Está en la página 1de 116

~--- ~-. _ .. - - ---~~--------.--- -.-..---,-.-,-.-------~----.

----
..

AUTORES: 21. SCHOPF.NHAUER


SERlE
1. ,QUE ES FlLOSOFIA?
Y KIERKEGAARD:
SENTIMIENTO Y PASION
HISTORIA DE LA FILOSOFIA
EL HOMBRE Y SU MUNDO Manuel Maceiras Faf'ian
Manuel Maceiras 22. EL PENSAMIENTO
2. LA SABIDURIA ORIENTAL: DE NIETZSCHE
TAOISMO BUDISMO Luis Jimenez Moreno
CONFUCIANISMO
Tomas Gracia Ibars
23. FREUD Y JUNG:
EXPLORADORES DEL
INCONSCIENTE
6
3. MITOLOGIA Y FlLOSOFIA:
LOS PRESOCRATICOS Antonio vaz~uez Fernandez
Angel J. Cappelletti
4. DE LOS SOFlSTAS A PLATON:
POLlTICA Y PENSAMlENTO
24. EL KRAUS I MO Y LA
INSTITUCION LlBRE
DE ENSE~ANZA
LA FILOSOFIA
Tomas Calvo
S. ARISTOTELES: SABlDURIA
Y FELiCIDAD
25.
A. Jirncr-ez Garcia
UNAMUNO. FILOSOFO
DE ENCRUCIJADA
HELENlSTlCA:
Jose Montoya y Jesus Conill
6. LA FILOSOFIA HELENISTlCA: 26.
Manuel Padilla Novoa
ORTEGA Y LA CULTURA
ETICAS Y SISTEMAS
ETlCAS Y SISTEMAS ESPA~OLA
Carlos Garcia Gual P. J. Charnizo Dominguez
7. LA CULTURA CRlSTIANA 27. HUSSERL Y LA CRISIS
Y SAN AGUSTIN DE LA RAZON
J. A. Garcia-Junccda
8. EL PENSAMIENTO 28.
Isidro Gomez Romero
LOS EXISTENCIALISMOS: CARLOS GARCIA GUAL
HISPANOARABE: AVERROES CLAVES PARA SU Catedritlco de Griego de la Unlversld4d
R. Ramon Guerrero COMPRENSION
9. TOMAS DE AQUINO: Pedro Fontan Jubero lIaclonal de Iducacl6n a Dimncla (Madrid)
RAZON Y FE 29. MARCUSE, FROMM. REICH:
Jesus Garcia Lopez EL FREUDOMARXISMO
JO. DE OCKHAM A NEWTON: Jose Taberrier Guasp MABIA nSBS IMAZ
LA REVOLUCION DEL
PENSAMlENTO CIENTlFlCO 30.
tJ Catalina Ro~as Moreno
N HUMANI MO DEL
Profe"ra de rllolOfia
Carlos Min~uez SIGLO XX: EL PERSONALISMO en Inaeiaua lIeclla (JIadrld)
11. EL RENAC MIENTO: A. Domingo Moratalla
HUMANISMO Y SOCIEDAD 31. LA PSlCOLOGIA HOY:
E. Garda Estebanez iORGANISMOS 0 MAQUINAS?
12. EL RACIONALISMO Y LOS Pilar Lacasa
PROBLEMAS DEL METODO
Javier de Lorenzo 32.
t Concepcion Perez Lopez
L ESTRUCTURAUSMO:
13. EMPIRISMO E ILUSTRACION DE LEVI-STRAUSS A DERRIDA
INGLESA: DE HOBBES A HUME Antonio Bolivar Botia
J. C. Garda-Borr6n Moral 33. FILOSOFIA Y AN,u.ISIS
14. LA ILUSTRACION FRANCESA. DEL LENGUAJE

I
ENTRE VOLTAIRE J _ J. Acero Fernandez
Y ROUSSEAU 34. CRITICA Y UTOPIA:
Arsenio Ginzo LA ESCUELA DE FRANKFURT
IS. KANT 0 LA EXIGENCIA DlVINA Adela Cortin ... .~
DE UNA RAZON MUNDANA 35. LA CIENCIA
Mercedes To=ano CONTEMPORANEA Y SUS
16. HEGEL, FIL 0 IMPLICACIONES FILOSOHCAS
ROMANTICO A. Perez de Laborda
Carlos Diaz 36. LA ULTIMA FlLOSOFJA
17_ DEL SOCIALISMO UTOPICO ESAROLA: UNA CRISIS
AL ANARQUISMO CRITICAMENTE EXPUESTA .
Felix Garcia Morlan Carlos Diaz
18_ MARX Y ENGE :
EL MARXISMO GENUINO
Raracl Jerez Mir
19. COMl'E: POSITlVisMO COORDINAOORES:
Y REVOLUCION Carlos Diaz
Da!macio Ne~ro Pav6n Manuel Maeeiras Fafian
20. EL EVOLUC ONISMO: DE Manuel Padilla Novoa
DARWIN A LA SOCIOBIOLOGIA DIRECCION EDITORIAL
Rafael Grasa Hernandez Jose Rioja Gomez

.~-----
---.-

( J ( c c c ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( c ( c { ( (" (
If
i'
-;

r
If 3, i 8] 0;',.,')d 0.
~"1
(J

Indice

Cuadro cronologico comparado ... ... ... ... ... . .. 9


I -
I,I '" - 1. La epoca helenistlca ._. '" . 15
. . .
1.1. La epoca helenistica: amplios horizontes
y crisis '" . 15
1.2. El concepto de helenismo. Su expansi6n. 17
( 1.3. Las nuevas monarquias . 21
,. f
1
artUOTECA CENTRAf 1.4. La ciudad, centro de vida cultural... .... 22
4
U. A. "4 1.5. Las crisis polfticas ~'.:'... ...
1.6. EI ideal del sabio
.' 23
25
,i Notas bibliograficas ... ... ... ... 26

H .
Todos los derechos reservados por: 2. LOs dos grandes sistemas helenisticos ... 29
,I. 1986 EDITORIAL CINCEL. SA
ISBN: 84:-7046-422-1
2.1. Rasgos generales ... ... '" .., ... 29
ii,
Deposito legal: M. 10.888-1990
2.~. La herencia filosofica .. , ... ~.. 30
2.3. Los nuevos 'sistemas ... ... .~. . .. 32
EDITORIALCINCEL KAPELUSZ
Tercera edici6n
2.4. Diferencias entre los dos nuevos sistemas.
2.5. Los motivos de su ocaso ... ... ... ... ...
34
37
ii
Impreso en Editorial Presencia ltda I"
I
Impreso en Bogota - Colombia , Netas bibliograficas ... ,'" ...-... .. ... ... .. ~ ... 38 I
>. "

i 5
'~,.". :.fIi

( , ( ( ( ( r (
, I
( (I ( c ( .. ( ( () ( ( (.' (
-------------------------------~~-,

'3. Los cmlcos ... ... ... ... ... ... ... ... 40 5.10. Religiosidad ... ... ... ... .. . ... ... ... .. . 156
5.11. Pervivencia del estoicismo ... ... ... 162
3.1. Los cinicos y su actitud vital 40 '"

5.12. Esquemas para la cornprension sistema-


3.2. Kynikos. Su significaci on 41
tica del estoicismo ... ... ... ... ... ... 164
3.3. Sus ideales de vida 42
3.4. Antistenes ... ... ... ... 43 a) La Fisica estoica .. ... ... ... ... ...
, 164
3.5. La virtud, fuente de felicidad . , 44 ,~
b) Etica ... ... ... ... ... ... ... ... ...
'" 165
J
3.6. Oposicion entre naturaleza y cultura 47 c) Teologia y antropologia ... ... ... 167
3.7. Di6genes ... ... ... ... ... ... 47 Notas bibliograficas ... ... ... ... ... ... ... .. . 168
3.8. Otros cinicos 50

Notas bibliograficas 51 6. EI escepticismo ... ... ... ... .. . ... ... ... ... . .. 172
6.1. Introducci6n ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 172
4. El epicureismo . 53 6.2. Algunos an teceden tes ... ... . ... .. . ... ...
" 173
6.3. Pirr on de Elide ... ... ... ... ... ... ... ... ... 174
4.1. Introducci6n... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 53 6.4. Los escepticos de la Academia: Arcesilao
4.2. Algunos datos biograficos de Epicuro 55 y Carneades ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 175 ,\
4.3. El Jardin '" 58 6.5. Sexto Empirico ... ... ... ... ... ... ... ... ... 177
4.4. Epicuro y sus obras 58
4.5. Formaci6n filosofica de Epicuro 59 Nota bibliogra!ica ... ... ... ... ... ... .. . ... ... .. , 178
4.6. Replica de Epicuro a Plat6n y Arist6teles. 63
4.7. Divisi6n de la doctrina filos6fica de Epi- 7. EI neoplatonismo ... , .. ... ... ... ~.. ... ... ...
, 179
curo ... ... ... ... ... 66
7.1. Introduccion ... ... ... ... ... ... ... ...'" 179
I, A) La Can6nica '" .. . 66 7.2 . Caracteristicas de la epoca ... ... ... ... ... 182
B) La Fisica
C) La Etica
68
78 7.3.
7.4.
Vida de Plotino ... ... ... ... .. ... ...
'"

La obra de Plotino ... ... ... ... ... .. ...


,

,
183
185
4.8. Epilogo '" '103 7.5. Relaciones entre el pensamiento de PIa-
4.9. La tradici6n epicurea '" 104 I
ton y el de Plotino ... ... ... ... 189
7.6. EI mundo sensible ... ... ... ... ... .. . ... 199
5. El estoiclsmo .. , .. , , , 112 7.7. El sufrimiento en el mundo ... ... ... ... 202 ~:
7.8. Retorno a Dios. Necesidad de la virtud. 205 I
5.1. Zenon de Citio, el fundador ... 112 7.9. La mistica de Plotino ... ... 205
5.2. Contraste con Epicuro :.. 113 7.10. Los sucesores de Plotino ... ... ... .. . 209
5.3. Algunos trazos de la orientaci6n etica ... 115
I
5.4. La tradici6n del estoicismo: principales Netas bibliograficas ... ... ... ... ... ... ... .., 210
f' ' maestros , . 118
j ,5.5. ,La Logica. Su posici6n y division ' ', 124 Apendice '" ... ... ... .." -.:. 214
I
I. :5.6. La Fisica: Cosmologia, Teologfa y Antro- Textos y' comentarios ...
, pologfa , ' . 214
132

1
5.7. Teologia . 137 Texto 1: EPICURO(Mdximas Capitales) . 214
5.8. Antropologia........................ 139 Texto 2: CLEANTES(Himno a Zeus) . 216
5.9. La Etica ,... .., . 141 Texto 3: CLEANTES(Aceptar 6:, destino) . 218
'6
.~ .. "
. .,:' 7

, ) I C ( .. ( (.1 ( I () ( I C. C., c
.1"""\
,
00
'"
lI
0" 0
j ~
0 >-3>-3
=-- '-"
C1(l :t.
"1 0
~ CT ~ ~ .
'"I
....
.., 000
1"""\ III
>::~:f:"
~
Ca::m
. > "0
. ~ (:;
("')
~
'" o rn
>-l
>0
1"""\
~~
trl I':l

1"""\ !;:
c:o ;:::
f:l
-..r;'
r>; ~ttJ
(\) ;:::
~'tl
..!;:
,..--.., I':l .
~ ~
O i5:
;::: ....
~ (\) C-
t') ;:::
. -
I" 7-
tv tv tv _
tv
r>. tv tv
\0 1Il
- \0

""

r=-;
.. ---------- -- --
r">;
-
" Cuadro cronol6gico comparado
r>;

FILOSOFIA HECHOS POLITICOS Y CULTURALES


r--
'- SlglolV a. C.
r=-:
347.-Muerte de PLAT6N.Le sucede al frente
de laAcademia ESPEUSIPO.
r=;
343.-ARIST6TELES, preceptor de Alejandro
r--.
Magno.
338.-Batalla de Queronea.
,..--..,
336.-ALEJANDROMAGNOsucede a FILIPO de
Macedonia.
" 323.-Muerte de ALEJi\NDROMAGNO.Siguen
guerras entre sus sucesores. de las que
/"
surgiran los nuevos reinos helenisticos.
323.-Muerte de DEM6sTENES.
r>;
322..,-Muerte de ARISroTELES.Le sucede TEO-
,..--.., FRASTOen la direcci6n de Liceo.
307.-EpICURO funda el Jardin en Atenas.
r>; 300.-ZEN6N funda la Estoa.
\0
,--...,
r.

o
- Cuadro cronol6gico comparado (Continuacion )

FILOSOFIA HECHOS POLITICOS Y CULTURALES

Slglo III a. C.
287.-Nacimiento de ARQufMEDES.
-Florece la cultura en Alejandria y Per-
gamo. Tarnbien la ciencia.
27l.-Muete EPICURO.
270.-Muere PIRRON.
'"
264.-Muerte de ZENON. Le sucede CLEANTES
1\ al frente de la Estoa.
\ -'
[: 232.-Muere CLEANTESy le sucede CRISIPO.
r=:
',- 212.-Muere ARQufMEDES.

'"
206.-Muere CRISIPO.
rr-; 205.-FILIPO V de Macedonia lucha contra los
romanos y es derrotado.

r>. Slglo II a. Co
185.-Nace PANECIO DE RODAS, figura repre-
r=-; sentativa de la Estoa Media.

rr-.

rr-;

f\

r>.
155.-CARNEADES en Ia embajada a Roma. Los
tres filosofos atenienses, el peripatetico
'" CRITOLAO, el estoico DI6GENES DE BABI-
'-- LONIA Y CARNEADES,de la Academia, son
rr-. .expulsados de Roma.
',- J48.-Segunda y tercera guerras entre Mace-
r>.
donia y Rorna. Macedonia, provincia
romana.
r>; 146.-Destrucci6n de Corinto.
-Esplendor politico de la Republica Ro-
mana.
r=.
129.-Muere .ESCIPION EMILIANO.
/'\
109.-Muere PANECIO DE RODAS.

r=-; Siglo I a. C.
Profundo sincretismo entre las escue-
rr-: las del momenta.
i35.-Nace POSIDONIO DE APAMEA.
f\
106.-Nace CICER6N, que compone sus obras
fiios6ficas entre los afios 55 y 45; muere
'" en el afio 43. .
-ANDRONICO DE RODAS publica en Roma
r>. 105 tratados de Arist6teles.

<;
-
~

'-

t 'frc;-;;;;;;;v'
'- rt=r= .. -... ----------.~---
!';;; F .-
~
Cuadro cronol6gico comparado (Continuaci6n)
~
FILOSOFIA HECHOS POLITICOS Y CULTURALES
I

lOO.-Nacimiento de CESAR.
51.-Muere POSIDONIO DE APAMEA.

48.-CESAR vence en Farsalia.


t\
44.-Asesinato de CESAR.
~ -Edad de Oro de las letras romanas
(CICERON, SALUSTIO,LUCRECIO,TITO, VIR-
GILIO, HORACIO, OVIDIO, etc.).
'"
27.-Comienzo de las Dinastias Claudias.
4.-Nace, SENECA.
1"""\

1"""\
Siglo I d. C;.

1.-Aparici6n del cristianismo.


~
14.-Dinastias Claudias: De AUGUSTO,27 a. C.,
"\
muerto en 14 d. C., a NERON.
45.-Muer~ FIL6N DE ALEJANDR1A. 14-37.-TIBERIO.
-r-, 65.-Muere SENECA. 37-41.-CALfGULA.
41-54.-CLAUDIO.
r"'-,

~
~-.
"\
--
-'\

54-68.-NERON.
~
78.-Erupci6n del Vesubio.
,---, 79-192.-Esplendor del Imperio, can los Fla-
vios y Antoninos.
~ Siglo II d. C.
'--
rr-; 161-180.-MARCO AURELIO.
180-192.-COMODO.
~
193-235.--Dinastia de los Severos.
r--. 193.-SEPTIMIO SEVERO.
50-125.-EpICTETO.
.~ 46-120.-PLUTARCO .
180.-Muerte de MARCO AURELIO.
"\ -CELSO escribe contralos cristianos.

r>; Siglo III d. C.


185-253.-0R1GENEs. Decadencia del Imperio. Se suceden rei-
r'<;
pidamente emperadores oscuros.
230-27,0.-PLCTINO.
233-304,-,PORFIRIO. 287-305.-DIOCLECIANO.
~
3J3.-Edicto de Milan, de CONSTANTINO.
~ t.H

,--."
--....._ -c--------- ~--------
i.... __ ---~
l-
,
,'I

II

I.

La epoca helentstica

1.1. La epoca helenfstlca: amplios horlzontes


y crisis
1,-.
Despues de la muerte de Alejandro, los destinos
de los Estados no constituyen 'ya el interes esen- "

cial, sino que el interes de los individuos es el I


que ocupa el primer termino; y en el el sujeto \
encuentra su bien y su mal. Esta individuali-
dad-singularizada solo podia brotar en Grecia;
I.
pew el mundo griego no pudo resistirla. EI pro- ,i ~
[undo espirita de Platon 10 comprendio bien y
por eso quiso excluir de su Republica la libre
subjetividad. Pero esta personalidad conscien-
te de si misma contiene el germen y principio
de lalibertad superior, principio que .debia apa-
recer .en La Historia universal:':
(G.W. HEGEL: Lecciones sobre la [ilosojia de la
H istoria universal.' trad. esp., vol. I, p. 493)-

., Tan 5010 a partir de la obra historiografica de


1. G. Droysen, es decir, desde hace apenas un siglo y
medio, se ,viene considerando -ia;epoca . helenistica como

15
. - -----.-.-----:0- .U

)( ( I ( ( ( r ()( (, ( ( ( ( () ( ( ( ) () ( ( ( ( ( c. ( ( ( ( )
un periodo de significaci6n cultural propia y unitaria. zaci6n helenistica, cuando varios reinos compiten en es-
Fue Droysen qui en introdujo el terrnino helenismo plendor cultural, y concluye con Ia sombria amenaza
en la acepci6n precisa que tiene al referimos a esta del poder conquistador de Roma, que se extiende a todo
epoca 1. Recordemos que todavia para Hegel ese es un el Mediterraneo: la tercera .etapa, del 160 al ya mencio-
., periodo de transici6n hacia el mundo romano, que se nado afio 30, es de empobrecimiento, con un progresivo
't
define simplemente con el epigrafe de la decadencia dec1inar y un sometimiento cada vez mayor aRoma,
1<-
1 de Grecia 2. Los historiadores suelen enmarcarlo entre mientras que las influencias del Oriente se insinuan
,j I:
dos fechas: la del afio 323 a. C., en que muere Alejan- en 10 cultural3 ,I
dro Magno, a sus treinta y dos afios, en Babilonia, y la Por otro lado, podemos recordar, con unas cuantas
del 30 a. C., cuando, tras la derrota de Marco Antonio, fechas, las repetidas derrotas de los macedonios y 10s If
y Cleopatra en Accio, Octavio incorpora al Imperio griegos en los enfrentamientos belicos al poder roma- I.
j, como provincia Egipto, el ultimo reino helenistico so- no: en 197 el rey Filipo V de Macedonia es vencido por
el consul T. Q. Flaminio en Cinoscefalas, y su hijo Per-
11

~.
metido aRoma. Aqui, sin embargo, nos interesa poco
esta segunda fecha, ya que por razones culturales el he- seo 10 sera, otra vez, ante P. Emilio en Pidna, en 168. I'1\
lenismo se prolonga mucho mas alla, porque Roma, con- Veinte afios despues, Macedonia, junto con Iliria y iel
quistadora del ambito geografico rnediterraneo y .del Epiro, es declarada provincia romana. Y en 146 L.Mum-
\
pr6ximo Oriente, es, en cierto jnodo, una prolongaci6n mio arrasa y saquea, en un gesto ejemplar, la pr6spera
del' helenismo, en el aspecto cultural. Sobre eso volve- ciudad comercial de Corinto. Toda Grecia queda some-
remos mas adelante. tida a la autoridad del gobemador romano de Macedo-
Lo que caracteriza al helenismo es la enorme expan- nia desde 143. Estos datos hist6ricos vienen aqui a cuen-
si6n de 10 griego como elemento civilizador, Las con- to s610 para recordar el lamentable destino politico de
quistas de Alejandro, que Ueg6 hasta el Indo por Orien- Grecia en esta epoca. .
te, y que someti6 tam bien Siria y Egipto, significaron la Pero 10 fundamental, en nuestra perspectiva sobre el
desaparicion deljmperio persa y la formaci6n de nue- . helenismo, es la enorrne expansion cultural de 10 grie-
vas unidades politi cas de amplios dominios, que .se, go, que se difunde por todo un ambito geografico nue-
consolidaron como monarqufas bajo las dinastias de vo, des de Egipto a la India. .
los ~ucesores: los Diadocos, Asi se instaur6 en .Egipto
la dinastia de los Ptolomeos; en Siria y la zona del Eu-
frates imperaron 105 Seleucidas: 105 Atalidas dominaron
Pergamo y el Asia' Menor, mientras que en. Macedonia 1.2. EI concepto de helenlsmo.
y en Grecia se establecieron al fin losdescendientes de Su exp~si6n
Antigono. El imperio universal que acaso habia sofiado
Alejandro no se llev6 a cabo, ya que sus sucesores cuar- .Los terminos helenismo y helenfstico son deri-
tearon la herencia por la.fuerza de sus ejercitos, y asi vados, del verba hellenizein, que significa hablar grie-
batallaron largo tiempo hasta que un equilibrio politico go 0 actuar como griego. Fue la lengua la portado-
qued6 aceptado por todos. ' ra de las ideas y 105 modos civilizadores de Grecia;:
." ~SuelenadrnitirseJ dentro de esta etapa de casi tres- '. que se diseminaron. por toda Ja amplia zona atravesa-
cientos afios, varios perfodos: el primero, des de el 323 da por las tropas de Alejandro. Fundador de ciudades,
h~sta el 2.80 a. ~., es el correspondienta a la des integra- el conquistador macedonia fue verdaderamente revolu-
c~~n del ~lm~eno conquistado por Alejandro y la fija- cionario al procurar la fusi6n de 10 griego y 10 barba-
cion terntonal de las nuevas monarquias: el segundo, !9. en una unidad civilizadora superior. Trat6 de supe-
de 280 a 168 a. C., corresponde al apogeo de la civili- rar las habituales barreras de raza y de tradiciones
, \
.~' .j
o 16 17

( ( ( ( ( ( . (. ( ( ,
{ ( ( ( ( ( (. ( { , (
I 'rlo,
locales para hermanar a todas las gentes en una co-
) ni
r munidad superior, con los ideales de la paidela hele-
nica. La lengua comun, koine dialektos, como especie
de lingua franca, sirvi6 a la expansi6n del espiritu grie-
les
que
go, con su arte, su religi6n, su literatura, su filosofia y ) la
su ciencia, es decir, como un modo de comprender el erta
mundo. La helenizaci6n obtuvo un exito arrollador: a no
traves de las ciudades recien fundadas, como la magni- Un
fica Alejandria, en Egipto, y de la poblaci6n griega, que itu:
se mezc16 pronto con las capas superiores de la indf- ir a
gena en todo el Oriente, la cultura griega se expandio ene-
por la ecumene, un escenario abierto y mundial. Fu-
si6n de pueblos y tambien de culturas. Aunque 10 grie-
go fuera el elemento dominante, no hay que olvidar que
li:~\ I
! la
Ia aceptaci6n de rasgos nuevos es caracteristica de este Plu-
periodo de sintesis. El elemento griego no se limit6 a ba-
dar, sino que tambien recibi6: especialmente sureligion en
se ampli6 por el acceso a nuevas ideas y cultos orien- uni-
tales, y lleg6 inc1uso a transformarse por esa via, mien- 'po- I,'
tras que, a la inversa, muchos orientales se asimilaban ual,
al mundo espiritual helenico. Ese reciproco dar y recibir y a
no habrfa sido posible sin un instrumento de comuni- del
caci6n universal, que fue el lenguaje griego internacio-
nal, 1a llamada koine, la lengua comttn;', Con ella podian
comunicarse los hombres en Gades 0 en Massilia con
la misma facilidad que en Damasco 0 en Babilonia. En
las cortes de los reyes partos y de los -prfncipes hin-
dues se representan tragedias griegas, y la comunidad
judfa de Alejandria hace traducir al griego sus escri- eue-
turas sagradas porque no .entiende ya el texto hebreo fac-
(es la versi6n llamada de los Setenta). Tambien 10s rda-
escritos .. del Nuevo 'Testamento,,: ~s~,:. redactados en, ~ue-
griego. Can la ayuda de esta -lengua todoel mundo P0- ptu-
dia asimilar. la educaci6n griega mediante la .lectura .d..e ' ; un
los poetas helenicos y de los demas escritores, 0 asis- ciu-
tiendo alas escuelas de ret6rica o de filosoffa que exis- l'1a
tfan en rnuchas-ciudades.T'ues griego era ya, como dije-" o y
ra Isocrates, no s610 aquel que fuera .heleno PQr su adi-
origen, sino tambien todo el que participara de la edu- um,:
'caci6n helenica 4. Las palabras hellenikos, hellenize in, .sul-
hellenismos, hellenistes no designan ya una raza, sino era;
un geiiero de vida quese ofrece a todos.rgriegos y bar- en

18 21
t
".,;.-. ,.< .. 19
L.

