mierda en mi restaurante, pero
me encantaba que no haya renunciado. Ests haciendo un buen trabajo.

Lo s dijo uniformemente. Por eso me mata.

Lidia con ello le dije.

Oh, tengo la intencin de hacerlo. Voy a allanar tu gabinete de


licores en cuanto llegue a casa.

Casa. No era la primera vez que lo llamaba as. Al principio era


siempre tu apartamento, tus sbanas, tu cocina. Me gustaba que se haya
convertido en nuestra, incluso si tuviera la sensacin de que era algo
temporal.

Espera por m. Podra tomar una copa o seis.

Otro mal da en la oficina? pregunt.

El peor.
Tal vez deberas cambiar de profesin.

Claro resopl. A cul, exactamente? Trabajador social? Tal


vez un especialista ambiental?

Perfecto. Estaba pensando en la lnea de salvar osos polares o aves


silvestres. En algn lugar lejos de la civilizacin te convendra.

Ya he salvado a un pjaro salvaje le record. Y ella me


mantiene malditamente ocupado.

Salvada, eh? Se rio, el sonido de una acusacin involuntaria.


Elige a este pjaro salvaje para llevar algo de comida china antes de que
vuelvas a casa. Abrir una botella. Te veo all.

Estaba casi tentado a confesarle por telfono, de la nada.


Afortunadamente, recuper mis sentidos rpidamente. Saba que no me
hara ningn bien que nunca me lo perdonara. O mi padre. Su madre.
Cualquiera de nosotros.

Sub el volumen de la radio. In My Head de Queens de la Edad de


Piedra a travs de los altavoces. Estaba de coo34? S. Literalmente. Pasar
tiempo dentro de mi esposa se haba convertido en mi pasatiempo favorito.
Por fin haba encontrado mi debilidad, y seguramente estaba entre las
piernas de Roja. Ah es donde quera vivir, y ah es donde no me importara
morir.

Pero no era solo eso. La idea de pasar el tiempo con esa pequea
boca inteligente esta noche me hizo sentir extrao. No exactamente feliz,
pero extraamente excitado. Odiaba tenerle gusto. En cierto sentido, era
como entregarle las llaves a la fosa de mi alma mientras ella estaba
borracha como el infierno y dicindole que conduzca con cuidado. Nadie
jodidamente me prometi que lo hara.

Nuestro arreglo de follar sin tener ningn tipo de relacin me haba


confundido como mierda. No haba nada romntico en lo que ramos. No
salamos, compartamos regalos o mirbamos el condenado Netflix. No
hacamos el amor, hacamos la guerra. Cuando ella estaba tirando, yo
estaba mordiendo. Cuando ella se rascaba, clavando sus uas en mi
carne, yo golpeaba ms fuerte, ms rpido. Nuestro sexo era furioso, era
crudo, salvaje... pero no era egosta.

34
Un hombre muy sumiso a las necesidades y deseos de su mujer.
No era acerca de qu era lo que le gustaba a Roja, sino de quin no
era. Ella no era una mujer que me quera a causa de mi poder, estatus,
trabajo o cuenta bancaria.

Comprar su mierda solo la enojaba, y confa en m, haba tenido mi


gente llenando su armario con zapatos de diseo y vestidos. Ella se los
daba a todos los del refugio sin techo por la calle como si no valieran la
pena. De hecho, hay una mujer sin hogar loca en el centro de Boston
paseando con un traje Stella McCartney y un par de Jimmy Choo, gritando
en los semforos que era el verdadero Mesas.

S. Roja ignoraba mis llamativos regalos como si estuvieran


contaminados, sucios, indignos o peor, los meta bajo su delgado brazo y
los entregaba todos a la caridad. Yo quera matar y besar la mierda fuera
de ella al mismo tiempo. Me enojaba y me encantaba a la vez.

No era una mujer que se preocupaba por la mierda superficial,


alguien que estaba motivada por las cosas equivocadas. Era una hoja en
blanco, limpia y blanca para que pudiera hacer un garabato.

Y yo garabateaba.

En sus labios, en su mandbula, su cuello y clavcula. Anotaba mi


hambre por ella en colores vivos mientras chupaba sus pezones rosados,
rozando mis dientes sobre ellos, al principio lentamente y con mucho
cuidado, y luego con ms fuerza, cuando me di cuenta de que dentro de la
pequea Sparrow, yaca un pjaro salvaje esperando no ser atado. La
frotaba hasta que casi sangraba, hasta que sus gemidos se convertan en
gruidos. Garabateaba mis iniciales por todo su cuerpo mientras la lama
de arriba abajo y la haca llorar por mi nombre. De nuevo.

Y otra vez.

Y otra vez.

Y lo jodido era que no quera que ella terminara. No estaba ansioso


por terminarlo, para llegar a mi clmax. La dejaba divertirse. Lo que es
ms, disfrutaba mirarla a travs de los ojos pesados. Por primera vez en mi
vida, el sexo no era sobre m, era sobre ella.

Diablos, el sexo, lo haba estado haciendo mal todos estos aos.


No era yo. Yo no era el tipo caritativo. La ltima vez que me import,
dej a Brock, Catalina y un montn de mierda en mi vida, y no termin
bien.

Sintiendo una ola de calor enojado lavarse sobre mi piel, perfor el


nmero de Jensen. Jensen era mi chico para todo relacionado con la
piratera. Tena acceso a la cuenta bancaria de Sparrow, entre otras cosas.

Respondi a la llamada, pero no pronunci una palabra. S, l era


ese tipo de hombre. Barato con sus palabras y generoso con sus acciones.

Cobr el cheque? pregunt. El dinero de Paddy.

No contest l. Tan quebrada como su infierno, igual que


cuando te casaste con ella.

Hermoso. Djame saber si eso cambia.

Colgu, sintindome presumido. Sparrow cobrara el cheque, no


tena ninguna duda, pero lo hara cuando huyera y necesitara el dinero.
Despus de todo, todava no saba que sera rica sin importar qu, ya que
mi padre se asegur en su testamento.

Me presion de nuevo en el asiento de cuero detrs del volante de mi


auto y respir hondo por primera vez desde que haba dejado la cabaa.
Por ahora, ella estaba aqu. Conmigo.

Quera mantenerlo as.


-SPARROW-
Traducido por Candy27

TUVE QUE evitar los avances de Brock de otra cita para cenar. No
haba ido a trabajar desde mi confrontacin con Catalina, pero me haba
esperado en la esquina de la calle despus de mi turno la noche del lunes.

Olvdalo dije, caminado para pasarlo sin darle una mirada.

Me alcanz con mi ritmo, sus manos metidas en los bolsillos de sus


pantalones vaqueros.

Me das un minuto? Valdr tu tiempo.

Continuas diciendo eso dije mecnicamente, el recuerdo de la


visita de su mujer en la tarde de hace unos das todava estaba fresca en
mi mente. Pero no creo que sepas lo que significa. Mira, lo siento si t y
Catalina no estn funcionando, pero no me lanzar de cabeza a tu
desastre. Ests casado, igual que yo.

Era decepcionante saber que ese dulce y bonito Brock, a quin


estuve inicialmente atrada, no poda captar la indirecta, incluso cuando
era del tamao de una montaa.

Era incluso ms decepcionante saber que su esposa estaba


tirndose a mi marido hasta hace unos pocos meses, incluso despus de
que se casara conmigo.

Naturalmente, no era asunto mo decrselo a Brock. Estaba


intentando apagar fuegos, no encender una llama que nos abrazara como
el infierno a todos, incluido Sam. Ese es el porqu no haba hablado acerca
de ello con Troy desde que ella vino a verme. No quera drama innecesario.
Haba acabado. Haba cumplido su parte de nuestro trato. No haba nada
ms que hablar.
Cario, no quiero que Troy te haga dao. Es peligroso.

Me estaba tomando el pelo? Daba la impresin de una dama en


apuros? Estaba bastante segura de que estaba manejndome
elegantemente, Incluso cuando necesit ayuda. Y como pas, no
necesitaba ser salvada. Estaba aguantando de pie con Troy bastante bien
por mi cuenta.

Ven conmigo. Djame ensearte algo. Par delante de un auto,


no tan ostentoso como el juguete de Troy pero sin embargo captaba la
atencin, y abri la puerta del pasajero para m. Te prometo, que si
todava piensas que no lo vale, te dejar sola.

La respuesta es no. Aceler el paso, casi rompiendo a correr.


Adis.

Corr todo el camino de vuelta al tico, intentando decirme a m


misma que no tena miedo, y simplemente estaba molesta. Que Brock
tena buenas intenciones, y simplemente estaba tan borracha de Troy que
simplemente no me daba cuenta de que l intentaba ayudar.

De vuelta a casa, abr una botella de algo clsico y coloqu dos copas
de vino cerca de la alfombra blanca de lana junto a la chimenea escaleras
abajo. Liquid las dos bebidas solo para suavizar el encuentro con Brock,
el hombre estaba irradiando serias vibras de acosador. Despus entr en el
bao escaleras arriba, el que comparta con Troy, para peinar mi cabello y
limpiar los restos de mi da en Rouge Bis.

Me entristeca que aguantara los secretos de mi marido. Entristecida


porque ya no era capaz de negar la verdad. Estaba desesperadamente
enamorada de mi marido.

Cada da tomaba ms espacio en mi corazn. Con cada momento, se


volva un poco ms difcil respirar cuando no estaba alrededor. Mi amor
por Troy Brennan no era romntico o dulce, era violento y necesitado. Era
un cncer que se extenda por todo mi cuerpo, multiplicndose en cientos
y miles de nuevas clulas con cada latido de mi corazn. Sin
quimioterapia, sin cura milagrosa. Con cada latido me deslizaba un poco
ms. Me ahogaba un poco ms profundo. Sintindome un poco ms lejos
en el ocano de sentimientos que tena por l.

Escuch la puerta del dormitorio cerrarse de golpe y dej caer mi


cabeza hacia atrs, cerrando mis ojos as no tena que verme a mi misma
en el espejo. Encararte a ti misma es duro cuando te das por vencido por
alguien ms.

Es posible escuchar a tu corazn romperse, incluso cuando te


ests enamorando?

Cepill mi largo cabello. Si. Lo era. Aqu estaba, enamorndome, y


consiguiendo que mi corazn se rompa al mismo tiempo. Un golpe en la
puerta del bao me record a la primera vez que hablamos, en el da de
nuestra boda. Cunto haba cambiado desde entonces. Pero, algunas
cosas todava continuaban igual.

Mejor que no ests decente. Voy a entrar.

Abri la puerta, llenando su marco con su imposible tamao. Su


azul celeste me observ atentamente. Dej caer mi mirada sus manos.
Parecan estropeadas, su piel despellejada. Ola a leja y gasolina. Sacud
mi cabeza.

No puedo creerte le dije tranquilamente.

No es lo que piensas. Lanz una sonrisa torcida en mi


direccin. No he olvidado la comida china. Est abajo.

Seal su mano.

Qu demonios has hecho ahora?

Su mirada cay, en guardia, y sus hombros se tensaron. Aun as, no


me arrepenta de traer esto al frente. Si l estaba matando gente como si la
vida fuera una pelcula de Quentin Tarantino, necesitaba saberlo.

Mir hacia sus nudillos, frunciendo el ceo. Este no era l. Siempre


era bueno cubriendo su rastro. Era casi como si quisiera que yo lo
descubriera, conscientemente o no.

Troy... Entrecerr mis ojos hacia l. He acabado de mirar hacia


otro lado con lo que haces. Dmelo.

Sparrow, en serio. Intent acariciar mi brazo.

Di un paso atrs.

Ahora, Troy.

Su sonrisa desapareci.
Voy a ir hacia delante y ser verdaderamente honesto con una cosa,
pero ten cuidado. No es bonito, y tomo la traicin muy en serio, as que
confo en que mantengas la boca cerrada.

Mir hacia l como si su pecho sacudiera mi cuerpo. Estaba tan


cerca, que era capaz de oler su delicioso sudor y todo lo dems que llevaba
encima ese da en la mezcla de leja y gasolina.

Asent.

No te voy a traicionar.

Lo s. Su tono era duro de repente. Recuerda, que has estado


empujando por algo de verdad. As que aqu est lo que queras saber. No
soy un asesino. No mato gente para vivir. Nunca he sido pagado para
terminar a alguien, pero... Elev su mano, enredando un mechn de
cabello alrededor de su dedo. Donde hay humo, hay fuego. Mat a Billy.
Y mat al Padre McGregor tambin. Ambas muertes fueron feas, pero as
fue lo que hicieron.

Mis rodillas se desplomaron, y mi estmago se tambale, pero no era


miedo. Estaba exaltada. Haba confiado en m. Estaba confesando. Mi
monstruo, mi captor, mi corruptor. Mi amor.

Qu hicieron para merecer eso? grazn, mirando su dedo jugar


con mi mechn de cabello rojo.

Billy mat a mi padre, un asesinato a sangre fra por dinero.


McGregor le dijo donde y cuando encontrarle, sabiendo sus intenciones. Se
llevaron lejos la nica cosa por la que me preocupaba. Sus ojos se
dilataron mientras miraba su dedo ndice jugando con mi cabello, su voz
se perdi en sus pensamientos. Tenan que pagar por sus crmenes.

Y t eres el Dios de Boston finalic suavemente.

Quera llorar pero estaba tan estupefacta para hacer algo tan natural
e instintivo. No debera estar sorprendidalos chismorreos advirtindome
de mi marido por todas partespero lo estaba. Como viva con el hecho de
que haba tomado, no una, pero dos vidas? Entonces de nuevo, nadie
haba matado a mi padre.

Eso te asusta, pequeo periquito? respir en mi oreja, su


enorme cuerpo envolviendo el pequeo mo. Saber que soy capaz de
hacer esas cosas? Todava estoy en la bsqueda de la persona quien los
envo a matar a mi padre, sabes. No he terminado con mi lista.

Troy dej ir mi cabello, cogiendo un pequeo y amarillo papel de su


bolsillo, presionndolo contra mi pecho. Lo saqu de su mano y lo le. Los
nombres de Crupti y McGregor estaban tachados. No saba quien era la
tercera persona. Haba un signo de pregunta.

Arrastr mis ojos para encontrarme con los suyos.

Estoy asustada? No dije tranquilamente. Porque s que


nunca me haras dao. Estoy feliz acerca de lo que has hecho? Estoy
decepcionada. Jugara a ser Dios es inmoral. Por no mencionar peligroso.

Su expresin se relaj cuando observ mi rostro, buscando por


algn rastro de miedo o disgusto. No haba nada. Era un monstruo, pero
era mi monstruo.

Un pequeo pajarito me dijo que mi ex prometida te dio una visita


hace un par de das. Sus labios todava seguan separados. Sparrow...

Iba a decir algo ms, pero no quera que pensara que estaba
enfadada. Especialmente cuando saba en mi corazn que l no la estaba
viendo ms.

No me importa. Le di una sonrisa traviesa. Como dije, esto es


solo un trato, recuerdas? Ests manteniendo tu parte del trato?
Mantienes tu pene dentro de tus pantalones cuando ests fuera de casa?

La suavidad en sus ojos se volvi oscura y fra.

Lo est. Tu vagina sigue siendo ma?

Puedes apostarlo susurr.

Ests un poco jodida, Sparrow. Me gusta. Movi su mano hacia


mi brazo y me empuj suavemente haca la ducha.

Tropec hacia atrs hasta que mi espalda golpe la puerta de cristal,


empujndola hasta entornarla. Me qued quieta, mirando fijamente a mi
marido, esperando para ver lo que haca. Agach su cabeza para encontrar
mi cuello, mordiendo y despus succionando el dolor. Sus labios calientes
bucearon por mi clavcula, pero esquiv otro mordisco movindome hacia
dentro en la ducha hasta que mi espalda estaba plana contra el mosaico
negro de cermica.
Buen intento colega, pero sigo disgustada con tu confesin. Mi
corazn golpe contra mi pecho como un pjaro carpintero de rpido.

No soy tu colega. Destell sus dientes, inclinndose hacia


delante y encendiendo el agua detrs de m en un paso. La alcachofa de la
ducha roci agua fra sobre mis ropas, ponindome en remojo, y jade.
Soy tu marido, y voy a hacer cosas maritales contigo ahora mismo.

No haba razn para resistirse, y quien en el infierno era suficiente


idiota como para decir que no de todas formas? Atac mi boca con su
lengua caliente, su cuerpo vestido con su traje presionando el mo. Me
perd en sus besos pasionales, encontrndome a m misma de nuevo en
sus pequeos mordiscos burlones y, en algn punto, a pesar del fro del
agua, calentndome con cada golpe de sus grandes manos. Troy gru en
mi boca, tomando ambos muecas con una de sus manos y ponindolas
sobre el calentador de toallas encima de m. Tir para sacer su corbata, y
me at a una de sus barras, suficientemente fuerte para que no me pueda
escapar pero no tan fuerte como para que doliera.

Jess. Dej caer mi cabeza, mirando la suave luz del techo


borrosa y fuera de foco y las gotas de agua fra corriendo por todo mi
cuerpo. Mi ropa estaba volvindose pesada y empapada, pero no me
importaba. Ambos estbamos completamente vestidos y calados. Daisy
tena razn.

Apuesto que la tena. Tir de mis pantalones vaqueros hacia


abajo violentamente, pero no mordi el anzuelo.

Mi ropa interior lo sigui igual de rpido, dejndome desnuda y


preparada para l. Intoxicada con su necesidad.

Dijo que el rumor era que te gusta pervertido.

Su clido aliento viajaba entre mis pechos, tembl cuando su lengua


acarici el valle entre ellos.

Me gusta interesante... Cay sobre sus rodillas, su rostro


desapareci entre mis muslos. Agarr una de mis rodillas y coloc una
pierna sobre su ancho hombro. Me gusta delicioso... murmur en mi
vagina, su lengua, tan increblemente caliente en contraste con el agua
helada, haciendo crculos, duro y hambriento.

Olas de choque corrieron a travs de mis venas como miel caliente.


Me gusta duro... Roz sus dientes contra mi cltoris, arriba y
abajo, arriba y abajo.

Gem, intentando retorcerme para salir cuando su lengua bail


alrededor de mis sensibles nervios, pero la corbata estaba atada en mis
muecas. Mi largo cabello se atasc en mis ojos y frente, y apenas era
capaz de ver. Azot mi cabeza de un lado a otro, pero mi cabello segua
chorreando en mi rostro. Le gustaba el hecho de que no pudiera ver
mierda. Le gustaba pequea, humilde, invlida.

Pero mayormente, me gusta contigo... Su boca continu con


implacables movimientos.

Estoy cerca resoll. Lo estaba. Y no haba nada que pudiera


hacer para arruinarlo. Sent las oleadas del orgasmo a travs de m.
Balancendose de atrs hacia delante, excitndome hasta el punto de la
locura.

El grifo detrs de m se volvi suavemente hacia la derecha, y el agua


fra de repente corri ms caliente hasta que se volvi ardiente. Cuando se
movi hacia arriba para besarme, sonre.

Me gusta corresponder.

Oh, lo hars. Agarr uno de mis muslos, aguantando mi rodilla


en el recodo de su codo.

