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Perodo sensomotor o sensorio-motriz[editar]

Esta etapa abarca de los 0 a los 2 aos. En tal estadio el nio usa sus sentidos (que estn en pleno
desarrollo) y las habilidades motrices para conocer aquello que le circunda, confindose
inicialmente a sus reflejos y, ms adelante, a la combinatoria de sus capacidades sensoriales y
motrices. Aparecen los primeros conocimientos y se prepara para luego poder pensar con
imgenes y conceptos.

Los nios construyen su comprensin del mundo a travs de la coordinacin de sus experiencias
sensoriales (como la visin y la audicin) con las acciones fsicas y motrices. Comienzan a poner en
uso ciertas funciones cognitivas como la memoria y el pensamiento. Se sirven de la imitacin para
ampliar su repertorio conductual.3

Este perodo de la inteligencia sensorio-motriz puede subdividirse a su vez en otros seis estadios o
subetapas. La secuencia de los estadios es la regularidad ms importante para Piaget, no as la
edad precisa de su aparicin:

Uso de los reflejos[editar]

Esta etapa se desarrolla desde el nacimiento y se trata de la actividad principal del primer mes de
vida, caracterizado por el ejercicio de actos reflejos que obedecen a tendencias instintivas
destinadas a la satisfaccin de necesidades elementales (la nutricin por ejemplo) relacionadas
con determinados reflejos (el reflejo de succin).

Reacciones circulares primarias[editar]

Este estadio se desarrolla aproximadamente desde 1 mes a 4 meses y medio de vida. Se


caracteriza por la reiteracin voluntaria de una actividad que ha proporcionado placer. Se dice
entonces que el ser humano desarrolla reacciones circulares primarias, esto es, reitera acciones
casuales que primariamente fueron placenteras. Un ejemplo tpico es la succin del propio dedo, o
de otras partes del cuerpo como sustituto de la succin del pezn. Se denomina primaria porque
estn centradas en el propio cuerpo. Cabe sealar aqu, que el reflejo de succin del propio dedo
ya existe en la vida intrauterina.

Reacciones circulares secundarias[editar]

Entre el cuarto mes y medio de vida y aproximadamente los 4 a 8 meses, principalmente gracias a
la aparicin de la capacidad de coordinar los movimientos de las extremidades con los de los
globos oculares, el infante puede realizar una prensin dirigida de los objetos (supervisada
visualmente), con lo que su comportamiento puede ahora orientarse hacia el ambiente externo,
buscando aprender o mover objetos de manera dirigida, observando los resultados de sus
acciones. As, por ejemplo, puede repetir un esquema para reproducir un determinado sonido y
obtener nuevamente la gratificacin que le provoca. Sobre la base de estas reacciones circulares
secundarias se instalan los primeros hbitos motores y se estructuran percepciones mejor
organizadas.
Coordinacin de esquemas secundarios[editar]

Se denomina as al estadio entre los 8 o 9 meses y los 11 o 12 meses caracterizado por la


coordinacin de los esquemas sensomotores secundarios con el objeto de su generalizacin y
aplicacin a situaciones nuevas.

Reacciones circulares terciarias[editar]

Ocurren entre los 13 y los 17 meses de vida. Consisten en el mismo proceso descrito
anteriormente aunque con importantes variaciones, siendo la principal de ellas el utilizar nuevos
medios para conseguir un objetivo que ya le es conocido. Por ejemplo, tomar un objeto y utilizarlo
para alcanzar a tocar diversas superficies. Es en este momento que el infante comienza a tener
nocin de la permanencia de los objetos. Antes de este momento, si el objeto no est en el campo
alcanzable por sus sentidos, para l, literalmente, el objeto "no existe".

Aparicin incipiente del pensamiento simblico[editar]

Tras los 18 meses el nio est ya potencialmente capacitado para anticipar los efectos simples de
las acciones que est realizando, o ya puede realizar una rudimentaria descripcin de algunas
acciones diferidas u objetos no presentes pero que ha percibido. Est tambin capacitado para
efectuar secuencias de acciones con propsito definido tales como utilizar un objeto para abrir
una puerta, utilizar a modo de herramienta un palo para atraer hacia s un objeto que est fuera
de su alcance. Comienzan, adems, los primeros juegos simblicos, es decir, los que proponen una
situacin imaginada, del tipo hacer como si... o jugar a que....