,f ( (
( ( r r. C ( ( ( ( ( ( ( , ( ( ( ( ( ( (, [ c
bares, pues todos los hombres son capaces de vivirlo,
aun cuando no lleguen todos a el al mismo tiempo ni
en un mismo grado, y aun cuando, para alcanzarlo, les
sea precisa una mas 0 menos larga educacion, 'Lo que
ahora diversifica a los hombres no es ya la raza 0 la
sangre, sino el hecho de participar 0 no en una cierta
civilidad, que se adquiere por la educacion. Ya no
se es griego 0 barbaro: S es, 0 no se es, civilizado. Un
pasaje de Eratostenes ilustra bien el nuevo espiritu:
Mientras que algunos aconsejaban a Alejandro tratar a
los griegos como amigos y a los barbaros como ene-
migos, el hizo algo mejor al dividir a Ios hombres en
buenos y malos .. " es decir, segun se dejasen 0 no guiar
por las prescripciones de la ley, par las reglas de la
educaci6n y par las ensefianzas de los filosofos 5. Plu-
tatco insiste tam bien en ese aspecto de Alejandro, ba-
sicamente ernpefiado en unir a todos sus subditos en
una gran herrnandad, en una arrnonia fraterna y uni-
versal. Un ideal que fracasa, en cierto modo, en 10 po-
litico, pero que triunfa en 10 cultural y 10 espiritual,
y que resulta asi preparacion al cosmopolitismo y a
los ideales universalizadores de la romanidad y del
Cristianismo.
i
, I
1.3. Las nuevas monarqufas
: I

Con la eclosi6n del helenismo, al aparecer las nue- i


vas monarquias y consolidarse los nuevas poderes fac-
ticos, 10s horizontes proximos de la convivencia ciuda-
dana quedaron ~desgarrados. Cuando el individuo que-
do comprendido como subdito de una comunidad mu-
cho mas amplia, bien Ia .de una nacion, bien la de un
reino de nuevo cufio, el antiguo ciudadano -de una ciu-
dad griega democratica=- experiment6 su papel en la
> comunidad civica, como algo mucho mas aleatorio y
menos .necesario -de 10 que era usual en la polis tradi-
cional. La polis, que Arist6teles habia considerado aun,
en su Politica, una entidad perfecta y definitiva, resul-
.~.Fig. 2.-La Fortuna (Tyche), diosa de una ciudad.
taba una entelequia desfasada. La Ciudad-Estado era;'
,...:.
de hecho, incapaz de evolucionar hasta .convertirse -en
20 - ..." ::'~~:~.: '~f~"..' 21
a.a.;~!l$'' .1'-'"'~".~~..:.-~--'-"~~_~~'"""- ..._.;.... ,~. ~~_" _.~_~ . ..,-'--.c.c .,~~_ .~ ..; .......

( ( c, ( ( ) (
c' ( ( (, ( , ( ( ( c ( ( ( ( ( ( I ( ( ( (
!
_ una forma de sociedad autarquica y libre, acorde con jandria, con su museo y su biblioteca, que fueron cen-
'las exigencias politicas del tiempo. Esto no quiere de- tro del saber y el punto de reunion de los sabios; pero
cir que ya hubiera quedado te6ricamente superada, sino tambien en Pergarno, en Asia Menor, y, luego, en Antic-
s610 que la realidad politica la habia dejado atras, al quia, en Siria. Atenas continuo siendo, hasta el final
insertarla en un marco superior, el de la monarquia de la antigiiedad, la sede principal de la filosofia, aun-
helenistica. Con ello, la ciudad habia perdido, defini- que no la de las ciencias. Fue pronto una ciudad poli-
.tivarnente, su autosuficiencia, su autarkeia *, tanto des- ticamente tranquila, celosa de su pasado glorioso, nos-
de el punta de vista politico como, con frecuencia, talgica y con una herencia artistica monumental. Efeso,
tarnbien desde el econ6mico. Los ciudadanos advertian Mileto, Priene, Tarso en Cilicia, Cirene, Siracusa y, mas
que ya no estaban en sus manos el destino de la po- tarde, Rodas -que, tras la destrucci6n de Corinto y
lis * ni su libertad, sino que quedaban al arbitrio de con el apoyo de los romanos, se convertiria en la ca-
un poder superior, el del caudillo de turno 0 el del pital del comercio en elEgeo-, fueron centros de una
monarca, y, acaso, por encima de ambos, de un poder vida cultural brill ante y prestigiosa. ,
superior, azaroso y fortuito, que se representaron en Una cultura de grandes ciudades, como la helenisti-
la figura de la Tyche * 0 Fortuna, una divinidad im- ca, lleva consigo un contraste fuerte con 1a existencia
previsible que sustituia a los antiguos dioses patro- mas natural y Iibre al margen de elIas, y de ahi surge
,nos de la localidad; Con ello, 1a solidaridad entre 10s la reaccion contra el refinamiento que representan los
miembros de la ciudad se resquebraj6, a1 tiempo que cinicos -secta que perdura hasta el fin del helenismo-
aumentaban 1as luchas entre, 10s pobres, cada vez mas y la nostalgia de 10 rustico, visible en la poesia buco- "
,
abandonados a 1a miseria, y los ricos, asi como la des- lica. La Comedia Nueva refleja bien las ocupaciones y
confianza general frente a los siervos, los mercenarios, preocupaciones de la burguesia ciudadana; y en su
'y los desposeidos de tierras, fortuna y patria, cada dia alejarniento de la farsa comica de un Arist6fanes, y en
mas numerosos. la perdida de 10 tragico, tan comun a1 arte de la epoca,
Pero hay dos notas que conviene recordar: primera, percibimos la sensibilidad propia de estas gentes urba-
I que la crisis de la ciudad no aparece a fines del si- nas. Primero Tas" comedias de Menandro y, Iuego, los
glo IV, sino que viene de mucho antes y solo se agudiza idilios, epilios y poemas menores de los alejandrinos,
I,entonces agonicamente: y, segunda, que la ciudad si- ofrecen los tonos mas representatives en la literatura.
.gue conservando su papel como foco cultural. Al final del periodo, en el siglo I a. C., aparecera un
genero Iiterario popular y llamado a un gran futuro: la
novela, relata de amor y aventuras para un publico
romantico avant .la lettre.
,1.4. La ciudad, centro de vida cultural

! ;, Los centros de la vida cultural, tambien en la epoca


. I \; helenfstica, fueron las ciudades, incluso en los bordes 1.5. ,Las crisis polftlcas I
del mundo helenizado, como esa Alejandria Eschate, la I'

I'
, Extrema; quefundo el gran conquistador al norte de , Como ya hemos apuntador-Ia crisis de la.ciudadno
Ia India, 0 bien en formas mucho mas populosas, como nace en 'epoca de Alejandro, sino mucho antes. Todo el
en el caso de Alejandria en el delta del Nilo. En algu- siglo IV, tras la Guerra del' Peloponesovesta Hem> de
" nas ciudades en que residian el monarca y su corte, experiencias civicas adversas. Lo vemos ejemplarmente
hubo un notable esplendor y tambien un apoyo gene- en el caso de Atenas. Platen, que nos cuenta su vi-
roso alas ciencias y las letras, Asf, ante todo, en Ale- vencia deesascrisisen la -Carta:Vll," trato de presentar

22 23
\' .... --.

( ( ( ( ( ( I ( I ( ( ( ( I ( (. ( ( '( I ( ( ( ( (,
. ducta en la physis *, descartando otras normas tradi
una propuesta ut6pica en la Republica, como un deno-

~ Ii
cionales. En la oposici6n entre Ia opini6n de Ios mu
dado e idealista empefio por salvar la ciudad, y volvi6
chos y Ia razon del sabio estriba uno de 105 puntos
I I a reiterarlo, con un margen mayor de compromiso, en
! basicos de estas filosofias que se pro clam an como' sen-
su obra de vejez: Las Leyes. Arist6teles estudi6 las cons-
II
tituciones de las diversas ciudades, y en su Politica
deros para Ia salvaci6n individual. No hay recetas para
t?d~s, puesto 9~~ la mayoria, segun la concepcion pe-
nos ofrece un analisis de la problematica en torno a la
I
I p6lis. Pero 10 que queremos destacar es que tanto para sirmsta de los filosofos, no es razonable ni Iacil de do-
mesticar, y esta convicci6n procede de una triste ex-
I) uno como para el otro la vida feliz y digna ha de. rea- periencia colectiva.
lizarse en el marco civico, en la cooperaci6n para una
EI ciudadano del siglo v encontraba en' el bienestar
ciudad mejor. EI fil6sofo, piensan ambos.vesta al ser-
de la ciudad y en las normas tradicionales unos patro-
vicio de la comunidad, aunque esto le pueda acarrear,
como al sabio que regresa para ilustrar a sus compa- nes de. ~ondu~t~ a los que podia ajustarse. Pero junto
rieros en el simil de la caverna platonica, graves ries- a la ~nsls politica hay una crisis mas amplia, que lleva
gos, como los que corrio Platen en Siracusa' incluso cons.l~o una falta de fe en 10s dioses antiguos y en las
cuando el fi16sofo sea un marginado en la ~6lis, un tradiciones patrias. Por eso las filosofias del tiempo se
meteco en Atenas, como es el caso de Arist6teles. caracterizan por afirmarse como saberes de salvacion
En cambio, para 105 fil6sofos del helenismo el ideal y como sistemas de creencias y de practicas. No s61~
del sabio no tieneya un destino civico, sino apolitico; tratan de ensefiar a pensar, sino tarnbien de ensefiar a
10 que se expresa a veces de un modo radical, como vivir. Siempre la filosofia se presentaba como una bus-
exponen los cinicos s. en menor medida, los epicureos: queda de la felicidad, pero ahora asume unos tintes
otras veces, queda un margen de compromiso social, religiosos, con una radicaIidad agresiva, ya. que se sus-
como en algunos estoicos. Pero 10 caracteristico es que tenta en el rechazo de 10 tradicional por entero. La
ahora se piensa en un individuo que puede vivir al falta de fe en 10s valores de la sociedad en torno hace
margen de la colectividad civica y ser feliz, algo que del fil6sofo un predicador de otra verdad subversive
Arist6teles pensaba s610 posible en una bestia 0 un ~unque pacifico. El individualismo es un' rasgo de 1~
dios. Ya no sera el hombre un zoon politikon, sino un epoca: aun<;lue en su desarraigo .el individuo puede
zoon ikoiniinikon, porque la koinonia 0 comunidad sentirse articulado en un orden c6smico (como asegu-
en la que el fil6sofo helenistico se siente integrado ya ran los estoicos) y unido al resto de la humanidad
no es. la de una polis concreta, sino la del amplio com~ hijos todos de un mismo dios, 0 bien un atomo
mundo, y el sabio es un cosmopolita. Sus deberes son perdido en la danza azarosa e infini ta de los compo-
ya, no los civicos de tal 0 cual Estado, sino los de todo nentes de la materia c6smica.
ser humano, miembro de una ciudad sin fronteras sin
clases ni cornpromisos de grupo. '
.j Hay que advertir que, en esa crisis de valores que la
disoluci6n de los vfnculos civicos trae consigo, las pro-
1:6. El ideal del 'sablo
\
puestas filos6ficas tratan de recuperar para el indivi-
t
.- i
duo 10 que esta perdido para Ia .ciudad: Ia libertad de El caracter sistematico, y la conclusion etica definen
acci6n y decision, la autosuficiencia * 0 autdrkeia, en dos rasgos esenciales de las filosoftas helenisticas. Ya
l la que se funda la seguridad necesaria para una 'exls-
, tencia feliz. De nuevo, como en la epoca soffstica, .se
hemos apuntado la raz6n principal de uno y otra. Al
proponerse el filosofar como un camino de salvaci6n
.. destaca la contraposici6n entre 10 convencional y 10 na- con una finalidad pragrnatica, la de asegurar la felici-
. tural, e intentan los fil6sofos fundar sus reglas de con- dad y. la serenidad de animo, esta claro que conviene

24 25
-,;1

"
- , .

(\ ( ( ( ( ( ( (,
/
( ( )
r ( ( ( ( , ( , (, (
asegurar ta teoria mediante el sistema que garantiza crates, un buscador incansable de la verdad, dispuesto
la intima coherencia, no necesitada de apoyos exter- siempre a nuevos dialogos, sino mas bien un predica-
nos. Y tam bien esta claro que Ia sabidurfa, como el arte ' dor de una verdad ya hallada y probada, en la que
de vivir feliz, tiene una finalidad moral. La felicidad cree como en una doctrina de salvaci6n. Por eso el
del sabio es el telos ", el ultimo objetivo, y esa felici- tipo ideal ya no es .el investigador, sino el sophos, libre
dad coincide con la conducta razonable, justa, y en y autarquico y feliz. En principio, es mas un sage que un
armonia con nuestro natural. savant, y con su vida da testimonio ejemplar de su
Por otra parte, esa finalidad y autosuficiencia ultima doctrina. Deja la politica -aunque pueda escribir al-
distinguen el saber filos6fico de otros saberes sobre guna utopia 0 servir de consejero a algun poderoso,
el mundo: los de las ciencias particulares, que florecen si se le ofrece el casc-o Puede llevar consigo sus bie-
en el helenismo. Esta es hi epoca de Euclides, de Ar- nes, y todo el mundo Ie sirve de morada. Ciertainente
qufmedes, de Eratostenes . de Cirene, de Aristarco de conoce las obras de fil6sofos anteriores, y le importa
Sarnos, de los medicos Herofilo y Erasistrato, y tam-. mas la coherencia que la originalidad. Segun un viejo)
bien de los filologos del Museo, y de numerosos in- siI?il poetico, el sabio, sereno. y .resguardado, des de Ian
vestigadores en campos varios del saber. Pero los fi- orilla otea el tormentoso paisaje donde los muchos 11
losofos reprochan alas ciencias ya sus cultivadores se debaten oprimidos, apasionados, bamboleados por !
justamente su unilateralidad, el querer fijar los prin- los reveses del azar y de 10s vanos anhelos, y entona '
cipios del universe sin una vision total de las cosas,
el no tener en cuenta la ligazon que subsiste entre
su himno de gracias a la raz6n y a la naturaleza, que
han dejado a su alcance la felicidad 7. ~-
t
la ley que gobierna el universo y el fin del hombre. La' ,
doctrina del fin (telos) era ciertamente de primera im-
portanciapara la filosoffa helenistica. Importaba cono-
cer el universo en su totalidad y no en base a investi- Notas btbllograffcas
gaciones parciales de sectores singulares, conocerlo en
1 J. G. DROYSEN:Geschichte des Hellenismus, 1836-43, 3 tomos.
base a principios cientificos ciertos que dieran la clave Sobre la significaci6n de Droysen, d. E. LLED6:La metodologia
del todo, y, una vez conocido, preguntarse cual podria hist6rica de Droysens, en Lenguaje e Historia, Barcelona, 1978,
ser el puesto del hombre en el universe y el fin a: que paginas 159-69.
estaba dirigido: pero no era posible conocer el.fin sino 2 En sus Lecciones sobre la iilosoila de la historia universal,
poseyendo tales principios de 10 real 6. trad., J. Gaos, Madrid, 1980 (4." reimp.),
3 Vease al respecto el articulo de V. EHREMBERG:The Helle-
Estos son, a grandes trazos, algunos de los caracte- nistic Age, recogido en Man, State and Deity, Essays in Ancient
res de la filosofia de la epoca helenistica. En un mun- History, Londres, 1974, pp. 64-106.
do que siente tremendamente ancho y ajeno, el filoso- 4 W. NESTLE: Historia del espiritu griego, trad., M. Sacristan,
fo se resguarda en su individualismo, se afirma en 10 Barcelona, 1961, p. 243.
5 A. J. FESTUGIllRE:Libertad'y civilizacion entre los griegos,
subjetivo, como recinto inexpugnable de.Ia dicha. Pues- trad., Buenos Aires, 1973, p. 87.
to que los ideales politicos y religiosos (que iban no- 6 M. ISNARDIPARENET:La tiiosoiia dell' Ellenismo, Turin, 1977,
toriamente unidos para el hombre antiguo) se le han pag'ina 17. .
7 El desarrollo de las ciencias en la epoca helenfstica es muy
resquebrajado, construye su sistema filos6fieo con enor-:
importante des de la perspectiva cultural mas amplia. Por ello
me cautela, a partir de unos axiomas minimos, y apun- algunos estudiosos del, periodo incorporan al estudio de la filo-
tala sobre esas bases sistematicas su propuesta etica, soffa un resumen de 10s desarrollos y corrientes cientfficos, Asf,
mut_~lara siempre, como la coronaci6n de su filoso- por ejemplo, 10 hizo A. REYESen su texto sobre La [ilosoila
far,' La filosoffa se eonvierte en una realizaci6n prac- helenistlca, Mexico, 1959, y, mas recientemente, J. MOSTERiNen
,], su Historia de la filosoiia, 5. El pensamiento cldsico tardio,
tica de un ideal de vida. No es ya el fil6sofo, como S6- Madrid, 1985. Pero el desarrollo de las ciencias y la orientaci6n
1

26 .; 27
"

l'"

J () ( c l) ( ) (.I ( ()(I(I(I(l()( ( ( ) (\ ( ( (
I de la filosoffa tienen pocas conexiones, ya que la progresiva
independencia -siempre relativa, no obstante-

po. (Sobre el tema remitimos al Iibro de C. MfNGUEZ


de las ciencias
frente a la filosoffa es uno de los trazos notorios de este Hem-
PEREZ,La
cierzcia helenisticn, Universidad de Valencia, 1979, y al reciente
volumen colectivo, editado por G. GIANNANTONI Y M. VEGEITI,
La scienza ellenistica, Napoles, 1985.) Tampoco enfoca eI pro-
greso de las ciencias A. A. LONG en su Filosoiia helenistica
(trad., P. Jordan de Vries, Madrid, 1975), que es, a mi parecer,
el enfoque de conjunto mas critico y preciso del perfodo.

Los dos gran des sistemas


helentsticos

2.1. Rasgos generales


El epicureismo y el estoicismo surgieron coetanea-
mente en un contexto historico muy significativo: el
de la ilustre y cansina ciudad de Atenas de fines del
siglo IV a. C. Como sistemas filos6ficos rivales se des-
envolvieron en un mismo ambito cultural y politico
dentro del marco delsugestivo mundo helenistico. Como
movimientos ideclogicos, tanto una como otra escuela
responden y reflejan unas mismas presiones sociales,
un as exigencias intelectuales paralelas y un os desaso-
siegos espirituales comunes. De ahi que, por encima
de su aparente antagonismo y de su pregonada hosti-
lidad, epicureismo y estoicismo coincidan en ofrecer
.' un perfil.historico muy parecido en cuanto a sus. pun-
tos de partida y sus plantearnientos basicos. Esta se-
mejanza reside mas en el pun to de arranque de una
y otra doctrina filos6fica que en las soluciones pro-
puestas a los problemas filos6ficos enfocados, que en
muchos tenias son' diarnetralmente opuestas.. como es
,. 28 29
. >
~-

() ( ( --' ( ( () () ( () ( ( , ( ( I ( I ( ( ()()(,('('(()(J(,( ( (
bien sabido. Vale la pena, sin embargo, subrayar esa fender a la polis como Ia mas perfecta de las comuni
coincidencia fundamental entre, ios dos grandes siste- dades de la civilizaci6n, el mundo sometido a los de-
I mas postaristotelicos. para apreciar as! mejor la opor-
tunidad historica de una y otra escuela.
signios de Alejandro -a quien su docto preceptor no
comprendiera-> y a los de los rnonarcas que se repar-
Epicureos y estoicos estan de acuerdo sobre la fun- tieron su imperio, no se ajustaba a su teoria politica.
cion de la filosofia, revalorizada no solo en cuanto Para el hombre des concert ado de esta epoca, que no
teoria sino como praxis personal, como una urgencia , i
podia confiar en los tradicionalesvinculos sociales y
vital del individuo para conseguir la felicidad a traves espirituales, que se sentia privado de su libertad poli-
de la verdadera libertad y el conocimiento autentico, tica al tiempo que su ciudad patria era despojada de
valores que solo el filosofar sincero puede rescatar de su .independencia por la violencia de los ejercitos, y
un entorno alienante y opresivo. Solo aquel que prac- que descreia de Ios antiguos dioses de abolengo mitico,
tica la filosoffa con ascetico rigor, solo el que cons- el epicureismo y elestoicismo proponian un sistema
ciente y consecuentemente asume la actitud del filoso- intelectual capaz de proporcionar no s610 una explica-
fo, de ese sophos, que es un sabio antes practice que cion te6rica del universo, sino ademas una justificacion
teorico, solo ese, piensan epicureos y estoicos, puede moral encaminada a la felicidad; ofrecian un sentido a
ser de verdad dichoso y libre. la accion personal. No es, por tanto, un simple azar que
El filosofar viene asi considerado por una y otra es- la vigencia de estas escuelas filosoficas quede his tori-
cuela como un mester de salvacion, como una senda camente encuadrada entre dos grandes fenomenos es-
hacia una felicidad casi divina en medio de una' so- pirituales y sociales del Mundo Antiguo: de un lado,
ciedad turbulenta, brutal y confusa. En una epoca de la aludida agonia de la polis en el ambito helenistico,
indigencia espiritual, cuando el hombre helenistico ha- y, de otro, el ascenso del Cristianismo y su estableci-
bia perdido sus creencias tradicionales mas fuertes, las miento como religion oficial en tiempos del Bajo Im-
escuelas filos6ficas ofrecen sus ideas como un farmaco perio Romano.
para la angustia y como un sustituto de la fe perdida. El paralelismo estructural del epicureismo y el es-
toicismo resalta tambien al observar la actitud de am-
bas escuelas en el panorama intelectual de las sectas
2.2. La herencia filos6fica filos6ficas postaristotelicas. Por un lado, conviene des-
! ' tacar que se oponen a escuelas de prestigio tradicio-
Para _el ciudadano de cualquiera de las viejas comu- nal, de un estilo un tanto mas cerrado y esoterico,
nidades civicas de la Grecia clasica la de.stx:usci6.ILde mas escolares y escolasticas, en el sentido amplio de
la polis * como marco politico independiente y autono- la calificacion: Ia Academia plat6nica y el Liceo aris-
mo significo una tremenda conmo,ci6n espiritual. Des- totelico competiran durante siglos en Atenas con el
pues de Filipo y de Alejandro, bajo las amenazadoras J ardfn y la Estoa. En la Academia y el Liceo Ia especu-
sombras de 10s caudillos militares que por Ia fuerza lacion metaffsica alterna con las investigaciones cienti-
de sus ejercitos mercenarios se proclamaban monarcas ficas especiaIizadas. Las Ie.cciones son de un elevado
de reinos de inciertas fronteras, lc6mo creer en la nivel, pero esa teoria no concluye en un compromiso
"' soberaniay la Iibertad, de las .ciudades griegas?; (como etico personal. Por otro lado, circulan unos movimien-
creer en los viejos dioses, cuya inoperancia en los mo- tos 'filos6ficos de tendencia mucho mas subversiva y
mentos de angustia se habia patentizado y cuyo pres- de una .crftica mas corrosiva, como los representados
tigio habia side tan gravemente dafiado por repetidas por.Jas sectas de Jos cinicos y los escepticos, en com-
criticas y censuras? Por mas que el viejo Arist6teles paracion con los cuales los epicureos y los estoicos
empefiara toda su erudicion y su buen criterio en.de- resultan notoriamente conservadores Y: ,dogmaticos,'
, 30 ' "';.~-."
~-~'. ~: 1 .\
.s~\.
.I

\
) () () ( ) )
/ ( ( c' )( /
quias de la tradicion anterior 1. Creo que esa imagen
2.3. Los nuevos sistemas tradicional de la filosofia helenistica deforma un tantc
la realidad, al suponer esa decadencia que en algunos
Tanto Epicuro como Zenon de Citio trataron de cons-
casos es una madurez critica. No es cierto que 16s fi-
truir un sistema filosofico total, en el que se integra-
losofos helenisticos se desentendieran de los aspectos
ban el estudio de la Logica (y la teoria del conocirnien-
teoricos mas arduos del conocimiento, como 10 prueba
to correspondiente), el de la Fisica (en cierto modo
la teoria logica de los estoicos 0 los estudios de Fisica
Metafisica), y el de la Etica, que resultaba como la
de Epicuro, cuya obra Sobre la Naturaleza comprendia
consecuente coronacion de la teoria general. Tanto Epi-
nada menos que treinta y siete libros de discusiones
curo como los estoicos insistieron en la interrelacion
tecnicas. Ciertamente no se presento ninguna figura con
y cohesion de unas partes con otras, tratando de evitar
la capacidad cientifica casi universal de Aristoteles ni
un conocimiento inarrnonico de estas disciplinas. Pro-
una inteligencia de una precision analitica tan desarro-
bablemente la linea seguida por los discipulos de la
llada. Pero los filosofos de este momenta estaban mas
Academia y, sobre todo, del Liceo, les parecia algo que
preocupados por la sintesis y la coherencia del sistema
debia evitarse. No les interesaba Ia ciencia especializa-
que por los progresos en campos cientificos especiales.
da por sf misma ni la erudicion, sino obtener una vi-
A la muerte de Aristoteles, como a la de Platen, se
sion conjunta del mundo que permitiera al filosofo
creo una situacion parecida, en sus escuelas, al vacio
una vida feliz y acorde con la naturaleza. Por eso, en
de poder que dejo tras de si Alejandro: ninguno de sus
la formacion de sus respectivos sistemas les importa-
sucesores resultasa digno del maestro y entre todos no
ba mas la coherencia que la originalidad. No renun-
supieron mantener unida la herencia intelectual que
ciaron a recoger aquellas teorias de la tradicion Iiloso-
recibieron. No olvidemos que la sisternatizacion de la
fica que les convenlan. Asi, 10s estoicos tomaron del
filosoffaplatonica y de la aristotelica es obra de epocas
geI?ial Heraclito diversas nociones, como la del' Logos
bastante posteriores. Los discipulos inmediatos de es-
universal, 0 la del Fuego fundamental, y Epicuro re-
tos grandes filosofos se dedicaron a desarrollar aspec-
currie a las ideas de Democrito, el atomista. Peroestos
tos parciales del conocimiento, y los avatares de la Aca-
elementos recogidos de Ia tradicion anterior, de ios pre- .
socraticos 0 al menos de pensadores dejados al margen demia y el Liceo en epoca posterior muestran esa de-
por Platen (como es el caso de Dernocrito), experimen- cadencia y progresiva limitacion,
taron una modificacion significativa para ser encaja- Frente a esa desorientacion, que en parte redunda
dos en el sistema total, y en referencia al cual ahora se en estudios cientificos especializados meritorios (por
redefinen. Esto puede ejemplificarse claramente con la ejemplo, 10s tratados botanicos de Teofrasto), y frente
teorfa atomista de Epicuro, que frente a la concepcion a la negacion representada por la postura subversiva
determinista de Democrito desemboca en una explica- de los cinicos y los escepticos, el esfuerzo de epicureos
cion de Ia Iibertad, 0 en su vision del hedonismo . tan y estoicos por erigir un nuevo sistema filosofico, desde
distante de la de su precursor, Aristipo de Cirene. "la base de una teoria cognoscitiva a la culminacion en
Algunos historiadores de la filosofiasuelen tratar una teorfa moral, representa un empefio audaz de res-
.. estas escuelas helenisticas con cierto desden intelec- tituir a la filosoffa el papel fundamental para la com-
tual, en la idea de que representan un cierto descenso prension. del universo y la guia de la vida humana que
intelectual, como si despues de Aristoteles los pensa- tenia aun para Platen. Solo que estosfilosofos de tiem-
dores de Grecia hubieran quedado cans ados de teorizar pos duros renunciaron a algunos ideales, como el de la
y se hubieran contentado con un nivel de conocimien- pura especulacion teoretica, tan grato a Aristoteles, 0
tos inferior, dedicandose a la moral y a recoger reli- .I
el .de Ia direccion politica, grato al filosofo platonico .