Se estrell contra m fuerte y rpido antes de que supiera lo que


estaba pasando, y tragu aire. Mierda, era bueno. Estaba tan llena de Troy
que pens que iba a explotar de nuevo.

Cundo tuviste tiempo de quitarte los pantalones? pregunt,


riendo mientras me follaba.

Era loco, pero con unos pocos golpes, potentes empujones, otro
orgasmo se estaba construyendo dentro de m, persiguiendo al primero y
amenazando con rasgarme incluso ms fuerte. Agarr uno de mis pechos a
travs de mi camisa mojada y pellizc mi pezn fuerte.

Beb, oh... Estaba gimiendo en un volumen que encajaba ms


con un concierto de heavy metal, as que empez a tragar mis ruidos,
sonidos felices con sucios besos, amortiguando mi voz, su lengua follando
mi boca, sus labios pegados a los mos. Besos con dientes, besos sucios,
hambrientos y desesperados y besos necesitados. Besos que eran mucho,
mucho ms que besos.

No haba nada gentil o romntico acerca de ello. Estaba golpeando el


infierno fuera de m, exprimindome tan fuerte que poda sentir su pene
golpeando profundo dentro de m. Sent mi segundo orgasmo
extendindose desde dentro, corriendo a travs de m como un tsunami de
calor, cuando algo afilado dividi la corbata en dos y mis brazos cayeron
libres sin aviso, casi ca al suelo alicatado, pero Troy me agarr por el codo
en el ltimo minuto, mis rodillas a centmetros del azulejo.

Corresponde. Escuch su afilada voz ordenando, e


inmediatamente supe lo que quera que hiciera.

Inclinndome, baj mi cabeza para encontrarme con su pene,


tomando tanto como poda en mi boca. Mis arcadas eran imposibles de
controlar, pero aguant mi respiracin y cubr algo de su mango con mis
labios. Todava era consciente acerca de mi tcnica de mamada, o falta de
ella, pero no necesitaba estarlo.

Antes de que tuviera la oportunidad de figurarme qu hacer, se l se


estrell contra m, follando mi boca.

Puedo? pregunt.

Asent, cerrando mis ojos. Siempre haba pensado que se sentira


degradante bajarme ante un hombre, pero cmo podra con l,
especialmente ahora cuando mis muecas seguan doliendo despus de
que me comiera hasta que acab y me hiciera sentir como si fuera la cosa
ms deliciosa en todo el maldito mundo.

Le sent tensarse, tener un espasmo, y entonces un lquido


abundante y caliente llen mi boca. Tragu fuerte, un pequeo temblor
recorri mi cuerpo. Mirando hacia arriba, vi la sonrisa en su rostro cuando
su cabeza cay hacia atrs, su cabello negro goteando agua en mi rostro.

Acarici mi cabello dos veces con la mano que no estaba aguantando


su pene y suspir con placer.

Joder dijo.

Joder, sin duda.


A pesar de todo, Troy Brennan era humano. Y era de la peor clase,
tambin; suficientemente encantador para salirse de cualquier cosa.
Incluso del asesinato.

Comimos comida china fra y bebimos cubos de alcohol delante de la


televisin mientras le forzaba a ver 10 cosas que odio de ti conmigo. Bueno,
l no estaba realmente vindolo, Ms como respondiendo emails en su
telfono, envolviendo mi cabello alrededor de su dedo y ocasionalmente
poniendo los ojos en blanco cuando Heath Ledger y Julia Stiles compartan
un momento romntico, pero era lo ms parecido a la felicidad domstica
que haba tenido en toda mi vida combinada. Nos extendimos en la
alfombra, l tomando otro sorbo de su Guinness, cuando rod hacia su
pecho, buscando su calor.

No tienes que ser tan anti amor. Puedes aprender una cosa o dos
de las comedias romnticas dije.

No soy anti amor. Se lanz a besar mis labios, su lengua caliente


golpeando mi labio inferior sensualmente. Soy anti sandeces. Te apuesto
un buen dinero a que si a una chica en la vida real le salta un tipo en las
gradas, cantndole una cancin de amor delante de un grupo de
estudiantes de instituto llenos de granos, ella principalmente le matara.

Re.

Incorrecto. Yo amara escucharte cantar una cancin para m


delante de estudiantes de instituto.

Yo amara que volvieras de tu turno maana completamente


desnuda, con nada que tapara tus partes de chica excepto un filete poco
hecho.

Eso nunca pasar.

Tampoco yo cantndote una cancin delante de sarcsticos


adolescentes.

Troy era normal. Y divertido. Lo peor de todo, me enseo otra parte


para amar. Una nueva capa de su compleja personalidad a la que nadie
ms tena acceso. Una capa tan profunda debajo de capas y capas de
apata, brutalidad y agresividad, ensermela era casi como ensearme
como caminar de nuevo.

l odiaba esa parte de si mismo. La parte suave y amable.


Y el hecho de que la compartiera conmigo me hacia sentir especial.
Especial de tener a Troy, el tipo con quien veas pelis de chicas, y no Troy,
el tipo que mataba curas y te follaba hasta sacarte de tu mente. Esa
versin antigua y cansada que le daba a todo el mundo. Conmigo, todava
era duro y estaba en el borde, pero tampoco era tan malo.

Eres imposible de tratar dije, haciendo un puchero, pero


infiernos estaba disfrutando de este ping-pong.

Y t lo amas. Plant otro beso, esta vez en mi frente, mientras


me meta en sus brazos. Soy yo mismo. No me disculpo por lo quien soy,
y a ti te gusta, porque eres muy parecida a m. Eres la chica quien
molest al hijo de un mafioso muerto, El Apaador, en tu da de boda.
Eres duea de tu mierda, las consecuencias no importan. Alguna vez te
has preguntado por qu tus padres te llamaron Sparrow?

Umm, vamos a ver. A lo mejor porque mi padre era un borracho y


mi madre era una hippie, y juntos, vinieron con ideas de nombres
verdaderamente estpidas? Intent ocultar mi vergenza con una
carcajada.

Por dentro, sin embargo, mi estmago se retorci con nudos tirantes.


Todo el mundo alrededor me llamaba Pajarito, con Troy que me llamaba
Roja. Nadie me llamaba Sparrow por una razn. Era un nombre incmodo
y lo odiaba. Lanc mi cabello hacia atrs y fing aburrimiento.

De todas formas, me pregunto acerca de las grandes cosas, como


por qu en el infierno mi madre me dej, no por qu me endos con un
nombre que bsicamente era una invitacin para el bullying.

Odias tu nombre dijo.

Me retorc fuera de su abrazo, sintiendo mi rostro calentarse. Pelar


capas era duro. No solo para Troy, pero para m tambin.

Qu inteligente. Tom un largo sorbo de mi bebida.

l me meti en un abrazo de oso de nuevo, encerrndome en sus


brazos. Sus labios sonrieron contra mi piel.

Me encontraba adorable?

No deberas odiarlo, es perfecto para ti. Simboliza libertad e


independencia. T eres ambas.
No soy libre le record.

Rod encima de m, sentndose a horcajadas sobre m con sus


musculosos muslos. Tumbada debajo de l, admirando su fuerte cuerpo y
sabiendo, en lo profundo, que me haba puesto cmoda en mi jaula.

No, no de m acord. Pero confa en m, periquito. Incluso si te


dejara salir de tu jaula, estaras volviendo volando enseguida.

Era verdad, pero eso era lo que me preocupaba.

Pasamos ms tiempo lindonos en la alfombra como dos


adolescentes, antes de que l se levantara y desapareciera en su oficina.
Volvi con una pequea caja. Simple y verde claro. Del tipo que puedes
conseguir en las tiendas de un dlar. Se arrodill dnde estaba sentada en
la alfombra y la coloc en mi mano.

Te he estado estudiando por un tiempo dijo. Cada da es un


da de clase, cada conversacin son deberes, y creo que s ahora lo que
hubiera escogido si nos hubiramos conocido antes de casarnos.

Mi corazn palpit en mi pecho, mi pulso se aceler. Era el momento


de la verdad, felicidad en carne viva, y me asustaba ms all de la
reparacin. Saba que pasara un largo tiempo, a lo mejor incluso para
siempre, pasara antes de que tuviera este tipo de momento de nuevo.

Abr la caja, una parte de m segua asustada de encontrar algo


ofensivo. La ltima vez que me dio un regalo, en nuestro da de boda, casi
le lanc en su regazo la comida del da anterior. En la caja estaba un
anillo. Era muy diferente del anillo de compromiso: una joya ostentosa que
atraa la atencin y era monstruosa. No. Este era un simple rub rojo.
Pareca como una gota de sangre fresca. Bsico, precioso, especial y
original. Ms que nada, era muy, muy rojo.

Se me ocurri que el anillo era exactamente como me vea. Esta era


la versin de Troy de intentarlo, y lo estaba haciendo por m. Este era l,
siendo considerado. Alc la mirada, una sonrisa traviesa en mi rostro.

Mi anillo de compromiso original tena un diamante del tamao de


la luna. Algunos llamaran esto bajar de categora.

Confa en m, es subir de categora. Tom el anillo y lo desliz en


mi dedo, acariciando con su pulgar sobre l. Adems, el diamante en el
primero no era real.
Mi sonrisa colaps en un sorprendido oh.

Rio.

Estoy bromeando, nia.

Cuando la tarde dio paso a la noche, pasamos las cosas a la cama, y


me retorc debajo de l, grit su nombre, justo como me dijo en nuestra
noche de boda. Rebellion de los Arcade Fire tocaban desde los altavoces,
y la irona no me pas desapercibida.

Estaba enamorada de un asesino que no me amaba de vuelta, que


nunca me haba explicado por qu me tom como su esposa. No era
bueno, no estaba bien, pero era la fea, embarazosa e incmoda verdad.

Considerando como de jodida era mi verdad, empec a entender


porqu Troy me dio algo mucho ms conveniente y bonito.

Me haba dado mentiras, y yo me las haba tragado desde la palma


de su mano.

Me dio mentiras, y por l, cerr mis ojos.


-SPARROW-
Traducido por Liliana

TOM UN PEQUEO descanso para ver los pjaros sobrevolando


mientras emigraban de mi lluviosa cuidad.

Ese fue mi primer error.

Solo me detuve por un segundo, y fue un segundo demasiado largo,


porque mientras me arrancaba los auriculares, Monster por The
Automatic reproducindose, para ver a los pjaros huyendo de la lluvia, mi
destino fue sellado.

Me sonre a m misma mientras pensaba en cmo, por primera vez


desde que nac, quera quedarme y no tomar el vuelo.

Mi felicidad se agriet, colapsando en un ceo fruncido, cuando lo vi.


Brock se par delante de m, bloqueando mi camino en el angosto
pavimento entre los altos edificios de ladrillo rojo.

Esta vez estaba asustada. Comenzaba a parecer menos y menos


como una coincidencia y ms como una Atraccin Fatal. Boston no era tan
pequeo, y l haba aparecido donde yo estaba cuatro veces.

Era casi como si Brock supiera donde estara yo. No quera


admitirlo, pero estaba demasiado dispuesta para seguir la sugerencia de
Troyde acuerdo, ordeny mantener mi distancia del tipo. l se apoy
contra una farola, un pie doblado, mientras fumaba un cigarrillo. Cuando
me vio, se alej de la farola, su rostro rompindose en una sonrisa.

Oh, hola dijo a travs de una exhalacin. Regres de donde


vena, tratando de reanudar mi carrera, pero l agarr mi brazo, su voz
todava tranquila. Necesito hablar contigo.

No, no lo haces dije, a menos que est relacionado con el


trabajo.
Las cosas en Rouge Bis no iban como estaba previsto. Pierre todava
odiaba mis tripas, no importaba lo mucho que lo intentara, y Brock segua
tratando de acercarse a m. Aun as, saba que no me despediran, aunque
una pequea parte de m quera salir del lugar para buscar algo mejor.

Brock desliz su mano libre dentro de su pesada chaqueta de lana.

Es acerca de tu marido.

No dije, frunciendo el ceo. Por qu cada vez que Brock


hablaba sobre Troy, senta el latido de mi corazn disminuir y mi
respiracin era ms superficial?

Porque s que l saba. Saba lo que yo no saba: porqu se cas


conmigo.

Alcanc mi telfono dentro del bolsillo oculto con la intencin de


llamar a Troy, pero l lo arranch de mi mano y lo tir en un contenedor
de basura. Mis ojos casi salieron de sus rbitas, y sent que la sangre se
dren de mi rostro.

Qu demonios? rug.

No respondi, pero su rostro cambi. Se vea seriamente y realmente


molesto. Me empuj contra su cuerpo, mi pecho golpeando contra el suyo.
No ms el tranquilo y cursi Brock, reconoc. Dej de interpretar al
agradable conmigo.

Ven conmigo gru.

No voy a ir a ningn lado contigo, idiota. Y luego lo sent.


Empuj el can de una pistola en mi estmago, tan fuerte que estaba
segura que dejara una marca. Pero mi miedo entumeci mi dolor.

Mi auto est ms abajo en la calle. Tranquilzate, y no me hagas


lastimarte ms de lo necesario.

Mierda. Incluso su acento cambi. De repente, sonaba local. Sonaba


a Boston?

Mir alrededor, frenticamente tratando de encontrar a alguien en la


calle, pero no haba un alma al alcance. Mi culpa por correr cada maana
justo antes del amanecer. No haba visto a nadie durante al menos diez
minutos, y luego fue una mujer caminando con su perro en la direccin
opuesta.
Estaba sola. No, peor estaba con Brock.

Brock, por favor. No estaba segura de lo que estaba pidiendo.


Estaba pidindole que me dejara ir? Poco probable, considerando el
hecho que acababa de poner un arma a mi costado.

Me gir en la direccin opuesta y me condujo hasta su auto,


impulsndome con el arma. Sent su aliento en mi nuca, y envi un
estremecimiento a mi columna vertebral. Mi boca estaba seca, y luch
para no entrar en pnico.

Ponte en el asiento del pasajero dijo detrs de m. Abri la


puerta de su Audi.

Hice lo que me dijo.

l camino rpidamente hacia su lado del auto y se ajust el


cinturn, sus dedos an envueltos alrededor de su arma.

Ves? Ahora estamos en la misma pgina. Es una lstima que


necesitaras ese pequeo empujn en primer lugar, Sparrow. Los hombres
normalmente no buscan a las mujeres difciles.

No respond, mirando hacia el arma como si la voz de Brock saliera


del can.

Es hermosa verdad? Sonri, admirando su arma mientras la


sostena y giraba de derecha a izquierda para que yo la viera. Me
encanta como se siente en mi mano. Una mierda poderosa, eh?

Pero no tan poderosa como mi esposo, quera ladrarle a Brock.

Manos arriba, cario. Me apunt Brock con la pistola,


empujndola en mi direccin. Quera protestar, pero luego presion el fro
can en mi sien, el acero cavando en mi carne.

Jess, est bien. Levant las manos lentamente.

Brock se inclin hacia mi espacio, abri la guantera, sac una


jeringa con la mano libre, quit la tapa con los dientes y meti la aguja con
fuerza en mi muslo. Grit, alcanzando su mano, pero me golpe el brazo
con la pistola. Luego lo hizo de nuevo con mi otra pierna.

Mir con horror las agujas pegadas en ambos muslos.

Qu demonios me hiciste?
l agit la mano, metiendo su arma ente sus muslos. El hecho de
que estuviera menos alerta ahora me asust incluso ms.

Una pequea dosis de anestesia. Amas el rea alrededor de las


agujas. Tienes que asegurarte que se distribuya bien. Mantendr tus
piernas adormecidas durante el viaje. No quiero que intentes saltar y
correr. Cuando Connor recogi su ltimo cheque, mencion tu pequeo
truco son l. Pens que era mejor estar preparado. Pero no te preocupes,
estars completamente alerta.

Puso el auto en movimiento, una mano sobre el volante y la otra


apretando mi pierna.

Ponte cmoda, conduciremos por un tiempo.

Salimos de la ciudad, tomando las calles laterales, y pronto el auto


rod sobre un camino desierto de dos carriles, dirigindose hacia el oeste.
A cada kilmetro y minuto lejos de Boston, me volv ms y ms paralizada,
y no solo por el peso muerto de mis piernas.

Por qu me levant tan temprano? Por qu insist en salir a trotar


en horas irrazonables? Por qu siempre tomaba las pequeas y vacas
aceras, buscando esas gemas ocultas de Boston, los lugares que nadie
conoca o entraba? Por qu insist en deshacerme de mi guardaespaldas?
Por qu nunca cargu gas pimienta que podra asustar a posibles
atacantes?

Por qu? Por qu? Por qu?

Estaba en problemas. Algo que era mucho ms grande que casarse


con la persona equivocada o ser abandona por tus estpidos padres o un
padre borracho. Brock podra estar loco, tal vez incluso el psicpata que
irnicamente crea era mi propio marido, pero no era estpido. Si Troy
descubra que me haba secuestrado, l era un hombre muerto.

Lo que significaba que Brock no poda permitir que Troy lo


descubriera. Cualquier cosa que Brock plane para m, no regresara con
l a Boston.

Aun as, vala recordarle las consecuencias, en caso de que Brock


tuviera dudas.

Todava puedes llevarme de regreso, sabes dije, mirando hacia


adelante por la ventana delantera. No poda sentir las piernas en absoluto
en este punto. Mi mente, sin embargo, estaba tan afilada como siempre; y
me gustara que no lo fuera, porque sabiendo lo que estaba a punto de
suceder era nada menos que devastador.

Estbamos conduciendo profundamente en los bosques, la tenue luz


de la maana filtrndose a travs de los altos rboles de pino. Yo estaba
tan lejos de la bulliciosa y agitada Boston, casi me sent como si estuviera
en otro planeta.

No hagas algo de lo que te arrepentirs. Troy no se detendr de


buscarme, una vez que me encuentre, te matar.

Brock simplemente mir hacia a delante, sonriendo y frotando su


rastrojo de barba con el arma.

No si yo lo mato primero.
-TROY-
Traducido por AnamiletG

PATRICK ROWAN estaba muerto.

Era mi debery placerhacerle una ltima visita y asistir a su


misa. Paddy estaba siendo enterrado en Weymouth, donde naci y se cri,
justo fuera de la ciudad. Su cuerpo haba volado desde Miami. Jensen me
haba alertado ayer.

El funeral haba atrado a todo tipo de ancianos. Gente que mi padre


y Rowan dejaron atrs, sobrevivientes del desorden catico que crearon
con sus propias manos. Abe Raynes estaba all, vindose alto como una
cometa y tan incapaz de formar una oracin como sola ser. Se estaba
deteriorando, a pesar del dinero extra que haba corrido en su cuenta
bancaria desde que me cas con Sparrow.

Hice un breve saludo con l, y solo porque pensaba muy bien de su


hija.

Haciendo caso omiso de los otros dolientes, me dirig directamente al


atad abierto de Rowan, asomando la mirada para asegurarme de que el
hijo de puta estaba realmente muerto. Una parte de m quera que Roja
viera esto, pero saba que necesitaba protegerla de ese tipo de mierda. De
todos modos, no le hara ningn bien. Ella no era un monstruo como
nosotros, no tena mucha sed de venganza y estaba borracha de poder
como nosotros. Era fuerte, pero tambin inocente. Y no era ma para
corromper.