Estadio preoperatorio o preoperacional[editar]

El estadio preoperatorio o preoperacional es el segundo de los cuatro estadios. Sigue al estadio


sensoriomotor y tiene lugar aproximadamente entre los dos y los siete aos de edad.4

Esta etapa est marcada por el egocentrismo, es una etapa basada en el m, mo y yo. Piaget
afirmaba que en esta etapa, los nios an muestran aspectos inmaduros. Un claro ejemplo de ello
puede verse en la prctica de la conservacin. Segn Piaget, la conservacin es la capacidad que
tiene un nio para corroborar que dos materiales iguales siguen siendo idnticos despus de que
uno de ellos haya sufrido alguna transformacin. Se realizaron diversos tipos de experimentos
sobre ello. El experimento de lquido, por ejemplo, consiste en verter el contenido de un vaso a
una probeta y preguntar al nio hasta dnde cree que va a llegar el lquido. Seguramente
responder errneamente que a la misma altura que en el vaso, porque no ha tenido en cuenta
que las dimensiones del nuevo recipiente (alto y delgado) influyen en el resultado.

Su conversacin se conoce como monlogos colectivos. representan conceptos desarrollando y


utilizando smbolos, usualmente en forma de palabras.
Son procesos caractersticos de esta etapa: el juego simblico, la centracin, la intuicin, el
animismo, el egocentrismo, la yuxtaposicin y la falta de reversibilidad (incapacidad de conservar
propiedades de un objeto).

La etapa preoperacional inicia cuando el nio comienza a aprender a hablar a los dos aos y se
prolonga hasta la edad de siete aos. Durante la etapa preoperacional del desarrollo cognitivo,
Piaget not que los nios no comprenden la lgica concreta y no pueden manipular mentalmente
la informacin. El incremento del juego en los nios y pretender se presenta en esta etapa. Sin
embargo, los nios an tienen problemas para ver las cosas desde diferentes puntos de vista.

El juego infantil se caracteriza principalmente por el juego simblico y la manipulacin de


smbolos. Tal juego es demostrado en la idea de que las fichas de damas fueran galletitas, piezas
de papel que son platos, y que una caja es una mesa. Su observacin de smbolos ejemplifica la
idea de jugar con la ausencia de los objetos reales involucrados. Al observar secuencias de juego,
Piaget fue capaz de demostrar que, alrededor del segundo ao, una clase cualitativamente nueva
de funcin psicolgica ocurre, llamada Etapa Pre-operacional [Santrock, John W. (2004). Life-Span
Development (9th Ed.). Boston, MA: McGraw-Hill College - Chapter 8].

La etapa pre-operacional es dispersa y lgicamente inadecuada para considerar operaciones


mentales. Los nios son capaces de formar conceptos estables as como creencias mgicas; sin
embargo siguen sin ser capaces de realizar operaciones (tareas que el nio puede hacer
mentalmente 'ms bien' que fsicamente. El pensamiento en esta etapa es an egocntrico, lo que
significa que el nio tiene dificultad en ver el punto de vista de otros. La etapa preoperacional se
divide en dos subetapas: la etapa de la funcin simblica, y la subetapa del pensamiento intuitivo.

La subetapa de la funcin simblica es cuando los nios son capaces de entender, representar,
recordar, y crear imgenes de objetos en sus mentes sin tenerlo frente a ellos.

La subetapa del pensamiento intuitivo es cuando los nios tienden a formular las preguntas de
"porqu?" y "cmo?". Esta etapa es cuando los nios lo quieren saber todo [Santrock, John W.
(2004). Life-Span Development (9th Ed.). Boston, MA: McGraw-Hill College - Chapter 8].