33
.~

,
) )c c ) ( ( () () ( () ( ( ( ( ) () ( ( ()() ()(, c (() ()( ( ( '()
2.4. Diferencias entre los dos nuevos de la actitud evasiva que caracterizo alas doctrinas de
los primeros estoicos, si bien nunca-alcanzo el grade
sistemas de difusion popular y de acornodacion politica que con
Este paralelismo que venimos subrayando entre la virtio al estoicismo en la ideologia por antonomasia
posicion de epicureos y estoicos nos puede servir tam- de la antigiiedad tardia. El estoicismo post-alejandrinc
bien para destacar mcjor. en sus contrastes.: Jos pun- ? hele,:istico (ss. IV-III a. C.) y el estoicismo de la epoca
tos en que ambas doctr inas sc oponen y se caracteri- Imperial (ss. HI! d. C.) corresponden, respectivamente,
zan peculiarmente. Entre esas diferencias hay una que a perfodos politicos en los que la anarquia 0 el agota-
conviene tener en cuenta de antemano. Mientras que eJ rruento se reflejan ideologicamente en actitudes de
epicureismo se mantuvo inalterado durante siglos, COf; evasion 0 de resignacion. Por el contrario, el estoicismo
una admirable fidelidad alas enserianzas de Epicu- helenistico-romano (s. II-! a. C.) refleja el momento en
ro, a quien los discipulos reverenciaban con fervoro- q~e una potencia de refresco, ya en la plenitud de ener-
sa piedad, fieles a una ortodoxia voluntaria mas que gias de la edad adulta, irrumpe en la palestra medite-
impuesta, el sistema estoico experirnento a 10 larzo de rranea oriental. En cada momento historico, el estoicis-
, b

su desarrollo histor ico modificaciones muy notorias en mo, mediante la asirnilacion de elementos eclecticos y
sus concepciones doctrinaJes. De ahi la pertinente dis- oportunas acomodaciones, cobra una fun cion ideologica
nueva ... 2
tincion de tres periodos en la Estoa: la antigua, la
media y la nueva. Tanto el surgir de una filosofia como sus modifica-
Las rectificaciones e inflexiones del pensarniento es- ciones representan respuestas a una determinada cir-
cunstancia social. Con la agonia de la Ciudad-Estado,
toico atestiguan la irnpronta personal de diversas figu-
ras de una marcada personaJidad intelectual, inscritas el hombre helenico sintio derrumbarse todo su hori-
en el curso de este secular movimiento ideologico. Pero, zont~ moral, y la concepcion misma de la vida y su
a un nivel mas profundo, estas variaciones reflejan los se~tIdo quedaron en entredicho. Con un notable pesi-
compromisos del estoicismo con la politica y con Ia rmsmo en cuanto a la posibilidad de conseguir una: so-
sociedad de diferentes epocas, en cuanto que el siste- ciedad justa, como no fuera en el terreno de la utopia,
I
ma filosofico se prestaba a servir , de ideologia mas 0 10s filosofos helenisticos bus caron la felicidad, la eu-
I'
menos oficial de una cierta praxis politi ca. Esta capa- daimonia ", que es para eUos el sumo bien y el objeti-
cidad de adaptacion del estoicismo, que fue 'en cierto vo de nuestra existencia, en el ambito individual. EI
individualismo es un rasgo de 1a cultura de la epoca,
modo semejante, aunque mucho menos desarrollada,
a la del Cristianismo, favoreci6 su expansion en cier- Epicureos y estoicos se desentienden de la felicidad de
tos circulos influyentes del mundo romano. En cam- la colectivi?ad ciudadana, como de un lastre gravoso
para el sabio, y se preocupan tan solo del individuo de
bio, la doctrina epicurea se mantuvo incolume durante
~a dicha per~onal. A ese nivel lesparece recuperabl~ la
105 siglos, y las palabras de Epicuro eran repetidas con
ll;td~pendencla, la autosuficiencia 0 autarkeia, que la
adhesion cordial por remotos discipulos, sin variaciones. ciudad ha perdido y por.Ia que el sabio no ha de arries-
Esta diferencia entre uno yotro sistema filosofic~ gar su ventura. Delas perturbaciones sociales, de las
ha side advertida repetidarnente, pero. me gustaria des- ., contiendas catastroficas, de loscalamltosoaazares de
tacar el incisivo vanalisis realizado, desde una perspec- la c~otica ~ortuna, la Tyche que ahora es te~ida por
tiva critica, por G. Puente sobreJa trayectoria del es- maxima e. Implacable divinidad, el sabio se libera en
toicismo. Cito sus palabras: EI epicureismo vino a re- su sereno egoismo. A todas esas convulsiones puede
presentar -pese alas importantes diferencias que 10 ?pone~ ~~ impert~rba?ilidad de animo (ataraxia*) y sq,
separaban del estoicismo- una especie de cxasperacion _lmpaslblhdad.~apathela). La mas .revolucionarioide es-

,34 35

./ () / ( ( (, C (. ( (I'
\ I \ ) ( ) ( (, ( (' (, ( ( . ( \ ,/
i ( () (
tas filosofias es su caracter personalista y su evasion dos en la combustion total de las ecpirosis ciclicas, y
politica.EI filosofo decide retirarse a un ambito priva- el mito del eterno retorno. En su combate contra la
do, a un circulo de amigos, como el del epicureo Jar- violencia, contra el dolor absurdo y el azar, la Estoa
din, y le importa mas la amistad que la justicia. Pues- forjo algunos de los mas atractivos ideales -0 rnitos,
to que la sociedad parece ingobernable por la razon, el si se prefiere utilizar el vocablo con este sentido secun-
filosofo cede ese terreno a los ilusos y los ambiciosos, dario- del humanismo occiden tal. Ideales heredados
porque no necesita, 0 no quiere necesitar, una sociedad del pensainiento socratico, pero que la Estoa supo
politica justa. para ser feliz. acentuar: el de Ia libertad interior, el de la felicidad del
Estos rasgos parecen convenir a ambas escuelas en sabio, el de la autonomia del deber moral y el del do-
su epoca inicial. Sin embargo, la Estoa hizo un esfuer- minio de las pasiones por la razon.
zo por recobrar un contenido social y por dar caracter
positivo a algunos elementos en origen un tanto arnbi-
guos, como, por ejemplo, a la prof'esion de cosmopoli-
tismo del filosofo, inventada por los cinicos. 2.5. Los motivos de su ocaso
En este sentido el estoicismo tuvo una significacion
ideologica que el epicureismo no revistio jarnas. Pocos La historia de un movimiento espiritual, segun el
rnovimientos espirituales han tenido una vigencia y sub titulo de la gran obra de Max Pohlenz 3 sobre la
una 'dignidad comparables a la de la Estoa, que no fue Estoa, presenta siempre un esquema tragico, porque
unamera secta academica ni una religion de alcance po- todo. intento de alcanzar 10 absoluto ha conducido his-
pular, durante los Cinco 0 seis siglos de su existencia, toricamente a un fracaso. En la derrota teorica, y mas
Mientras que los epicureos gozaban en sus circulos dis- practica que teorica, del estoicismo y del epicureismo
cretos de una felicidad privada y egoista, los estoicos ante el embate de otras corrientes espirituales, como
trataron de impregnar la vida social con un nuevo sen- las nuevas religiones mistericas, y ante el triunfo del
ii tido humanitario, proclamando la igualdad y la her- Cristianismo, en definitiva, supo sucumbir con digni-
II mandad de los hombres, y la Providencia cosmica, dad. La derrota final del estoicismo ante el avance de
Con su .racionalismo absoluto, optimista como todo nuevas formas de religiosidad fue la derrota heroica
racionalismo, la Estoa constituyo el ultimo de los gran- de los ide ales racionalistasante las promesas y los
des sistemas del pensamiento antiguo. Sus cornponen- credos trascendentes de esas sectas de origen oriental,
tes .clasicos quedan muy de relieve cuando se 10 com- que supieron ofrecer amplias ilusiones y esperanzas a
para con la metafisica de un sistema posterior, como muchos a quienes parecian cortos los consuelos de. la
el neoplatonismo, que apunta ya a una trasccndencia filosofia. Fue el fracaso de Ja apatia ante el pate-
y a una mistica a las que el estoicismo se nego. En el tismo, y de la serenidad egoista del sabio ante la cari-
sistema estoico quedan latentes graves antitesis. Los dad universal; el fracaso de la confianza en la razon
estoicos defendieron un materialismo universal y el humana ante el sentimiento de la impotencia y deb Hi-
poder omnimodo de la Razon, la libertad interior del dad de la naturaleza del hombre, refugiada en el am-
hombre y la irnposicion de un Destino cosmico (Hei- paro divino; la retirada del Logos inmanente y acorde
mqrmene" 0 Moira), y la Providenciadivina: afirmaron con .la naturaleza ante un Logos revelado y trascenden-
la felicidad del sabioe incluso la bondad del universe te, atmado de profeciaa.irracionales. El miedo a la Ii-
frente a la experiencia de una vida cruenta y caotica: bertad y el cansancio de la razons.tasi como el des-
sostuvieron la creencia en el deber moral y en el valor pliegue de una nueva espiritualidad de esperanzas ultra-
de la virtud, sin ninguna promesa de recompensas trans- mundanas, cooperaron psicologicamente a la victoria de
mundanas, y la intermitente destruccion de los mun- la ideologta cristiana sobre .la estoica.

36 37

, ((( ( ( ( ( ( ( ( ( ( I ( ( ( ( ( ( (
, ( ( ( (( ( , (, ( ( (
S' bargo los estudiosos
Con todo, el Cristianismo vencedor tomo consigo nu- apreciaclOn de su ~iv~l. inteJe~~~~~~arm q~~ estos' pensadores no
actuales suelen .cOlDCldlren . de una critica scria de los
merosos despojos de la etica estoica -como tambien retrocedieron, smo. que partleron
de la metafisica platonica, y, mas tarde, en el medie- tratados aristotelicos. . H' t 'a El fenomeno estoico '
vo ya, de la aristo telica-c- para apuntalar algunos as- 2 G. PUENTE OJEA: Ideologza. e IS on .

pectos de su doctrina. El conflicto entre los sistemas fi- en la sociedad ant~gu;, Magndj, '~~t~ ~i'n;;' geistigen Bewegung,
losoficos helenisticos, como el estoicismo, el epicureis- I 3 M. POHLENZ: DIe loa. esc I lente trad. italiana, Flo-
3,' ed., Gottingen, 1964. (Hay un~ ::~~dio mas amplio sobre el
mo, el neoplatonismo, etc., y las nuevas religiones no

I
rencia, 1967,en 2 vols.) f.~te e~ e algun punto, constituye un
se libro simplemente en un plano intelectual, sino como estoicismo; aunque ya ant\C~a.o en
libro de referencia imprescmdlble.
un largo y complejo enfrentamiento, dirimido en las
convulsiones sociales de una epoca turbulenta, cuando \
la suerte ruinosa del pensamiento clasico, moderado
y aristocratico, estaba ya echada. Contenternonos aqui 1
con esta rapida alusion a tan apasionante tema. I
Tras el eclipse medieval de casi diez siglos, el estoi-
cismo y el epicureismo vuelven a renacer con una
enorme pujanza en numerosos pensadores hurnanistas
de los siglos XvI Y XVII, como W. Dilthey y otros his-
toriadores han destacado claramente. En Montaigne, en
Descartes, en Quevedo, en Spinoza, en Kant, es decir,
en los autores mas importantes del humanismo europeo,
perviven los ecos de los estoicos y los epicureos, ecos
no s610 como citas eruditas, sino como autenticas vi-
vencias intelectuales y profundas conquistas incorpora-
II
das a una teoria etica rnoderna y aut6noma.
!,
~; Notas blbllograftcas
1 La imagen de la filosofia postaristotelica, como la correspon-
diente a un momento crepuscular de la cultura griega, se en-
cuentra ya en la Historia de la Filosoiia de G. F. HEGEL,Y es
usual en muchas otrasposteriores. (Es el caso, p. ej., de la de
Julian Marias, por citar una espafiola.) Ya algunos hegelianos,
y entre eUos el joven K. Marx, reaccionaron en contra de esa
apreciacion negativa de 105 sistemas postaristotelicos. Cf. biblio-
graffa al respecto en el libro de R. MtlLLER,Die epikureische
Gesellschajtstheorie, Berlin, 1972,p. 19. ..
Conviene dejar a un lade ese prejuicio, como ya se -hace en
..algunos modernos estudios de conjunto. entre los que destaca
I'~ , e! de A. A. LONG,Hellenistic Philosophy,' Londres, 1974. (Hay
trad. esp. de P. Jordan de Uries, Madrid, 1976,con' el titulo de

It: " La [ilosoiia helerzistica.) Lastimosamente hemos perdido la prac-


tica totalidad de las obras de los primeros .estoicos y epicureos
y tenemos que acudir, para el conocimiento desus teorias, 'a
manuales tardios y a citas fragmentarias. 10 que no facilita la
39
.]
t , :.~
38 . ..

- --.Y,t'~..~,- ~ ~

( ( (. ( ( ( ( ( ( ( ( (. ( (
( ( ( . ( \ ( ( ( ( (
nados silogismos. Filosofos callejeros, desarraigados,
populares, al menos en un sentido amplio del terrnino,
los cinicos significan un rechazo de la cultura y la ci-
I' vilizacion superior, y la busqueda de un nuevo ideal
II
de vida. Tomando los atributos del vagabundo, al mar-
'I
" gen de las convenciones y deberes de 1a ciudad, e1 ci-
nico, con su burdo manto de estamefia --'e1 trib6n-,
con su zurron y su baculo, cruza con una sonrisa des-
defiosa y sard6nica por el escenario del helenismo. Por
todo el orbe helenizado, por Roma y el Imperio des-
I,'
pues, la -silueta de Ios cinicos -pr6xima ala del men-
digo, preludio de los monjes- es bien conocida. Tanto
Epicteto como, mas tarde, en el siglo IV d. c., el em-
perador Juliano, escribiran contra los cinicos ignoran-
tes, en tanto que el satirico Luciano de Samosata, uno
Los cmicos de 10s mas grandes escritores del helenismo tardio,
convertira al cinico Di6genes y al cinico Menipo en
los heroes par6dicos de una visi6n del mundo causti-
ca y nihilista.
3.1. Los cfnicos y su actitud vital 1

Ya algunosestudiosos antiguos, como el mismo Di6- 3.2. Kynikos. Su slgnlflcaclon


genes Laercio, se preguntaban si habia de considerarse
el cinismo como una 'verdadera escuela filosofica 0 I
Kynikos es un adjetivo que en griego significa pe-
rruno, y que fue aplicado a los miembros de este gru-
,t
mas bien, como una actitud ante Ia sociedad y la vida.
La cuestion esta muy fundamentada. La pobreza inte- po filos6fico para destacar su modo de comportarse
lectual 0 teorica de la secta contrastacon Ia desenvo1- a 10 perro, es decir, desvergonzadamente. Se ha adu-
tura y la firmeza con que Ios adeptos a Ia misma asu- cido tambien que pudo inventarse tal apodo cuando
men y ~C?xpresansus convicciones y su rechazo alas Antistenes cornenzo a predicar sus doctrinas en e1 gim-
normas de, la sociedad, en franco desafio individual. nasio ateniense de Kynosarges (eel del perro raudo).
A 10 largo de varios siglos, des de la fundacion de la Pero no sabemos que el propio Antistenes y sus pri-
s~cta por Antistenes 0 por Diogenes -es decir, en el meros disci pulos 10 recibieran. Fue Diogenes de Sinope
siglo rv a. C.-, hasta el siglo VI d. C., donde esta bien quien se hizo famoso con e1 apodo de el Perro. Tan-
atestiguada Ia actuacion de cinicos, como el ascetico to el como sus amigos, a la rnanera de los perros, ha-
Salustio; es decir, durante unos nueve siglos, los cini- cian en publico aquellos actos que la gente por pudor
cos son figuras caracterfsticas del ambiente filos6fico suele hacer s610 en privado, y ellos tambien, como 10s
y del mundillo .intelectual -helenistico " . perros, .carecian del menor respeto hacia las institu- ,
Los dnico~ no fundaron una escuel~ en un lugar fijo, ciones y los objetos mas sagrados de la comunidad. E1
como 10 teman otras escuelas de filosoffa, ni edifica- "
I) ,
perro era, en el lenguaje coloquial, el simbolo de la des-
ron una, t~oria .complica.da, con una Logica, una Fisica vergiienza extrema, asi que tal sobrenombre se ajusta-
y Metaffsica, m una Etica con solidos dogmas y refi- ba a 1a escandalosa e irnpudica manera de comportar-
se del fi16sofo de la tinaja. No es raro que el acogiera
40 '. '

41

( ( c ( ( ()(,(,( ( ( ( ( ( ( ( ( ( I ( ( (;
cl mote con satisfaccion, alegando que, adernas, como tambien era extranjera. Di6genes era un exiliado de
105 perros sabia ser fiel a sus arnigos y ladrar y morder Sinope, a quien se habia acusado de falsificar la mo-
a su s enemigos. Los cinicos, que proponian un retorno neda de su localidad. Crates, al abrazar el cinismo, aban-
a la naturaleza, y un rechazo de las convenciones y dono toda su fortuna, y obligo a su mujer, Hiparquia, a
artificios de la civilizacion, tomaron como ejemplos de vivir como el una existencia misera y mendicante, con
comportamiento a los animales. Asi, por ejernplo, Dio- permanente euforia. M6nimo y Menipo fueron esclavos,
genes elogiaba la frugal alegria del raton con el que 0, al menos, eso se contaba de ellos. Los marginados
Ie tocaba convivir. De manera que 10 que comenzo y desarraigados podian encontrar en este credo un
como un insulto acabo convertido en un ajustado em- facil apoyo a una forma de vivir necesariamente aus-
blema de la <ecta. tera. Al desprenderse de casi todo como algo superfluo
para la felicidad, el cinico, que solo confia en la virtud
y en su propio esfuerzo, ofrece escaso asidero a los
3.3. Sus ideales de vida embates de la fortuna. Todolo lleva consigo en su mi-
sero zurron, vive en cualquier parte, se alimenta con
Como ya hemos dicho, no fue esta un grupo cerrado muy poco, goza de la existencia soberbiamente y sabe
y preciso, sino, al contrario, una secta de predicadores burlarse del desasosiego irracional de los demas, aza-
callejeros, unidos por una doctrina bastante sencilla: caneados por los vaivenes del azar y preocupados de
rechazo de las convenciones de la cultura y la urbani- mil cosas secundarias y superfluas. Indiferentes e in-
dad, vuelta a 10 natural, admitiendo como valores fun: dependientes, los cinicos han heredado el ideal socra-
damentales la libertad de accion y depalabra, la virtud tieo de buscar, ante todo, la virtud, de someterlo todo
individual, el esfuerzo y la austeridad, descartando a critica, de esforzarse por la conquista de la autosu-
to do tipo de placeres, insistiendo en la autosuficien- ficiencia mediante el ascetismo y el autodominio, des-
cia del individuo para la subsistcncia y la felicidad, preciando los falsos valores de una sociedad alienan-
etcetera. Los cinieos son un producto de una epoca de te. Y 10 proclaman con una escandalosa radicalidad,
crisis. Rebeldes mas que revolucionarios, predican -Ia sin comprornisos ningunos ni tapujos.
libertad radical del individuo, que no debe someterse a
otras normas que Ias de su propia naturaleza. En eso
consiste la virtud 0 arete del sabio, que no reconoce 3.4. Antistenes
otra patria natural que el mundo entero, ni otras le-
yes validas que las de la naturaleza, y no acepta 10s Antistenes, que suele ser considerado como el fun-
dioses ni las instituciones consagradas por la comu- dador de la escuela cinica, nacio en Atenas hacia el
nidad. ','.
450 a. C. y murio hacia el 365. Como sefiala ,Guthrie,
Como se ha sefialado, fue una doctrina especialmen- es una Figura muy interesante como puen_te entre dos
te cercana alas clases populares. No solo por la sen- epocas. Fue discipulo del sofista Gorgias, y es posible
cillez de la doctrina, sino tam bien por su oposicion al que tratara a otros como Hipias y' Prodico; luego se
refinamiento de todo tipo. Sus principales .represen- hizo ferviente adepto de Socrates, al que sobrevivio
! .tantes, comenzando por sus mismos fundadores, fueron.. largamente .. Escribio numerosas obras, algunas en for:
de origen humilde, Asi,el mismo -Antistenes, hijo de un ma :de dialogos, que se nos han perdido ert su tota-
ateniense y de una mujer tracia (probablemente una lidad. Rival de Plat6n, se mantuvo a distancia de este,
esclava), rechazaba el insulto de su procedencia barba- a quien satirize en un dialogo Hamado Sathon. Platen
ra y bastarda parangonandolo con el de la Madre de le nombra tan solo una vez, en el Fedon, recordando
105 Dioses, la Magna Mater, la diosa venerable que que era uno de los dntimoa-de Socrates que estaban
1 :,_ 42
.. ~ ... -~--- ...
43

'(/()( (,(\( (1 C) C) ( ( I ( ( Ie) C ( (' (l((/()(J ( ( ()


----------------------.-------------,--------------------------

rr
I~~presentes' el dfa en que el bebio la cicuta. Algunos es-
tudiosos han creido detectar en algunos dialogos pla-
l- t6nicos alusiones polernicas contra Antistenes, pero ta-
t. les referencias son vagas y dudosas. Jenofonte, que Ie
. debe probablemente 10 esencial de su pintura de So-
crates, nos 10 presenta conversando con aquel en el
Banquete.
K. Popper considera a Antistenes como el mas digno
v, discipulo de Socrates -cuya enseiianza politica habria
'r.'~ sido traicionada por Platon->, Frente al aristocratico
f e idealista Platen, Antistenes, mas dernocratico, mas
atento a la etica, y, en parte, a la retorica y la logica,
~t habria conservado una imagen mas fiel del maestro.
'
Ii En tal sentido, ya Grote, otro liberal ingles, 10 habia
representado un siglo antes comoel mas cercano a So-
~ crates entre los discipulos directos. Tambien J. Hum-
'....bert 10 sefiala asi: Por su vocacion por la pobreza,
por su proselitismo moral, que prolonga, con un estilo
',.,menos matizado, la necesidad socratica de convencer
el alma de los dernas, por su capacidad de soportar
~." cualquier contingencia exterior, Antistenes se nos pre-
\' senta, entre todos los socraticos, como el hombre que
poseia mas rasgos comunes con 10 que el maestro ha-
'
!. "bia side en vida. Esa imagen socratica, que Antiste- J
nes toma como ejemplo, y que recoge J enofonte en
sus Memorables, pasa a la Estoa como ideal del sabio.
De Antistenessera discipulo Diogenes: de Diogenes,
Crates" y de Crates, Zenon, el fundador de la' Estoa.
I\;'
i

En cierta medida, pues, a traves de Antistenes el so-


I" . cratismo llega a Ia escuela del Portico, dejando a un
<-lad(l la tradicion pIa tonica.

La virtud, fuente de felicidad


~~-~
..J_'f Lo csencial en la enseiianza etica de Antistenes viene
c
,;~de S6rates ''Aunque conocemos muy fragmentariamen-

~e su obra, no cabe duda de 10 fundamental en su orien-


[ taci~n mor~l: Para el
el objetivo fi?aI de nu~stra exis-
" tencia es VIVlr,de acuerdo con la virtud, y solo de eso
dependeIa felicidad. La virtud puede enseiiarse, y una
veaaprendlda no se olvida: el sabio es el hombre vir- Fig. 3=-Filosoio cinico.