Yo, sin embargo, planeaba disfrutar el evento al mximo.

Me sent en la primera fila, junto a dos ancianos que no reconoc.


Mir hacia los lados, escudrindolos. De su atuendo, manierismos y el
dbil aroma de las bolas de naftalina, me di cuenta de que los vejestorios
no eran ex gnster. Eran de aspecto antiguo, con cabello blanco como la
nieve y trajes de franela grises, y aunque probablemente eran irlandeses,
no se mezclaban con el resto. Forasteros.

Bien. No estaba de humor para sufrir la gente habitual.

El sacerdote empez a hablar y lo escuch. Tara y su madre, los


nicos parientes que Paddy tena, se sentaron al otro lado de la iglesia.
Tara lloraba y sorba su nariz, agarrando los pedazos de tejido desgarrado
y hmedo en su puo, y aunque senta un poco de pena por su prdida,
sabiendo que ella no heredara nada de su padre exhausto, me mantuve
firme. Sparrow se mereca lo que Paddy tena ms que ella. No era a Tara a
la que haba herido.

Tan pronto como el servicio comenz, descubr exactamente por qu


el lugar que eleg en el banco de enfrente estaba vaco en primer lugar. Los
hombres a mi lado estaban chismorreando como malditas chicas
adolescentes. Estaban en ello con toda su fuerza, ignorando al sacerdote y
a todos los dems. Sonaba como si estuvieran haciendo un inventario de
quin estaba all y quin no, y aunque no quera, casi tuve que escuchar a
escondidas. No es que lo estuviera haciendo realmente cuando sus voces
podan llegar hasta Cape Cod.

Quin ms no ha aparecido? Uno de los hombres cloque su


lengua.

Ah, la vieja esposa, Shona. Con la que se cas en los aos


noventa. Tampoco est aqu.

No me sorprende. Paddy le dio un infierno.

Eso, lo hizo.

Y el chico Kavanagh, me sorprende de que no est aqu.

Creo que ahora se llama Greystone. Lo cambi despus de su


muerte. Yo tambin lo hara despus de lo que le pas.

David Kavanagh trajo vergenza a su familia. Muerto por un


traficante de drogas.

Greystone continu el anciano, ignorando a su amigo, debera


estar aqu. Paddy era su padrino, despus de todo. Debe mostrar algn
respeto.
El chico de Kavanagh est viviendo en Boston ahora, sabes? Hace
cinco o seis aos, creo. Lo vi por el bar favorito de su madre un par de
veces. Te hace preguntarte por qu el hijo de Kavanagh no apareci
cuando vive en el camino.

Te dije que se llamaba Greystone.

Los vejestorios estaban divagando, el hilo de la conversacin difcil


de seguir, pero haba cogido una cosa. Cuntos Greystones estaban all
en el mundo, y an ms importante, Greystones que se haban mudado a
Boston hace cinco o seis aos?

Kavanagh. Greystones.

Kavanagh.

Greystones.

Trajo vergenza a su familia... viviendo ahora en Boston... Paddy era


el padrino... Kavanagh.

David Kavanagh

Quin era David Kavanagh? Intent recordar. El nombre sonaba


familiar, como una cancin de cuna de la infancia que no haba odo en
aos, pero poda seguir pensando.

David Kavanagh Quin diablos eres, David Kavanagh?

Entonces me golpe.

David Kavanagh, Una paliza haba ido mal. Haba ocurrido hace
nueve aos, cuando los mafiosos de Amrica se dieron cuenta de lo poco
regulada que estaba la industria del reciclaje y la cobraron en grandes
cantidades mientras se volvan verdes. Cillian hizo que Kavanagh se
pusiera de acuerdo despus de que intentara robar una mierda de
tonelada reciclada y alambre de cobre. Kavanagh fue atrapado, sac un
cuchillo en lugar de tomar su medicina y termin muerto. Haba sangre.
En todos lados.

Limpiar el desorden fue uno de mis primeros trabajos como El


Apaador. Haba hecho un trato con drogas, tirando el cadver en un
callejn con el cuchillo de Kavanagh, orgulloso de haber manejado las
cosas tan ordenadamente para mi padre.
David Kavanagh Mierda, mierda. David jodido Kavanagh.

Tratando de no dejar que la paranoia me venciera, volv a entrar en


el banco, pero ya era demasiado tarde. Yo era condenadamente odos,
muriendo por escuchar lo que diran a continuacin.

Uno de los hombres de cabello blanco asinti con la cabeza,


escupiendo ms informacin y un poco de saliva en la alfombra borgoa.

Brock dijo con conviccin. Brock era el nombre del chico.


Buen muchachito. Creo que ahora est casado.

Mi mano serpente hasta el bolsillo de mi pecho. Agarr el papel


amarillo. Todas las piezas cayeron juntas. Un momento de claridad se
apoder de m, y cerr los ojos, respirando hondo. Brock tena un motivo y
acceso.

Mierda.

Paddy era el padrino de Brock. Por supuesto que l estaba jodido.


Por eso Paddy saba de la mam de Roja. Por qu l saba sobre el arreglo,
sobre el matrimonio, sobre todo.

Jess, mierda.

Y Brock? Se haba reinventado como Greystone, incluso dejando


caer una puta pista al adoptar un apellido que era un poco mrbido y muy
enojado. Como consejero de rehabilitacin se convirti en gerente de
restaurante. Como el buen chico. Saba que lo vigilara si me diera cuenta
de quin era, que nunca le habra dado trabajo. Mi misericordia,
hospitalidad y amor por Catalina tenan algunos lmites, incluso en aquel
entonces. Mierda, si hubiera sabido que Brock era el hijo de Kavanagh, le
habra devuelto de dnde vena. Su padre no era una vctima inocente. Nos
vendi cosas, rob nuestras cosas. Nos delat. Hizo un montn de daos,
fue responsable de la prdida de un par de vidas, tambin.

Brock Greystone no era un Greystone, y tampoco era un forastero de


la Costa Oeste. Era el hijo de David Kavanagh, uno de nosotros. Un chico
irlands de Boston que finga ser alguien ms. Incluso tena ese suave
acento de Cali para acompaar su cabello espeso y su sonrisa de
Hollywood. No haba rastro de Boston en su voz.

Cmo no saba que Brock era uno de nosotros?


Lo dej entrar en mi vida sin siquiera comprobar quin era primero.
Mi mente estaba tan ensuciada por perder a Cat, por su traicin, por su
embarazo, y por cmo el pap de su beb necesitaba un trabajo en la
Costa Este, que me descuid. Antes de que lo supiera, Brock tena acceso
a mi negocio, a mis secretos, a mi padre.

Mi puo apretaba en mi lista. Saqu una pluma y alis el papel en


mi rodilla. Tach la ltima pregunta y aad el nombre que faltaba.

1 - Billy Crupti

2 - Padre McGregor

3 - El idiota que contrat a Billy?

3 - Brock Kavanagh

Exculpndome, asent educadamente a los dos hombres mientras


me levantaba, abrochndome la chaqueta y saliendo de la iglesia en medio
del servicio. La gente frunci el ceo y me sigui con los ojos mientras
caminaba hacia las puertas dobles de madera y desapareca entre ellos,
dirigindome a mi auto.

Despus de encender el motor, marqu el nmero de Brock. No lo


cogi.

De alguna manera, eso no me sorprendi.

Trat con el de Roja despus. Lo ltimo que quera era que ella
cayera de alguna manera en sus garras. Ella tampoco contest.

Lo intent otra vez, y otra vez, la tensin tan inquietante que me


aferraba por las bolas. Mi garganta arda, y el calor se extenda en mi
estmago. Se supona que estaba en casa, o como mnimo, disponible para
atender una llamada. Ella no tena un turno ese da, se supona que
regresara de hacer ejercicio por la maana y si no estaba en casa, debera
haber estado con Lucy, Daisy o su pap.

Su padre estaba en el funeral. Me dej con dos opciones ms


sensatas y razonables.

Maldiciendo a Brock en voz baja, logr obtener los nmeros de sus


amigas y llamarlas. Daisy dijo que no haba tenido noticias de ella en dos
das y Lucy afirm que Sparrow le haba enviado un mensaje antes de su
ejercicio por la maana. Planeaban pasar el rato ms tarde. Sparrow
nunca apareci en su lugar habitual.

Joder, no entres en pnico.

Llam a Mara y recog de su ingls roto que Sparrow no estaba en


casa. Sintiendo la sangre helada en mis venas, rpidamente us la
aplicacin GPS que haba instalado en el telfono de mi esposa cuando la
atrap, antes de que nos casramos. El buscador de localizacin mostr
que estaba en el centro de Boston.

Uf.

Jodida Roja me hizo pensar irracionalmente. Iba a gritar mis


pulmones cuando llegara a ella por este tipo de mierda.

Una vez que llegu a la ubicacin, llam a su nmero una y otra vez,
tratando de llegar a ella. Llam quizs treinta veces antes de que oyera el
dbil sonido de un tono de llamada y encontr su celular en un contenedor
de basura, junto con cartones, sobras de comida chatarra y colillas de
cigarrillos.

La desesperacin y la angustia recorrieron mis venas. Pate la


basura con tanta fuerza que dej una abolladura.

Joder, mierda, joder! grit, sin preocuparme por la gente que


me rodeaba viendo mi crisis pblica.

No haba huido. No huira. Conoca a mi periquito: era de la clase


que peleaba. La nica carrera que ella hara sera arreglar su potencia de
cardio.

No, no era de las que trataban de liberarse. Incluso era de las que
intentaba conseguir ms.

Fue el momento en que me di cuenta de que, por primera vez, Brock


estaba un paso por delante de m.

Y tambin fue el momento en que supe que quemara la ciudad y no


parara en nada para encontrar a mi esposa. No porque ella fuera ma,
nunca cre eso por un segundo, de todos modos.

Debido a que estaba tan ocupado dicindole a Sparrow cunto me


quera, que olvid un pequeo detalle: la quera de vuelta. Ms.
-SPARROW-
Traducido por Mais

EXT. DIA DE BOSQUE SALVAJE

ESTO ERA. El final. La escena final en mi muy pequeo guion.

Brock se desabroch su cinturn de seguridad y lanz dos pedazos


de goma de mascar en su boca.

Alguna vez te has preguntado cmo es que tenas tan poca


experiencia sexual antes de conocer a Troy?

Qu-u? tartamude. No tena ni idea de lo que estaba


hablando. No poda sentir mis piernas, y me estaba asustando como el
infierno.

Lanz su puo en la bocina, y mi corazn salt. Jess.

Cuando mi cabeza golpe el techo del auto, dej salir una risa
frentica.

Te pregunt si alguna vez te preguntaste por qu los chicos se


mantenan alejados de ti antes de casarte con Troy.

La pregunta no tena sentido pero entonces Brock secuestrndome


tampoco tena sentido. Al menos mientras ms tiempo hablbamos, ms
tiempo compraba. Haba entonces ms oportunidad de que Troy descubra
que nunca llegu a casa y venga a buscarme. Aunque, saba que no haba
mucha esperanza de que me encuentre. Estbamos en medio de la nada y
no tena mi celular conmigo. Brock, por otro lado, tena un arma cargada.
Las probabilidades no estaban a mi favor.

S respond finalmente. S, me lo he preguntado.


Bueno Brock se inclin en su asiento con una sonrisa
presumida, como si estuviramos chismeando. Eso es porque Troy les
amenaz a todos ellos. A cada chico que se acerc a ti o mostr inters. l
saba que t seras suya incluso antes que alcances la pubertad. Te
mantuvo virgen todo este tiempo as sera el que hara reventar tu cereza.

No saba eso. Tragu con fuerza, tratando de verme apenada. En


otro tiempo, estara ansiosa por preguntar ms, pero aunque la revelacin
era impactante (si es que era verdad) no me importaban las formas
manipuladoras de Troy en estos instantes.

Ese es el punto. Brock se rio con ms fuerza y retir las jeringas


vacas de mis muslos.

Al menos era capaz de sentir mis pies de nuevo.

Abri la puerta y camin alrededor del auto para abrirme mi puerta.


Por siempre el caballero.

Era una sombra negra sobre tu pequea cabeza todo este tiempo.
Los chicos ni siquiera respiraran en tu direccin, teman de Troy. Sal.

Me tambale fuera del auto y ca de cara. Observ mientras l


sacaba una pala del auto, sosteniendo su pistola en la otra mano. Carg la
pala y me levant de golpe del barro por mi brazo, luego me volte para
que tuviera mi espalda contra l, justo como antes. Colocando la pistola
entre mis omplatos, me jal a travs de un rastro de grandes y medio
desnudos rboles. Un conjunto grueso de hojas rojas y anaranjadas se
aplastaron bajo mis pies. El bosque era hermoso, pero la cosa ms horrible
estaba por sucederme.

Querra correr. Saba que poda correr realmente rpido, pero no tan
rpido como una bala, y no con mis piernas que se sentan como si
tuvieran bloques de concretos atadas a estas. Gan ms control en mis
pies pero dudaba de que fuera suficiente para salvarme.

Aunque, no me rendira. Si iba a morir, no sera sin luchar.

Estaba congelada, y estaba usando nada ms que mi equipo de


deporte. Mis dientes estaban temblando y mi cabello, un poco hmedo por
correr ms temprano, estaba cubierto por una capa delgada de hielo.
Caminamos en silencio. El sonido de la lea y el ocasional pjaro
durmiente chirriando buenos das eran los nicos sonidos recordndome
que el tiempo no se quedaba quieto.

Sent la bilis elevarse en mi garganta, mi cabeza dando vueltas como


si fuera a desmayarme. Raramente consideraba cmo iba a morir, y nunca
imagin que sera as. Pero ahora mismo, con la pala y el arma, con Brock
vindose como estaba, ira y crueldad bailando en sus ojos, la probabilidad
de que me deje aqu en una sola pieza, o dejarme completamente aqu, se
estaba achicando.

Nos detuvimos cerca de un poste de rbol marcado con una mancha


de pintura blanca. Haba una tumba fresca debajo de este, cubierta de
lodo. Brock empuj la pala en mi mano e inclin su cabeza hacia el suelo
cubierto de hojas.

Empieza a cavar.

Baj la mirada. La tierra era suave de toda la lluvia pero la pala era
condenadamente pesada y mi cuerpo y piernas todava no estaban
funcionando bien, aunque se ponan mejor con cada segundo que pasaba.
Saba exactamente qu estaba pidiendo l. Me estaba pidiendo que cave mi
propia tumba. Volviendo a mirar hacia arriba, sent mis lgrimas
acumulndose detrs de mis ojos, pero no tena tiempo para la auto-
compasin.

Necesitaba hacer algo, rpido.

Por qu ests haciendo esto? Yo no soy l. No soy Troy.

No, no lo eres acord. Pero eres importante para l. Si no


puedo robarte, me asegurar de que no te tenga tampoco. Fue tu eleccin.
Apret sus labios. Intent lo mejor que pude de hacerlo de la manera
fcil, pero t no me queras. Mala suerte.

Importante para l? exclam. Ests equivocado. No soy


importante para l de ninguna manera.

S, lo eres. Me empuj hacia adelante, apuntando al suelo con


su pistola. Ahora, cava.

Por qu Brock estaba tan empeado en hacerle dao a Troy? l era


el que haba terminado casndose con la chica de Troy y obtuvo un trabajo
del chico despus. Troy podra haber sido un imbcil con l y su familia,
pero Troy tambin era un imbcil con todo el mundo. Era una cosa
universal. l no discriminaba.

A menos que supiera sobre Troy y Catalina pero nuevamente,


Brock mismo dijo que solo eran dos personas viviendo bajo el mismo techo
por la salud de Sam.

Nada tena sentido.

No haba lgica detrs de este escenario.

Mi visin se nubl con lgrimas sin derramar. El verde del bosque y


el marrn del lodo manchaban como una mala pintura. No me mov. No
poda cavar mi propia tumba.

Brock me empuj de nuevo, pero esta vez, tropec. Ca en el lodo,


mis rodillas enterradas profundamente. Estaba congelado, mis pantalones
mojados pegados a mis muslos.

Por favor no me hagas torturarte ms de lo necesario. Su voz


estaba perturbadamente compuesta por alguien que acababa de insinuar
que iba a matarme. No es nada personal. Al menos no contra ti. Vamos
ahora, cario.

Sent su mano caliente levantndome a mis pies. No poda mirarlo a


la cara, y sin duda como el infierno no quera que l mire la ma mientras
me rompa como nunca nadie lo haba hecho.

Prometo hacerlo rpido y libre de dolor como sea posible si


cooperas. Ni siquiera te dars cuenta de lo que est sucediendo.

Me atragant con mi propia saliva, jadeando por aire.

l tom un paso ms cerca, su calor contra mi cuerpo fro.

Lo har cuando ni siquiera te des cuenta, de la nada. Tendrs tu


espalda contra m. De acuerdo?
-TROY-
Traducido por AnamiletG

ENTR DE GOLPE en Rouge Bis en busca de Brock.

Nadie lo haba visto ese da, y nadie haba hablado con l en las
ltimas horas.

Acechndolo en su oficina, me qued inmvil cuando not la


pequea pista que haba dejado para m.

Un palillo de dientes. Mi palillo de dientes. Colocado en medio de su


recin vaco escritorio en su oficina de cristal. Un palillo de dientes an
enredado en la fibra verde de la alfombra de Brock y Catalina.

Su ordenador porttil se haba ido, al igual que las pilas de papeles,


fotos de su familia y todo con lo que haba personalizado el lugar. Solo mi
palillo. Y saba por qu lo haba puesto all.

Se dio cuenta de que me estaba follando a Catalina. Se dio cuenta de


lo que le estaba pidiendo que averiguara por estos malditos aos. Y ahora
me lo estaba devolviendo, explotando en mi cara.

Hubo demasiadas coincidencias ese da, y saba que las dos


desapariciones tenan que estar conectadas. l la tom. Se llev a mi
esposa.

Una parte de m quera aplastar todo el lugar, paredes incluidas,


pero no tena tiempo para eso. Ahora era mi trabajo pegar los pedazos
juntos, para asegurarme de que Roja iba a estar bien.

Llam a mi pequeo pen de la polica del Metro. John era uno de


los bastardos ms codiciosos de mi nmina. Por el precio justo, habra
ofrecido a su propia hija para ser cortada en filetes y servido en Rouge Bis.
Cmo puedo ayudarte? me pregunt.

Le di el nombre completo de Brockambos nombrespor si acaso,


pidindole que emitiera un aviso a todos los agentes policiales.

Esto podra tomar un tiempo dijo inmediatamente. Muchos


papeles implicados.

Voy a pagar lo que sea para hacer que suceda rpido. No era
como negociaba normalmente, pero el tiempo no estaba de mi lado.

Luego estaban las amigas de Sparrow.

Media hora despus, Lucy atraves la puerta trasera de Rouge Bis


con el rostro enrojecido.

Todo es tu culpa. T, su estpido pap... Por el amor de Dios,


nunca he visto a alguien con tan poca suerte como Pajarito cuando elige a
los hombres en su vida.

No poda estar ms de acuerdo con ella, as que le di un guio,


arrojando mis llaves en sus manos de donde me encontraba. Ella las
atrap en el aire, arqueando una ceja en cuestin.