Subetapas de la Preoperacional[editar]

Subetapa de la funcin simblica

Desde los dos aos de edad los nios se ven usando smbolos para representar modelos fsicos del
mundo a su alrededor. Esto se demuestra mediante el dibujo de su familia, en el cual las personas
no son dibujadas a escala o cuando sin precisin en los rasgos fsicos. El nio sabe que no son
exactos pero no parece ser algo de importancia para ellos.

Subetapa del pensamiento intuitivo

Entre los cuatro y los siete aos de edad, los nios tienden a volverse muy curiosos y hacer
muchas preguntas, comenzando el uso del razonamiento primitivo. Emerge el inters de razonar y
buscar conocer porqu las cosas son como son. Piaget la llam "subetapa intuitiva" porque los
nios se dan cuenta de que tienen una vasta cantidad de conocimiento, pero no se dan cuenta de
cmo lo han adquirido. Centracin, conservacin, irreversibilidad, inclusin de clases, e
interferencia transitiva son todas caractersticas del pensamiento preoperacional [Santrock, John
W. (2004). Life-Span Development (9th Ed.). Boston, MA: McGraw-Hill College - Chapter 8].

Estadio de las operaciones concretas[editar]

De siete a 12 aos de edad. Cuando se habla aqu de operaciones se hace referencia a las
operaciones lgicas usadas para la resolucin de problemas. El nio en esta fase o estadio ya no
solo usa el smbolo, es capaz de usar los smbolos de un modo lgico y, a travs de la capacidad de
conservar, llegar a generalizaciones atinadas.4 Alrededor de los 6/7 aos el nio adquiere la
capacidad intelectual de conservar cantidades numricas: longitudes y volmenes lquidos. Aqu
por 'conservacin' se entiende la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual
aunque se vare su forma. Antes, en el estadio preoperativo por ejemplo, el nio ha estado
convencido de que la cantidad de un litro de agua contenido en una botella alta y larga es mayor
que la del mismo litro de agua trasegado a una botella baja y ancha (aqu existe un contacto con la
teora de laPsicologa de la Gestalt). En cambio, un nio que ha accedido al estadio de las
operaciones concretas est intelectualmente capacitado para comprender que la cantidad es la
misma (por ejemplo un litro de agua) en recipientes de muy diversas formas.

Alrededor de los 7/8 aos el nio desarrolla la capacidad de conservar los materiales. Por ejemplo:
tomando una bola de arcilla y manipulndola para hacer varias bolillas el nio ya es consciente de
que reuniendo todas las bolillas la cantidad de arcilla ser prcticamente la bola original. A la
capacidad recin mencionada se le llama reversibilidad.

Alrededor de los 9/10 aos el nio ha accedido al ltimo paso en la nocin de conservacin: la
conservacin de superficies. Por ejemplo, puesto frente a cuadrados de papel se puede dar cuenta
que renen la misma superficie aunque estn esos cuadrados amontonados o aunque estn
dispersos.

Estadio de las operaciones formales[editar]

Desde los 12 en adelante (toda la vida adulta).

El sujeto que an se encuentra en el estadio de las operaciones concretas tiene dificultad en


aplicar sus conocimientos o habilidades, adquiridos en situaciones concretas, a situaciones
abstractas. Si un adulto le dice "no te burles de l porque es gordo... qu diras si te sucediera a
ti?", la respuesta del sujeto en el estadio de las operaciones concretas sera: YO no soy gordo.
Debido a la incapacidad de considerar a nivel de pensamiento dos variables a la vez, o por el hecho
de no haber accedido a la nocin de conservacin, antes del estadio de las operaciones formales
un sujeto podra, por ejemplo, pensar que tras ordenar su maleta, esta pesar menos porque tiene
ms espacio libre.
De acuerdo con esta teora, desde los 12 aos en adelante el cerebro humano estara
potencialmente capacitado para las funciones cognitivas realmente abstractas, puesto que ya
estaran afianzadas todas las nociones de conservacin, existira la capacidad para resolver
problemas manejando varias variables, habra reversibilidad del pensamiento y se podra as
acceder al razonamiento hipottico deductivo. A este conjunto de caractersticas del pensamiento
adulto Piaget las llam estadio de las operaciones formales.

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