45

(' () () (. () (1 ( c C' () () () ( () ()()() ( C)()(I( ( ()


tuoso y feliz: La virtud es suficiente para la dicha, de la cultura; 10 unico que tiene que hacer, por con-
mientras que los bienes de la fortuna, tales como la siguiente, es volver a su vida natural (W. NESTLE).
riqueza, la belleza, los honores, etc., son secundarios '
y no afiaden nada al ser feliz del sabio. Por alcanzar
la virtud el hombre se esfuerza, y ese mismo esfuerzo, 3.6. Oposlclon entre naturaleza y cultura
pones ", es uno de los grandes logros de la vida. Como
ejemplos de ese vivir esforzado en pos de la virtud, Antistenes insiste en la oposicion entre naturaleza
Antistenes presentaba a Heracles y a Ciro el Grande y cultura, tan destacada por algunos sofistas. Y recha-
(en dos obras tituladas segun sus nombres). Esos he- za 10 convencional y artificial, 10 propio del nomos *,
roes asceticos y gloriosos, idealizados moralmente, son para defender 10 universal de la physis *. E~ sabio no
prototipos de la existencia esforzada. Sobre todo, He-
obedece alas leyes particulares, sino a la ley de la
racles, que se convertira luego en el patron de los ci-
naturaleza. Defiende la existencia de un dios unico y
nicos. El placer solo tiene algun valor cuando se des-
no semejante a los tradicionales, ya que por conven-
prende de la tarea esforzada y virtuosa; en otros casos cion existen muchos dioses, pero por naturaleza uno
es algo rechazable. Preferiria enloquecer que rendir- solo. Rechaza las instituciones sociales: el Estado, la
me al placer, decia Antistenes. Todas las pasiones y religion, la familia, y tarnbien la educacion y la cul-
deseos deb en ser controlados por el filosofo, que es un tura, al menos en sentido retorico. Como algunos so-
modele de autodominio, sufrido y apatico. La autdrkeia fistas, citaba a Homero y 10 interpretaba, en sentido
o autosuficiencia del sabio queda asentada sobre esta alegorico, con un fin moral. Se preocupo de la Logica,
firme base.
de los conceptos y definiciones, como Socrates.
La verdadera excelencia estriba en la virtud, la are- I'
I

te *, que se consigue mediante el esfuerzo, el pones,


para toda la vida. La via de, la verdadera excelencia,
de la indeperidencia respecto del mundo entero, exce- 3.7. Diogenes
lencia e independencia que puede conseguir to do aquel
que se 10 prop one, consiste en no dejarse dominar por Diogenes de Sinope, que debio de nacer hacia el 409,
i' nada, por ningun contratiempo, ni por el hambre, la en esa ciudad al borde del mar Negro, emigre pron-
ii sed ni el frio, ni por el dolor fisico, la pobreza, la hu- to a Atenas y murio en Carin to hacia el 323 a. C., ~s el".
I"~rnillacion 0 el destierro, sino ver en todo ello una mera cinico por excelencia. Como encarnacion del ideal de
I ,ocasi6n de probar la propia fuerza moral y de volun- vida cinico, nos es mas conocido por sus anecdotas
lE : tad, ocasi6n de endurecimiento (karteria), de vascesis' y sus dichos que por sus escritos 0 por sus ideas.
'. en sentido corporal y animico. La libertad de voluntad Sus obras -algunos dialogos, satiras y parodias tra-
~';'y de acci6n esta dada a todo el I'llund6: Ese es el gieas- se perdieron pronto, y la lista de titulos que
,,') abrupto sendero por el que se yerguen las .grandes nos. trans mite Diogenes Laercio es solo eso: una ristra
;,~,personalidades historicas,' como Ciro el Viejo.i-que An- ' de nombres de libros,de los que la atribucion a Di6-
-1 t!stenes habia colocado como modelo en su escrito. genes es dudosa. Parece interesante que utilizara cier-
'f!, Estaconfianza en la voluntadhumanatiene como pre- tashistorias tragic as para defender nada menos que el
: supuesto una concepcion optimista del ser del hombre incesto -en su Edipo- y la .antropofagia '-en 'SIr"
"desde el pun to de 'vista. moral. Y cuando Antistenes tiestes-. Nos hubiera gustado saber mas de su Poli-
'" declara .que la ciencia mas importante es la de 'des- teia, una utopia al modo de la Republica platonica de
.' apr~nder el mal', parece indicar que el individuo es igual titulo en la que defendia la igualdad de los seres
, bueno por naturaleza y asimila el mal por infIuencia humanos, y' proponia.v-como ..Platen, la comunidad de
;,' . ..
,~ , ..-. .; - .

.;.,~~ri.~ -,T:~'~'~':. ""1' '.'';'' .~-~~ . _.:..-:


47
-' '': . \' '-

() () ( c) ( () () r () ( ( , ( ( ( c)
'i mujeres y de bienes. Sus ideas no. eran muy origma- y la riqueza, antes se pensaria que no hay ninguno mas
les; mas bien se distinguian por extremar las de su necio que el hombre, decia. Tampoco era muy aficio-
maestro Antfstenes, en una progresiva depuraci6n de nado alas discusiones te6ricas. Otra famosa anecdota
las tesis socraticas sobre la autosuficiencia del sabio cuenta que, oyendo al eleatico Zen6n exponer sus apo-
y de la virtud. rias respecto al movimiento, se levant6 diciendo: El
No es casual que Di6genes nos sea conocido ante movimiento se demuestra andando, y se fue, Se..bur-
todo por sus anecdotas y sus dichos. En torno a su laba de la erudici6n y la cultura. Me asombra -de-
figura se fijaron una serie de estupendas anecdotas, cia- que los filologos investiguen las desdichas de
unas autenticas y las mas inventadas, y, mas tarde, Ulises mientras ignoran las suyas propias: que los mu-
Di6genes se convirti6 en un personaje Iiterario, como
'I sicos toquen arm6nicamente las cuerdas de la lira mien-
sucede en .los escritos satiricos de Menipo y de Lu- tras las de su alma estan desacordadas: que los mate-
ciano de Sam6sata. maticos escruten el sol y la luna e ignoren las cosas
En Di6genes encontramos exacerbados lcs trazos ca- que tienen ante si. Son famosas algunas de esas sen-
racteristicos del cinico: no tiene pat ria ni casa, habita tencias y gestos de Di6genes. Como ese de que paseaba
en una tinaja cerca del agora, viste el escueto y raido por Atenas de dia con un candil en busca de un hombre,
tribon, y, al vera un nino beber de una fuente con las Era, sin duda, exigente al respecto. En los banos, de-
manos ahuecadas, arroja su unica propiedad: una es- cia, habia encontrado mucha gente, pero ninguna per-
cudilla de madera. Es de una desvergiienza absoluta, y sona. Y en Esparta habia visto muchos estupendos mu-
muestra en su manera de vivir su desden por todos chachos, pero ningun hombre. Tampoco sentia aprecio
los lujos inutiles de la civilizaci6n y por los llamados ninguno por la instituci6n familiar. Respecto al tiempo
deberes de la comunidad. Retorna a la vida natural, oportuno para contraer matrimonio, advertia: Los
tomando como ejemplo a los animales. No adrnite, la j6venes todavia no, y los mayores ya no. Se burlaba de
.propiedad ni la familia, y encuentra en esa austera las creencias religiosas de sus vecinos, y no se pre-
ind~pendencia y en esa libertad total de palabra y de ocupaba de la muerte, que no es ningun mal, pues no
, actitud el camino hacia la dicha. S610 admitia un or- se nota cuando llega. Ni de los cuidados al cadaver,
den justo, el de la naturaleza en el universo, y se que se disuelve por unos u otros medios. EI mismo
proclamaba a sf mismo cosmopolita, es decir, ciu- defini6 su quehacer como parachardttein to nomisma,
.dadano del universo. que puede traducirse como transmutar los valores
Cuando el rey Alejandro se acerc6 a el y le ofrecio (con una' sutil alusi6n a reacufiar 0 falsificar la mo-
10 que quisiera, Di6genes replic6: Apartate y no me neda, un cargo del que su padre y el fueron acusados
~, quites el sob. La anecdota, real 0 inventada, refleja en Sinope). Se atribuye a Plat6n la frase que 10 define
,~ bien q.l~ falto de necesidades esta el cinico, que vive como un S6crates enloquecido, que resulta de indu-
~. CO!) losmfnimosr.cun poco de sol 0 de sombra, un ali- dable acierto.
mento -cualquiera.. y apenas un techo y un tosco man- ,La leyenda cuenta que Diogenes fue vendido como
to: ~aturalmente despreciaba a los politicos, tanto a' esclavo en la plaza publica, y que, al preguntarle el
j los' tiranos com~ a los demagogos, esclavos del popu- pregonero que sabfa hacer, contest6: Gobernar hom-
~" .lacho. 'Sus jUiclOS sobre 10s beneficios de la cultura bres ..Al ver pasar ;1. un rico mercader, coment6: Ven-
. son severos.. Contemplando a los marinos, Ios medi- .deme a ese, Necesita un duefio . (Diogenes, como escla-
cos y lo~ Jil6sofos, podrta creerse que el hombre es el vo, es ya un tipo literario, influido por 1a leyenda en tor-
4 animal mas inteligente; pero si se observa a los in- noa Esopo. Menipo 10 presentara como figura central
} terpretes de suefios, a los adivfnos..a los que creen en en sus Didlogosen el mundo de 10s muertos, y tambien
'J ellos, -asL!.COmo. a las gentes hinchadas por la vanidad . . 10 h~ra Luciano, propo~ie!ldol0 como POl"taVOZ sarcasti-
.. .,"
'49

I t; C' (, (,
j
(' ( ( I ( ( / ( , ( { ( . (I ( ( .. ( (, () .( I () (
( , ( , C ( r:
( ,
co.) Di?genes se convierte en un personaje literario, buena manana no se encontraria en el caso de tener que
fuente magotable de anecdotas. De los cinicos se ha di- \ acogerse a una vida de perro, de la que antes se habia
cho que fueron los vbeatniks del mundo antiguo, y la mofado. La doctrina de la indestructible libertad del
silueta de este personaje, un tanto caricatura, un tanto individuo, que una generacion antes era todavia una pa-
heroe y martir, es el mejor exponente clasico de esa re- radoja, convirti6se en un consuelo que para muchos
bel ion contra los valores admitidos por la sociedad yla helenos no era ya paradojico ni trivial.
cultura. Cierto que era mas un rebel de que un revolu- Crates, el discipulo predilecto de Diogenes, natural de
cionario, por su feroz talante individualista, como ha la ciudad de Tebas, que Alejandro destruyo y que Casan-
subrayado Finley recientemente. La mejor acufiacion de dro reedifico, decia: Mi pat ria es mi pequefiez y mi
Diogenes fue la de su propia e inolvidable figura.
,I . pobreza, alas cuales ningun cambio de fortuna puede
afectar; mi ciudad es la de Diogenes, a quien la envidia
nunca puso asechanza. Afirmaba luego que no poseia
3.8. Otros cfnicos una ciudad, sino que el mundo entero le ofrecia lugar
para plantar su morada, y describiria en sus versos la
De caracter muy distinto al agresivo Diogenes fue su utopica patria de los cinicos: la ciudad del zurron, Pera,
discipulo Crates de Tebas, que serta maestro de Zenon donde hay pan e higos, pero donde estan ausentes las
el estoico. Crates, que era un rico ciudadano, se con- monedas y las reputaciones, las disputas y ias armas.
virtio al cinismo, y regale toda su hacienda a los pobres Otros cinicos posteriores, como Bion de Boristenes y
para practicar los habitos peregrinos y mendicantes de Menipo de Gadara, tuvieron una importante obra lite-
la secta.: Fue poeta burlesco y parodic ensus poemas a raria (que se ha perdido), y a traves de ella difundieron
Romero y a Solon. Solia acudir a las casas para dar los principios de la secta. La satira menipea, que llega
consejos y por su buen caracter fue muy apreciado .Lo . a calar en la literatura latina con Varron y en la prosa
llamaron el que abre todas las puertas. Se caso con griega encuentra su mas alto exponente en Luciano (ya
Hiparquia, Ia hermana de otro cinico: Metrocles. Ella I: en el siglo II d, C.), es de clara raigambre cinica. Los
era de buena familia y tanto sus padres como el' propio cinicos acudieron a Ia parodia y la satira, a Ios dialogos
Crates trataron de disuadirla.Crates le expuso todos y a los sermones 0 diatribas, de corte popular, para
los inconvenientes de lapobreza y los rigores del vaga- atraer proselitos, expresandose en 'prosa y en verso (y
bun do. Pero ella decidi6 vivir con el para siempre, adop- en un genero mixto, el prosimetrum, invent ado por
tando los habitos del cinismo. Como dice A. Reyes Hi- ellos), y dejaron una amplia huella, difusa y cargada de
parquia vistio la tunica corta de la secta,' afront6' Ia humor caracteristico, en la .literatura, Pero esos escri-
compafiia de hombres que no se andaban con miramien- tores posteriores son menos importantes en la historia
tos y vino a ser la primera recluta femenina entre aque- de la filosoffa, ya que fueron fundamentalmente glosa-
lla gente desesperada-, ,.~:' ;~~, dores. y comentaristas de ideas que, de manera radical,
":J~~ cinismo no rtrajo grandes ideas ni siquiera ideas habian ensefiado los primeros :cinicos.
ongmales;pero encontro su grandeza -en-figuras como
estas, que son oportunas en el contexte hist6rico del
helenismo.: Como indica E. Schwartz, el ideal de una' Notas bibliognificas
existencia_shLne,ce~ig~de~!":'9ue en el tieriipo :ae-'Dioge-
nes podf~ pare.c:r a. algunos una originalidad, adquiri6 Son escasos los estudios de coniunto sobre los cinicos. EI de
una rterrible eficiencia cuando las guerras de 10s diado- D. R. DUDLEY, A History of Cynicism, from Diogenes to the 6th
Century A. D., Londres, 1937,es la unica historia del movimiento
-C?S, con sus ~c~tcistrofes destructoras, .cayeron sobre las filos6fico con una amplia perspectiva, Tambien es amplio el en-
,clUda~e~_:hele_mcasy .nadie estuvo 'ya segura de que una foque del libro. de R. HOlSTAD, Cynic Hero and Cynic King. Stu-
f '.....

:.. ~: 'J
51
'- --j,

( ( I ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( c ( ( ( ( ( (
dies the Cynic Conception
ill of Man, Upsala, 1948. Los pr inci-
~ales textos y fragmentos, trad. al fra nces , pueden leerse en el
libro de L. PA~UET, Les cyniques grecs. Fragments et t emoi-
gnages, Otawa, 1975. Para Antistenes hay una buena edici6n de
r~~~~~~~os, la de F. DECLEVA-CAIZZI,Antisthenis Fragmenta, Mi-

Hernos hecho alusi6n a breves enfoques, como el de J. HUM.


BERT, Socrat e et les petits socratiques, Paris, 1967; el de W.
C. K. GUTHRIE sobre Antistcnes en A History of Greek Philo-
so.r;hy, III, Cambridge. 1969, pp. 304-311, y M. 1. FINLEY, sobre
DlOg~~es, en su ,A~pectos de la ant igiiedad, Barcelona, 1980. Y
tan;b~en a .Ias pagrnas claras de W. NESTLE en su Historia del
espirtt u griego, Barcelona, 1961, 213-23.
E~ castellano tcncrnos dos contribuciones irucresantcs al cs-
t':ld.1O del tema: :1,
li~ro d~ J. RaCA FERRER, Kvnikos t ropos,
cmzsn:o? subversion literaria en la antigiiedad, Barcelona, 1974,
y el articulo de R. PAJARES Box, Las categorias fundamentales
del pensarrucnto cinico pr irnit ivo, en St udia Humanistica I
Madrid, 1976. ' ,
EI epicureismo

4.1. Introducci6n
La victoria del rey Filipo de .Macedonia en Queronea
sobre 105 ejercitos de Atenas y de Tebas, en el afio 338,
dej6 bien claro a aquellas ciudades, hasta entonces tan
orgullosas de su libertad y su independencia, que en
el futuro tendrian que someterse a la hegemonia mace-
donia. A la muerte de Filipo, Dem6stenes y otros ora- I
:1
oores' incitaron al pueblo de Atenas y al de Tebas a le-
vantarse contra su hijo, el joven Alejandro. De nuevo 'II
las tropas macedonias derrotaron a los atenicnses y te- "
l.

,I
. t banos. Tebas fue destruida y su poblaci6n diezmada.
, ,
. I.'
Ji'
Con Atenas Alejandro fue mas benigno: tan s610 tendria ,~
que. sufrir una-tutela, con una guarnici6n y un gober- I"

nador macedonios. Desde el 335 asi se estableci6. Las "


demas poZeis aprendieron la lecci6n y se sometieron.
Pero la crisis de la democracia.ateniense, que recibi6
en esas batallas un terrible golpe, venia de mucho mas
atras Plat6n habia compuesto gran parte de su obra
en una. perspectiva critica, en replica a los desastres
de una democracia que habia condenado a m.~erte, en
el afio. 399 -:..clespues de. la amnistia que siguio, a .Ia