Daisy, la otra amiga de Roja, la sigui al restaurante y mir a su


alrededor como si fuera la primera vez que entraba en una maldita
habitacin. Con los ojos muy abiertos y sonrientes, no sospechara que su
amiga estaba desaparecida.

Ve a buscarla en su escuela culinaria, en casa de su pap, donde


jodidamente sea. Dnde suele pasar el rato?

S, por qu lo sabras? Lucy gru. Eres solo su marido,


verdad?

Sparrow debi haber enseado a su amiga cmo ser sarcstica,


tambin. No le respond, e ignor a Daisy cuando me pregunt cunto
costaba alquilar Rouge Bis. Me limit a sacudir la cabeza y camin,
tratando de calcular mi siguiente movimiento.

El instinto me dijo que Roja estaba con Brock, pero trat de


convencerme de que estaba siendo paranoico, pensando que iba a hacerle
dao. Tal vez estaban teniendo una aventura. Quiz la fachada de Brock
tambin se le acerc. Pero saba que no era eso. Roja era ms bien una
prueba de mierda. Tena ms de Boston en la ua que Brock en todo su
cuerpo. No deba enredarse con ella. Y ella no poda estar teniendo una
aventura con l. Porque saba que solo gritaba mi nombre en la cama.

Lucy, solo condenadamente coopera, de acuerdo? No sabes con lo


que estamos tratando aqu. Y tampoco yo, me abstuve de agregar.

Lucy sac su celular.

Eso es, estoy llamando a la polica. Es mi mejor amiga de la que


estamos hablando.

Daisy se apart de una de las pinturas del restaurante que estaba


viendo y mir a Lucy, confundida.

Crea que yo era tu mejor amiga?

Idiota.

Nadie llama a la polica dije tranquilamente, aunque por dentro,


senta que mi corazn iba a explotar. Saba lo que tena que hacer y no
quera hacerlo. Ahora pongan sus culos en el auto y vayan a buscarla
donde quiera que puedan. En nuestro antiguo barrio. En su escuela
culinaria. Donde suele correr. Hagan lo que puedan y mantngame
actualizado.

Esa tambin fue mi orden para todos los dems a m alrededor.


Empleados. Colegas. Ex soldados de la mafia. Cada persona en mi nmina
ya estaba buscando a Brock y Roja. Si realmente estaban juntos, seran
encontrados... por suerte antes de que perdiera completamente mi mierda.

Haba llamado a las amigas de Sparrow porque me preocupaba que


me pudiera estar perdiendo algo, un lugar que podra haber pasado por
alto, algn lugar donde pudiera quedarse. Aunque en el fondo, saba que
no haba huido.

Un escalofro recorri mi columna mientras marcaba el nmero de


Jensen por cuarta vez ese da.

Hay noticias?

No cobraron el cheque. El dinero de Rowan sigue ah. Todava no


puedo rastrear la placa de Greystone. Tal vez no era tan estpido para
usar su propio auto, si la haba secuestrado.
La palabra secuestrado solo me hizo querer hacerle a Brock cosas
que haran que la muerte de Billy Crupti parezca un agradable paseo por
el parque.

Brock no es un criminal. l sabe cero sobre una mierda como esta.


Solo sabe cmo desintoxicar a los drogadictos. Y tampoco es como si
estuviera haciendo todo eso bien. Flynn fue el ejemplo perfecto. Sigue
mirando. Prueba los registros de peaje. Apuesto cualquier cosa que l
manej su propio auto de mierda.

Sin embargo, haba una manera de averiguarlo.

No quera hacerlo, pero no tena eleccin. Corr en un taxi y le di la


direccin de Cat. Lucy y Daisy tenan mi auto, porque cualquiera que viera
a los Maserati pensara en m y sabra que tenan mi autoridad detrs de
ellos. Necesitaba tantos ojos en Boston como pudiera conseguir.

Empuj un puado de dinero en la mano del conductor.

Hazlo rpido.

El taxi vol tan rpido por los edificios altos, que en realidad pens
que iba a despegar.

Y todava podra no ser lo suficientemente rpido, pens mientras las


calles pasaban por mi ventana.

De eso tena miedo.


-SPARROW-
Traducido por ValeCog

NO ME MOV.

No dije por millonsima vez. No voy a cavar.

Si Brock quera matarme, tendra que hacerlo de la manera difcil y


desordenada. No iba a cooperar, y por qu iba a hacerlo? Incluso si cada
persona que conoca me buscaba, sus posibilidades de encontrarme eran
de escasas a ninguna. Estbamos tan profundamente en el medio de la
nada que no estaba segura de cmo Brock iba a encontrar su camino de
regreso cuando hubiese acabado.

No? Finalmente perdi su paciencia. Me golpe con la culata de


la pistola, un golpe directo a mi rostro.

Me ca al suelo. La sangre se escurra de mi frente, goteando en mi


ojo, pero no senta nada. Tena tanto fro que ya no senta la piel.
Dichosamente entumecida. Tal vez no lo sentira cuando su bala
atravesase mi piel.

Vendr otra si no comienzas a cavar. Me seal con la pistola,


sonando alegre.

Maldita sea, cmo no me di cuenta de que el hombre estaba tan


enfermo? Lo haba ocultado muy bien, es el porqu. Utilic la pala para
empujarme a mis pies y la met en el suelo, reteniendo un gemido. Me
negu a darle la satisfaccin.

Eso es. Ahora sigue cavando. Cada vez que te detengas, te dar un
golpe con este pequeo beb. Bes su arma, luego tom asiento en un
tocn con una marca blanca, cruzando sus piernas.
S, Brock haba intentado extra duro conseguir gustarme. Casi haba
funcionado. Pero entonces no lo hizo. Incluso con la terrible reputacin de
Troy y el comportamiento desagradable, an estaba ms interesada en l.

Comenc a cavar mi agujero, haciendo muecas cada vez que la pala


golpeaba el suelo. Apenas tena algo de fuerza en m. Estaba dbil,
asustada, hambrienta y furiosa. Mi temperatura corporal era tan baja que
tena miedo de que me desmayara y que Brock me acabara mientras
estuviera inconsciente. Tal vez era algo bueno. Tal vez no sentira nada
despus de todo.

Buen trabajo dijo.

Que te jodan murmur en voz baja. Escuch. Aunque fue suave


y dbil, Brock lo oy.

Que acabas de decir?

Tena la espalda hacia l, pero todava poda verlo desde mi visin


perifrica, y era bueno poder hacerlo, porque mi rabia herva mi sangre de
nuevo a una temperatura lo suficientemente caliente para poder seguir
funcionando. Excavar tambin ayud.

Dije... contest lentamente, tratando de controlar mis dientes


que castaeaban y empujando la herramienta ms profundamente en el
barro. Que. Te. Jodan.

Se levant y camin en mi direccin. Por primera vez en meses, en


realidad le di la bienvenida a su proximidad. Golpe la pala en su
estmago tan fuerte como pude.

Me tambale hacia atrs por el impacto mientras l rodaba al suelo,


su culo golpe el barro con un ruido sordo que casi me hizo sonrer. Por la
forma en la que se sostuvo su centro, supe que haba conseguido hacerle
dao. Busqu a tientas su arma, con los ojos enfocados sobre el arma
mortal que se deslizaba de su mano. Sent mis dedos curvarse alrededor
del metal fro, tan cerca de salvarme, tan cerca de la libertad...

Una patada en el estmago me envi hacia atrs al agujero poco


profundo. Para cuando consegu parpadear la tierra fuera de mis ojos y
recuperar la vista, ya estaba de pie sobre m.

Brock me mir como si quisiera aplastar su bota en mi rostro. Su


arma estaba metida en la cintura de sus vaqueros y la pala en su mano.
Izquierda o derecha? pregunt con los dientes apretados.

Mierda.

Tragu.

No te molestes, no intentar correr de nuevo.

Mil malditas gracias, como si te creyera. Intent rer, pero se


sostuvo las costillas inferiores. Le haba hecho dao. Has hecho un buen
trabajo con Connor, y debera haberlo hecho antes de que te diera la pala.
Izquierda. O. Derecha?

Suspir, cerrando los ojos. Lo que l quisiera hacer, lo hara con o


sin mi permiso. No quera mendigar.

Derecha respond.

Buena eleccin dijo, gruendo mientras balanceaba la pala y la


golpeaba directamente en mi pie derecho.

Todava estaba acostada en el agujero.

No grit.

Ni siquiera me estremec.

Sent un puetazo en mi piel, dentro de mi zapato de correr, como si


algo se hubiera roto o quebrado. Un hueso, probablemente. Saba que era
malo, pero el dolor se senta distante, lejano. Lo mir fijamente, con mis
ojos fros, mi expresin distante, y esper ms instrucciones. El hecho de
que apenas senta dolor me dola ms que nada.

Y ahora qu? pregunt.

Ahora te levantas y sigues cavando.


-TROY-
Traducido por YoshiB

DNDE PODRAN ESTAR?

En cualquier lado. Un apartamento que no conoca del que Brock


haba rentado? Un hotel, un motel, un granero en alguna parte, los
bosques, un lago, un stano? Las opciones eran ilimitadas.

Dnde joder podran estar? Estaban todava en Boston? Estaban


en un avin yendo a algn lado? No, no estaban en un avin. Lo sabra.
Para eso le pago a Jensen. Para hacerme saber algo as. De todos modos,
Sparrow no tiene su pasaporte. Yo s. Y su nueva licencia de conducir
estara en su billetera. Ella no iba a correr a las cinco de la maana con
una billetera.

Para qu me preocupaban los aviones? Si Brock la tena, estaba


condenadamente seguro que no estaba con l por voluntad propia. No
estaran paseando por seguridad. Tena la certeza de que estaban en algn
lado lo suficientemente cerca como para conducir, y dondequiera que
estuvieran, necesitaba encontrarla rpido.

El taxi se detuvo en la acera de la casa de Cat, y salt, instruyendo


al conductor a que me esperara. Golpe la puerta delantera tan
violentamente que las ventanas se estremecieron. Cat abri, con los ojos
abiertos y obviamente asustada. Saba que estaba en modo negocios,
porque pareca ms preocupada que encantada de verme.

Qu est pasando? Su frente se arrug, su corta y asquerosa


falda se balanceaba por correr hacia la puerta.

Dnde est tu esposo?


Entr a grandes zancadas. No dejara pasar a Cat para que Brock
mantuviera a Sparrow aqu. No confiaba en ninguno de ellos. Es posible
que estuviera siendo paranoico, pero joder, me dieron todas las razones
para sospechar de ellos.

No tengo idea Qu demonios? Por qu lo buscas? Corri detrs


de m.

Sub las escaleras de dos en dos y empec a lanzar las puertas


abiertas de arriba, incluida la habitacin de Sam. Cuando su puerta vol
hacia adentro y golpe fuerte contra la pared, pareca confundido. Estaba
sentado en una mesa de plstico para nios, con pequeos camiones
alineados perfectamente frente a l.

Eh, hola Sr. Troy?

Hola, Sam Dud un momento para tomar una ltima mirada


antes de hacer algo que saba que l podra odiarme por el resto de su
vida. Has visto a tu padre por aqu?

Hoy no murmur, haciendo girar un camin hasta el borde de la


mesa. Lo dej caer al suelo e hizo un sonido explosivo con su pequea
boca.

De acuerdo, amigo. S bueno. No hagas ninguna mierda


estpida, quera agregar. Nada de lo que Brock y yo hicimos. Nada de la
mierda que Cillian y David Kavanagh hicieron, tambin.

Lo ser. Me sonri mientras tomaba el camin del suelo y lo


colocaba de nuevo sobre la mesa.

Mierda. Tan inocente. Y Brock no estaba aqu. Mierda.

Me gir hacia Cat, quien nos miraba desde el pasillo, y me un a ella


tirando de la puerta para cerrar la habitacin de Sam para que l no nos
escuchara.

Ests siguiendo a tu marido a travs del GPS?

No dijo. Por qu?

Djame preguntar de nuevo. Puse mi mano en su cuello, no


aplicando una presin real, pero odiando el hecho de que estaba perdiendo
el control sobre la situacin, y rpido. Puedes decirme donde est su
celular a travs del GPS o no? No quieres mentirme, Cat. Esta es la nica
vez que no voy a ser tan flexible.

Ella mir hacia abajo, mordiendo su labio.

Es por ella?

Maldita sea. No tena tiempo para esto.

Catalina! Golpe mi puo contra la pared detrs de ella. Tuve


suerte de que fuera el lado opuesto de la sala de la habitacin de Sam,
porque sonaba como si una bomba hubiera explotado. Respndeme
antes de que destroce tu jodida casa.

Bien! S! Claro que puedo rastrearlo a travs de su telfono.

Lo saba. Si haba una miserable cosa que Cat y yo tenamos en


comn, era que anhelbamos el control sobre nuestros amantes. Quera
seguir a Brock por la misma razn que yo quera saber dnde estaba Roja
todo el tiempo. Ambos sabamos que no ramos lo suficientemente buenos.

Consigue tu telfono para m. Ahora.

Ella fue lo suficientemente estpida como para hacerme seas hacia


su dormitorio, pero me qued en el pasillo. Caminando de aqu para all,
le envi un mensaje a Lucy, Daisy y Jensen. Ninguno de ellos tena
noticias, y odiaba a cada uno de ellos por no ser ms til. No era su culpa,
pero yo no tena una sola pista sobre dnde buscar a Sparrow. No estaba
en casa de Abe. No estaba en nuestro viejo barrio, no estaba en Rouge Bis,
ni en el tico, ni en ningn otro sitio.

Cuando Cat me dio su telfono y me ense la aplicacin, tuve un


momento de esperanza. Rpidamente fij el paradero del telfono de Brock,
pero era la direccin de Rouge Bis. El bastardo no se haba arriesgado.
Haba dejado su telfono detrs.

Muy bien, Cat, escchame, Este es el momento de redencin, de


acuerdo? Cada pedacito de mierda que me has hecho est a punto de ser
borrado y perdonado, tu lugar en el cielo seguro, si puedes responder a
una pregunta. Le sostuve los hombros, sujetndola contra la pared, con
mirada dura. Quin podra saber dnde est Brock justo ahora? Dame
cualquier cosa que pienses que pueda ayudar. Tiene algn amigo?
Familia que no conozco?
Tic toc. Tic toc. El tiempo se deslizaba como arena entre mis dedos.
Sent las paredes del pasillo cerrndose, sofocando la mierda fuera de m.
No poda perderla. No la perdera. Roja era lo nico que no dejara que
nadie me quitara.

Cat pens en ello, pasndose los dedos por el cabello y suspirando


en voz alta. Era todo un acto. Ella no quera que tuviera xito. No quera
que yo los encontrara. Ella saba que cualquier cosa que yo buscaba no
tena nada que ver con ella y todo que ver con mi esposa. Supongo que la
mat saber que me haba cambiado a cosas mejores. Que ya no era el
centro de mi vida personal.

Cat, por favor No pude evitarlo, mi voz tembl.

Mi mam finalmente dijo, su voz frgil. Mam podra saber


dnde est. Son muy cercanos. Lo ama, probablemente ms de lo que me
ama a m. Por eso te odia tanto. Sonri amargamente, parpadeando sus
lgrimas.

Cerr mis ojos, respirando profundo.

Gracias susurr, colocando un beso suave en su frente. Cuida


de Sam. Es lo mejor que te ha pasado. A nosotros.

Qu? Espera, a dnde vas? Por qu dices eso?

Pero ya estaba fuera de la puerta, saltando de nuevo en el taxi y


tirando ms dinero a mi chofer.

Mara estaba en mi tico.

Y tena algunas explicaciones que hacer.


-SPARROW-
Traducido por YoshiB

ME SENT COMO SI estuviera cavando para siempre cuando Brock


me indic que dejara caer la pala.

Voy al auto a buscar analgsicos anunci, frotndose el


costado. Para m, no para ti.

Me llev a un rbol y me at las manos al tronco.

Eso me compr tiempo. Me retorc y tir de la cuerda, y


desesperadamente rec para que en algn lugar de Boston, Troy estuviera
usando ese tiempo para tratar de encontrarme.

Cuando o a Brock regresando, me desplom al suelo, fingiendo que


haba estado desmayado todo el tiempo. Me desat y me puso de nuevo al
trabajo, pero ahora decidi ser hablador. Se sent en el mun,
agarrndose su costado una y otra vez, pero generalmente tan alegre como
una loca exploradora.

Oh, no puedo esperar a que vayas con ella.

Frio y agotado, me senta muy enferma fsicamente, no estaba


segura de haberlo escuchado bien. No respond.

Me encanta cuando la familia se rene continu, su rostro


resplandeciente con una sonrisa.

De qu demonios ests hablando? escup. La sangre en mi


frente estaba comenzando a secarse y picar. Quera borrarlo pero tena
miedo de que el psicpata pensara que estaba haciendo algn tipo de
movimiento y dispararme. Despus de todo lo haba intentado antes.
Mierda, olvid que no te lo dijo. Puso una mano sobre su boca
como si acabara de dejar escapar un secreto y ahora estaba ms que
avergonzado. Ests excavando la misma tumba donde tu marido enterr
a tu mam.

Sacud la cabeza tratando de dar sentido a las palabras de Brock.


Troy ni siquiera conoca a mi madre.

Mientes herv, girndome para mirarlo. No poda soportar mi pie


lesionado, pero ya no me importaba ms. No sobre nada, realmente, aparte
de lo que acababa de escuchar.

Realmente me gustara estar mintiendo, cario. Tom su rodilla


doblada, inclinndose hacia delante y dndome una de sus gloriosas
sonrisas. Tan calmado. Tan repulsivamente calmado. La envolvi en una
sbana blanca, as que incluso si no encuentras su cuerpo podrido y
siendo todo hueso, tal vez todava sers capaz de detectarla. Tal vez
encuentres un pequeo recuerdo de mami querida. Por supuesto... Se
rasc la frente con el can de la pistola, profundamente pensativo. Eso
no te servira de nada, considerando el hecho de que no te vas a mantener
con vida por mucho ms tiempo.

S que l no la mat le dije. Y a m misma. Tena trece aos


cuando ella se fue.

Es cierto. No la mat. La enterr en el bosque, oh, unos quince


aos despus, para que nadie se enterara de que Cillian muri en la cama
de su amante. Bien, olvid que an tienes que hacer algo. Tu madre? Te
dej a ti y a tu miserable excusa de padre por Cillian Brennan. Robyn sola
reunirse con l en una cabaa en medio de la mierda en algn lado, en
estos mismos bosques. Trabaj con el pblico que vena para el almuerzo
en un restaurante en Amherst, pero vena aqu todos los martes para
comenzar su segundo turno como la perra de Cillian. S, este era su reino.

Abri los brazos e hizo un gesto a su alrededor.

Debe haber estado realmente loco por l, y qu bien le hizo a ella?


Despus de que Troy los encontr abatidos, la enterr justo aqu, en una
profunda tumba. Ahora que lo piensas, eres extremadamente parecida a
Robyn, no es as, Sparrow? Camin hacia m. Te gusta cocinar, y
ests apunto de ser enterrada aqu debido a Troy Bernnan, el hijo de
Cillian. Por supuesto, al menos eras su esposa legal.
Sigo sindolo. No hables de m en tiempo pasado.

Brock arrastr el arma suavemente a lo largo de mi pmulo, sus ojos


bebiendo de mi rostro.

Me gusta que seas optimista. Es una cualidad que muchos ratones


de la ciudad no poseen.

No tena que creerle a Brock. Solo tena que mantenerlo hablando. E


incluso si estaba diciendo la verdad, ahora no importaba. Estaba
horrorizada al pensar en lo que Troy podra haber hecho? S. Pero incluso
si mi marido no me haba sacado de mi miseria y me haba dicho por qu
mi madre se haba ido, dnde estaba y lo que haba hecho, no importaba
porque pronto probablemente no podra ser capaz de sentir nada.

Entonces por qu Troy se cas conmigo? me escuch


preguntndole a Brock. Eso realmente tampoco haca ninguna diferencia,
por eso le pregunt. No importaba el dolor, podra tomarlo, porque no
durara mucho. No ms de una hora, de todos modos. Y Brock pareca
dispuesto a conversar. Era ms tiempo entre los vivos, algo a lo que no me
opona exactamente.

Brock sacudi la nariz y movi el dedo ndice hacia el agujero que


cav, que no era muy grande todava.

Sigue cavando y te lo dir.

Recog la pala, pero solo fing hacer algn progreso con mi tumba, en
su mayora moviendo la tierra alrededor. En el fondo de mi cabeza me
acord de l dicindome que me matara cuando menos lo esperaba.

Saba que la cabaa de la que Brock hablaba estaba aqu en alguna


parte. Por eso me trajo aqu. Quera que Troy encontrara mi cadver, justo
aqu.

A pesar de que tu madre era solo la amante de Cillian,


aparentemente la amaba. Pero ella luch con dejar a su familia, con
dejarte a ti especialmente. Supongo que no fue tan difcil salir de Abe. No
tanto como una captura, que con todos sus amigos bebiendo y de baja
vida. Pero t... te echaba de menos. Hablado de ti mucho. Al menos eso es
lo que Troy le dijo a Cat y lo que Cat me dijo.
Cat? Me atragant. Por supuesto. El nico amor verdadero de
Troy. No yo, ella. l se lo contaba todo, me record, hacindome dao un
poco ms.

Pueden los Gorriones morir de dolor?

Oh, s... l sonri, su rostro se acerc ms al mo cuando


susurr: Troy estaba tan enamorado de mi esposa, l le dio sus bolas en
un plato de plata, y Cat, como el gato desleal y perdido que es, derram
todo cuando estbamos en la cama, mientras que estaba arruinada hasta
el mximo de drogas que personalmente contrabande en el centro de
rehabilitacin en el que Troy la intern en Malib. Ech la cabeza hacia
atrs y se rio, jbilo escrito en su rostro. Yo era su consejero all. Dios,
era tan fcil arruinarlo. l era Sansn y ella era su Delilah.

El hecho de que Cat haba sido una adicta era nuevo para m, pero
una cosa era clara. Brock plane esta venganza hace mucho tiempo.

Sigue.

As que Cillian hizo un noble acto e hizo que Troy jurara que se
encargara de la pequea que su amante haba abandonado por l.
Casarse contigo, para ser exactos. Jodido, no? Pero eso es mafioso para
ti. Y Cillian era un infierno de jodido hombre. El peor de ellos.

Lo odias dije, girando para mirarlo.

Por supuesto que lo odio. l mat a mi padre, as que yo contrat


a alguien para que lo matara.

El nombre que faltaba en la lista de Troy. La respuesta a las


preguntas de Troy era Brock.

No ests ni un poco triste? pregunt. Eras hurfano. Tu


padre muri. Entonces enviaste a alguien a matar al papa de Troy, y
ahora... Me detuve, exhalando, ahora vas a hacer hurfano a Sam,
tambin, porque ambos sabemos que Troy te cazar y se asegurar de que
ests ms muerto que la muerte despus de esto. Qu hay de Sam? Qu
pasa con Cat?

No pierdas tu compasin en Cat. Se ha estado cogiendo a tu


esposo bajo tu nariz. Y no te preocupes por mi hijo. Se acerc ms,
detenindose a centmetros de m, y tir la pala de mi mano. Despus de
que Troy encuentre tu tumba y vea lo jodidamente simblico que es que te
haya enterrado justo al lado de tu madre, planeo matar a tu marido
tambin.

Ahora era mi turno de sonrer. Era una sonrisa sombra, una sonrisa
sin humor, pero tena un punto que hacer.

Oh Brock Fing rerme. Semejante novato, incluso para mis


estndares. Ests tan jodidamente muerto.

Primero t. Enterr la pala en el suelo y comenz a cavar. Las


damas primero.
-TROY-
Traducido por YoshiB

MARA PRETENDI NO hablar ingls, pero conoca su juego. Lo hizo


para que nadie le hablara. No en la casa de mi madre en el vecindario de
Sparrow, donde ella originalmente comenz a limpiar para nosotros, y no
en mi lugar en Back Bay. Funcion en su mayor parte, pero luego la
atrap en el centro comercial, hablando ingls fluido a un cajero. Casi se
trag la lengua cuando me vio esperando en la fila detrs de ella, pero solo
sonre y dej que pasara.

Ella no quera conversar, y no es como si necesitara su contribucin


intelectual en mi vida.

Cuando entr en mi tico y vi que no estaba sola, casi pierdo mi


mierda por completo. Fue solo por un milagro que me recuper. Mord mi
palillo de dientes con tanta fuerza, que la madera se aplast como papel de
seda.

Sr. Brennan Un hombre bajo, con ropa barata y pequeos


ojos, se levant de mi sof, mi maldito sof, y se acerc para estrechar mi
mano. Soy el detective Phil Stratham. Mi compaero tambin est en
camino. Estoy aqu para hacerle algunas preguntas sobre la desaparicin
de Flynn Van Horn.

Esta vez ni siquiera me tom un segundo para hacer los clculos.

Brock. El jodido le dio a la polica informacin sobre la muerte de


Flynn. Esto fue orquestado cuidadosamente. No fue una coincidencia. Roja
estaba con l y no solo no quera que los encontrara, sino que
deliberadamente haba puesto un obstculo delante de m. Quera servir
mi culo en un plato.

Bien jugado, Kavanagh. Lstima que yo haya inventado el juego.


Tenemos muy fuertes razones para creer que Van Horn estuvo con
usted las ltimas horas antes de su desaparicin.

El detective saba que estaba muerto... y sent que su muerte era un


"accidente" deliberado por parte de Brock. No dejas a un drogadicto
desintoxicado solo en una cabaa en medio del bosque. Su cuerpo estaba
fresco cuando lo encontr. Brock nunca respondi a mis llamadas.

Las paredes se estaban acercando, ms cerca ms cerca

Tiene una orden de arresto? Mis labios se volvieron una lnea


mientras caminaba directamente hacia Mara. Ella abri los ojos. Eso era
algo bueno. Estaba asustada. Tal vez saba algo.

Mira, tenemos informacin y

Tienes. Una. Maldita. Orden .De. Arresto? repet lentamente,


observando como el vello de sus brazos se alzaba. Si no, sal de mi casa
ahora mismo. No pedir dos veces.

Brennan Su voz se elev. No me hables as. Solo estoy aqu


para

Alguien te ha dado un montn de mentiras le cort. No s si


Brock Greystone te llam, o si envi a alguien ms para que hiciera su
trabajo sucio por l, pero no le hice una mierda a Flynn Van Horn aparte
de entregarlo a Greystone. Fue l quien lo desintoxic, no yo.

Bastante acertado. Me deshice del cuerpo, pero por razones obvias,


eso no era algo que quisiera mencionar.

Mira, realmente tengo cosas que hacer. Nuestra pequea charla


amistosa tendr que esperar.

Con eso, arrastr a Mara por el brazo hacia el cuarto de huspedes,


sin que me importen las cejas levantadas. La clav contra el armario, me
met en su rostro, abriendo mis ojos y dndole mi mirada de loco hijo de
puta.

Dnde est tu yerno?

Qu?35

35
En el original, lo dice en espaol.
Deja de joder. S que me entiendes. S que hablas ingles cuando
quieres, y es mejor que quieras ahora si no quieres salir de esta casa con
tu lengua arrancada de tu boca. Dime donde est, ahora.

Mara empez a tartamudear, una mezcla de ingls y espaol,


lanzando miradas detrs de mi cabeza, esperando que el detective cabeza
de mierda entrara y salvara el da. Estaba perdiendo mi paciencia, sumido
en la desesperacin. Dnde diablos podra estar? Dnde poda llevarla?

No lo s! grit. No lo s! l nunca me cuenta nada!

Mientes grit en su rostro, perdiendo cada onza de control que


haba dejado en m. El tiempo no estaba de mi lado. Demonios, nadie ms
lo estaba. Mientes y la vida de Sparrow est en peligro por culpa del hijo
de puta. Respndeme ahora, perra! Golpe mis palmas abiertas en la
pared. Responde!

No estaba orgulloso de ello, por supuesto que no lo estaba. Mara


tena dos veces mi edad, y sin embargo, la palabra "perra" no era
realmente mi estilo. Yo estaba ms en el negocio de la mierda. Pero lo
haba perdido. Oficialmente y genuinamente perdido mi mierda.

Ya no ves ms a mi Catalina ? Ella parpade rpidamente,


comprobndome por debajo de sus pestaas. Era esto chantaje? Estaba
mi mucama extorsionndome para que as dejara a su hija?

No la he visto en meses. Se acab. Maria. Mira, por favor... Trat


otra tctica, juntando mis palmas. Diablos, me habra puesto de rodillas si
pensaba que me ayudara. Dime lo que sea. Dime. Necesito saber dnde
est. Por favor. Solo por favor.

Mir a la izquierda y a la derecha, avergonzada y ansiosa.


Finalmente, un maldito avance. Ella iba a darme algo. Algo era mejor que
nada. En este punto, tomara cualquier cosa.

Vino el sbado a casa... Se aclar la garganta, tosiendo un


poco. Mi casa. Tom la cosa. Empez a hacer movimientos de
excavacin con las manos. Luego se fue.

El qu? El qu? La pala? Tom una pala?

Me mir impotente, sin pestaear. Saqu mi telfono de mi bolsillo,


la batera casi muerta, y perfor la palabra pala en el buscador. Empuj la
foto en su rostro.
Es esto lo que l tom? Es con eso que se fue?

Asinti lentamente, tragando saliva.

Esto confirm.

Mierda.

La llev al bosque. Ms que probablemente, al lugar donde yo


enterr cualquier posibilidad de que lo hagamos como pareja. La llev a los
bosques, y yo saba exactamente dnde, porque era el ltimo lugar que
quera que fuera. Porque era el lugar que ms le dolera.

Sal de la habitacin de huspedes, rezando para que el detective


cara de mierda no hubiera dejado el edificio todava. No lo haba hecho.
Todava estaba en mi sala de estar, con los brazos cruzados sobre el
pecho, plantado en mi sof como un nio castigado. Maldicin. Este era
el tipo a cargo de encontrar posibles criminales y asesinos? No es de
extraar que todava estuviera suelto.

Puede prestarme cinco minutos? pregunt, levantndose y


movindose en mi direccin.

Asent, pasando por su lado mientras me diriga hacia la puerta.

Te puedo dar an ms, pero necesito tu auto, y lo necesito ahora.


-SPARROW-
Traducido por krispipe

TODO HECHO. BROCK se levant y sec la capa de sudor de su


frente.

Se haba quedado a cargo de cavar la tumba haca dos horas.


Finalmente, se dio cuenta de que yo no estaba en condiciones de hacerlo,
especialmente si quera que el agujero fuera lo suficientemente profundo
para mi cuerpo antes de Accin de Gracias.

Tambin haba encontrado la maldita sbana blanca, tirndola hacia


m, con la victoria impresa en toda su asquerosa cara. Ya no era tan
blanca, pero estaba all.

Intent oler la sbana, dorada por la suciedad y el barro,


desesperada por sentirla, por conectar con algo que podra haber estado
all. Pero no pude. Todo lo sent fue decepcin. Decepcin por mi madre,
mi marido.

Por qu ests haciendo esto? grit.

Brock estaba apoyado contra un rbol alto, tirando de su cabello


castao, en el borde. Bueno, estaba a punto de tomar una vida. Mi vida.
Estaba mirndome mientras yo estaba sentada en el suelo. Mi frente haba
dejado de sangrar, la sangre pegando mi cabello a mi piel, y mi pie
palpitaba como si estuviera siendo cortado lentamente con una
motosierra. No era mi mejor momento.

Entiendo que odias a Troy. Entiendo que desprecias a los


Brennans. Pero, por qu sientes la necesidad de hacerme dao?

No estoy seguro. Pellizc sus cejas, pensndolo realmente. Tal


vez es solo mi frgil ego, sabes? Soy mucho ms guapo que Troy Brennan.
Sin embargo, l siempre consigue las chicas, no? Resopl. S, eso es.
Quiz estoy amargado porque ests tan ciega de lo que l es y yo soy.

Son tan malos uno como el otro le dispar. Ambos monstruos


del infierno.

Pero aunque lo dije, no lo crea. Porque despus de que todos los


secretos se descubrieran, despus de saber lo que Troy le hizo a mi madre
y lo que pas, todava no poda odiarlo tanto como odiaba a Brock. Troy no
era malicioso. O tal vez lo era, pero no conmigo. Brock, por otro lado...
tuvo toda la oportunidad de detener el bao de sangre y todo lo que haba
sucedido, al menos la mayor parte, pero mantuvo el espectculo de
monstruos.

Aw... Puso la mano sobre su corazn. Eso es simplemente


insultante. Alguna otra ltima palabra, Sra. Brennan?

S dije, soltando la sbana blanca y vindola caer de nuevo al


suelo. Hay alguien detrs de ti.

Brock se gir para ver quin vena, jade cuando la figura jadeante
de Troy apareci a travs de los arbustos como una tormenta.

Apunt su arma a la cabeza de Brock y grit:

No le dispares!

Brock dej caer su arma, su boca abierta y comprensin inundando


su rostro. Todo haba terminado para l.

No lo hagas grit Troy otra vez.

Estaba confundida. Qu? Brock ya no sostena el arma.

Demonio susurr Brock, la acusacin dirigida a mi esposo. Te


guardar un lugar en el infierno.

No me esperes despierto. La voz de Troy disminuy


considerablemente. Llegar tarde.

Entonces, con una sonrisa, Troy dio un grito de pnico.

Dije que sueltes el arma ahora!

Un disparo reson en el aire. Brock cay al suelo, su cuerpo golpe


con un ruido sordo que reson entre los altsimos rboles. Levant la
cabeza. Todava temblando, me qued boquiabierta ante su cuerpo
prximo a m. Horror grabado en su rostro. Vi la sorpresa en sus ojos
mientras la mancha roja oscura de sangre floreca en su chaqueta gris
ratn, extendindose como un derrame de petrleo con cada segundo que
pasaba.

Demasiado aturdida y dbil para intentar levantarme, me qued all,


cerca del agujero que l haba cavado para m.

Lo siguiente que vi fueron los zapatos de Troy cuando se detuvo a


centmetros de mi rostro. El alivio me invadi. Solloc, liberando cada
lgrima que haba estado manteniendo todo el da. l estaba aqu. Troy
estaba aqu, y de repente, todo estaba bien. A pesar de lo que saba, de lo
que no quera saber, a pesar de mi vida con l, estaba bien. Saba que
estara bien.

Estaba tan cansada de ser fuerte. Ser atendida, incluso por l, era
una concesin que me alegraba de hacer.

Lo siento, Roja. Cogi el arma de Brock con un pauelo y


camin hacia donde Brock haba estado antes de que la bala lo golpeara.
Te prometo que ni siquiera te rozar la oreja.

Entonces me dispar.

Troy Brennan, mi marido, me dispar.

No le dio a mi oreja por una pulgada, pero an sent el calor


irradiando de la bala cuando pas por mi lado. El olor de la plvora
quem mi nariz, y mis ojos se revolvieron en sus rbitas.

Lo perd por un momento, apenas notando que los brazos de Troy se


cerraban alrededor de m. Lo siguiente que supe es que estaba
recogindome. Me llevaba con un monaguillo, y yo era su cruz.
Balanceando mis brazos sobre su cuello, abrazndome tan fuerte como si
pudiera evaporarme en cualquier momento.

Me aferr a la sbana blanca de mi madre y solloc. No creo que l


hubiera notado la sbana. Ni siquiera estoy segura de que yo supiera lo
que estaba haciendo en este punto. Tanto haba pasado tan rpido, era
casi como si fuera una extraa viendo una realidad que no era realmente
ma.

Una segunda persona apareci a travs de los rboles en nuestra


direccin. Un hombre pequeo con ropa utilitaria y nariz afilada. Un
polica. Se apresur hacia el cuerpo de Brock y busc su pulso.

Todava estaba aturdida e incoherente, pero not que el arma de


Brock estaba de nuevo de su mano.

Mi marido, siempre el apaador.

Le disparaste? le rugi a Troy.

Los brazos de Troy se apretaron alrededor de mi cuerpo de manera


protectora. Empezaba a doler. Mi frente y mi pie tambin. Todo dola. Todo
se senta roto. Especialmente mi corazn.

Defensa propia dijo Troy, y lo sent a travs de mi hombro


sealando con su barbilla a Brock. Le dispar a mi esposa, fall solo por
unas pocas pulgadas, e iba a intentarlo de nuevo.

No era verdad. Brock nunca hizo tal cosa. Troy fue el que dispar, y
Troy fue quien us el arma de Brock. Por supuesto, no dije una palabra al
polica. Dej que Troy me llevara a una camioneta negra que no reconoc,
mis brazos sacudindose como si ya no fuera parte de mi cuerpo. Solt mi
agarre de la sbana, pero l se agach, la recogi y la arroj sobre su
hombro. Saba que yo lo saba, y de alguna manera, eso me puso incluso
ms triste.

Joder, lo siento mucho, Roja sigui repitindolo, ms para s


mismo que para m.

Lo s todo susurr en su pecho. Cmo pudiste hacerlo eso a


mi madre? Cmo pudieron hacernos esto?

Sus msculos se tensaron alrededor de mi cuerpo. Su pecho, bceps


e incluso sus dedos se endurecieron.

Sparrow

Me desmay en cuanto me coloc en el asiento, y por primera vez


desde que pas todo, no me importaba despertar o no. Nada pareca
importar ya. Nada.

No despert hasta que estaba en el hospital, e incluso entonces, todo


era un borrn. Los primero minutos, pens que an estaba en el bosque,
todava con Brock, o peor an, muerta. Entonces sent la aguja en mi
mueca y el olor de antispticos y anestsicos atac mi nariz. Parpadeando
lentamente, intentando ganar algn control sobre mi visin, vi una figura
nebulosa sentada junto a mi cama. Me di cuenta de que era Pops, con la
cabeza entre las manos. Su cuerpo temblaba y not que estaba llorando.

Lucy estaba encaramada al alfizar de la ventana, mirando hacia


fuera, pero sobre todo pareca preocupada.

Daisy estaba limpiando la suciedad debajo de su ua


distradamente, apoyada contra la pared, haciendo estallar un chicle rosa.