53
',~. ,.~... '- 1"-'
__ L

( ( ( ( ((, ( ( (. ( ( ( (
( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (
\
( ,
J
~.',_"guerra del Peloponeso, que tuvo la ferocidad de una Alejandro Magno muri6 en junio del 323 en el palacio
guerra civil en much os momentos-, al hombre mas esplendido de Nabucodonosor, a orillas del Eufrates.
justo de su tiempo, a su maestro Socrates. La Carta VII, La noticia de la muerte del gran conquistador del Orien-
en que Platen nos cuenta sus desilusiones y sus amar- te lleg6 a Atenas, provocando primero asombro y estu-
guras, es un documento autobiografico de excepcional por, y luego un nuevo levantamiento antimacedonio,
lnteres para advertir esa crisis. Tambien la historia de otra vez en defensa de la libertad. De nuevo los ate-
Tucidides, con severos analisis sobre la demagogia y el nienses fueron derrotados. Antipatro se presento en el
deterioro del espiri tu dernocra tico, nos resulta revela- Atica victorioso en el afio 322, y los atenienses tuvie-
dora. Desde otro angulo mas te6rico y abstracto, los ron que aceptar condiciones de paz daras, EI parti-
escritos de Aristoteles recogidos en 10 que se ha llamado do popular fue abolido, la ciudadania qued6 restrin-
su Politica ofrecen una sintomatica exposici6n de las gida a quienes tenian rentas s6lidas, y as! muchos ciu-
preocupaciones del fil6sofo ante esa realidad hist6rica. dadanos tuvieron que exiliarse y otros, los pobres, que-
Cierto que Arist6teles, conternporaneo de Dem6stenes daron privados de sus derechos. La distincion entre
y de Alejandro, discipulo distanciado de Plat6n, tiene ricos y pobres se radicaliz6. El espiritu civico de la
una perspectiva muy amplia. Advierte como la estabili- ciudad inventora de la democracia griega qued6 desga- .
dad politica es un valor que por doquier esta arnena- rrado. Por entonces habia llegado a Atenas el joven
zado pero que resulta esencial para la vida ciudadana. Epicuro, ciudadano ateniense, aunque nacido en Samos.
Como observador e ideologo moderado, recomienda Aris- En los afios 323 y 322, tan significativos para la historia
toteles, como el mejor sustento para mantener la demo- del helenismo, el fil6sofo cumplio en la ciudad de sus
_ cracia, una constitucion mixta en donde el gobierno padres su servicio militar como efebo.
este fundarnentalmente en manos de una mayoria de
c1ase media, que no ceda ante los abusos de la aristo-
cracia ni los de la c1ase mas baja, el demos, facilmente 4.2. Algunos datos blograflcos de Eptcuro
1
, ~ presa de arrebatos y demagogias. Pero aun Arist6teles
sigue pensando que el individuo necesita integrarse en Epicuro naci6 en la isla de Samos en el afio 341, hijo
~.la convivencia civica y cumplir sus deberes comunita- del ateniense Neocles, uno de los colonos emigrantes
rios para realizarse plenamente y ser asf feliz. Todavia que, acogiendose a una' ayuda estatal, se habia estable-
el piensa que la polis es la comunidad mas perfecta cido en la isla en' el 352, recibiendo un lote de tierras.
y que el hombre se define como un zoon politikon, un Era Epicuro el segundo de cuatro hermanos. Su padre II
~! animal ciudadano. . era maestro en una pequefia escuela y es probable que !I
l '. Frente al utopismo de Platen -en la Republica y en . Epicuro loayudara en sus trabajos, El oficio de maes-
':: las Leyes- elplanteamiento aristotelico esta dotado de tro de primeras letras no era una profesion de presti- :t
?fun fuerte realismo. No piensa que el reinado de los gio, y el satirico Timon se burlaba de ese trazo fami- I
'.~filosofos pueda constituir un remedio viable a los males liar, aIudiendo a Epicuro como el hijo del maestro de
~', el gobierno, Le importa ante todo la seguridad del
I
escuela, eI mas ineducado de Ios filosofos,
'I,ciudadano, con un margen para la cultura, el ocio y Ia Al parecer, Epicuro comenz6 pronto a estudiar -filo-
~lli~rtad.~J para defender eso hay .que admitir la ,~~.i.s- soffa, y a 10s' catorce afios fue discfpulode Panfilo, un
-hencia 'de:,esclavos, como era habitual en eI rnundo an- platonico de la localidad. A 10s gieciocho afios se tras-
'~ltiguo (no solo, desde luego, en las ciudades griegas), lado a Atenas para cumplir suo servicio militar, Segu-
,~rist6teles 10 acepta como un mal menor, una condi- ramente milito allado delcomediografo Menandro, uno
.-~ci6n para el mantenimiento de la sociedad griega en -de 10s testigos mas brillantes de la epoca final del si- i
:)$U forma mas civiIizada. I.. .-,glorv;: En esosafios 'de su:' primera- estancia -en -Atenas, J
,J
I
. "_; :1- .~. . .... '.';-' ,:;.
,1 -~";. :: - ..:~~!,
",
'-;;. 55 ilil.
~~~~~~~~ ~ __ .~~.~~.~',r~~~'~~b __ ~-~4~2)~'~'~: _

( ( ) ( (
C' C ( ( ( (I (. ( ( ) ( ( C
":OI1-losque mnricron Alejnndto, Dernostenes, Arist~teles
;.''1 Diogcnes cI Cinico. podernos pen~ar q~e est~ /o:ren
I ~ lnteligcntc y prcocupado ya po r l~ fIlosofIa. recibio irn-
l1<- presioncs mil, decisivas del arnbiente aten?ense, de la
~). ciudad que eta la capital cultural d~ G~~cla y la. sede
;' de las mas importantcs escuelas filosoficas. Epicuro
H . -gresara a dla quince afios mas tarde para establecerse .
t dcfinitivamente. Es una lastima que no tengamos testi-
. monios directos 0 indirectos de su primera estancia.
AI volver con su familia, se encontro con la noticia
,. de un cambia de residencia: desdeSamos la familia
habiase trasladado a Colofon. Al entrar en vigor el de-
. crete por el que se proclamaba la amnistia politica. en
, el 323, los desterrados anteriores de Samos volvieron a
r rccobrar sus ~erras y los colonos atenienses, como Neo-
des, tuvieron que emigrar de nuevo.
En Colofoa residio Epicuro durante diez afios, del
321 al 311. Ani tuvo la oportunidad de tratar y de es- .
tudiar bajo la direccion de Nausifanes, un filosofo ato-
,
I,

. mista, discipalo de Dernocrito y del esceptico Pirron.


Aunque mas tarde el dirigio duras criticas e insultos
. apasionados contra Nausifanes, todo indica que e~!a :e-
lacion con Naasffanes fue decisiva en su forrnacion m-
te1ectual. Luego Epicuro se traslado a Mitilene y alli
establecio su primera escuela de filosofia, de breve du-
:racion. Por rivalidades profesionales con los aristoteli-
i' cos de Ia ciodad, tuvo que abandonarla. Se dirigio en-
tonces a Lampsaco, ciudad cercana al Bosforo, don de Fig.4.-Busto de Epicuro,
con el apoyo de amigos influyentes logro abrir escuela
. y filosofar com un circulo de adeptos y discipulos, entre , ,
I: 'los que estaban sus hermanos y algunos de sus mas doctrina con mdependencta de toda imposicion ofioial,
J.~;;fielescamaradas, como Metrodoro. Epicuro cornpro una casa y, no lejos -de ella.r un peque-
,',' En el aiio~306,~cuando el filosofo frisaba ya en los fio terrene, el Jardln (kepos). EI Jardin era mas bien
-:'<tremta y cineo, vuelve a Atenas, ahora ya definitiva- un huerto, donde adem as de ofrecer un ameno ambito
'mente, para fundar alIi su escuela. En Atenas viyira, para charlas y convivencias amistosas, se cultivaban hor-
j'rodeado de un circulo de amigos Intimos y discfpulos, talizas para caso de necesidad. En la escuela se elabo-
ibasta su muerte, treintay cinco afios despues. La ciu->
~:d8d seguia siaIdo; pese alas vicisitudes de la politica,
raban los escritos queIuego se publicarlan enviartan
a otros centros y a otros amigos .. La 'biblioteca era, 1

:<:el centro de los movimientos intelectuales. El Liceo y


,, como en todas las escuelas filosoficas, parte esencial.
, t. 18 Academia eran las escuelas filosoficas de mayor pres-
Pero es probable que el espiritu intelectual tuviera aqui
'j.tigio, sobre ~o ,como centros ed~cativos, d~mde s~ irn- I un caracter distinto del de la Academia 0 el Liceo mas
:~partfa una paitleta del mas ~lt? m~~L ParaImpartir
'.-.. -..... . .' "...... .'. .
su
I . dedicados "a Ii 'liives'iigacion .cientifica,'y a la p~iiieta
.. ,.1-.I ~ ~..~~_
",:'";

.J .,.. . '., .. '

'<:;(i,,- . ; "" ..,.,\-. . ,....., x


.~> .;,..,_~.;... ~.'\ "~"':: j"'>-"

(. (, ( ( ( ( ( ( (
, )
------------ ----------------------------::---~-----,

cultural superior. EI Jardin proporcionaba unretiro EZ testamento de Epicuro: Carta a Idomeneo.


para lavida intelectuala un grupo de amigos, en tarno
a Ia figura venerable del maestro Epicuro. Mientras transcurre este dia feliz, que es a la vez
el ultimo de mi vida, te escribo estas lineas. Los do-
lores de mi est6mago y vejiga prosiguen su curso,
sin admitir ya incremento su extrema condicion. Pero
4.3. E, Jardin a todos ellos se opone el gozo del alma por el recuer-
do de nuestras pasadas conversaciones [ilosoiicas.
EI Jardin era un Iugar silencioso lejos del bullicio Tu, de acuerdo con la disposicion que desde [oven
de In ciudad. AlIi sus miembros cultivaban la genero- has mostrado hacia mi y hacia la [ilosojia, cuidate de
sidad y la amistad reciprocas, celebraban comidas en los hijos de Metrodoro,
cornun y festejaban el dia 20 de cada mes en conme-
. "-
mora cion del dia del nacimiento del maestro, siempre En su testamento Epicuro nombro a - Aminorneno y
dentro de una gran moderacion. (En esta escueia se a Tirnocrates administradores de toda la propiedad; a
adrnitian personas de todas las clases sociales, incluso Herrnarco de Mitilene, aquel que fuera su primer dis-
mujeres (cosa insolita en una escuela filosofica), tanto cipulo, 'director de la escuela, disponiendo que tanto el
de vida respetable, como Ternista, esposa de Leonteo, como 10s futuros directores deberian vivir' en la Cas a
cuanto de vida ciertamente alegre, como la famosa Leon- y los discipulos en el Jardin. Lineas atras deciamos que
cion, de la que adernas sabemos que escribio durarnente la amabilidad 10 acornpafio hasta la muerte, afirrnacion
contra Teofrasto (contemporaneo de Epicuro en Ate-
I, 'nas, botanico y sucesor de Aristoteles en la direccion
de la amistad generosa hacia sus intimos, como testi-
monia tambien la carta-a Idomeneo, en la que le pide
del Liceo); y habia algo aun mas sorprendente: se ad-
que cuide de 10s hijosde su fiel discipulo Metrodoro,
rnitian esclavosfTodo esto fue motivo de escandalo y,
sin embargo, nada habia mas, lejos del escandalo que muertosiete afios antes que el.
Ia vida de Epicure, sencilla y tranquila hasta la muer-
te, como 10 prueban los testimonios Uegados a nosotros.
4.5. Formaclon Hlosoffca de Epicuro
Segun anecdotas llegadas a nosotros a traves de Dio-
.~:404. Epicure y sus obras
genes Lacrcio y Sexto Empirico, Epicuro se sintio pron-
to atrafdo por la filosofia. Cuando sus maestros de le-
ii: "Epicuro -con ,8US ensefianzas y su ejemplo, sobre
tras, a sus .insistentes .preguntas sobre el nacimiento
'i: to do- ofrecio unaautentica replica alas grandes es-
~li euelas: escribi6 numerasas ,;aQras,' unos -trescien tos ro- del Caos, leresponden que era rnision de Ios filosofos
.i;.;",11os
de papirorsegun Diogenes Laercio, de .las' que s6lo el contestarle, replico Epicuro: Pues bien, tendre que
"~:'nos han llegado breves fragmentos. Entre 'eilos hay al- irme hacia elIos, si es que elIos saben la verdad de las
~~gunas cartas enviadas alas amigos, de-Ias . que quiza ,, casas reales 1. Sea cual sea el inicio 0 momenta de
';:{,merezea especial mencion la ultimavla .que escribiuel. 8U interes .por Ia 'fi1ps~fi~, 10 que SI parece claro, in-
'"

tJdia de-su muerte asu querido amigo Jdomenec.iporque cluso en las anecdotas, esque Epicuro poseyo ,u9, .pro-
:',j -expresa de una.manera clara cual fue el talante de, este fundo espiritu critlco, qu.,ellQje permiti6 aceptar sin
,'J 'hombre que, fre'nt~' a la relaJaCi6n~inseguridad y crlsis mas las ensefianzas tradicionales, y que estecriticismo
~jpolftica, busca- una paz serena y duradera, facil de con- Ie.Ilevara a.Ieer libros distintos a los que utilizaban en
>~ .seguir. si ;se es -sabio.o. .. , Jas,es,cuelas;- ea das-que ,10 -primordial .era la lectura y
." . ~'i~~,:~~':;et,'::,'J' . \. 59
~ -;--:--=--:0-- ..

t. (,I (, C/ ( i (\ () c. () () ( , ( J () () () ( , () () () (\ ( \ (\ r ()(J ( , (I ()
memorizacion de obras practicas, como la Teogonia de Caracteres propios de la filosofia de Epicuro
Hesiodo. y resulta probable qye Epicuro no quisiera
aceptar unicarnente esas ensefianzas y comenzara ya er:- EI sistema filosofico de Epicuro no constituyo un
tonces a leer a Dernocr ito y a otros filosofos que escri- eclecticismo intelectual, como muchos han querido ver
bieron de fisica. en el, sino una autentica actitud personal, que era una
Empieza estudiando con un filosofo de la escuela pla- respuesta practica a experiencias que buscaban el ca-
tonica, Panfilo; de el aprendc las bases y postulados de mino para alcanzar la felicidad y la confianza en los
un idealismo fren te al que a 10 largo de toda su vida hombres. Respecto a esto existe una frase de Seneca
mantendra un firme rechazo. Cuando estuvo curnplien- que dice: Lo de Epicuro no era una doctrina, sino un
do el servicio militar en Atenas deb io de conocer a Jeno- mc.io de vida comunitaria que produjo hombres como
crates, que habia sucedido a Espeusipo en la direccion Metrodoro, Hermarco y Polieno 2. - 1
de la Academia, y a Teofrasto, sucesor de Aristoteles Vive en un momento de tan profunda crisis, tanto ~
-huido ::t Calcis despues de la muerte de Alejandro, politica como moral, producida por las continuas gue-
por miedo a la reaccion antimacedonica-. De todos rras, que no es extrafio que su reaccion contra ella 10
estes debio de oir Epicuro discusiones acerca del placer
llevara a buscar el camino para olvidar los deseos de
y su rnanera de conseguirlo.
poder, egoismos y crimenes del momento. La filosofia
En aquellos momentos, en la Academia habia mas
es una especie de saber para la. vida, 3 que significa
preocupacion por la etica y la moral que por la meta-,
Iisica, y no solo en la Academia, pues es sabido que tanto una practica como una actitud frente al mundo,
Aristoteles habia escrito su Etica a Nic6mano como que hacen del filosofo un autentico sabio y un ser di-
reaccion frente a posturas excesivamente idealistas de choso, el cual no se entretendra en vanas pal~as, sino
algunos platonicos: contra todos ellos escribira Epicure que rnanifestara susaber. No hay que-simular filo-
sus planteamientos acerca del, placer y la felicidad. sofar, sino filosofar realmente, Porque no necesita-
No solo en cuestiones de moral se situa Epicuro fren- mos aparentar estar sanos, sino' estar sanos realmente
te a platonicos y aristotelicos, sino tambien en temas (S. V., 54). Sabia * sera aquel que lIeve una vida feliz,
, que atafien a la ffsica, aceptando de lleno las posturas no el que corra tras un .ideal teoricojes el arte de vivir
atomistas, que por supuesto no conocio en Atenas sino una felicidad constante frente a los que llevan una vida , f

:0,
,

a traves de Nausifanes, que ensefiaba fisica atomista en dedi~ada a la investigacio.n y a te?ri.zar sin pararse
Teos isla cercana a Colofon, donde ya dijimos que' ha- meditar en el verdadero fin del existrr humano. '
bia ido despues de que sus padres fueran expulsados El individuo, ya que solo a el van dirigidas sus ense-I
,de Samos. fianzas, necesita un autentico conocimiento de la reali-
. Estuvo, con el cuatro afios, al terrnino de los cuales dad, liberado de falsas opiniones que no hacen sino 'per-
, ' se separo totalmente defraudado, al parecerle incon- turbar el animo; y esto no quiere decir que la maxima
,gruente aquello que ensefiaba con la;.vida que llevaba.
felicidad se alcance con: el saber, sino, que -el es el ins-
t, 'A tanto lIego su rechazo por Nausifanes que nunca se trumento necesario para alcanzar la felicidad. EI cono-
: ~quiso reconocer su discipulo yafirmo a 10 largo de to?a
I, '. su vida que era autodidacta, no, recatandose en sus m- cimiento, no .sera. el fin sino el-medio. -eEl estudio de'
.rsultos ydiciendo de el que sus conocimientos de ffsica la naturaleza no forma jactanciosos artifices de la char-
'.':no le habian servido para a1canzar la serenidad del es- lataneria ni -ostentadores de .la cultura (paideia) por la
piritu. Abandonando a Nausifanes va a Mitiline, de aqui que se disputa la masa, sino personas firmes, indepen-
'es expulsado y se instala en Lampsaco, para finalmente dientes, orgullosas de sus propios bienes y no de los I
t, .partir hacia Atenas cuando tenia treinta y cinco aiios. que surgen de-laS"--circwiStaDCii's'10rtuitaSlt"(S::;V., '45):- ,~

;,60' "", .... 61

( \.{)(J\( ( ( "()()(,(( ()
i () ( ( r ( c (I(\()()()( ( I ( ( ,I ( ) ( ( ) /
Ese nuevo saber sera el que rechace los caducos plan- 4.6. Replica de Epicuro a Plat6n
teamientos de una cultura tradicional que engafia a los
hombres con falsas opiniones y los priva dei placer que
y Arist6teles
proporciona el autentico conocimiento de la Naturale-
Ya dijimos al principio que Epicuro sintio desde muy
za, Te considero feliz, Apeles, porque, desprovisto de
joven un gran des eo de conocimientos, y se movie en
toda educacion .-paideia-, te entregaste a la f ilosof ia,
un ambiente cultural que le proporciono un rico arse-
dice una famosa sentencia (frag. 117, US). Y, 10 que
nal filosofico, del que el en algunos casos sera conti-
cs aun peor, inculca en los hombres unas virtudes ba-
nuador y en otros critico. Hay quien ha dicho que Epi-
sadas en la cornpet icion y los premios, que de ninguna
curo, su filosofia, no habria existido si antes no hubiera
rnanerr. proporcionan la verdadera felicidad, sino que
vivido Dernocrito. Es posible, pero de 10 que no hay
llevan s610 a la fama y al azaroso poder politico, cami-
dud a es de que Epicuro, partiendo de una postura au-
nos que sin duda debemos abandonar para alcanzar la
tenticamente personal, aceptara planteamientos ya da-
vida feliz.
dos y negara otros, para al final mostrarnos un sistema
Hayen todo esto un claro rechazo de la moral tradi-
coherente y arrnonico. Y que entronca y responde a la
cional por 10 que entrafia de falsa; a Epicuro 10 que
circunstancia historica, a la crisis del momento, porque
le importa es el individuo, no 10 que digan de el 0
es probable que, si Epicuro no se hubiera sentido com-
parezca ante los dernas. Le parece indigno adular a in-
pletamente desengafiado de la politica y de la moral
dividuos como Demetrio Poliorcetes -imagen misma de
del momento, no se hubiera cuestionado si el individuo
la depravacion=-, que se hace rendir honores propios
debia 0 no participar de la politica, si el caosjH'a 0 no
de un dios; no tanto porque rechace todo tipo de tra-
producto del azar, si el alma era inmortal, etc., cuestio-
dicion 0 institucion, como hicieron los cinicos de su
nes que, por otro lado, ya habian sido repetidamente
tiempo, sino porque hay que huir de 10 vano y fatuo '
planteadas y contestadas con diversas soluciones idea-

'\
~en busca del hombre honesto que renuncia a adquirir
listas.
poder y riquezas, que son -segun Epicuro- el fruto
Para Epicuro, sin embargo, las respuestas recibidas
~de unos deseos vanos, ni naturales ni necesarios, some-
no tenian fundamento suficiente como para ser acepta-
tiendose con ellos al arbitrio del azar y a la locura de
l'las masas, y que, en cualquier caso, siempre separan
al individuo de su propio dominie.
, . El sabio feliz es el autosuficiente,
'
el que posee la
I I
das; asi que rechazara unas, modificara otras y en otros
casos aceptara aquellas que el tambien puede com-
probar.
Tal vez el hecho de que su primer maestro, Panfilo,
: autarquia, el dominie de S1 mismo, esa sera la auten- fuera platonico le iba a servir como antidoto contra
tica medicina que 10 lib ere de placeres azarosos e in- todo idealismo 'platonico, en el que Epicuro veia el ma- I
. f
I.constantes, raiz de futures males; este autodominio le yor fraude hecho a los hombres. Los postulados basicos ;
lpermitini convivir en la ciudad y al mismo tiempo estar del. platonismo (existencia de dos mundos, inteligible I.
I a!ejado, alcanzando a traves de la moderacion las ne- y sensible, la razon como camino unico para alcanzar la ii
I
I ~sidades naturales que no son 'dificiles de aJcanzar si verdad, la existencia de un alma inmortal y de origen
. I i~bemQs.~istinguir 10 necesario de 10 superfluo, libran- trascendente, la creencia en unos valores eticos univer-
'-;'dQnosde esto ultimo, -que nos' lleva a la perdida de la
'libertad. Una vida libre no puede adquirir grandes ri-
I, salesyIa. necesidad de reestructurar la sociedad, en la
que el gobierno estaria en manos de 10s filosofos), cuan-
i
. ~ .
!quezas .por no ser asunto facil de conseguir sin servi-
lijmos al vulgo y a los poderosos, pero ya 10 posee to do
do Epicuro los aprende, ya habian sido rechazados por
otras escuelas Y . sufrido jgraves.jcrtticas por parte de
e~
su 'continua liberalidad (S.V.; 67).
r'
.c ' ~..,. -,
Arist6teles. Epicure no s610 vaa criticarlos, sino que
."!~~. .," ' . .5-' "".".J;~ ')
I.~": ,t.~'. ..... ....... ~.,.. ._ ~~- -..: .;..~. ':A> ~ 'l,(o.~,\:"
'63
'"4' . ~:'~_';!.:.. ; _ ,- .;.-~ . c:.=..:.:.-.._.__...-. __ .""..;...'\"":""'
..
>-<:.. _~ . ....1i~ .~....
~_.....-..- ;...r..~~...,. ,-

( ( ()
( )('(,(l( ( ( oooo . (I ( ( I ( ) ( ( () (
~r' 5C va a situar en el lado opuesto, ncgando 10 anterior miento sera necesario, no tanto porque el en SI mismo
" y afirrnando que no hay mas que una rea lidad, la scn- sea la felicidad, 'sino porque es neccsario para librarnos
bible, que sera conocida par el indivicluo por cl un ico de las supersticiones acerca de los astros defendidas
, . camino: a partir de los datos de los sentidos; el alma por platonicos, y, de esta manera, accediendo al auten-
: (. no sera espiritual 0 trascendente, sino material y cor- tico conocimiento sentiremos confianza en Ia Natura-
porca, y como tal perccera al separarsc los atornos que leza.
la cornponen. Con est a af irrnacion Epicuro aceptaba el En cuanto a la vida en sociedad, sc opondra al ideal
f' atomismo de Dcrnocrito. Por otro lado, retornaba a platonico del filosofo que sacrifica su bienestar para
! unas post uras hedonistas de base, semejantes alas dedicarse a organizar la sociedad; aunque tarnpoco es-
del socratico Aristipo de Cirene. Negaba t arnbien 105 tara de acuerdo con el absoluto despego inicial que de-
't planteamientos teologicos de Plat6n y aceptaba un os fienden los cinicos, pretendiendo una vuelta al desor-
dioses lejanos y serenos que nada tienen que ver ni den, a la anarquia. -,
.con los astros ni con la tcleologia aristotelica , sino que Los planteamientos politicos. de Platen y Aristoteles)
son seres apaticos y ociosos que, arrinconados y sin estaban en contra del individuo autosuficiente, que sera
prcocuparse d1e los hombres, viven en esos espacios en- el que defienda Epicuro. Tanto para Platen como paral
tre los murides. Por otra parte, vuelve a plantearnien- Aristoteles, el ciudadano, el hombre, es fundamental-,
tos mas antigaos que los de las escuelas socraticas y mente un miembro de la polis y, solo en la ciudad
orienta su filesofia hacia un objetivo moral, bas ado en sera autosuficiente. Solo un dios 0 un animal pueden,
I'. el mater ialisreo y el hedonismo.
. La crisis deBplatonismo habia conducido a la filoso-
fia hacia postnras materialistas y, ya antes de que Epi-
"curo'comenzara a rechazar las utopias politicas y los
vivir en soledad, segun Aristoteles, y despreocuparse de
to do 10 demas. Epicuro, por el contrario, defiende el
no participar en la politica, porque tal participacion
V';

,
acarreara gran des males.' Pero, a pesar de todo, no po- i
'idealismos platenicos, las grandes escuelas del pasado demos considerar su actitud tan ,radical corrio la de los '
~habian comensado a resquebrajarse. Epicuro trata de cfnicos, desde el momento en que acepta vivir en socie- II

ahondar en esla ruptura con el fin de buscar el camino dad siempre y cuando esto no suponga el ser manipu-
. que conduce al hombre a la felicidad, que no encon- lados, ni tener la intenci6n de manipular a los dernas. I
:. trara ni en otm mundo ni a traves de la contemplacion, Visto todo esto, no seriamos justos si no tuvierarnos I
,[-.sino en Ia praetica de una sabiduria al margen de las en cuenta Ias influencias positivas que recibe tanto de t
t' 'virtudes tradicionales. . Plat6n como de Aristoteles. t
;!".~' Rechazara losprejuicios sociales que habian lIevado A Platen le angustia la reconstrucci6n de la civiliza- i
!"a Aristoteles a decir del esclavu que era una maquina
animada. La Dl!leva filosofia de la Naturaleza se con-" ./
cion griega despues del hundijniento a que ha llegado I
tras el siglo de Pericles; a Epicuro tambien: la diferen- .
Cl':..\tierte
en el iasrrtimento necesario de la salvaci6n per-. cia estriba en que tomaran caminos opuestos, pero el
~~oii~l~instrumento que nunca estara exento del cono-. punto de partida sera el mismo. Si somos rigurosos,
.cimiento cienUfico necesario de la Natur~l~za, si?- ell podremos contemplar a Plat6n en su dialogo Gorgias
que'-no seremes 'capaces de alcanzar la felicidad, lam) atacando a una sociedad que mide su poderunica y ex-.
\.4t
0co, -dice Epicurcr- seremos felices a traves de la clusivamente por Ia cantidad de 'barcos 'que po see, algo
I'~'06ntemplaci6n .como pretendian 10s platonicos, sino que .
~:'~ara acceder a' ella sera necesaria una actitud. ante la
.~a, actitud qee empujara al h0n:tbre hacia e~ verda-
,
\
. que para Platen seria absolutamente indigno, y en esto,
no hay duda, Epicuro coincidiria con el: 10 que Platen
recomienda en el Gorgias contra todo esto es la educa-
dero 'conocimiento y en la que se nos garantizara Ia cion de los jovenes para que, una vez alcanzada Ia 'ma-
:~utentica serenidad de animo, la ataraxia.", EI conoci- 'durez envirtud y cpnocimiento,' ptiedan entregarse: ala.
, I
- ~----~~
....
~-,..,