Encontr consuelo en la simplicidad de todo lo que me rodeaba. Las


paredes estaba desnudas y todo era blanco o plido. El linleo del suelo,
muebles bsicos, ventanas blindadas. Era aburrido, era desnudo, y me
encantaba. Mi yo actual no poda manejar el detalle, o digerir algo ms
complejo que lo que estaba delante de m.

Y lo ms importante, estaba rodeada por las tres, nicas personas


importantes en mi vida.

Mi marido ya no era parte de esa corta lista. No despus de lo que


hizo.

Pops y Lucy debieron de orme jadear cuando intent mover mi pie


sin xito, por ciertoporque Lucy salt de donde estaba sentada y
apareci junto a mi cama.

Lo siento, cario. Te rompiste el pie.

En realidad, Brock me lo rompi. Me estremec, pero dej de


intentar mover mi pierna. Estaba muy dolorida, ninguna cantidad de
morfina en el mundo sera capaz de someter el dolor.

Por las miradas en sus rostros, estaban confundidos y todava en la


oscuridad. Me pregunt cunto saban.

Dnde est Troy? Lam el interior de mi boca, intentando


luchar contra la sequedad.

Lucy y Daisy intercambiaron miradas, y no me gust lo que estaba


escrito en sus rostros. Me dola admitir que incluso aunque Troy hizo
cosas impensables a mucha gente, la mujer que me dio a luz incluido,
todava me preocupaba por l. Todava no quera que se metiera en
problemas. Aunque no pudiera estar con l, eso no lo le haca menos
importante.

Si acaso, me haca preocuparme por l an ms. El cncer haba


tomado con xito mi cuerpo. Infectndome de la cabeza a los pies.
Resistente a cualquier medicamento, inmune a cualquier cosa que pudiera
hacer. En efecto, saba que incluso si la bala que me haba disparado
perforara mi piel, todava lo amara. Mucho. Apestaba, porque saba que
no poda perdonarlo.

Tambin apestaba saber que poda ser un hombre libre, pero no


estaba en la habitacin, porque ya no me quera.

Pops fue el que me dio la noticia, ya que Lucy y Daisy estaban


demasiado empticas para hacer tal cosa.

Est en la comisara dijo, sin pestaear. Dando su declaracin


sobre lo que pas.

Mir por la ventana. Fuera estaba de color negro, un farol


iluminando la niebla y la lluvia.

Qu hora es?

Una de la maana.

Maldicin, haban pasado casi veinticuatro horas desde que me


encontr con Brock, pero parecan aos.

Y Brock?

Esta vez Lucy no tuvo problemas en dar la noticia.

Est muerto. No te preocupes. Pobrecita. Estabas en un estado


complicado cuando Troy te encontr. No puedo creer que Brock te
secuestr porque se enamor de ti y no poda digerir el hecho de que
estaban casado. Qu psicpata.

Ah. Ahora tena una buena tapadera, tambin.

Cmo me encontr Troy?

El ama de llaves respondieron al unsono. Maria.

Dej que mi cabeza volviera a hundirse en la almohada, cerrando los


ojos y luchando contra las lgrimas picando tras mis globos oculares. Por
qu estaba llorando ahora? Porque tena mi vida de regreso. Porque tena a
mi familia alrededor. Porque todo deba estar bien ahora, pero no lo
estaba. Nunca lo estara. Troy tena razn: estaba obligada a huir de l.
Necesitaba huir de l. No haba arreglo para nuestra relacin despus de lo
que l haba hecho.

Incluso El Apaador no poda arreglar esto.

Podemos conseguirte algo? Daisy tir de su chicle, girndolo


alrededor de su dedo. Casi sonro. Casi.

Chocolate caliente dije, y antes de que me diera cuenta, sali


corriendo de la habitacin.

Tu frente se ve desagradable coment Lucy, rozando su mano a


lo largo de sien en un gesto maternal.

Apuesto a que mi pie no se ve muy bien tampoco.

No estuvo de acuerdo.

Frunc el ceo.

Quieres decir que mis das de modelo de pies se han terminado?

Me temo que s.

Los tres nos remosyo, Lucy y Popsy la sonrisa se senta bien en


mis labios otra vez. No natural, pero bien.

Me llevara mucho tiempo hasta que volviera a rer, rer realmente, o


sentirme genuinamente feliz, pero esto era un comienzo.

Estaba dando pequeos pasos, pero con un pie roto y un corazn


destrozado, esto era algo tambin.
-TROY-
Traducido por Mew

LO ARREGLO TODO.

Ese era yo. Era El Apaador.

Sparrow estaba a salvo nuevamente. Me las arregl para matar a


Brock y detener la estpida investigacin de Flynn. Dos pjaros de un
tiro. Cumpl mi promesa a mi padre. Tach el ltimo nombre en mi lista.
La tumba de Flynn fue encontrada por la polica, pero tambin las huellas
dactilares de Brock por toda la cabaa en la que se ocup de l.

Tampoco fue demasiado difcil convencerlos de que tambin fue l


quien cav la tumba. Sobre todo porque su suegra confes que l haba
llevado una puta pala al bosque.

Los restos en descomposicin de Robyn Raynes fueron hallados, y el


Detective Idiota y su grupo estaban bastante felices con echarle la culpa a
Brock junto con todo lo dems.

E hice que la muerte de Brock pareciera en defensa propia. Todava


haba un montn de papeleo que hacer y saba que me iba a costar unos
cuantos centavos, pero lo arregl. Todo era como se supona que deba
ser. Tena un testigo fiableel Detective Strathamque haba visto el
arma que Brock haba tenido el bosque y la tumba que cav para Roja. No
se poda negar que el hombre tena intenciones de hacerle dao a ella y a
m, y mis intenciones estaban bien a ojos de la ley. Estaba a prueba de
balas. Aunque Sparrow estaba sacudida, pronto estara bien.

Todo estaba arreglado.

Bueno, aparte de lo que era importante.


Ahora caminaba por el pasillo del hospital como si estuviera en el
corredor de la muerte. Cada puerta que pasaba me llevaba ms cerca de la
puerta a la que no quera llamar. No estaba asustado, estaba petrificado.

Por primera vez en mi vida, iba a hacer lo correcto, y haba esperado


que se sintiera mejor, porque la verdad era que, se senta como la puta
mierda. Se senta como el infierno, como una tortura, como el cuchillo de
un carnicero clavado en mi pecho, perforando mi corazn y sacndolo
lentamente, rompiendo junto con l todas mis costillas.

Llam a la puerta suavemente. Si estaba dormida, no quera


despertarla. Haba lucido muy frgil cuando la encontr. La sangre corra
desde su cien por todo su rostro como un velo, su pierna haba estado
completamente jodida y retorcida y su pie del tamao de una pelota de
baloncesto. Tambin haba estado helada, no llevaba ms que unos
pantalones finos de yoga y una camiseta deportiva.

Un Gorrin herido.

Lo primero que quise fue cuidar de ella, y entonces y solo entonces,


matar a Brock lenta y dolorosamente.

Pero no poda hacerlo de la forma que quera. Porque Brock tena


que estar acabado antes de que averiguara que enterr a Robyn y Flynn
all, en el bosque. No tena ninguna duda de que le soltara toda la sopa a
Strathan en cuanto el polica lo pusiera bajo custodia. Cada momento que
estuviera vivo y tan cerca del detective, mi vida como un hombre libre
estaba en peligro.

Eso estaba bien. En el momento en que detuve el vehculo del


Detective Impotente en mitad del bosque y escap, todos mis impulsos y
necesidad de venganza fueron irrelevantes.

Mi bsqueda intil e irrelevante.

No haba tiempo para la venganza.

Todo se oscureci, y la nica luz era ella.

As que lo mat rpida, fra y eficientemente, pero no alegre. Aun as,


no lo cambiara por nada del mundo, porque me las haba arreglado para
salvar a Roja, y eso era todo lo que importaba.
Entra dijo desde el otro lado de la puerta, y por el borde de su
voz, supe que haba averiguado que era yo quien haba venido de visita.

La dej conservar el trapo podrido con el que envolv a su madre


antes de enterrarla. En cierto modo, cavar agujeros para su mam y para
Flynn fueron los momentos ms oscuros de mi vida. Ninguno se lo
merecan. Incluso si no fui yo quien los mat, les haba negado un funeral
apropiado, y eso era bastante.

De hecho era tanto, que de alguna manera, no ofrecerle respeto a


Robyn Raynes me haba costado todo.

Ms especficamente, su hija.

Empuj y abr la puerta, y me acerqu a su cama. Tena un montn


de tubos en las muecas y su pierna estaba con escayola. Y no era nada
menos que divina. Mi nia, mi periquito. La ms hermosa. No debido a sus
rosados labios y sus verdosos ojos, sino porque estaba hecha para m.
Hecha a la medida para hacerme rer, hacerme enfadar, para hacerme
perder la cabeza. Diablos, para hacerme sentir.

Coloqu la caja de chocolates Godiva sobre su mesa, justo al lado de


las gladiolas naranjas. La florista me dijo cuando las compr que
representaban la fuerza de carcter.

Le dije que no tena ni idea.

Chocolate y flores. Esa mierda cursi. Pero solo por esta noche, y solo
por Roja. Esperaba que lo encontrara divertido con su sarcstico sentido
del humor. Quera saltar sobre las gradas y cantarle una cancin. Ella se
mereca los nueve metros enteros.

Pero tambin saba que era demasiado tarde.

Ella mir las flores, el chocolate y cerr los ojos, tomando una
respiracin profunda.

Gracias dijo con voz ronca. Pero se refera a haberle salvado la


vida. No a esta estpida mierda.

Tom asiento junto a su cama, bajando la vista a mis manos o tal


vez a mis pies. Ni siquiera era consciente de lo que estaba mirando, pero
seguro que no eran sus ojos, porque no podra lidiar con lo que haba
detrs de ellos.
No hay de qu.

Iba a hacerlo. Realmente iba a hacer algo desinteresado por una vez
en mi vida desde lo que pas con Cat y Brock. La ltima vez que haba
hecho algo altruista se haba convertido en mi ruina. Estaba a punto de
volver a hacerlo, sabiendo que esto dolera diez mil veces ms de lo que
doli cuando romp mi compromiso con Cat. Porque si miraba atrs, el
dolor de la infidelidad de Catalina no era nada comparado con el dolor que
sent sabiendo que haba causado dolor a mi mujer.

Y aun as iba a hacerlo, precisamente por eso.

De verdad era un masoquista hijo de puta.

Ests limpio con la polica y todo eso? Son aburrida, pero no


me enga.

S inhal, cerr los ojos y me recost contra la silla con un suave


golpe. Estar bien.

Algo as.

Abr los ojos y la observ por primera vez desde que entr en la
habitacin. Ella se lami sus labios secos mientras miraba la caja de
chocolates. Ahora esto ramos nosotros. Despus de hacer lo imposible y
convertirnos en algo, esto ramos nosotros. Dos extraos en una
habitacin de hospital buscando palabras que no haran justicia a lo que
tenamos que decir realmente. Otra vez.

Mi madre Suspir. No puedo creer que le hayas hecho eso.

Yo tampoco, Roja.

Tu padre te hizo casarte conmigo. Por qu lo hiciste? Hubo


dinero involucrado?

Asent, despegando una capa de piel muerta de mi palma.

El testamento deca que no conseguira nada hasta que me casara


contigo. Si nos divorciamos, t conseguiras ms de la mitad.

Ella solt una risa sarcstica.

No necesito el dinero de tu familia. Todo lo que los Brennan tocan


termina empeado.
Tonteras. Es tuyo. Siempre lo ser.

Djame ir dijo en voz baja, su voz se quebr. Necesito irme.

Asent, sabiendo que tena razn, pero deseando que estuviera


equivocada. Sparrow era mi periquito, y ya no poda cortar ms sus alas.
La haba doblado con el peso de mis acciones y mentiras durante los
ltimos meses, y ella lo tom todo y bien, pero este fue el ltimo palo. Si la
doblaba un poco ms, se rompera. Forzar su estancia era demasiado
peligroso para m y demasiado destructivo para ella.

Algunos dicen que los periquitos podran morir de angustia. Ese era
el mito, de todos modos. No haba reparado mucho en eso, pero conoca a
mi periquito, a mi Sparrow. Necesitaba libertad, porque aunque era
increblemente buena aceptando mi mierda, esto estaba yendo demasiado
lejos, incluso para ella. Ya no poda aguantar ms, incluso si yo quisiera
que lo hiciera. Ahora ya no.

Ella era mi bella, y yo su bestia. Pero esta no era una pelcula de


Disney. Era la vida real, la bestia volva a su vida solitaria, un monstruo
que acecha en las sombras y observa mientras su chica huye de nuevo a
los brazos de su familia.

Ella era mi nica oportunidad para algo de normalidad y felicidad, y


tena que dejarla ir.

Me inclin, mi cabeza tan baja que mi nariz casi tocaba mi rodilla y


dije con voz ronca:

Eres libre.

Las palabras ms doloras que jams haba dicho. Sparrow era libre
de irse, de extender sus alas y volar. Se lo dara todo, como orden mi
padre. Y aun as no sera tan dolorosa como verla marcharse.

Y lo siento mucho, joder. S que suena absurdo, considerando


todo por lo que hemos pasado, pero nunca fue mi intencin hacer dao de
ese modo.

Lo s. Su voz se hizo ms fra. Ya se estaba alejando de m. De


nosotros.

Mi puerta siempre estar abierta aad, como si eso importara.


Ella inclin ligeramente la cabeza con un asentimiento.

Eso tambin lo s. Ahora por favor, vete.

Me levant de mi asiento. Al entrar aqu, pens que nunca querra


darme la vuelta y salir. Pens que le sacara a esta conversacin hasta la
ltima gota, que obtendra ms tiempo con ella una ltima vez antes de
decir adis. Pero result que cuando realmente te importa, las cosas no
funcionan de esa forma. Su dolor ocupaba toda la jodida habitacin,
invada mi espacio y me dejaba de puto culo, y no poda aguantarlo sin
sentir mi pulso debilitarse y mi cuerpo volverse fro.

Alcanc la puerta, a punto de alejarme de ella por ltima vez.

Solo por curiosidad habras hecho las cosas de otra manera,


considerando todas las cosas? pregunt con su hermosa voz.

Considerndolo todo le dije sin darme la vuelta, porque saba


que me rompera y hara lo de siempre; coaccionarla, amenazarla, forzarla
a quedarse, sabiendo que no deba, si hubiera sabido, no habra
esperado hasta ahora, o hasta que nuestros padres estuvieran muertos. Te
habra pedido que te casaras conmigo cuando tenas nueve aos, en esa
pista de baile en la boda de Paddy, cuando tuviste tu primer baile lento, y
a la mierda las consecuencias.

Se rio.

Pensaba que era una broma.

No lo era. Eso era lo que debi pasar. No debamos haber pasado un


minuto lejos el uno del otro mientras tuviramos la oportunidad. Nada
malo habra pasado si le hubiera dicho a la Sparrow de nueve aos que
era ma.

No Paddy.

No Catalina.

No Brock.

Nunca le pondra un dedo encima al cuerpo de su madre, ni mucho


menos ocultarla en el bosque.

Y ahora bamos a pasar separados el resto de nuestras vidas. A la


mierda ese Guardando Todo Mi Amor Para Ti.
-TROY-
Traducido por Mew Rincone

Dos semanas Despus

LA LTIMA VEZ que lo vi, Paddy Rowan me record que no poda


escapar de mi pasado. Tena razn. La verdad es que era un infierno de
corredor, y eventualmente te alcanza. Lo alcanz a l. Me alcanz a m. Se
entregaba framente, como una venganza en un plato de miseria, a mi
hermosa, de ojos abiertos e inocente mujer.

Deseaba poder meter todas mis mentiras en una bola envenenada y


meterla por mi garganta y tragarme el dolor que ella senta, hacer lo que
era mejor para ella. Pero no poda.

Cuando me cas por primera vez con ella, no le dije que mi padre era
el responsable de nuestra boda porque no quera avergonzar mi familia, a
mi madre, a m mismo. No quera que huyera a la polica con eso. No
senta siquiera que le debiera una mierda. La verdad era ma, y ma para
lidiar con ella. A solas.

Ni siquiera poda soportar el hecho de que Brock y Catalina lo


supieran.

Pero a medida que nos acercbamos, las cosas cambiaron. Ya no me


importaba el estpido orgullo Brennan, pero no se lo dije. No necesitaba
saber que su madre la haba abandonado por un hombre casado. No se
mereca ms injusticia ni dolor. Por todo lo que saba, su madre podra
haber sido secuestrada o asesinada, o simplemente una loca viviendo con
una manada de gatos en el bosque. No quera reabrirle esa vieja herida a
Sparrow. La relacin padres-hijos era la cosa ms compleja de la raza
humana, lo saba de primera mano, y esa costra era demasiado profunda y
estaba muy tierna para abrirla.
Detrs de esa vieja sarna se esconda un montn de pus y sangre.
Iba a dolerle un infierno.

No estaba seguro cul era la peor parte para Sparrow: cmo haba
escondido a su madre, haberme deshecho de las evidencias o que no le
hubiera contado todo en primer lugar. Una cosa era segura, pero
comprensible: mis disculpas no fueron aceptadas.

Dos semanas despus de dejar la habitacin de hospital, sucedi.

Esperaba la llamada, pero eso no quera decir que por eso doliera
menos. Respond la llamada con una mano, usando la otra para meter la
cabeza de alguien en un bao pblico a rebosar de mierda.

No era la mejor parte de mi trabajo, pero segua siendo mejor que


podrirse bajo las luces fluorescentes de una oficina todo el da.

Volv a sacar su cabeza y le gru al odo:

Ultima oportunidad, amigo. Dime dnde encontrar la escoria que


viol a la hija de Don y te dejar conservar las pelotas.

Jensen, quien me llam, habl al otro lado de la lnea:

No conozco a ningn violador.

El tipo con el que estaba tratando no respondi, as que met su


cabeza ms profundamente dentro del inodoro, y esta vez lo mantuve ah
durante ms tiempo. Deja que se pierda el privilegio de respirar oxgeno.
Tal vez eso le refresque el paradero del tipo que viol a la hija de mi cliente.
Despus de todo, tena el chivatazo de que l fue quien lo ayud a
ocultarse a cambio de dinero.

No hablaba contigo le dije a Jensen. Qu pasa?

La cuenta bancaria de tu futura ex esposa dijo con los labios


apretados. Eso pasa. Se acaba de hacer seiscientos mil dlares ms
gorda.

Haba cobrado el cheque de Paddy.

Gracias. Colgu y lanc mi telfono contra la sucia pared llena


de grafitis. Dej salir unas cuantas maldiciones bastante jugosas antes de
volver a sacar la cabeza del tipo. Estaba un poco morado, pero no lo
suficiente para mi gusto.
Acabo de recibir unas noticias bastante malas, as que estoy de
humor para algo de tortura. Por ltima vez, dnde est el hijo de puta?

Est bien, est bien. Te lo dir gimi.

La decepcin me llen. Iba a cooperar despus de todo. Qu


vergenza. Esperaba tener algo de diversin sacndole la vida a golpes.

Entonces record que ya nada era divertido.

Nada vala la pena cuando Roja no estaba cerca.

Lo nico que quera hacer, y no poda, por desgracia era ella.


-SPARROW-
Traducido por Liliana

Seis semanas despus.

ESTE ES PERFECTO! Podemos tenerlo? Por favor, dime que


podemos tenerlo. Es tan, tan, bonito. Realmente quiero este. Sera perfecto
para nosotras. As que podemos? Por favor di que podemos. Lucy, dile
que es el mejor. Sparrow, tenemos que comprarlo.

Me inclin en el auto alquilado de Lucy, con los brazos cruzados.


Riendo en un vaso desechable lleno de bondad, mir a Daisy
prcticamente abrazando el camin de comida color blanco y rosa.
Realmente era hermoso, y honestamente, era perfecto para el negocio de
panqueques. Absolutamente azucarado y dulce. No me sorprendera si
Daisy comenzaba a lamerlo, pareca tan sabroso.

No tienes que decidir ahora. Lucy golpe su hombro con el mo,


riendo cuando vio a Daisy bailando alrededor del camin como una hippie
borracha.

Estbamos de pie en medio de un lote de remolques, buscando


camiones potenciales para nuestro nuevo negocio. Yo era uno cientos de
miles de dlares ms rica de lo que era cunado camin por el pasillo con
Troy, pero tambin unos cientos de miles de veces menos feliz de lo que
era justo antes que nuestro matrimonio terminara. Fiel a su promesa,
nunca me contact despus de esa visita al hospital. No directamente, de
todos modos. No hizo ningn movimiento en los papeles de divorcio
tampoco. Pero yo saba que era mejor pensar que era debido al dinero.

No nos importaba el dinero. Esto era acerca de la traicin.

Despus de abandonar mi trabajo en Rouge Bis, me envi el cheque


de pago a casa de pap. Apuesto que saba que ya no viva all, que me
haba mudado con Lucy, ya que ahora poda permitirme el alquiler. Le
agradeca que no hiciera obvio que todava mantena un ojo en m.

O lo estaba haciendo?

Era malo querer que me siguiera. Era incluso peor esperar chocar
con sus empleados o asociados simplemente para poder sentir que todava
estaba en mi vida. Pero con toda honestidad, eso es exactamente lo que yo
quera. Lo quera a l, pero era demasiado consciente de la divisin entre
nosotros. De su profundidad. De la gravedad de las mentiras sobre las
cuales nuestra relacin fue construida.

l enterr el cuerpo de mi mam en un bosque y ni siquiera me lo


dijo.

Saba donde ella haba estado todos estos aos y nunca dijo una
palabra.

Me oblig a casarme para que pudiera heredar la fortuna de su


padre.

l. Era. Un. Monstruo.

Y sin embargo, dara cualquier cosa por tener las garras de este
monstruo de regreso en mi cuerpo, sus fros ojos vagando por mi rostro.
Perdida en las charlas, las bromas y todo lo que este monstruo me haca
sentir. Troy era el demonio, pero me dio vida.

Tierra a Pajarito. Daisy chasque los dedos, sus uas rojas


bailando cerca de mi rostro, recordndome el anillo de rub que quit hace
no mucho tiempo. Su peso en mi dedo era insoportable sin Troy en mi
vida.

S, s, lo tomaremos. Agit la mano, y tanto Lucy como Daisy


saltaron en el aire, chocando los cinco una con la otra.

Abrazo grupal! anunci Daisy, y antes que lo supiera, estaba


enterrada en los brazos de mis amigas.

Inhal sus aromas, femeninos y esperanzados, cerrando los ojos,


orando para que su felicidad se filtrar en m. Seguro, estaba emocionada
por perseguir mi sueo. Ese era la meta original antes que l entrara en mi
vida. Pero ahora, incluso con esta oportunidad, estas amigas, ese dinero
suficiente no solo para construir la carrera que quera, sino tambin para
donar algo a ese refugio para indigentes en el caminola vida tena un
sabor desagradable. No habra nada de panqueques de arndanos y
chocolate caliente en la lluvia.

Nada.

Corro a la oficina para decirles que este est fuera del mercado.
Daisy salt al remolque blanco donde los vendedores nos observaban a
travs de hendiduras de sus persianas.

Nunca salieron a ofrecernos ninguna ayuda. Creo que estaban bajo


la impresin de que estbamos locas. El camin era obviamente horrible
para cualquiera que no estuviera comenzado un negocio de basura
azucarada. Apuesto que recogi polvo durante siglos antes que llegramos
y decidiramos tomarlo.

Lucy se volvi hacia m cuando Daisy sali disparada hace la puerta


de la oficina.

Cmo est tu pierna? Tu pie est bien?

Baj la mirada hacia mi yeso. Cada vez que lo miraba, daba un paso
o lo mantena seco cuando estaba tomando una ducha, pensaba en Brock.
Suponiendo que deba estas ms agitada por su muerte el hombre muri
justo delante de m. Pero la verdad era que obtuvo lo que se mereca. Las
nicas cosas que no poda rodear en mi cabeza eran la razn por la que mi
mam nos dej, y los horribles secretos de Troy.

S est mucho mejor.

Lucy hizo una cara como si supiera exactamente lo que no estaba


mecho mejor. Esa cosa latiendo por nadie dentro de mi pecho.

Est bien extraarlo. Es el sndrome de Estocolmo. Se ir.

No lo har. S que no lo har.

Claro. Me las arregl para darle una sonrisa.

Lucy me ofreci la mano, y la tom, mientras me ayudaba a ir a la


oficina a firmar todos los papeles.

Tendramos nuestro propio negocio.

Cumpliramos el sueo de la infancia.


Haramos condenados panqueques.

Entonces, por qu me senta tan sin sentido y triste?

Y si no es el sndrome de Estocolmo, Lucy? Y si es un verdadero


problema?

Entonces, cario dijo, hablando pacientemente, el destino


encontrar la forma de volver a juntarlos. El verdadero amor no
desaparece. Puede convertirse en odio, y el odio puede convertirse en
amor, pero esos sentimientos no se volvern indiferentes.

Ella tena razn. El verdadero amor era un cncer. Todo lo que


necesitaba era un parpadeo, y se extendera dentro de ti como un incendio
forestal y te consumir.

Pero eso estaba bien, porque tena la sensacin de que a diferencia


del cncer, el verdadero amor no mora. Nunca.
-SPARROW-
Traducido por YoshiB & Mais

Seis meses despus

TRES... CUATRO... CINCO panqueques de arndanos.

Lucy empuj los platos de papel en mi direccin, y me inclin hacia


delante, entregndolos a las dos mujeres que estaban en la parte delantera
de la larga cola de nuestro camin de comida. Jenna y Barbara. Eran
secretarias legales, y venan aqu dos veces por semana. Visitaran ms, si
no fuera por su cintura, decan. Siempre compraban algunos extras para
otras personas en su oficina. O al menos esa era su versin de las cosas.

Gracias, Pajarito. Sabes que algo es bueno si crees que vale la


pena las caloras, incluso despus de comerlo. Barbara se rio a travs de
un resoplido. Ahora solo tengo que reunir el coraje para subir a la
balanza. He estado evitndolo como plaga desde que me enter de tu
camin.

Oh, ni siquiera vayas ah. Jenna se rio, golpeando la espalda de


Barbara. Estas chicas necesitan venir con una advertencia. Terminar
con diabetes tipo dos si las cosas continan as.

Barbara y Jenna se apresuraron, dejndome a servir a las prximas


personas en la fila. Una mujer y un hombre. Se vean enamorados y me
esforc por no odiarlos por ello.

Ve a ayudar a Lucy. Daisy me empuj a un lado de repente.

Arrugu mi frente. Trabajbamos de una manera particular, y nunca


cambibamos posiciones. Yo haca nuestra masa especial antes de que
abriramos y tomaba las rdenes; Lucy haca los panqueques actuales; y
Daisy, nos ayudaba donde lo necesitramos. Pero yo no necesitaba su
ayuda.

Yo me encargo dije, pero solo hizo que Daisy me tirara de la


manga hacia Lucy y la pequea cocina.

No puedes estar aqu.

La empuj con mi culo.

Por qu no puedo...? Pero no haba necesidad de terminar la


frase. Ya lo saba.

Mi corazn palpitaba tan bajo, que poda sentir mi pulso golpeando


los dedos de mis pies. Si el invierno fuera un sentimiento, esto sera todo.
Todo se congel, y me sent ridculamente desprevenida. Escalofros
recorrieron mi espalda y mis brazos, levantando el vello en mis brazos.

Algo extrao me invadi, no desagradable, pero tampoco


exactamente bueno. Es como si me hubiera agarrado por la garganta y
presionado con fuerza, privndome de oxgeno, pero aun as sintindome
tan increblemente viva. No respir, ni parpade ni me mov. Solo me
qued all mirndolo, con la boca ligeramente abierta. Ojos ligeramente
anchos. Corazn completamente roto. Mi monstruo.

Sigues sirviendo? La mujer en la cola frunci el ceo, y Daisy


inmediatamente tom su orden.

Contine all de pie, incapaz de moverme aunque quisiera. Quera


caminar, decir algo.

Quera hablarle.

No quera hablar con l.

Ni siquiera se dio cuenta del camin an.

En los ltimos meses, haba tomado todas las precauciones para


evitar los peridicos locales y sitios de Internet. Hice todo, aparte de
emigrar fuera del pas. Mi pesadilla ms oscura fue tropezar con una foto
de Troy con una de sus Catalinas en su brazo. Saba que aplastara mi
alma en polvo. Fsicamente, yo estaba bien. Mi sien fue sanada, as como
mi pie. El yeso fue retirado e incluso haba comenzado a correr de nuevo.
Pero por dentro, el vaco consuma cada rincn de m ser. Ninguna
cantidad de panqueques de arndanos iba a llenar ese vaco. Confa en m,
lo haba intentado.

Lucy se acerc a m, sealando la esptula en mi cara.

Ve. Hblale. Deja de ser una gallina.

Pero no poda. Estaba junto a un hombre que tena el doble de su


edad. Ambos llevaban trajes afilados y estaban absortos en una
conversacin profunda, probablemente trabajo, y no quera interrumpir.
S, segua siendo su esposa. Nunca haba presentado esos papeles de
divorcio, no me importaba el dinero que yo supuestamente mereca. Troy
tampoco haba hecho un movimiento para terminar con nuestro
matrimonio. Pero pareca que habamos estado juntos hace siglos. En
cierto modo, casi tema que fuera una persona completamente diferente.

El hombre y Troy se estrecharon la mano, y luego el hombre gir


sobre sus talones, poco a poco desvanecindose en la multitud. Troy
camin en la direccin opuesta, hacia nuestro camin. Mi respiracin se
ator en mi garganta. Mir alrededor. No haba forma de que me viera. La
lnea era de dos cuadras de largo y haba una buena distancia entre
nosotros.

Pero Troy se dirigi directa y deliberadamente al final de la lnea,


pescando su telfono celular de su bolsillo y jugueteando con l, una
sonrisa en su rostro fuerte.

Jess murmur.

Lo sabe. Daisy sonri, todava sirviendo a la gente con la que yo


obviamente no poda comunicarme.

Estaba de pie en su camino. La ventana era demasiado estrecha


para las dos, pero ella saba cunto quera volver a verlo. Necesitaba verlo
de nuevo.

Troy no levant la cabeza de su telfono ni siquiera una vez. Sigui


golpeando la pantalla increblemente rpido, con ambos pulgares en la
pantalla tctil.

Tal vez no lo saba? Pero por supuesto que lo saba. l nunca


tendra un panqueque de arndanos de un camin de comida de buena
gana. No era su estilo. No. Lo saba.
Cerca

Ms cerca

Cuanto ms Troy avanzaba la lnea, ms me senta como si estuviera


perdiendo mi control sobre la realidad. Todo se empa alrededor de su
silueta, mis ojos se centraron exclusivamente en l.

Tal vez no ests lista para enfrentarlo todava, una irritante voz
interior brome. Tal vez deberas darte la vuelta y ayudar a Lucy, como
Daisy te lo pidi.

Respira susurr Lucy, sin apartar los ojos de la plancha


mientras lanzaba panqueques.

Pero no poda. l era arena movediza, y me estaba ahogando. Ni


siquiera luchar contra ella. Solo ceder.

Quieres tomar su orden? pregunt Daisy cuando solo haba


una persona delante de l en fila.

Sent que mi cabeza se balanceaba en un asentimiento. Sin importar


qu, no poda esconderme de l. Ese no era nosotros. Cuando l desafiaba
yo me acercaba. Y al presentarse aqu, quera que yo reaccionara. Y yo
tena la intencin de hacerlo.

Si quiere comer el panqueque ms fino de Boston, eso es


exactamente lo que obtendr.

Camin hacia el centro de la ventana. La persona que estaba delante


de l tom su plato de papel y se alej; Troy avanz. Haba olvidado lo alto
que era. Ni siquiera tuvo que alzar la mirada para capturar la ma.

Hola. Me mir con fuerza, su rostro carente de expresin.

Daisy desapareci en lo profundo del camin, dejndonos a solas.


Bueno, aparte de las decenas de personas que estaban detrs de l en la
fila.

Hola dije a travs de una bocanada.

Apoy los codos en la ventana del pedido y me mir directamente a


los ojos con una intimidad que no poda fingir. Me sent tan expuesta, que
era casi como si me hubiera arrancado la parte superior y el sujetador y
me hubiera dejado desnuda delante de la multitud.
Un panqueque de arndanos, por favor. Su tono era neutro.
Tranquilo.

Qu juego estaba jugando ahora? No tena ni idea.

Desviando mi mirada, marqu la orden en la caja registradora.


Estaba decepcionada. Confundida, tambin.

Crema batida?

l sacudi lentamente la cabeza. Su mirada se aferr a mi rostro,


buscando con cautela, como si yo fuera un raro grifo mstico, alado y listo
para atacar.

Una mierda azucarada saliendo dije.

Sus labios temblaron, como si estuviera luchando con una sonrisa,


pero no lo solt. Solo segua siguiendo cada uno de mis movimientos. Por
qu no se rea? A l le encantaba cuando yo le tentaba, prosperaba en mis
replicas. Fue lo que hizo que me notara en primer lugar. Hasta que
respond de regreso, yo no era ms que un mueble.

Lucy me dio un plato. Pareca tan desconcertada como yo. Por qu


estaba actuando como si furamos totalmente desconocidos? Quise
estrangular y besar el infierno fuera de l y saltar en sus brazos y matarlo
todo al mismo tiempo. Su influencia en m era peligrosa todava. Mis
sentimientos hacia l todava nuevos y frescos como una maana de
primavera.

Aqu tienes. Levant mi mirada hacia la suya.

Se meti la mano en el bolsillo y golpe la cantidad exacta del precio


en el mostrador. Saba cunto costara? Plane esto? Y vino hasta aqu...
Por qu? Para demostrarme que ya no le importaba nada? Eso era un
golpe bajo, incluso para l.

Guarda el dinero. Cmprate algo bonito le dije, mi rostro tan


estoico como podra ser bajo las circunstancias.

No se rio de mi broma, ni se movi. La lnea que serpenteaba detrs


de l se haca cada vez ms gruesa, ms impaciente, la gente estirando el
cuello para ver qu tardaba tanto. No dije nada, no quera enviarlo lejos;
no era lo suficientemente valiente como para decirle que se quedara.
Todava estaba mirando. Por qu estaba mirando?

Oye, hombre, ya terminaste? Mi hora de almuerzo ya casi


termina. Un chico que estaba de pie en la fila lo empuj ligeramente por
detrs.

No prestamos atencin.

Sabes cmo est Sam? pregunt en voz baja.

Mi barbilla estaba pegada a mi pecho, mis ojos se quedaron en el


piso del camin. Haba pensado en Sam muchas veces en los ltimos
meses. Saba que su madre no era exactamente la ms devota del mundo.
Estara mintiendo si dijera que no estaba preocupada.

l est bien. Viviendo con Maria y Cat. Cat est en terapia. Ella
est mejorando en todo el asunto de la paternidad entreg la noticia sin
rodeos, sin rastro de emocin en su voz.

Oye! T! Pdele su nmero y acaba con esto! grit alguien


desde el final de la lnea.

As que sigues en contacto con ella inhal. Eso doli.

Pero l simplemente me sonri fcilmente, tomando su plato de


papel.

Es bueno verte, Roja. Gui un ojo antes de salir de la lnea.

Mis ojos lo absorbieron mientras se diriga a un barril de basura


cercano, tiraba su crepe dentro y segua adelante. Vi a su Maseraticomo
siempre doblemente aparcadoy lo vi desaparecer al volante.

Esta era la segunda vez que mi falso marido, el cual me oblig a


casarme con l, se marchaba de m. Tambin era la segunda vez que
tomaba mi corazn con l.

Pero era la primera vez en que me daba cuenta de que nunca


volvera a tenerlo.

Lo posea, lo sujetaba en su puo de hierro.

Y algunas veces, sabia, lo apretaba demasiado fuerte.

Una hora ms tarde, llenamos nuestras cosas y cerramos por el da.


A pesar de Lucy y Daisy haciendo todo lo posible para mantener mi mente
fuera de l, tratando de persuadirme de tomar unas cervezas en nuestro
bar local, corr a casa. No estaba de humor para nada ms que correr.
Curiosamente, el encuentro con Brock no me detuvo de mi deporte
favorito. Todava corra, pero ahora, solo tomaba las calles principales, y
sala por las tardes, cuando la ciudad estaba llena de gente. Con vida.

Cuando entr a nuestro departamento esa noche, me recost contra


la puerta y cerr mis ojos con fuerza. Nunca haba pensado que me
enamorara de alguien como Troy Brennan. Como sola ser, al amor no le
importaba una mierda las preferencias personales.

Sacando mi celular de mi bolsillo posterior y lanzndolo a travs del


sof, not un mensaje verde destellando en la pantalla. Haba sido enviado
alrededor del medioda. Tuve que frotar mis ojos para asegurarme de que
no estaba alucinando cuando vi el nombre del contacto. Un bulto de
excitacin se form en mi estmago. Abr el mensaje con manos
temblorosas.

Troy: Quera hacer lo correcto. Realmente lo quera, joder. Pero luego


me di cuenta de que en orden de hacer lo correcto, t tenas que ser una
buena persona. Yo no soy bueno y ambos sabemos eso. Te observ durante
los ltimos meses. Tratando de decirme a m mismo que solo te estaba
buscando, asegurndome de que estuvieras bien. Pura mierda. Saba que
estaras bien desde el momento en que Brock sali de la figura. Te observ
porque te quera para m, porque t me perteneces.

Mi corazn golpe ms rpido, con ms fuerza, y ca en una silla,


tratando de recordar cmo respirar. Haba un segundo mensaje de l. Lo
abr de inmediato.