~~-""-""'~"""""""'~"""",=O;:;='''''-'''--'''''''''''-' ~,.:.:.:.:..o..') .:...;.,.....-.~ .. J- 65

{ ( ( ( ( ( ( ( I ( / (
(' ( ( ( ( c ( ( ( ( (
actividad politica. En este punto ya no estaria de acuer-
do Epicuro, que en ningun momenta aceptaria el sacri- v
I Criterios de evidencia

ficio del individuo en aras del Estado. Ctiando Platen La sensacion: 'Los cuerpos desprenden imageries que"
proponia la reconstruccion de este sobre una base justa, al irnpresionar nuestros organos sensoriales, producen
Epicuro invocaba su supresion. Aristoteles habia suavi- conocimientos evidentes (sensaciones). No hay posibi-.
zado las posturas concediendo mayor importancia al lidad de error en este 'tipo de conocimiento, que es la
individuo, pero, en cualquier caso, el individuo como base de todos los dernas. A esas imagenes que impre-
tal siempre necesitaria del Estado, que sera el que deba sionan nuestros organos se les llama eidola y estan for-
proveerle de los medios adecuados para alcanzar su madas por sutilisimos atornos, que como efluvios se
completo desarrollo. Por otro lado, con respecro a la desprenden - de los objetos. Este primer conocimiento
teoria de la mortalidad del alma, que defiende contra es todavia irracional (dlogos) y es base de to do juicio
Platon, esta basada en las investigaciones biologicas de mental posterior. Alas reacciones de placer 0 dolor
Aristoteles y, can respecto a la amistad, 10 que Epicuro ante estas sensaciones Epicuro las llamara sentimientos I
nos dice ya habia sido an ticipado por Aristoteles, ex- o afecciones (pdthe *) y seran el material con el que)
cepto en que Epicuro dio prioridad a la amistad frente construiremos nuestra vida moral. _
a todas las dernas actividades practicas de la vida. Cuando las sensaciones que llegan a los sentidos 'pro-
cedentes de un objeto se repiten una y otra vez se van
grab an do en la memoria hasta que se forma un con-
cepto 0 una imagen general a la que Epicuro da el nom-
4.7. Division de la doctrina fflosoftca bre de pr61epseis =. que nos perrnitira anticiparnos alas
de Epicuro experiencias posteriores, (Estos conceptos' generales
nada tendran que ver con las ideas innatas cartesia- f

El sistema filosofico epicureo se divide en Canonica, \ nas, derivadas de Platon.) Este planteamiento tiene su /'
fundamento en Aristoteles,' del que Epicurq.extrajo las v
que trata de los criterios necesarios para discernir la
verdad del error y esta expuesta en un libro intitulado
I caracteristicas especificas del conocer humano.
Canon; Fisica, cuyo objeto es el verdadero conocimiento I

" de Ia Naturaleza de las cosas, y la Etica, que' tratara


de la moralidad y felicidad que debe lograrse en esta
,I De donde se deduce que en el hombre hay que dis-
tinguir: a) 'la sensacion, que es cilogci~, igual que en los
vida. Comenzaremos, pues, este resumen por la Cano- 1 anirnales: b) una actividad mental ordenadora (que no
nica 0 teoria del conocimiento (posteriormente relacio- se daen los animales), que compara y clasifica esas sen-
L ':nada con la fisica y la moral).' i
I
saciones, y c) la aparicion de las ideas generales, que
no anteceden -a la experiencia, pero que preceden a Iii
cualquier discusi6n de caracter cientffico.

t.o:A). La' Can6nica Sensaciones (aistheseis), sentimientos (pathe) y anti-v


cipaciones tprotepseis) seran los tres primeros criterios
..',~ Epicuro sustituye elestudio tradicional de la Logica de verdad,' segun esta teorla empirista.: I "

Jque en cuanto disciplina forma1 se ocupa de la forma- ,Ademas de que -dice Epicuro- cualquier represen-
-d6n y relaciones entre silogismos) por hi. Canonica 0 taci6n general de un objeto tiene su fundamento en-las
.:.teorfa del criterio cognoscitivo, que enseiia 10s funda- sensaciones, estas tendran que estar dotadas.de cl~(idad
"mentos del procesopor el que llegamos a discemir 10 (en~rg~.ia *) su~!<:!e~te.pa!~. p()d~r .ser ~d~~tidas_,~()Il!Q
"
'yerdadero de 10 falso. vallCms, y 's610 a partir+de la memonzaqo~:,t "'!"'graba- 'H'
""',
... { :. 111-
67

(,
( ( r c. ( ( ( ( c ( (
, ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( , (. c: ( ( ( ( ( (
t
l cion- de ellas podremos emitir un juicio 0 llevar cual-
quier otro tipo de actividad racional, Pero si, en lugar
I y restos de comentaristas posteriores, conocemos 10
esenciaI desu teoria fisica. De enorme valor nos re-

.t de esto, echamos mana de sensaciones faltas de clari-


ad, .c,orremos el riesgo de cometer errores, algo que
arnbien sucede cuando utilizamos mal el lenguaje. Hay
\
',I
sult~, e,n su caso, la historia de la filosofia griega titu-
Iada Vidas y opiniones de los [ilosoios antiguos, una
historia de la filosofia griega redaetada a comienzos
del siglo III d. C. por el erudito Diogenes Laercio, corn-
I' que atenerse al significado claro y fundamental de los
v vocablos desentendiendonos de palabras vacias que nos . puesta por diez libros, el ultimo de los euales esta de-
l : conducen a variados errores. dicado por entero a Epicuro. En este libro X, adernas
Brevemente hemos analizado los tres criterios de ver- de hacer eomentarios acerca de las doctrinas epicureas,
dad que admite Epicuro; pero hay otro mas, el cuarto, incluyo tres eartas del filosofo y las Maximas capitales.
del. que nos habla Diogenes Laercio refiriendose a los Una de las cartas contiene 10s principios de la Fisica
epicureos. Dice que, adem as de sensaciones, sentirnien- epicurea expuestos a manera de resumen. Dirigida a
tos y prolepseis, aiiadian unas proyecciones imaginativas su amigo Herodoto, es un texto de estilo dificil y pre- .-"
del entendirniento (phant astikas epibolas tes dianoias), eiso, suficiente para darnos cuenta de que aquel a
que serian el cuarto criterio 4. Mediante estas la mente /, " quien se dirige es un discipulo aventajado y de que hay
podria proyectar a inferir la existencia de algo que no temas que, por sabidos 0 menores, se resumen sin ex
habria sido cornprobado par los sentidos. Y si las sen- i plicacion: explicaciones que, por 10 dernas, debian de
sacion.es -aistheseis- debian estar dotadas de enargeia , If estar eontenidas en la mas importante y extensa obra
-clandad- y las prolepseis ser ideas claras y confir- de Epicuro, eonocida con el titulo Acerca de la Natu-
madas, las proyecciones necesitan de ambos atributos I
rale:a, que con tenia todo tipo de discusiones y refle-
I ". Y .se convierten en un razonamiento inductivo a parti; I! xiones tratadas en el Jardin con sus discipulos, pero

.
' '::d.el cual llegamos al origen del mundo sensible, tal como
I ..SI Ia mente, convertida en 6rgano supersensorial, fuera
capaz de proyectar imageries, que estan mas alla de
de la que, para nuestra desgracia, solo unos breves
fragmentos procedentes de Ia biblioteca de Filodemo
en Herculano han lIegado a nosotros.

I
. !: l,os fenomenos, y concebir asi .algo insensible, como los

I
.
'. atomos. .
En conclusion, la Canonica esta profundarnente
'< cionada con la Fisica y la Etica, porque s6lo un cono-
! .. : cimiento verdadero
rela-

de la naturaleza nos proporcionara


Principiosfundamentales de la Fisiea epicurea
expuestos en la Carta a Herodoto:
-----

:Ja tranquilidad .de animo necesaria 'para la vida feliz. 1. Nada nace de nada; el todo es eterno e inmutable;
; 1:' ~01)(.\'1' .. iodo 10 cOJllponen 10s atomos y el vacio: los cuerpos
son atornos 0 agregados de atomos: el todo es in-
La Fisica,; finito.
2. -Los atomos eternos, permanentes e inmutables tie-
" nen forma, extension y peso.
" ~""La S;an6nica nos-exponfa los criterios de verdad para
,..un conocimiento real de la Naturaleza. La Fisica nos 3. EI mundo no se origin6 del caos. Todo fue siempre
;'n:ost~arac6mo esta constituido ese. mundo .sensible y I
10 que es .ahora. _
4. La percepcion verdadera es a traves de los sentidos.
. us' po~tuJ~dQs_biisi~Q~_"-,. . ',.f _ .', _
I
. picuro -escribio muchos libros acerca de nuestro .sa- S. La naturaleza de los cuerpos celestes no es distinta
er de la Naturaleza, la mayoria de elIos. perdidos para I a Ia del mundo nuestro.
iempre. S610 en parte,gracias a los papirosde Hercu- 6. El alma es mortal; el alma tarnbien se compone de
lanoi:t81 poema del latina Lucrecio Y. a algunas criticas ..atomos, sutiles. Es corp6rea.
~.'., ."\?"~:1-~Of. ::" . -~ . . . .' .. '. ,1)~~~-. ..:i

", .;.;:' ", .. 1' -~7~:"-


- ... 69
'-- ..__ ""'- ....
....-t~,.li.::
...;,.~~~ """".
..,.,.;+~ln" .

c,. ( (r ( ( ( ( ( ( ( , ( ( ( ( ( (, (
, (' ( ( (J ( ( ( (,
I' Nada nace de nada; el todo es eterno e inmut able Tienen [ormas diferentes para facilitar las distintas
combinaciones, y tam poco son infinitas; en todos ellos
La evidencia sensible nos muestra que hay cuerpos, habra al menos teoricamente unas partes minimas. ho-
cuerpos que se pueden ver y tocar, y que, adernas, se mogeneas e iguales en cuanto a tarnafio y figura, a
. pueden dividir: sin embargo, par mucho que dividamos partir de las que se originaran los distintos tamaiios
ll.egara un momenta en que la division se hara irnpo- y figuras que pueden adoptar los atomos. El mismo
sible Estos e1.ementos que ya no pueden ser divididos, Epicuro nos dice en su Carta a Herodoto: Luego hay
que permanecen inalterables son los dtornos * tat omon, que considerar estos elementos brevisimos y simples co-
indivisible). Esta doctrina ya habia sido expuesta antes mo limites de las dimensiones, como que ofrecen en sf
par Democrito, aunque Epicuro in troducira una serie mismos como unidades primarias, la base de medida
de correcciones, que mas adelante analizaremos. No hay para los cuerpos rnayores y menores, de acuerdo con
duda de que acepta la solucion dada par los atomistas el metoda de iriferencia racional apropiado alas cosas
al problema del movimiento planteado par Parmenides, invisibles (Carta a Herodoto, 59).
en el que, al no haber pIuralidad de elementos no ca.
Tienen peso y esta es Ia razon que los impulsa a
bia explicacion alguna. Tanto para Democrit~ co'mo
caer hacia abajo. Epicuro conoce las criticas que Aris-
para Epicur-e los atornos se moveran siempre en el va- toteles ha hecho alas planteamientos de Democrito,
cia, y estos Memos, al igual que el vacio. seran eternos. para quien los atomos se rnovian al azar y en todas Ias
Junto a ellos, dice Epicuro, existe elvacio, el espacio direcciones, sin que hubiera ninguna razon para que fue-
a el lugar que posibilita su movilidad y que nos permite ran de un lado a otro 0 al contrario, 0 incluso para
- expIicar la realidad aparente, Ios fenornenos, sin nece- que se movieran; e introducira una razon que sera la
sidad de tener que recurrir a un estado de caos previa causa natural del movimiento: el peso. Todos los cuer-
I 'al cosmos, que obligaria a adrnitir un agente externo, pos pesados, segun Aristoteles, se mueven hacia ~b~jo,
I, , ordenador de ese caos. Desde Iuego el todo fue siem- entendiendo por abajo el punto central que equidista
~ pre tal como ahora es, y siempre sera igual (Carta a -de la esfera de las estrellas fijas. En Epicure, que acep-
f Herodoto, 39-46). En la creacion, en Ia constitucion de ta la solucion ofrecida por Aristoteles, la explicacion se
: los compuest(}Satomicos que forman 10s infinitos mun- presenta mas complicada. Porque, <.que. puede ler arri-
. dos posibles DO hi! intervenido ninguna divinidad, ni ba, y que abajo en un mundo infinito? <.D6nde lestaria
en forma de Demiurgo ni de Providencia ni de Necesi- ahi el centro equidistante aristotelico? (No' olvidemos
dad; s610 el :uar. adem as que, segun Epicuro, la tierra se asemejaba a
! i"~ , .. ,
un disco plano, uno mas de los .infinitos que podfan
L.,. Los dtomoseternos, permanentes e inmutables tienen existir en un espacio infinito.) Y, sin embargo, no duda \
.' forma, extension y peso en afirmar que- el peso provoca el movimiento hacia
:'(;;
abajo "':"'trayeetoria vertical pero no paralela=-, en el
:r:r: La'inmutabilidady permanencla de los atornos hace que 105 atomos se desplazan a igual velocidad, y afiade
,:~ue nada. se destruya, sino que todo se transforme . algo mas: el movimiento no es . paralelo, pues si asi
.' ~~os cambios eo. los cuerpos nc son mas que manifes- fuera, 10s atornos no chocarfan entre ,si.S .no pod~an
combinacion de los. atomos, que
I
1":Jaci6n'dela:distinta dar lugar at compuesto queson Ios Cut:ryR~~;:aglom.~r~-
;ipn .inmutablsa, ... ciones de atomos provocadas por 10.5 sh,oques produci-
~t Tienen tama;k;, pero sin modific~ciones infinitas, ya

I
dos en las -desviaciones de su caida. Esta desviaci6n
,,9tueesto supondria que podrian aumentar -de tal for- recibe el nombre de parenklisis, segun la traducci6n
:'~a que fueran visibles, y esto no es posible .. latina, oclinamen", ., . .w.>, ~'~ .
jl
. t-

'. -. :.~.~'~ .., ' ...


'. . \ ',. ~ L: _

('1 ( ( C.,I ( ( ( ( c' ( , ( , ( (' ( ( c) ( . ( , ( ()


I
Las primeras son aquellas cuya perdida acarrearia la
En resumen, Epicuro admite tres causas para la perdida de la entidad del objeto (si se pierden, el
forrnacion de los cuerpos y del cosmos: 1) los Ma- objeto deja de ser To que es) y las secundarias, aque-
mas tienen extension, forma y peso; 2) este ultimo !las cuya perdida no alteraria la naturaleza 0 entidad
es la causa del movimiento hacia abajo de los ato- , del objeto. Entre las primeras estan el peso, tamafio,
mas (la velocidad para todos ellos es la misma, ra- figura; entre las segundas, el color, olor, humedad 0
pidisima ), y 3) aunque en principio pudiera parecer
que las Irayectorias de los a tomes son paralelas, no calor, etc. Como, en 10 social, son accidentales la ri-
es asf, sino que sufren choques a causa de ciertas queza la pobreza, asi como la libertad, la esclavitud,
desviaciones 0 movimientos de clinamen provocados Ia nobleza, etc.
en su descenso. El mundo epicureo -y cad a mundo, puesto que Epi-
curo admite que puedan existir infinitos mundos- sera
un conglomerado de atornos que, una vez engarzados,
Se han producido cIaras modificaciones con respecto relacionados entre sf segun sus figuras y tamafios, pro-
a la teoria de Dernocrito. Este admitia infinidad de duciran un mundo sensible susceptible de ser conocido
tarnafios y formas para los atomos, y no pensaba que por nosotros, los hombres. (En la Carta (l Pitocles, de
el peso fuera la razon fundamental de su movimiento, la que hablaremos mas adelante, encontraremos la ex-
sino que afirmaba que estas particulas estaban someti- plicacion de la forrnacion de los cuerpos celestes.)
das desde siempre a un movimiento de torbellino que
era el que causaba choques y agrupaciones en el espa-' EI vacio
cio infinito. '
Al principio del capitulo deciamos que para Epicuro
.~. La percepcion verdadera es a traves de 10s sentidos to do 10 componen los atomos yel vacio, y que fuera
de estos dos elementos no hay una tercera forma po- -j
i
La sensacion, como dijimos anteriormente, es el pri- sible de existencia. lQue es el vacio? El espacio en el
mer criterio de verdad. Es esta sensaci6n 10 que nos que se mueven los' atomos. El vacio no puede ser visto
-permite decir que hay objetos sensibles distintos en
'forma, tamafio, color, olor, etc., y que son verdadera-
ni sentido ni tO~dO' Su existencia es necesari
que en el pueda
r
moverse los atomos: ademasJ es .m-
pa.ra
I'
mente reales. Son tan reales como los atomos, La- dife- finito en extensi n (recuerdese que 10s itomos eran

II
I

rencia estara en que los atornos eran invisibles y estos infinitos .en nume 6, pero limitados en cuanto a la ex-
I!.objetos aparecen a nuestros sentidos; aquellos eran sim- tension): Los cuerpos tienen necesariamente que estar
li pies y estes son el producto de un compuesto de ato- en algun lug~r, y este lugar en el que se encuentran
,\:mos que, sometidos al movimiento por raz6n de su 10s cuerpos _yque.no puede ser ocupado al mismo tiem-
'peso, se desvian, entrechocan y provocan 10s primeros po por dos de ellos -!!S, el vacio 0, esp~cio. Con-esto vol-
.:'onglomerados:-, '. . via a aceptar de nuevo un planteamiento ya expuest?
,: Las combinaciones no son todas iguales, hay unas por Democrito para oponerse al presocratico Parmeni-
. mas sencillas que otras, bases defuturos compuestos des, que, negando el vacio como 10 no-existente, habia
~
.hasta originar 10s objetos fisicos. dejado 'sin solucion el problema del movimiento.
Segun seanIas combinaciones asi seran las caracte-
~,rfsticas de los cuerpos: .unas permanentes, llamadas
cualidades primarias (symbebekota), y otras mas acci-
,~entales y no permanentes (symptornata) 0 cualidades
En este vacfo, que Epicure identifica con el espacio,
se mueve~ lo( atomos y en .el hay ~na d,irecc~6Il.privi-
legiada, la vertical, que los atomos recorreran en su
caida antes, dernezclarse.para dar lugar a 105 compues-
II
, secundarias, tos (explicamos.antes .que no, es .una linea .vertical ab-
.
::~~J;". .: .', .J' . "
I
-
73
1I
.\ ~ ~-
,

( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ,
( ( ( ( ( ( ( ( ( ( I ( ( I ( ( ( I (
soluta, sino que los atomos estan dotados del poder de bros XI y XII de su gran obra Peri. phYseos. Por des-
desviarse ligeramente en eualquier espacio 0 tiempo por gracia, como ya dijimos anteriormente, se han perdido
el clinameni, En este senti do se ha separado de Demo- casi en su totalidad, y si tenemos alguna noticia de
crito, que habia dicho que los atomos, antes de un.irse ellos es gracias alas citas de Filoderno, que tuvo un
para formar infinitos mundos, se .encontrab~n ?etemdos ejernplar en su biblioteca de Herculano, que mas tarde
en una especie de danza precosmica en movirmen to :rer- seria destruida por el fuego del Vesubio. '
tiginoso, asi que sus atornos no tenian p:s~ 0, silo Hay algo, sin embargo, que si se ha conservado: la
tenian, esa cualidad no influia en su rnovirmento.
Carta a Pitocies, la segunda de las tres que poseernos,
Texto fundamental en este punto, el del poeta Lu-
crecio 5:
Hay otra cosa que yo quisiera decir: cuando los
atornos descienden en medio del vacio por su propio
, gracias a que Diogenes Laercio tuvo el acierto de in-
cluirla en su libro X de la Vida y opiniones de los
[ilosojos antiguos; es un breve resumen de las teorias
de la escuela sobre astronornia, meteorologia y feno-
peso, realizan,: en un lugar y tiempo imprevisibles, un~s menos celestes, y, de algunrnodo. se puede considcrar
ligeros movimientos horizontales, suficientes para decir como un breve apendice a la Carta a Herodoto, sobre
que han experimentado un cambio de direccion. Si no 10s fundamentos de la Fisica.
10 hicieran seguirian descendiendo verticalmente en un Lo mas importante de la carta es que en ella se ve
vacio sin fin como gotas de lluvia; y si no se encon-
traran 0 chocaran, la naturaleza no hubiera llegado nun- ,j claramente que la explicacion de los fenornenos celestes
tiene importancia siempre y cuando contribuya a pro-
ea a producir nada. Insisto, una y otra vez, en su ca-
pacidad de desviarse.: Aunque su movimiento desviato- curar la serenidad del espiritu. No le importa a su
rio debe ser infinitamente pequefio, porque, de otro autor aceptar opiniones distintas, incluso contrarias,
modo, os vereis aceptando movimientos oblicuos que mientras no vayan contra la evidencia, ya que si bien
estan en contradiccion con los hechos. Es indudable sus efectos pertenecen al campo de nuestra experiencia,
tambien que 105 atomos, cuando caen por su propio 10s cuerpos celestes en cuanto tales estan mas alla de
impulso, eaen en linea, recta; pero, cquien puede negar 10 verificable; pero 10 que sf deja claro es que hay que
Ia 'posibilidad de un movimiento lateral? eliminar todo tipo de explicacion mitica 0 d~ina, p~es
.. Para concluir, si un movimiento sigue a otro necesa- hasta ahora esa clase de explicaciones no han servido
riamente y 10s atornos no son cap aces de efectuar nunca mas que para provocar "la angustia y el terror a 10 des-
una desviaci6n que rompa la fuerza del destino, que conocido. De don de se deduce que:
salga de -Ia interminable cadena de causas y efectos,
lc6mo} entonces, resulta que los seres vivientes sobre a) Los fenomenos celestes son algo natural y no di-
la superficie de la tierra son libres? iDe donde procede, vino, como afirmaban ciertas teorias defendidas en
me vuelvo a, preguntar, esta libertad de la voluntad el Liceo, en donde la regularidad de sus movirnien- I.
para romper'Tas ataduras del destino, que nos da el , tas y el misterioso quinto elementos de que esta-
poder de dirigirnos alli donde nos conduzcan 105 im- ban formados les conferian un caracter divino.
,~, . pulses del deleitez (De la naturaleza de las cosas, II, b) Podemos admitir distintas explicacion=s acerca de
:1 216-60).' ellos porque en si mismos escapan a .Ia verificabi-
~,-,. "',"
lidad: La 0' demostracion 'empfricaes fundamental
.}.. Sabre 'ia naturaleza
" ~ , ~
.(
~de 10s cuerpos celestes para aceptar plena mente una teorfa: si esta no exis-
te, podemos aceptar varias propuestas. ;
Los planteamientos epicureos acerca de la naturaleza c) La posibilidad deaceptar distintos planteamientos
de 10s cuerpos' 'celestes estaban expuestos en los li- le lleva a admitir que' nuestro cosmos 0 mundo :es

75
j'""-- --;
.------ . "2i' .

( (. (\ c (j ( ( ( ( ( ( I ( ( ( ( ( I ( ( J
una region del cielo que contiene los astros, la tie- S. Entre los espacios que dejan los atornos del cuerpo
rra y los fen6menos atmostericos. que la tierra esta se hallan intercalados los sutiles y veloces atomos
en el centro y, algo muy sorprendente, que la tierra del alma.
tiene figura de plato 0 disco llano. A Epicuro no 6. Cuando el cuerpo muere tam bien el alma perece.
le importa aceptar una teoria que ya cien afios antes
habia sido abandonada (en aquellos momentos la Hayen estos puntos una clara concepcion materia-
esfericidad de la tierra era una teoria generalmente lista, pero no un determinismo mecanicista. Epicuro
aceptada), pues su objetivo, cuando se ocupa de necesita salvar la libertad del hombre; por eso el alma,
estos problemas, es desautorizar algunas creencias adernas de estar compuesta de atornos y de ejercer un
astrologicas de implicaciones divinas 0 miticas y, papel pasivo en tanto que experimenta las sensaciones
adernas, afirmar que cuando la verificaci6n es im- y las afecciones, tendra un papel activo al tener la posi-
posible 'puede ser aceptada cualquier hipotesis que bilidad de decidir su propia conducta.
no contradiga la experiencia. La actividad intelectiva y la capacidad de libertad
del alma serian ejercidas por aquel conjunto de <homos I
-Ios mas ligeros y sutiles de todos- que se hallan !
, 1
EI Alma alojados en el pecho, la parte racional, la que Lucre- 1
cio en su poema llama animus, traduciendolo de dia-
En el cosmos de Epicuro todo es material. No hay noia, frente a la irracional, que no estaria en un lu-
nada incorporeo excepto el vacio. Todas las cosas son gar determinado del cuerpo, sino extendida por todo
cuerpos y el alma uno de ellos, que, unido a nuestra el, y que recibe el nornbre de anima. Esta distinci6n
carne, da lugar al compuesto humano individual. Para no afectaria a la unidad del alma, sino que simple-
el, todo animal es un compuesto de dos cuerpos, uno mente .harfa referencia alas distintas facultades del
inerte -la carJ}e- y otro muy sutil, que 10 mueve y alma. Epicuro, en su Carta a H erodoto, se refiere siem-
da vida, el alma, (para referirse al compuesto cuerpo- pre al alma en general (ya hemos dieho que se trata
alma utiliza elvocablo dthroisma, que significa orga- de un resumen) y no haee esa doble distinci6n. Sin
nismo compuesto), embargo, aunque especificamente no las no~bre, se ve
iComo es esta alma? iC6mo esta compuesta y como que estan aceptadas:
es su union can la carne? . ,
Tras estas cosas, hay que considerar, reiiriendolo
Si analizamos algunos parratosde la Carta a H ero- alas sensaciones y alas aiecciones -pues de este
doto . destacamos q!le las cualidades mas singulares e modo sera nucstra conviccion mas firme-, que el al-
importantes son: .! ma es un cuerpo formado por partes sutiles, dise-
., minadas por todo el organismo, muy semejante al
1. El alma es un elemento materialaun cuando los aire con cierta mixtura de calor y cercana en cierto
atomos que la forman' son mas sutiles que los que respecto a 10 uno y, en parte a 10 otro(i. e., al soplo
, forman el cuerpo. y al calor J. Existe tambien una parte que posee una
enorme ventaja=sobre 10 ya mencionado !lor la su-
,r...2". Son atQmo$.,,~su'i\v~s,lisos., redondeados .y ligeros. tileza de sus-particulas, y que -por esoesta mas.sen-
't'.\,3. Algunos, los ~as .sutiles,' estan -alojadosen el pecho: 'siblemente compenetrada conel resto del organtsmo.
;";. 10s otros se distribuyen par el. resto del cuerpo. Todo esto 10 dejan en claro las facultades del alma,
:< 4. El ~Ima necesita del cuerpo para percibir las sen- 105 sentimientos, la buena movilidad y 105 pensamien-
'. saciones y para realizar su funcion principal, la in- lOS, de ,10 que quedamos privados al morir -.
telectiva. - ;" ~.;.'., " , , "L';-'" "~'"iEP.ICURO: Carta a Herodoto, 63)

77

( ( -' (j C ( ()( ()()() ()( ( I ( , l ( ( ( c () ( ( ( ( ( ( (


.:fue estes atomos que componen el alma,
.!:i::;',,,:;;;:,~,-, nonica, la Fisica) a co I .
r
ademas de ser suaves, ligeros, redondeados, se aserne- . , que de manera clara ne usiones de eankter moral
I jan a los atom os del soplo vital, a los del fuego y a das en 10s dos textos ~ coherenn, encontramos recogi-
los del aire, y, asi, segun predominara un elemento otros a travesdel libr~s ~mporta?,tes lIegados a nos-
sobre los otros, se explicarian los distintos caracteres Carta a Meneceo (Ia t de DlOgenes Laercio: la
de los hombres, sus temperamentos. EI predominio del las Mdximas Capital ereera de las recogidas en el) y