Troy: Cambi de idea. No eres libre. No si te irs volando sin tener a


donde ir, y por todas las razones equivocadas. Qu es lo que realmente
deseas? No respondas eso. Estoy por descubrirlo. Estoy esperando en la fila
para ver cmo reaccionas cuando me veas de nuevo. Porque Roja, si
realmente quisieras deshacerte de m, no estaras posponiendo el divorcio,
sabiendo cunto dinero est esperando para ti. No hubieras mantenido mis
secretos para ti. As que, qu ser? Voy a ver miedo y aversin detrs de
esos ojos verdes, o deseo y necesidad? Vas a nivelarte conmigo? Luchar?
Lanzarme fuera? Est por definirse en 321

Eso era. Solo esos dos mensajes. Qu diablos? No vea lo mucho


que lo deseaba? Lo mucho que lo quera? Cmo no poda, por mi vida,
formar una oracin coherente cuando estaba cerca? Me lanc fuera de mi
asiento, lista para hacer algo, cualquier cosa, para distraerme. Me puse mi
ropa de deporte, met mi celular en mis pantalones de yoga, y corr hacia
la puerta.

Corriendo con mis audfonos puestos, Sympathy for the Devil de


los Rolling Stones sonando en mis odos, trat de quemar toda la energa
extra que haba generado al leer sus mensajes. Mi mente estaba
demasiado ocupada para decirle a mis piernas hacia dnde llevarme. Corr
sin direccin, sin propsito. Corr porque correr era mejor que quedarme y
lidiar con todos esos sentimientos.

Con l.

Por qu estaba tan decepcionada de que no me hubiera escrito


despus de nuestro encuentro? Todava no lo haba perdonado. No; por lo
que le haba hecho a mi madre y sin duda, y ms importante, por esconder
todos esos secretos de m despus de que ya habamos establecido una
relacin genuina.

Perdn.

Nunca perdonaba a nadie. No necesariamente porque mantena


resentimientos, sino porque nadie que me haba decepcionado me haba
pedido hacerlo. Estaba dispuesta a perdonar a Troy? Me detuve en la
esquina de la calle, inclinndome contra un edificio industrial y
recuperando el aliento. Sacando mi celular, escrib rpido, enviando el
mensaje antes de que tuviera la oportunidad de pensarlo dos veces, mi ego
y lgica un desorden.

Yo: Podras haberme dicho el motivo por el que te casaste conmigo.


Sobre lo que le hiciste a mi madre. Nunca siquiera trataste de confesar y
disculparte.

Volv a guardar mi celular en la pretina y continu corriendo. No


haba punto en esperar su respuesta. Ni siquiera saba si respondera. Me
alej ms de mi departamento, las calles nublndose en nada ms que un
fondo descolorido. Mis pensamientos eran ms ruidosos que mi visin.

Mi celular vibr contra mi piel hmeda y baj la mirada, barriendo la


pantalla con mi dedo para leer su mensaje.
Troy: No quera que sepas que era mi familia la responsable de la
separacin de la tuya. Para el momento en que nos volvimos algo, no quera
que el vendaje sobrepase lo que tenamos. Lo ltimo que quera era hacerte
dao, Roja. Lo primero que necesitaba era mantenerte. Y sabes que lo vi
hoy detrs de esos ojos verdes? Deseo. Todava me deseas.

Hice una mueca, lanzndole una respuesta: No podemos estar


juntos.

Aceler mi paso, pero ya no era capaz de escuchar la msica en mis


odos. Hacia dnde estaba corriendo? No tena idea. Tal vez si corra ms
rpido, ms fuerte, mi pulso ahogara toda la bulla en mi cabeza. Esto era
una locura. Rompimos hace seis meses atrs. Y qu tena si nunca
solicitaba el divorcio? Todo lo que necesitaba era un poco ms de tiempo
para enderezar mi cabeza. Experiment una situacin de vida o muerte
cuando estuve con Brock en el bosque. Luego vi a mi esposo matarlo.
Luego mi esposo me dispar. Claro, l fue bueno disparando, pero eso no
lo haca bien. Solo necesitaba un poco ms de tiempo para superarlo.

Troy: Podemos. Y deberamos. Crees que tu madre realmente le


importaba una mierda sobre dnde sera enterrada? Solo amaba ser de mi
padre, y quera que t tengas lo mismo. Ellos lo saban. Es su legado.

Yo: Esto es una locura. Mi madre era una mujer sin corazn que me
dej, y tu padre era un esposo mentiroso que nos forz a casarnos.

Correr ms rpido y atolondrada significaba que mi pie herido


estaba empezando a hacerme cojear de nuevo. Aunque estaba ms all de
sentir el dolor. Mi cuerpo intent mantenerse con mi mente.

Troy: Tu madre estaba enamorada, y tambin mi padre. T tambin.

Me detuve, dndome cuenta de en dnde estaba. Estaba en frente de


su edificio. En frente de la puerta negra. La mir fijamente, con los ojos
muy abiertos, sabiendo de alguna manera que Troy saldra fuera en los
prximos segundos.

Y lo hizo.

Era una locura, pero lo hizo. Ni siquiera tuve tiempo de atrapar mi


aliento cuando lo vi saliendo, su celular en su mano. Por qu vine
corriendo aqu? Cmo supo que estara aqu?
Levant su cabeza de su celular, las esquinas de sus labios
curvndose en una sonrisa, y baj su cabeza de nuevo a su celular
mientras escriba.

Troy: Yo tambin.

Me qued inerte, observndolo acercarse. Estaba usando un saco


negro, pantalones vaqueros entallados y zapatos Derby en combinacin.
Su cabello negro carbn, imposiblemente grueso y ridculamente tocable,
se desliz hacia atrs casualmente. l siempre lograba hacer que mi
corazn flote. Ya sea por miedo, por furia o por amor. Mi corazn siempre
lata rpido por l. Mis rodillas se doblaron, solo para l. l tena razn.
Haba hecho cosas atroces, pero era l a quien quera. Siempre, solo l.

Troy se detuvo cuando estuvimos nariz contra nariz. Pie contra pie.
Amaba ver esos ojos de cerca. Eran tan azules ocanos, por algo hacan
que mi cabeza nade.

Te amo Roja. Te amo determinada, fuerte, inocente, resistente


Sus cejas se fruncieron mientras me tomaba, acariciando la curva de mi
rostro con sus callosos dedos. Te amo rota, insegura, asustada, furiosa y
enojada Dej salir una pequea sonrisa. De hecho la sent, aunque
estaba en sus labios. Amo cada parte de ti, lo bueno y lo malo, lo
imposible y lo asertivo. Simplemente no solo amamos. Nos curamos al otro
con cada toque y nos completamos con cada beso. Y joder, s que es cursi
como el infierno pero eso es lo que necesito. T eres lo que necesito.

Mis ojos se cerraron, una sola lgrima colgando del borde de mi


pestaa.

No tenemos palabras ordinarias entre nosotros. T siempre pones


en llamas mi maldito cerebro, cuando me hablas. Ni siquiera tenemos
momentos ordinarios de silencio. Siempre siento como que estoy jugando
contigo o siendo jugado por ti cuando ests cerca. Y me rehso a dejarte
salir de esto, de nosotros.

Ahuec mis mejillas y coloc sus palmas en su lugar, apretando mi


agarre. Nunca quera que se vaya.

Baj su cabeza, inclinando su frente contra la ma. Saba que tena


razn. Saba que ya lo haba perdonado. Probablemente antes de que
siquiera sepa lo que haba hecho, cuando todava estbamos viviendo
juntos. Infiernos, probablemente en esa pista de baile, cuando tena nueve.
Mi secuestrador.

Mi monstruo.

Mi salvador.

Soy un imbcil, fui un imbcil, y tengo toda la intencin de


quedarme como un imbcil. Es el diseo de mi maldito ADN. Pero quiero
ser tu imbcil. Para ti, puedo ser bueno. Tal vez incluso ms. Por ti, evitar
que la lluvia caiga y que la tormenta se rompa y que el viento
condenadamente explote. Y s, estaba seguro como el infierno que
volveras. Volviste directo a mis brazos, volaste a de vuelta a nuestro nido,
periquito. Ahora, por qu haras eso si no me amas como la mierda?

Mis ojos miraron su rostro. Sus manos se sentan deliciosas en mi


piel. Era como si l estuviera bombeando vida en m con sus dedos. Como
si me hiciera completa antes de que siquiera supiera que partes de m
estaban faltando.

Estaba mal. Todo ello. Saber lo que haba hecho. Mantenerlo de la


polica, de mis amigas, de Pops. Cargar su agobio por l. Estaba mal
pero era nuestro.

Troy esper a que dijera algo. Sus ojos no rogaronl nunca


rogarapero infiernos, estaban curiosos y llenos de sentimientos
hermosos, horribles y crudos.

Todava eres un imbcil conclu.

Se rio. Su risa son como la mejor cancin que todava no haba


escuchado, algo que quera repetir en mis audfonos.

Me re tambin. Por primera vez en meses, se senta genuino en mis


labios.

Un imbcil brutal. No muchas mujeres pueden lidiar con algo as.


Pero creo que yo podra.

Joder, te amo Roja.

Joder, te amo Brennan.

Sus labios encontraron los mos con hambre, demandando volver


donde pertenecan. Su lengua parti mi boca, caliente, familiar y aditiva.
Sus brazos se movieron por mi cuerpo, coloc una mano sobre mi corazn.
Su beso no solo me deca que yo estaba haciendo lo correctoque estaba
hecha y construida para perdonar a este hombresino tambin que esto
era. No podra ser mejor que esto. No haba nada ms que quisiera hacer,
ningn lugar hacia dnde ir, que estar justo aqu con l.

Su beso era posesivo, la calidez de su respiracin tanto confortante y


apasionante. Inclin mi cuello a un lado, inhalando su aroma, dejando que
regrese a mi cuerpo hambriento. Su piel en la ma era una dicha, y un
momento raro y crudo de felicidad que me ba. Estaba tan feliz que
quera gritar. Tan feliz que dola. Tan frvola que ya no poda contenerlo
ms.

En teora, esto debera haber terminado en desastre.

En teora, salir de este desastre con la mano en alto significaba que


tena que acusar a Troy Brennan a las autoridades. Dejar que mi padre
sepa lo que su familia le hizo a l, a nosotros.

En teora, las cosas eran complicadas. Todos tenan que pagar por
sus pecados, yo tena que afligirme por la mujer que me dio a luz, Troy
tena que haberse entregado, y ms vidas tendran que haber sido
arruinadas.

La realidad, sin embargo, era bastante simple.

Yo era de l, l era de m, y todo lo dems que nos habamos hecho o


no nos habamos hecho al otro era solo eso.

Nuestro pasado.
-TROY-
Traducido por Mais

SAM AGARRA UNO de los dedos de mi pie, arrancndolo de la arena


blanca en el que est enterrado, la victoria escrita en todo su rostro. El
rostro de Brock. Muevo mi dedo como si fuera una clase de animal
intentando liberarse. La risa de Sam se sita sobre m, ahogando la bulla
de las olas rompindose en la playa, la msica de un bar cercano y la
charla de los visitantes de la playa.

Lo tengo! Lo tengo!

Bien. Sparrow endereza sus hombros, mirando directamente al


frente hacia el ocano con sus manos en su cintura, y un pequeo bikini
azul marino cubriendo su pequeo cuerpo apretado. Su voz es suave y
seria. Ahora vamos a alimentar a los tiburones con ello.

Ay Las cejas de Sam se juntan. Est frunciendo el ceo,


preocupado y alarmado de pronto. No, gracias. Prefiero no s,
construir un castillo o algo. No quiero hacerle dao al to Troy. Nunca le
hara dao.

Es increble lo rpido que perdonan los nios. Hace nueve meses


atrs, apenas reconoca su existencia. Hoy, est de vacaciones con
nosotros en Miami. Bueno, no solo yo y Sparrow. Maria tambin est aqu.

Est bien Sparrow finge decepcin. Pero se lo dar de alimento


a los tiburones en algn momento.

Sam sigue sonriendo, mirndola como si ella fuera la vida misma.

No, no lo hars declara mientras Maria se acerca con


sndwiches para ellos y una cerveza para m. T amaaaas al To Troy.
Me rio, porque no puedo evitarlo. Maria agarra a Sam por la mano y
lo lleva hacia una carretilla con una sombrilla para conseguir algo fro
para tomar. Recientemente descubr que es bastante especial sobre lo que
le gusta tomar. No es agua para l. Solo cosas gaseosas.

Fue la idea de Roja romper el ciclo. Hijos matando a padres. Hijos


vengando padres.

Una noche, cuando estaba en mis brazos, justo mientras inhalaba


su cabello fresa, dijo:

Necesitas estar en la vida de Sam. Le debes eso a l. Nunca sers


su padre, pero l merece a alguien. Alguien aparte de Maria y Catalina.

Lo que no agreg es que si yo no quera terminar como mi padre,


como David Kavanagh, y como Brock, necesitaba arreglar las piezas que
haba roto en la vida de Sam cuando haba matado a su padre.

l no sabe lo que sucedi, an no, pero no es un secreto tampoco.


Cuando llegue el momento, sabr quin tir del gatillo en Brock. Y no
quiero que viva con el odio que retumb en mis tripas, el odio que llev a
su padre a perderlo todo. Te come vivo, te consume por dentro, quema un
hueco en tu pecho, un veneno que llenas con deseos oscuros, con
venganza que te caza. El chico no lo merece. Un da, este chico ser un
hombre. Esa versin de l no la merece tampoco.

Le dir a este hombre que no mat a su padre para vengar al mo.


Mat a su padre para proteger a la hermosa mujer que le hace panqueques
de vez en cuando y tiene luz en su risa, incluso cuando enfrenta la
tormenta. Incluso cuando fue el verano ms fro en Boston.

As que ahora veo a Sam uno que otro fin de semana. Vamos a
cadenas de comida rpida (completa culpa de Sparrow), juegos de los
Patriots, e incluso decidimos tomar este viaje a Miami mientras Cat se
quedaba en Boston buscando departamento, solo para ella y Sam.

Roja rueda en la arena hasta que su hombro choca contra el mo. Se


est riendo histricamente, y aunque yo mantengo una cara estoica, no
puedo aguantarlo. Dios, amo condenadamente a esta chica.

Entonces Se acurruca en el hueco de mi cuello, sus brazos


vuelan hacia m, me llevars a ese restaurante lindo en el que hiciste
reserva la ltima vez que estuvimos en Miami?
Diablos no resopl. Eso fue antes de que me diera cuenta que
eras una chica come McDonalds. Puedo llevarte a una caliente y sexy cena
en Wendys si ests dispuesta.

Que sea IHOP y lo tienes. Tienen panqueques y chocolate caliente.

Chica clsica. Apuesto a que an querrs sexo despus de eso.

Maldita sea que lo har. Solo te estoy usando por tu cuerpo, Sr.
Brennan.

Y por el dinero. No te olvides del dinero.

Nop, yo hago mi propio dinero, muchas gracias. Planta un beso


en mi mentn, y yo brillo como un idiota, porque ella tiene razn. Roja est
ganando mucho dinero. Su negocio no nos har millonarios, pero su
negocio de panqueques es bastante slido.

Me inclin sobre un codo, hundindome por un profundo beso.


Coloco una mano en su tenso estmago, todava plano y gloriosamente
plido a pesar del sol de Miami.

Cmo est mi pequeo nio?

Podra ser una nia. Eleva una ceja.

De algn modo deseara que lo fuera. Los chicos son un dolor de


cabeza. Ya deberas de saberlo. Aunque solo estoy molestndola. No
tengo preferencia. Todo lo que s es que no estaba listo para ser padre
hasta que ella me dijo que lo sera. Y ahora? Joder, no puedo esperar.

Incluso los villanos tienen un final feliz de vez en cuando.

Sparrow Raynes, todo lo que me dars, lo aceptar feliz. Sueno


como un sensiblero, pero a veces debes de servir un poco de amor en tu
corazn para hacer espacio para la siguiente ola de alegra. El nuestro est
viniendo el prximo otoo. 11 de Octubre es nuestra fecha ltima, por
cierto.

Soy Sparrow Brennan ahora corrige. Solo fui Sparrow Raynes


cuando sola ser tu pesadilla.

Nunca fuiste una pesadilla. Al principio eras negocios Sonro,


mis dedos abrindose en su estmago, y luego, en algn momento, te
volviste mi placer.
Y qu soy ahora? Cubre mi mano con la suya en su estmago,
apretndola fuerte.

Ahora, mi periquito, eres mi casa.


Hay tanta gente que logr que Sparrow sucediera y solo s que voy a
malograrlo y olvidarme de algunos de ellos, pero intentar y nombrar a
cada persona que me ha ayudado a travs de este viaje. Amor,
agradecimiento y abrazos a las siguientes personas:

Mi esposo, quin vivi con comida rpida durante cinco meses


seguidos. Lo siento mucho, te compr una membresa del gimnasio para
mostrar mi apreciacin.

Mi hijo, quin debi lidiar con una madre desordenada y


acaparadora (probablemente haya inventado un nuevo juego llamado
Veamos el manuscrito de mami una vez ms. Aunque no tuvo mucho
xito).

Mi loco e increble equipo de marketing, quienes de hecho hicieron


todo el trabajo por m, incluyendo a Lin, Sabrina, Hen, Avivit, Donna,
Dana y Mandy. Tambin a mi Asistente Personal, Amanda Faulkner, por
ser paciente y darme apoyo, incluso a travs de mis cadas y ataques de
ansiedad. T eres la verdadera y ms valiosa persona, chica.

Me gustara agradecer a mis mejores lectores, quienes hicieron de


esta historia algo mucho mejor de lo que inicialmente era. A las increbles
Cat, Amy, Eliya, Bree e Ilanit. Agradecimientos especiales a Lilian, quin
ha ledo este libro un sinfn de veces y an era suficientemente paciente
para pasar por cada pequeo detalle. Gracias a todos ustedes por el gran
apoyo y sugerencias tiles. Pusieron tanto corazn y alma en la historia de
Sparrow y Troy, y se nota. Nunca olvidar eso.

A la gente increble que salpic magia en todos mis libros: Karen, la


Editora; Sofie la Ilustradora; Cassie la del Formato; y, Cat la Correctora.
No s qu hubiese hecho sin ustedes, y estoy segura que no quiero
saberlo.

Aunque, en su mayora, me gustara agradecerles a ustedes lectores,


por lograr que este sueo se cumpla. Si no fuese por ustedes, no
necesitara equipo de marketing, ni mejores lectores ni formatos. Han
hecho que esto suceda al comprar mi libro. Cada uno de ustedes cuenta.
Empec a escribir Sparrow cuando qued
embarazada. Escrib cada noche y lo
tramaba cada maana. Tena tiempo,
bastante, y lo usaba para obsesionarme y
retocar cada palabra.

Luego vino el beb, y el tiempo se volvi un


lujo precioso que ya no tena.

Pero segu escribiendo. Y editando. Y


robando momentos re-escribiendo y
obsesionndome.

Por qu les cuento esto? Porque despus de


dar mi vida, sanidad y horas de sueo,
necesitaba saber lo que pensaban. Lo que
realmente pensaban. Escribir libros es un
trabajo solitario, la nica compaa son
cuatro paredes, un teclado y un caf tibio. As que ahora me muero por
saber lo que atraves sus mentes cuando lo leyeron.

Por favor dejen una crtica honesta si tienen el tiempo. No solo por
este libro, sino por todos. El autor lo aprecia.

Un montn.

Ahora, si me disculpan, tengo aproximadamente setecientas horas


de recuperar de sueo.

Con amor,

L.J. Shen.