R es.
calor daria lugar a un caracter colerico, el del viento ecordemos que la Ca ' .
(frio) al miedoso y el del elemento aereo al equilibrado. mordial que ocupaba I nonica .trataba del papel pri-
La otra parte a la que alude Epicuro, que posee cimiento y la Fisic n os sentIdos en nuestro cono.
, a se ocupaba del e t di d
I. .. una enorme ventaja sobre 10 ya mencionado, y que naturaleza material constituid ' .s U 10 e una
aqui no recibc ningun nombre, parece que es la mas en la que 10s atomos dotad a por atom os y vacio,
importantc, ya que en ella reside la facultad de sentir, previsible en su caida Z. os de un movimiento im-
., a -c mamen 0 incli .
de coordinar las sensaciones y, por tanto, la de pensar. man como fin salvar I lib parenc tsts=- te-
Se alojaria en el pecho y sus atom os serian los mas como toda la reaIidad a d I e,rtad del alma, compuesta,
sutiles. El cuerpo sirve de envoltura protectora al alma. los del cuerpo (sdrx) , e at?~os mas sensibles que
con la que esta unido sustancial y organicarnente (igual que conducirian al s~bIo ~ermltlr. los a~tos voluntarios
que en Aristoteles), y solo en el y a traves de el puede oh'i~ar tampoco que el fil~na VIda feliz. No p,odemos
ella sentir y percibir, siendo imposible a su naturaleza la historra se habf :ofar, en este penodo de
, ia convertrdo en la bu
sobrevivir a la muerte del cuerpo. Con esta ultima afir- remedio contra Ia co f . , usqueda de un
macion, 10 que Epicuro pretende es qui tar de la mente no solo politica sino ~a~~~~ y desorden de la epoca,
I del hombre todo tipo de recelo 0 miedo a una existen- fio comprobar que todo es~~n moral: Y no sera extra-
", cia separada para el alma, en la que incluso podria re~edio que conducira ~1 hosu~ordmado a buscar el
sufrir terribles castigos. No habiendo otra vida, no ha- quila y feliz. Por estas r m re ~ una VIda tran-
bra ni miedos ni teinores. S6lo existe la vida que te- como objeto primord' I azones, tal fdosofia no tendra
nemos delante, sensitiva y corporea, y en ella busca- ?i un estudio de la n~~ur~Yeestu~i6 del eonoeimiento,
remos la felicidad. mstrumentos necesar' za, smo que 10s dos sejan
fundamentos que ha;~s pa~ articular 10s principales
No es posible, pues, pensar que ella experimente como Ia medicina que ~1 pO~~ble entender la filosofia
sensaciones a no ser en el organisrno, ni que se sirva a su alma la tranquiIidad sa 10 ne~esita para proeurar
de sus movimientos en cuanto deja de ser tal como
taneias ie habian negad (el SOsIego .que las circuns-
era' aquello que la recubre y envuelve, en 10 que man-
mente. . 0 an a menudo y despiadada-
tiene ahora, mientras existe, esos movimientos ... Y,
.,:, desde luego, cuando se disgrega todo el organismo, . S~ Epicuro afinnaba en la C .' .
el alma se dispersa y ya no conserva las mismas fa- cunrenre provenra de 1 anomca que todo cono- b
cultades ni se mueve, de modo qU,e tampoco posee as sensaeionese
razones, porque neeesitab ra, entre otras n
sensibilidad. nas e inmutables del a ~egar aquellas Ideas eter- 1-
(EPICURO: Carta a Herodoto, 65, 66) habian perdido tcd mun.o plat6nico que para el a
.~r~'
'., .
:T C) La Etica
h bf . ca su vahdez Porque
~ ra eonvertido la Justida'r E"
ejemplo rio habia mas'
- ,--,
.'
.c en que se
n.n~da real, y para un e-
0:-

depravado Demetrio P rque observar laimagen del ~n


':~
justicia a su mayor e .t Iereet~s, - que, Ilevando Ia in- la
, .: Una de las caracteristicas de ladoetrina epicurea es un himno en el que x re1mo, se habia heeho dedicar hi
.;1 la subordinaci6n de todo su sistema filosOfico (la Ca- justo Y..benef t '_:.i:.~e .~~.G.QnsideraQacomo 1'>1 mas .-H'

- - -ac or ue 10 diose v 'i'<'


: ~
" .: -
A" .'

~. . . . '. - s loses. La JUShcla, pensaba


~.,.~
..
:'-> I
:. ',;.-",;;::-
. ' LIOTECA . 81
. .., _ . CENT . ~7.Q

( ( (') ( r. ( I () () c . () r (
I ( CI () () (; () () C) () ) (() ) c)
Epicuro, no existia en sf misma; era un cierto con- mo Epicuro, pero si a discipulos directos de el, como
t ra to entre los hombres y, a -veces, muy violado. Lo fueron Metrodoro (aquel que fuera su primer discipulo
mismo sucedia en el estudio de la naturaleza; ccomo en Mitilene) y Hermarco.
a traves de el se podian aceptar unos dioses poseedo- Pero antes de continuar adelante, y como paso pre-
res y defensores de los mayores vicios, que conducian vio a una exposicion de la Etica de Epicuro, creemos que
a los hombres a la destruccion 0 al pillaje? Para Epi- sera util decir algo acerca del contenido y orden de la
curo, la idea de la divinidad nada tenia que ver con Carta y las Mdximas Capitales.
aquellas figuras divinas creadas por la supersticion
popular y que ternan como telon de fondo los mas a) La Carta a Mel'leCeO.-De las tres conservadas
oscuros motives. Al contrario de todc esto, su imagen por Diogenes Laercio (de la Carta a Herodoto y la Carta
de la divinidad se funda en la rnanifestacion de Ia mas a Pitocles ya hablamos anteriorrnente), es la mas clara
absoluta serenidad y tranquilidad, Tampoco podia y mejor elaborada estilisticamente; es un resumen de
aceptar un fatalismo dcterrninista (el caso de los de- otros tratados de etica, perdidos para nosotros. Su pri-
mocriteos) que conducia a los hombres a la desespe- mera parte es una autentica vinvitacion a la filosofia
racion ante un destino al que no podian escapar. Epi- como fundamento y elemento necesario para la ins-
curo quiso, pues, frente al determinismo del mundo tauracion de un nuevo humanismo, algo que por otra
fisico de Dernocrito, do tar al suyo de un margen de parte no es original de Epicuro, pues otras escuelas
libertad que liberara al hombre no s610 del miedo a del siglo IV tenian la misma pretension. En el caso de
los dioses, sino tarnbien de un azar caotico que negaria Epicuro, 10 que sf es nuevo es la afirmacion de que
las decisiones "libres. Ouedaba, asi, negada una Necesi- cualquier edad es apta para filosofar, pues el fin de.
dad implacable que obligaba a un orden predeterminado toda filosofia es buscar el placer, y el placer sera el
en el que d hombre no podia intervenir. Los atomos, mismo tanto para viejos como para jovenes. (Aqui se
con su moeimiento espontaneo de clinamen, ya no es- opone claramente a la concepcion del placer en Platen
taban expuestos al determinismo, ni era necesario con- y Aristoteles, Hablaremos de .ello mas adelante.) A
testar a la pregunta cpor que el orden y no el caos?, continuacion de este exordia y de esta invitacion 'hay
echando mano de la Providencia, del Nous 0 de.la In- divers os apartados en 10s que trata de los dioses, de
teligencia *. como habia hecho Anaxagoras, 0 de la Idea la muerte y los males de la vida, del futuro; ~a tea-
de. B~en 0 del Motor Inmovil, en el caso de Platen y ria del placer y de los deseos; de la virtud, del destino
Aristoteles, porque la materia era absolutamente libre y la. fortuna. La carta termina con,..una. invitacion a la
frente a cualquier destino determinado. .meditacion y al deseo _a parecernos 10 mas posible a
Aclarados estos conceptos, es preciso decir que no la divinidad, .a la tranquilidad de los dioses 6.
solo en la Carta a Meneceo y en las Mdximas Capita-:
, les encontramos consideraciones, respuestas y conclu- b) Las MdXimas Capitales.~Recogidas, lo mismo
"\ siones sobre como alcanzar la felicidad. Hay otros afo- que.Ia Carta a Meneceo, por Diogenes Laercio, son un
.. :' rismos -81 sentencias en total- en la serie de maxi- conjunto de 40 dogmas orden ados de una manera cla-
, mas sueltas conocidas con el nombre de :Sentencias ra y precisa, colocadas al final del libro X, a manera
'" Vaticanas '0 senteneias del Gnomologio Vaticano, des- de broche de oro, para qUI! el final pueda SeT el co-
:.\ cubiertas 'eD"18BB por C. Wotke (en un codice del Va:- mienzo de la felicidad, segun idice iel propio Di6ge-
, .: ticano), abrade un ~~copilador tardio, adeptordel epi- nes. Sus temas son massemplios que los tratados en
'.'.: curel~mo; sol? tambien de caracter etico, algunas de la Carta, ya que en eHano aparecen referencias a la
ellas mcluso iguales a las que nos encontramos en las gnoseologia (conocimiento a traves de la sensaci6n) ni
Mdximas ClI.pitales, y algunas pertenecientes, noal mis-. a'1.a'-ju~ticia-ni"a las=relaciones sociales.Los cuatropri-
;.
81

( (,()(,( (,1 ( ( ( ('\(J(I(J( ( (


\ () () C; c CJ ('C)'C) ( (
meros dogmas son exactamente iguales a los cuatro de filosofar se hastie. Pues nadie es joven 0 viejo para
primeros apartados de Ia Carta. y coinciden con los la salud de su alma. EI que dice que aun no es edad
cuatro principios del Tetraidrrnaco 0 cuadruple re- de filosofar 0 que la edad ya paso es como el que dice
medic, en el que se condensa Ia doctrina de Epicure: que aun no ha llegado 0 que ya paso el momento opor- .
dios no se ha de temer; la muerte es insensible; el tuno para la felicidad (Carta a Meneceo, D. L., X, 122).
bien es facil de procurar; el mal, hid I de soportar. A Esta claro que Epicuro invita a filosofar a todos, vie-
continuacion hay una relacion de place res y virtu- jos y jovenes, porque para el la filosofia no puede es-
des (5-21), para continuar con 105 criterios del conoci- tar limitada por la edad, por el tiempo, ya que es la
rniento, la moral, la amistad y Ia clasificacion de los queproporciona un bien que tampoco estara limitado:
deseos, tratando en los 10 ultirnos de la justicia y su Ia felicidad.
relacion con la vida del sabio. EI que un maestro invitara a sus adeptos a la filo-
Con toda intencion, al hablar de la Carta y de las soffa, porque a traves de ella se alcanzaba la felicidad,
Mdximas Capitales, hicimos una breve enumeracion no tenia nada de particular, ya 10 habian hecho otros
de los temas tratados en ellas, con el fin de que pu- antes que el: 10 verdaderamente original de Epicuro
dieran servirnos de esquema basico para adentrarnos es el matiz tan profundamente pragmatico que confie-
en los puntos centrales de la etica epicurea: recorde- re al filosofar, gracias al cual se convertira en algo
mosios de nuevo: propio de cualquier edad. Filosofar no sera ya cues-
tion de madurez que se alcanza al final de una vida
dedicada al estudio, tras la paideia, sino que es una
Esquema: actividad encaminada a curar las enferrnedades del
! '. alma (y las enfermedades no entienden de edades). En
L CuaIquier edad es apta para filosofar, porque este planteamiento sf que hay originalidad y oposici6n
cualquiera 10 es para ser feliz. Clara invitacicn a posturas anteriores.
al filosofar.
2. La base de la felicidad es el placer.
, .. 3. EI placer y el dolor son sentimientos basicos de .
una etica material. 2) Breve analisls de dos posturas anterlores
4. La filosoPaaes elcamino que conduce a Ia feli-
cidad, y Ia medicina del alma (pJui:nnakon tes
y contrarlas al pragmatismo eplcureo:
Platen y Arlstoteles
r
psyches) que cura las morta1es enfermedades del
temor a Ids<Hoses,a Ja muerte,al dolor: ..
Plat6n habfa tratado el tema en sus dialogos para j
. !
S. Los deseos del hombre: distinci6n basica en na-
~rales y nece~, naturales y no necesarios y, dejar claro, frente a posturas de algunos. sofistas que
finalrnente, los deseosque no son ni naturales ni defendian que los jovenes podian. filosofar ,que la filo-
necesarios, como. la fama, el dinero, etc. sofia era la culminaci6n de todo un proceso formati-
6. La justitia y el derecho. La amistad y las re1a- vo, proceso en el que era necesario el aprendizaje de
~.ciones en la sociedad. .~ otras ciencias: las matematicas, la musica, la poesia,
etcetera, para acceder finalmente a aquella que supe-
raba a todas: lafilasofia. _ , .
Artstoteles habia negado alas j6venes la capacidad
La bmtadOa a Ia fllasoffa de ser prudentes, por ser virtud propia de ancianos y
sabios. S610 en edad avanzada se alcanzan la prudencia
.~Sa Ia introd~on de 'suCarta (l M:fU!aO leemos: y la sabidurfa que conducen a la felicidad (Arist6teles
por serjoven dude en ~ ni pol" ser viejo no id~tific6 felicidadcon .placer).
,-""0" '. ~.~ ~.~ '

83

( (,()(,( ) ( c ( () C) t () C ( , C r. () C ( c) () C) ( , () ( ( ) () C ( ( ()
Frente a estas posturas se coloca Epicuro, quien no milares, el placer y el dolor como fundamento de todo
creia en absoluto que para filosofar fuera necesaria actuar, sus conclusiones iban a ser distintas.
Ia paideia, que tenia como base la dialectica y las ma-
ternaticas, ni ser maduros en edad, y proclamaba que Caracteres de la escuela cirenaica (solo se mencionan
el objetivo del filosofar sera siempre la busqueda de los estrictarnente relacionados con el tern a del apar-
Ia felicidad y del placer, que este es siempre el obje- tado)
tivo final para jovenes y viejos. Todos pueden alcan-
zar la felicidad si no dejan de practicar las normas La escuela cirenaica fue fundada por Aristipo de Ci-
que ensefia la recta filosofta. La filosofia que ayuda rene, de don de deriva su nombre, que pertenecio al
verdaderamente al individuo es aquella que se vive, y circulo d., los discipulos de Socrates, aunque pronto
no la que queda reducida a vanas y simples teoriza- su postura torno rumbos diversos a los del maestro.
ciones. Establecio como base de su doctrina una concep-
cion plena mente fenornenica y sensualista en la que
tenian caracter primordial el placer y el dolor. Los
3) La base de la filosofia es el placer cirenaicos defendian que: 1) El fin ultimo del hombre
eran 10s placeres particulares, no importando cual Iue-
Epicuro, en su Carta a Meneceo, sefiala repetidas ve- se el origen de ellos. 2) Que los placeres corporales
ces que el objetivo de la Etica es buscar aquello que eran superiores a los del alma. 3) Que la ausencia de
produce placer y evitar 10 que nos conduce al dolor, dolor no era en S1 misma ningun placer, sino un estado
porque el placer (hedone] es el principio (arche) y el intermedio entre el dolor y el placer.
fin (telos) de una vida feliz. Frente a estos tres puntos, ypese a ser sus plantea-
mientos tam bien de caracter hedonista, se situa Epi-
Y por esto decimos que el placer es principio y cul- curo, quien afirma:' 1) que la supresion del dolor pro-
minacion de la vida feliz. Al placer, en ejecto, recono- duce placer, un placer estable 0 catastematico: 2) que
cemos como el bien primero, a nosotros connatural;
hay otra clase de placer, el cinetico, 0 en movimiento,
de el partimos para toda eleccion y rechazo, y a el:
llegamos [uzgando todo bien con la sensacion como como es el regocijo 0 la alegria (inferior al catastema-
norma. tico), y 3) que los dolores dei alma SOIl peores que los
del cuerpo, pues este sufre tormentos presefnes, pero
No hay otro objetivo en nuestro actuar que el de en el alma' quedan grabados los del pas ado y puede su-
ser felices, porque la felicidad es algo connatural al frir por los futuros. .
~ .... .
' /..

hombre 1.0 mismo que a 10s animales, Con la simple


observaci6n de
10s niiios y 10s animales comprobamos
a) Los placeres catastemdticos y los cineticos .i
que por naturaleza todo vivientebusca el placer y abo-
rrece el dolor. No hay posibilidad de error en esta afir-. Con la definici6n del placer catastematico como la
macion, que tanto los sentidos como las sensaciones armonia que produce una ausencia de dolor, y la acep-
, . nos .atestiguan, '. . _ .tacion (iesu primacja ,so:t>re~IH!~cer .conseguido en
'La postura epicurea iba a .suscitar criticas, como ya movimiento, se oponia Epicuro.aIos cirenaicos y tam-
-,antes habfa sucedido con otros planteamientos hedo- bien a Platen, que 10 habia interpretadocomo restau-
, nistas, entre ellos el de Aristipo de Cirene, duramente racion (katastasis) de un orden perdido, eliminando
.criticado por Plat6n y' Arist6teles. Sin embargo, aun- as! todo aspecto trascendente..o ideal platonico, que
" . que cirenaicos y epicureos partiesen. de premisas ,'-si- habfa situado.. el placer.".eJ;l_Ja_~<:;gJilteU1placi6nde .las
:. ....

.,'.,'
85
-"" .

() (I r . r ( (I ( (, ( ( (' I ( ( " ( , ( J (, ( : ( 1 ( \ ( ()
Ideas. EI placer era sin mas la ausencia de dolor, no el freno a unos deseos desmesurados, no s610 en cuan-
s6lo en el cuerpo, sino tambien en el alma. La felici- to a la intensidad, sino tambien en su duracion, en
dad del individuo venia dada por la ausencia de dolor prevision de futuros males. Hay veces, dice Epicuro
en el cuerpo (la aponia) y de turbaci6n en el alma (la en su Carta a Meneceo, que soslayamos muchos pla-
'ataraxia)) que son placeres catastematicos (Carta a ceres, cuando de estes se sigue para nosotros una mo-
Meneceo, 128), faciles de alcanzar. Basta con recupe- lestia mayor.
rar el equilibrio fisico y curar el alma de cualquier La carne concibe 105 limites del placer ilimitados
turbaci6n provocada por las vanas opiniones, para que y querrta un tiempo ilimitado para procurarselos. Pero
alcancemos la felicidad. [EI doble significado de hedo- la mente que ha comprendido el razonamiento de la
ne, como auscncia de dolor en el cuerpo (aponia) y de finalidad y el limite de la carne, y que ha disuelto los
turbaci6n en el alma (ataraxia), puede parecernos en temores ante Ia eternidad, pone a nuestra disposicion
algunos casos alga confuso, y, sin embargo, es uno de Ios una vida perfecta y para nada requerimos ya de un
trazos caracterisricos mas esenciales de la etica de Epi- tiempo infinito. Y no rehuye, sin embargo, el placer
curo.] ni, cuando Ios acontecimientos disponen nuestra par-
Adernas de los placeres catastematicos, adrnitia Epi- tida de la vida, se aleja como si Ie hubiera faltado alga
curo los placeres cineticos a en movimiento, entendi- para el optimo vivir (M. c:
XX).
\
dos como el placer especifico de los senti dos, y opues-

I
tos .alas sensaciones de dolor, pero inferiores a 10s
catastematloes. Se oponia con esto a 10s cirenaicos' 4) RelaclOn entre los plaeeres del alma
afirmando que el .placer es alga positivo,ausencia de y 105 de Ia came
. dolor, y que cualquier placer cinetico necesariamente I
.'seguira y dependera del estatico, consistiendo en una Tanto Ios cirenaicos como Platen y Arist6teles habian
t varied ad cualitativa mornentanea del mismo. Si tene- precisado Ias diferencias entre los placeres del cuerpo
II mos sed 0 ha"mbre, sentimos dolor; en cuanto IDS sa- y los: del alma.
,ciemos tendremos placer catastematico. Pero si con- Los cirenaicos consideraban mas importantes 105 pla-
tinuamos bebiendo 0 comiendo, apareceran entonces ceres y dolores de la carne que 105' del alma. Platen
losplaceres eineticos, que no' aumentaran el" placer y Aristoteles daban la supremacia a 105 placeres del
basico de, no tener sed 0 hambre, sino que servirsin , alma, considerando a 105 del cuerpo impuros y muy in-
t unicamente para distraernos. No se crece el placer ' ~ feriores. Frente a tados ellos se sima Epicuro. Contra
'II '
.en la Carne una vez se anula el dolor por'Io que nos 105 cirenaicos, consideraba que Ios sutrimientos del
: faltaba, sino solamente se diversifica (M. c., XVIII). alma son mas penosos que 105 del ceerpo, pees la car-
',' El limite de la grandeza de los placeres es la elirnina- ne no sufre mas que del presente y el alma es libre
': ci6n del dolor (M. Cs, III). , " de transportarse a1 pasado 0 al futuro mediante Ia re-
memoraci6n. (En relaciOn con Ia capacidad de recor-
Lo'S' plaeeres no son 'ilimitados
dar y su necesidad hay'algunas cSentencias Vaticanas
que incluimos al final del tema..) Con respecto a Pla-
:j., Epicur~ iosisteen que elv placer no es ilimitado, t9n y ~teles, trata_~~ _dejar claro que .los p1aceres
'I como dedan los cirenaicos, y que cuando la" carne basicos son 10$ de nuestros sentidOsci:frporales, los de
_ (sarx) a veees no pone' Iimites .a- sus. deseos (y si la Ia .came.:pue5 mientras no hay~equilil>rio. una estabi-
came no pone limite a sus deseos es porque es dlogos, lidad corporal, no podemosacceder a otro tipo de pla-
'. ~n:aciona1).sera entonces la mente {didnoia), la parte cer. Este sera el sentido de aquella frase suya cPrin-
clpioy raizde.zcdo bien esel placer del vientre- (he-
Hlclonal del individuo, 1a que .pondra elHmite (peras}, . . - .

'b
"'" '

, >t~ -

( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (,
( ( ( ( ( ( ( (\
~
Il"" done tis gastros), queriendo decir que hay que elirni- den cia (phronesis) * y ella nos conducira para que, con
nar el dolor del est6mago que produce el hambre si calculo prudente, sepamos que deseos debemos aceptar
queremos gozar de otros placeres. Cuando Plat6n y y cuales rechazar, teniendo siempre como norte el bien-
Arist6teles habian hablado del placer olvidaron aquello estar de la naturaleza.
que dice Epicuro: Este es el grito de la carne: no La division de los deseos expuesta en las Mdximas
tener hambre, no tener sed, no tener frio; quien tenga Capitales es la siguiente: De los deseos, unos son na-
esto y espere conservarlo podria rivalizar con Zeus en turales y necesarios. Otros, naturales y no necesarios.
felicidad (5. V., 33). Otros no son naturales ni necesarios, sino que nacen
Conclusi6n: 1) Primacia de los placeres corporales, de la vana opinion (M. C; XXIX).
de la carne -recordemos que tanto el alma como la
.. carne son cuerpos compuestos de atomos-> sobre los a) Deseos naturales y necesarios.-Son los que ha-
del alma. 2) Los dolores del alma y sus placeres son cen referencia inmediata a la supervivencia y causan
mayores (no primeros) que los del cuerpo (contra los dolor si no son saciados de inmediato. Unos de ellos
cirenaicos) . son necesarios para la felicidad, otros para el bien-
Con respecto al dolor, haciendo hincapie en la se- estar del cuerpo, otros para la vida misma (Carta a
gunda conclusion, dice Epicuro que algunos dolores Meneceo, 127). Saciar estos deseos suele ser facil a
, de la carne son muy Iaciles de eliminar (el pan y el todo el mundo, dice Epicuro. Calmar el hambre, la
~ agua seran suficientes para aquel que tiene hambre 0 sed. y el frio son deseos naturales y necesarios que, al
sed) y otros faciles de soportar: pero los pesares que' ser eliminados, producen un placer catastematico.
- turban el alma permanecen en nosotros largo tiempo
por causa de la memoria, y en cuanto a los placeres b) Deseos naturales y no necesarios.-No todos los
-aceptado y aclarado que es necesario un placer ba- deseos naturales tienen el mismo rango. Asi, sera ne-
sico corporal-e. la mente es superior al cuerpo, pri- cesario efectivamente calmar el hambre 0 la sed, pero
+mero porque, sabia e inteligente, sera Ia que ponga el en ningun caso entrarian dentro.del mismo grupo aque-
l limite a los place res de la carne, y segundo, porque 110s deseos de nuevos manjares 0 diferentes bebidas.
i: gracias a la memoria es capaz de procurarse placeres Estos deseos no necesarios son los <rUe,no surgiendo
,. duraderos recordando los momentos felices del pasado, como reacci6n al dolor, sino como variaci6n del placer,
Por ultimo, no olvidemos que, pese a la superiori- no producen dolor si no son satisfechos. Se limitan a.
, dad de los placeres del alma, estos siempre tendran producirnos . placeres cineticos 0 variaciones ~el pla-
; ue remitirse a -Ios del cuerpo, conclusi6n clara y ne- cer, entre eUos se incluyen 105 placeres relativos al
'.,cesaria de una etica material basada en las sensa-
J
trato sexual. f

;;lClOnes
.j
. Epicuro, a 10 largo desu-vida, predic6 la frugalidad
:".' f
y sobriedad, viviendo de acuerdo con ello, porque ~s
10 que distingue al sabio de los demas hombres. Sabio
Division y utilidad de los deseos '..: sera aquel que' en todo momento aprecia y busca 10
natural y que sabe desprenderse de 10 superfluo, por-
:,..A.lo largo.del-tema idel placer hemos podido com- .. queconoce que no es. necesario paraJa vida feliz._
probar como Ja moral de Epicuro es de un caracter . La' filosofia,' que es la medicinadel alma, nos ensena
"utilitarJ6 que 10 ha reducido .al minimo vital posi- a distinguir 105 verdaderos placeres, necesarios, de los
Ie: placer es la ausenciade dolor. Esta funcion utili- vanos y ~superfluosv y tambien a. rehuir la .exagera-
Uria nos la encontramos tam bien en su division de ci6n. El placer y los deseos en todo momenta han de
Jot :deseos. Dice Epicuro que dejemos -actuar a la pru- ser-moderados+La .tranquilidad.i.la .ausencia del dolor

89
,

( c. ( c ( ( ( c ( ( . ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (,
del cuerpo, es algo necesario para alcanzar la serenidad 10 prudente que investigue IllS CtJU$Q.S
de toda .
del alma (ataraxia) "; pero esa tranquilidad corporal ciOn )' rechalO y disipe leu fa15IU opinkmes .h J4S
se consigue con muy poco. Reboso de placer en el que nace la mds grande turbacion que se aduriill4el.
cuerpo cuando dispongo de pan y agua, y escupo sobre alma.
los placeres de la abundancia, no por SI mismos, sino (EPIMO: Carta a Mmeceo, 131, 132)
por las molestias que los acornpafian.
En cuanto al placer sexual, hace una distinci6n entre c) Los deseos que no son naturales ni necesarios=-:
el amor apasionado por una persona, al que da el nom- Son los que surgen no como reaccion frente al do~or,
bre de eros, y la simple relacion sexual, acto sexual ni como variaci6n 0 diversificaci6n del placer, smo
desapasionado (t d aphrodisia). EI eros * debera ser re- como producto de la vana opinion. Son 105 deseos de
chazado por las angustias y zozobras que proporciona. honores, glorias y triunfos politicos, por ejemplo, 105
Epicuro aconseja separarse de Ia persona amada para deseos de que nos erijan estatuas. Son innat~ral~ e
evitarlo. Si se suprimen la vista, el trato y el contacto innecesarios, y muchos de Ios hombres son infelices
frecuente, se desvanece la pasion amorosa (5. V., 18). por sucumbir a esas vanidades que se les presen~
Es el mejor rernedio para no sucurnbir al eros, resulta- rodeadas de falsos ropa jes, que al final no haran smo
do de vanas ilusiones y asociado a todo tipo de turba- conducirlos a una vida desgraciada.
ciones que impiden la ataraxia. Epieuro defiende la absoluta r~tira~ de la politica,
En cuanto al arnor sexual, no apasionado, responde. El sabio no debe me terse en politica, m de una manera
a necesidades elernentales de la naturaleza y debe ser practica ni tampoco teorica. Si Ia ataraxi~ era nece-
" satisfecho .. Sera un rnedio para descargar tensiones y saria al sabio, tarnbien 10 sera la autarkeia, la .auto-
. satisfacer los deseos de la carne; 10 importante resulta suficiencia, el liberarse de 105 problemas de la ciudad
I.
no dejar'se dominar por la pasion y ser prudentes. Un para sentirse completamente Iibre. EI maximo fruto
acto de prudencia podia ser aceptar la promiscuidad; de la autosuficiencia es Ia Iibertad (S. V., 77). En este
de esa forma evitabarnos caer en un unico amor, que sentido, hay un corte radical con respecto ~ lo~ plan-
conduce a la tortura y al desasosiego del alma. De teamientos de Platen y Arist6teles. Ellos habfan negado
acuerdo con esta postura negativa frente al amor, eros, la autosuficiencia del individuo y Ie')habian instado a
: aparece su concepcion del matrimonio: debe ser recha- qUt; participara en el gobierno de Ia ciudad, Ahora, en
zado por ser fuente de graves turbaciones. En algunos la situaci6n en que vive Epicuro, las cosas han c:un-
cases parece que 10 admitia, siempre y cuando no' hu- biado; ya no se considera necesaria su participacion;
biera en el ninguna pasion y pudiera ofrecer al sabio la muy al contrario, el que es sabio se a~a~tara de ella.
~, .suficiente tranquilidad y seguridad. Lo importante para Ineluso los deseos politicos, que en tiempos de Plat6n
~el sabio esno depender de nada ni de nadie, no ena- y Aristoteles .habian sido considerados ,entre los mas
, '.morarse. nobles son ahara rechazados como mente de 10s. peores
~.. ~ males.' EI sabio no aceptar~, ~rgos .;pu~licos, '~,~Iimi-
,.
"
. Cuando, por tanto, decimos que el placer es fin no tara a acatar las leyes, del Iugar en que vrve, y no tanto
1105 rejerimos a 105 placeres de 105 disolutos 0 a 105 porque este de acuerdo con elias, sinoporque de esa
que se dart en. el goce.icomo creen algunos que des- manerase evitara ser ~t:~guidc;>, y j~ol,e~~do: Hay que
conocen 0 no estdn de acuerdo 0 malinterpretan nues- saber' no destacar, pasar desapercibido. Vlve -en 10
,. 'tra doctrina, sino al no sufrir dolor en el cuerpo ni
turbacion en el alma. Pues ni banquetes ni orgias ocultos [lathe biosas), seria elle~,~ .segui!."EI eRi-
constantes ni disirutar de muchachos ni ~de mujeres cUreo es un hombre libre, moderado, que quiere vivir
ni de pescados ni de las demds cosas que ofrece una en paz, gozando de esos pequefios placeres que da_ Ia
mesa !ujosa engendran una vida . feliz, .sino un' cdlcu-
~,'
'i~. Quiza/'admite, no 'podamcs evitar 105 pequenos .
91

( , ( ( I ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( \ ( ( ( ( I ( ( ( ( (I (, (
'I' achaques y las enfermedades, pero
graciasa la filosoffa, sera dominar
10 que si podremos,
esas ansias y ambi-
seis 0 anticipaciones, que son las nociones impresas
I en el intelecto de todos 105 hombres. lC6mo se ha Ile-
ciones irracionales, de poder en algunos casos y de gada a ellas? En el suefio y en la vigilia la mente capta
placer en otros, que dominan al alma llenandola de los eidola 0 simulacra emanados continuamente de 165
angustias y terrores. mismos dioses. Las prolepseis de los dioses se adquie-
ren no por los sentidos, sino por la mente; los atomos
de que estan compuestas son tan debiles y sutiles que
6) La filosofia es el camino que conduce a la no pod ria ser de otra manera. Habitan no el mundo,
felicidad y la medicina del alma. Y nos libra sino unos espacios interc6smicos, donde una reserva
del temor a los dioses, a la muerte y al dolor inagotable de atornos renueva incesantemente su ma-
teria, siendo, por tanto, lib res a la generacion y co-
a) Los dioses rrupcion de nuestro rnundo: EI cuerpo formado por
estos atomos sutilisimos, tiene fcrma humana, y, ade-
Cuando al principio del tema hablamos de los con- mas, estan dotados de voz, 10 que les permite mantener
tenidos de la Carta a Meneceo y de las Mdximas Ca- relaciones familiares y de amistad, base y fundamento
pit ales, ya dijirnos que en ambos textos se encontraban de su eterna felicidad.
los principios del famoso tetrafarrnaco 0 cuadruple re- Esta forma humana 0 caracter antropom6rfico con
I.
medio, medicina para los temores del alma, que tenia el que Epicuro dota a los dioses parece mostrar de
como fundamento, despues de invitar al joven a filo-' una manera patente su rechazo total de la astronomia
;. sofar, convencerlo de que los temores que anidan en plat6nica; primero, porque no admite la perfecci6n
,I, el alma. deben ser evitados. EI primer principio del del mundo supralunar, y segundo, porque l quien po-
!t'r Ietrafarmaco era: Dios no se ha de terner. Es evi- dria tomar ejemplo de la felicidad de unos astros con
! dente que para Epicuro los dioses existen. Sin embar- formas geornetricas? Prefiere, sin duda, el politeismo
t go, no hay que ternerlos: viven plenos y felices en los de las creencias populares (aceptado por todos los pue-
r f espacios interc6smicos sin preocuparse para nada de blos) y dota a todos sus dioses, en mayor numero que
, Ios hombres y'mucho menos de premiarlos 0 castigar- los olimpicos.vde una figura humana idealizada. Se se-
r .' los. En consecuencia, quedaba tambien negada la Pro- para de los dioses astrales dePlat6n, acepta las creen-
I ."videncia (pronoia). Estos tres puntos -Ios dioses exis- cias populares y se acerca alas concepciones de Aris-
.,ten, no hay que temerlos y no intervienen=- seran Ia t6teles, que; en su afan de trazar un paralelo . entre
- base del primer principio del tetrafarmaco, el hombre y la divinidad, pensada esta a partir de
"'; E.fe~tiv~m,en~e, los c!,ioses no se moveran ni por agra- aquel, habia .dicho en la Metafisica: 'Dios es un ser
, . decimientos DI. por coleras. EI mundo, el cosmos es vivo', 'de vida perfecta', 'de felicidad superior' 7. Pero I!

~';independiente' de ellos y se' mueve por sf. mismo, 'Los Aristoteles, a pesar de su postura acerca de lafelici- "

'latomos en sus movimientos no necesitan de Ia divini- dad. de Ia-divinidad, no la pudo librardel cuidado de
~J~ad par~ alcanzar el orden natural,;.~tieno tiene fina- 105' hombres, .,y en pasajes de la Etica a Nicomaco en- ~
,~b~d algun?
[fir don el umco,fmde
v=
~i~ses, pa~a eJ. fi16sofo, par~C~rf exis-
servir de -modelos a nmtar en
contramos referencias a que los dioses deben conceder
beneficios a aquellos que mas cuidan de lamente, pues
:~.et~~'a amistad y felicidad. Epicuro=ha marginado 'a se ocupan de 10 que es mas querido por los dioses. En
fs: dioses-de responsabilidad cosmica;' pero no los ha este punto, se pierde todo el contacto con la .postura
negado. Los dioses existen, ya que el conocimiento aristotelica, En ningun momento, segun .Epicuro, la
uede -ellos tenemos es evidente (Carta a Mene- divinidad se alterara para cuidar de .105 hombres; 10s
") .12.3)~Y'esta evidencia se manifiesta en las prolep- hombres no recibiran ni daiios .ni beneficios de. ella,
,~

"~~*:~~~\'~
.':
'. -'/',...- <

~' .."~~:~'~~~~~~;"',-\r"'~,:~:
.,,~,:~,~~~~;;;--~
r_"""_",, :=.::>".:::~
"W;"ft~
MR" 0 ....
_-"
93

( (;('(J( () () () ( ) C ( ) ( ( I (\ ( \ C) C (; ( c () () (! (J ( ()
sino que estos les sobrevendran del verdadero 0 erro- Estaban alii, en 105 espacios intercosmicos, ociosos,
neo conoclmienm que tengan de la naturaleza. Las sin ocuparse de Ios hombres y sus asuntos, gozando
creencias que afirrnan que 10s beneficios y dafios pro- de la perpetua felicidad.
vienen de los dioses son falsas, y el sabio debe denun- Epicure ba sido atacado porque venera alas dioses
ciarlas y rechazarlas. Pero que los dioses no se ocupen y no cree en su intervencion. Nosotros creemos que
de 'Ios hombres no quiere decir que estos deban olvi- es mas precise decir que su postura fue consecuente
darlos. con el ideal del sabio: habia que venerar a 105 dioses
10 mismo que cumplir las leyes de la ciudad, sin que
b) EI culto a 105 dioses por . eso se modificara nuestro sentir interior. Si el
contradecir Ias leyes de la ciudad 0 Ias practicas re-
Epicuro 10 acepta, mas no porque en su veneracion Iigiosas podia ser origen de turbacion, el sabio debia
espere recibir nada de ellos, sino porque la contern- acatarlas para ast, libre de preocupaciones, vivir como
placi6n serena y desinteresada de esos seres superio- un dios entre 10s hombres. Cuando estamos vivos, pen-
res, modelos de eterna felicidad, siempre produce ale- saba Epicuro, gozamos de una felicidad similar a la
gria en los hombres. Y esto es 10 unico que debernos de Ios dioses, si sabemos vivir como eUos, inmutables,
aceptar de ellos: que se hayan convertido en el modelo entre 105 hombres.
al que el hombre tiene que aspirar. SOlo desde este
punto podremos decir que recibimos algo de ellos.
Epicuro no prohibe las practicas religiosas. (Seria c) No hay que temer la muerte
- erroneo afirmarlo, como hicieron comentaristas hosti- A la primera recomendaci6n del tetrafarmaco -eel
les.) Muy at contrario, el las observaba y recomendaba dios no se ha de temers=- sigue la segunda, en la que
a sus discipulos que hicieran 10 mismo, y no solamen- Epicuro exhorta a no temer a la muerte. cLa muerte
te a causa de las leyes, sino tambien por razones na- es insensible [ ... ] La muerte no afecta a 10s vivos ni a
turales. Y esas razones eran, como dijimos, el gozo y los rnuertos;' no existe para aquellos, y estes no existen
Ia alegria que proporciona Ia simple contemplaci6nde para ella. Sin embargo. es el mas terrible de 105 ma-.
10 divino. No. hay Providencia: 105 sacrificios no son les (Carta a Meneceo, 128); y el hombre no sera feliz
! necesarios, pero la verieraci6n no hara dafio mientras mientras no se libre de su miedo ante ella. Si no po-
permita mantener el equilibrio del alma En consecuen- ,
demos evitarla, decia Epicuro, porque todo hombreha
cia, ni babia un Destino implacable ni medios para de morir, 10 que SI estara a nuestroalcance sera eli-
r;;;: modificario~ de manera que todas aquellas practicas Minar el terror que nos produce su solo pensamiento.
'. adiviaatorias tan difundidas en la epoca debian ser eli- De entre 10s temores que provoca la muerte, dos
"': minadas, ya ~e no tenian otro fin que el de embaucar pueden ser -considerados como 10s mas terribles: el
'r~I'a'los ignoralites. EI mundo es, sin mas, el producto miedo a 10 que haya detras de ella.: y otro, quiza peor
-1 del casual movimiento de los atomos sin destine que que el anterior, que es pensar que yo 'COmoindividuo
~j,cumplir y est! libre de unos dioses. con capacidad para oonsciente dejo de existir para siempre .
. ,4 cambiarlo at sentirse impresionados POI' las suplicas de La tradici6n mitica se habia encargado de fomentar
~.~105 hombres.-. > ~ "
el miedo al, mas al1a y, porotro Iado, unossentimientos
)'1' irracionales que nada tenian que ver con el recto filo-
", .si Los dWses prestaran oidos' a Las suplicas de los sofar habian originado la angustia y el miedo a la .ani-
hombres, pronto todosIos hombres hubieran pereci- quilacion del yo. Contra ellos Iuchara Epicure.
do, porque de continuo piden muchos males los unos Se enfrenta a ambas posturas y se opone tanto alas
contra {os otros. creencias populares sobre .~os premios yvcastigos.zde

.:.... ;~ ~. ~r.:~"';;" """'v


1I!iI!i: ' "_-' .:.I' ~ ~_ :
' -....
: -,-,": ' __ .,~~ """~<.::~:~
.. "'-.e d' .. );0" \~.

( () )(1(1(1(1()( () () () c c r . ( () () ( ( ,
( () () () C) ((; C) C' C, (I ()
ultratumba como alas extraiias tesis de Platen sobre envuelve, un cuerpo muy sutil esparcido por todo el
la inmortalidad del alma. En cuanto al miedo a la organismo.
desaparicion del yo, seria del to do irracional para un
materialista aceptar en algun momento que ese yo, De modo que aquellos que dicen que eI alma es in-
como unidad de alma y carne, pudiera permanecer corporea actuan como necios, porque si tal [uera 11 a-
eternamente. De sobra era sabido que la eternidad da podria hacer ni padecer. Pero nosotros ,vemos con
estaba s610 reservada para los atornos. indivisibles par- claridad que ambas contingencies son propias del
ticulas que se mueven en el vacio. alma.
Para un epicureo, pensar en la muerte no teridra (EPICURO: Carta a Herodoto, 69)
nada de espantoso. La muerte no es un mal, y este ar-
gumento, uno de Ios pilares de su hedonismo, estara Y cuando el cuerpo se destruye, 10 mismo sucede
bas ado en que el hombre, con la muerte, desaparece con el alma, sus atomos se dispersan y pierden el po-
como sujeto capaz de experimentar sensaciones. La der de moverse 0 de sentir. No hay alma que perma-
muerte es la privacion de la sensibilidad, y, en con- nezca despues de la rnuerte..
secuencia, no puede aparecer como un mal para ei Epicuro tratara por encima de todo de eliminar la
sujeto. No es nada para nosotros porque cuando creencia popular acerca del mas alla, en donde apenas
se presenta nosotros ya no sornos (Carta a Meneceo, entraban en juego aquellas migraciones del alma a re-
124, 125). Y si la muerte no es un mal en el momento giones etereas 0 la posibilidad de nuevas reencarna-
en que se presenta, mucho menos 10 sera para aquel ciones. Para el pensamiento popular, la vida de ultra-
que s610 la presiente. Podra, efectivamente, angustiar- tumba, en el mejor de los casos, era una continuacion
nos su espera, y el miedo a la aniquilaci6n, desapari- de esta, y en la mayoria de las veces, un aumento de los
I ", ci6n y abandono de nuestros seres queridos pero a castigos y sufrimientos; por eso no era extraiio que, al
margen de ese deseo intimo de inmortalidad (absurdo
\ pesar de todo, Epicuro insistira en que el recto cono-
I, cimiento de que la muerte nada es para nosotros hace tarnbien para Epicuro) que puede haber en todo horn-
dichosa la mortalidad de la vida, no porque aiiada un bre, sintieran terror con s610 pensar en ella. Esos te-
f .fiempo infinite, sino porque elirnina el ansia de in- mores, 'que eran la causa de la angustia en el hombre,
, mortalidad. Nada temible, en efecto, hay en el vjlliF era necesario elirninarlos a traves de un conocimiento
I' ,para qU.ie? ha co:nprendi~o que nada temible hay en. profundo de la naturaleza, que nos ensefia que es la
!
I el no vrvir. Sera.Ta razon la que nos enseiie a dis- muerte, por que no, hay que temerla, por que el alma
: '. frutar de 10 que ten em os y a no desear un tiempo
". infinito, ya que en el que vivimos podremos alcanzar
. .Ia dicha completa.
,":: Otras. posturas, algunas pertenecientes al pensamien-
;
I es mortal y, en resumen, por 'que es irracional querer
prolongar la vida mas alla de la muerte.

d)
!

Contra el suicidio
, ;to platonico, se habian ocupado tambien de qui tar el
Estedesaffo a la muerte,el eliminar todo temor ante
",miedo a la rnuerte, diciendo que no era de sabios te-
ella, puede provocar que algunos hombres, hartos de
~lmer algo que no se conocia, que 10 misrno podia ser
10s sufrimientos de esta vida, deseen abandonarla para
"f0x:,igell,de grandes bienes co~9_ de gran des males. En
siempre, sabiendo que ningtin .mal habra-despues, Se-
:'sus,planteamientos, sin embargo, estaba siempre pre-

i
. sente la tesis de la inmortalidad del alma y .la espe- \
ranza de vivir una . nueva vida. '
. La inmortalidad del alma' no tenia sentido para Epi-
, curo .. ~l alma es un cuerpo igual que la carne que la
ria simplernente adelantar un moinento que no, hay que
temer. Son libres de -hacerlo, dira- Epicuro, pero, a
pesar de los sufrimientos, el epicureo evitara el suici-
dio. La vida es un bien, y no por 10 que es ella. en sl j
misma, sino porque. a lo.dargo de-toda ella en algun : .1
~
-,. ~":t.;.,'-:,. 97
.. -_.- .~ ... "- ,_---''-'- __ .' . t

( ( () ( ()(1()( 'C,()('( ( ()
( (
',momento tencbemos la posibilidad deexperimentar al- la polis y que la amistad se difunde por to do el mundo
gun placer, y eso siernpre- sera mejor que no ser, que habitado sin importar la clase social a la que se perte-
morir. nezca. Y esta idea no sera solo algo teorico, sino que
'"
sera su practica la que nos proporcione la felicidad.
En su jardin, en su escuela, se admiten amigos de
7) La amistad todas las clases sociales, sean esclavos, heteras 0 farni-
liares in timos.
El punto central de la Etica de Epicuro, como hemos Lo primero que hace Epicuro es distinguirla del
podido ver basta ahora, es el placer, un placer mode- eros, del amor apasionado (recordemos que, adernas,
rado entendido como- la ausencia de dolor. Dentro de habia otro desapasionado, el referido al uso de la se-
, este 'marco teadremos que situar la amistad, la ph ilia, xualidad, td aphrodisia). Este debia ser abandonado
porque su adlquisicion sera 10 que mayor placer y feli- porque produce angustias y zozobra. El eros, decia
.cidad rlara a nuestra vida. Epicure, es un apetito vehemente de placeres sexua-
La amistad" ph ilia, era una de las virtudes mas pre- les, acompafiado de furor y angustia. Pero, en contra-
-ciadas des de los tiempos homericos: sin embargo, en partida, ahi estaba la amistad como 10 mas necesario
Epicuro tomera unos valores nuevos que la haran si- para una vida feliz.
tuarse como Japrincipal fuente de placer.
La palabra ph ilia tiene matices politicos en Platen, De todos los bienes que La sabiduria procura para
, que 1a politiza en algunos pasajes de la Republica, y la felicidad de una vida ent era, el mayor con mucho
'I', en Aristoteles, que insiste en situarla dentro de unas es la adquisicion de la amistad.
, estructuras seciales. Inc1uso ya antes, entre los pita- (EPICURO: M. c., 27)
i:goricos, habia tenido un marcado caracter social; asi,
cuando deciaa que las cosas de los amigos son comu- La amistad procura al hombre una ayuda insustitui-
, , nes. De todes ellos e1 que mas va a influir en Epicuro ble frente al aislamiento en un- mundo extrafio y hos-
es Aristoteles, quien en la Etica a Nicomano reconocia til. La sabiduria, que mide los placeres, es tambien 1a
que la amistad precedia a la justicia, pues habiendo que 10 conduce a la amistad, como el .maximo de entre
f' amistad no se necesitaba de la justicia, y, sin embar- todos ellos. No puede separarse del placer y sin ella
I( ~go, la justicia muchas veces necesitaba de. aquella. In- no podria vivir alegremente porque el placer que le
I "cluso afiadia que sin, amigos nadie desearia vivir, aun- proporciona,' el tener confianza y seguridad en el futu-
Iy'que poseyera tDdos Ios demas bienes. Pese a todo, Aris- ro, es necesario para que el sabio alcance la ataraxia.
'.::toteles colocaha a 1a justicia en la base del Estado, co- Supone una especie de pacto de ayuda mutua entre
"mo estructura necesaria para el buen funcionamiento los amigos, que proporciona la tranquilidad y Ia ale-
;,'~e la polis. Este punto marco el distanciamiento de gria de saber que seremos ayudados siempre que 10
,iEpicuro, para quien 1a justicia no era en absoluto ne- necesitemos. No tenemos tanta .necesidad de la ayuda
_~cesaria al sablo, como no fuera para que las leyes 10 de nuestros amigos cuanto de la confianza en su ayu-
,.~reservara!l de recibir injusticias, pues e1 sabio no 1as da. Hay matices de utili dad en todo esto, aunque para
',infringe' ni .es, in justo: con' 10s -demas. : Epicuro-Ia amistad nunca tuvocomo base (mica la uti-
.'1' El significado que 1a amistad toma con Epicuro es Iidad. Sera necesaria esaconfianza en los demas, pero
..~as .universal. La .amistad va recorriendo e1 universo la amistad .va mucho mas alla: el verdadero amigo,
j:omo un heraldo que nos invita a la felicidad. La men- arriesgando la propia ataraxia, estara dispuesto a dar
.,Fi6n que en esta sentencia hace del universo viene a
.~onfinnar que ya ha desaparecido 1a vieja imagen de
su vida por el amigo. Que la amistad no tiene como I
.fin el mero .intercambio de favores 10 demostroEpicu-
'. .:.' ,'f.'o. ' ' "
.~

-v- -:- ' -.,;," .\It:. _ ,- -


! 99
I.

( ( , ( ( , (' ( ( ( ( ( ( . ( ( \, ( ( ( , ( . ( (
, \
( (\ (
------------------------:----------------~ ~---.-~.-~~--~-~~

ro con su propio ejemplo. Sin duda la mayor utilidad concepci6n atomista de Ia naturaleza. De acuerdo con
que proporciona es la buena conversacion, la compa- estos postulados, la justicia nada sera en si misma.
fila y, por supuesto, la confianza en el futuro. Esta afirrnacion nos confirma de nuevo (hemos habla-
Pero, adernas, la amistad no podra ser conservada do de ello en parrafos anteriores) su posici6n anti-
si no amamos a nuestros amigos como a nosotros mis- platonica y la consiguiente negacion de las ideas in-
mos. Por eso a veces es un riesgo; puede proporcio- natas. La justicia, al igual que la amistad y el cono-
narnos mucho placer cuando gozamos con los amigos cimiento, esta vinculada al plano del placer; si el fin
de sus alegrias, pero tarnbien pucde darnos tristezas de la naturaleza es proporcionar placer, y la amistad
cuando sufrimos con el amigo por las suyas. La lealtad era aquello que en mayor medida 10 procuraba, 10
hacia el amigo, que es una de las cosas que mas ale- mismo sucede con la justicia, sera valida solo en tanto
gria produce, puede incluso llevarnos a dar la vida proporcione placer al individuo.
por el, dice Epicuro. Siempre es mas agradable dar Estos planteamientos tendran las siguientes conse-
que 1 ecibir. En este punto se ve claro el concepto de cuencias:
autosuficiencia 0 autarkeia; el sabio sabe mas dar que
tomar para si. Nada hay justo por naturaleza.
La amistad nos conduce a vivir en comunidad y a La naturaleza no es la que proporciona al hombre
gozar de y con los amigos; es un remedio contra esa unas normas juridicas, sino que estas tienen su
sociedad competitiva en la que vivimos, dominada solo, origen en unos pactos convencionales.
por unos lazos impuestos que tienen como unica base
el contrato y no el amor a los hombres. En la lucha Teniendo estas bases, no habra ni un deber natu-
del sabio contra las 'instituciones de un mundo cadu- ral que subordine la felicidad del individuo al de la
co y hostil, y en recbazo y como respuesta a quienes sociedad, ni la justicia tendra como base unas leyes
desde una tradicion filosofica habian vinculado la philia ide ales y eternas.
a la vida publica con el argumento de que el hombre Para llegar a estas consecueIicias, Epicuro hace un
~ alcanza su plenitud en sociedad y en la participacion en estudio en el que analiza como, viviendo en una na-
" el Estado, la amistad vino a ser el incentivo que con- turaleza que no tiene ningun fin ni destino que cum-
I~dujo a Epicuro a fundar el Jardin. Era este una ver- plir, simple producto del movimiento azaroso de los
dadera comunidad de amigos en la que en un ambiente atornos, el hombre tuvo que elaborar e inventar unas
:. de autentica afectividad se hacian estudios sobre la normas que; aceptadas por todos los miembros de
, '7 naturaleza, el orden de las cosas, el placer, la socie- la comunidad, le permitieron defenderse de una na-
"j dad, etc. Y en donde se 'recuerda a los amigos des- turaleza en muchos casos inhospita y violenta. Fue la
. .;aparecidos, porque si bien es verdad que su perdida busqueda de ia seguridad frente a Ia naturalezay 10s
,'j produce dolor, tambien 10 es que el epicureo, al re- demas hombres 10 que llevo al individuo a acatar unas
~eordar los dias pasados a su lado, siente placer y hace normas. No es otro su fundamento: proporcionar una
.'! que la amistad perdure incluso sobre la muerte. Ouiza seguridad minima, indispensable, por otra parte, para
en este s=ntido se pueda interpretar el calificativo de lograr la felicidad cotidiana a la que el sabio aspira,
,m.mortal que Epicure' atribuyea la amistad 8. alejando "CI desorden y' agitacion del memento; Agita-
cion a la que Epicuro nove solucion ~(recordemos los
des6rdenes ocurridos tras Ia muerte de Alejandro Mag-
nol.vymenos aun bajo planteamientos revolucionarios,
Esta situaci6n 10 .Ilevara ,,:a oEtar por la solucion del
de .su , retiro yo el ap-a~iento :-Oer{~'rJarclin; rodeado defa-
{
101

(, (. ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( , ( ( ( ( ( ( (
<
yes estan establecidas para los sabios, no para que no
miliares y amigos, buscando siempre una paz interior e
cometan injusticias, sino para que no las sufran.
individual que en la sociedad no podia encontrar.
P.er? si. l.a justicia no es un bien en si mismo, quiza
Este espiritu individualista se refleja a 10 largo de
la mjusticia tampoco sea un mal en si mismo. Con
toda su obra y de su vida: el individuo, su felicidad,
respecto a este tema, aunque algunas declaraciones de
no estara al servicio de la sociedad; igua\ sucedia con
Epicuro ,se presentan de forma ambigua, parece que
los atomos: primero, ellos; Iuego, los cuerpos.
no estana a favor de hacer el mal a escondidas aun
Si los hombres se han unido ha sido solamente bus-
si de esta forma se pudiera librar del rigor de las le-
cando un provecho (opheleia) comun 9. Y no dudara en
yes, como habia defendido el sofista Antifonte: sino
aceptar de acuerdo con los sofistas, Protagoras entre
q~e mas. bien su postura sera acatar las ley..s, ~orque
ellos, que el invento de la techne politike es posterior
solo el violarlas 0 el temor a ser descubiertos produce
al lenguaje y producto del consenso. El que tengamos
zozobra y angustia en el alma. Ese es uno de los moti-
una prolepsis * 0 anticipacion de 10 justo no quiere
vos que producen turbacion y angustia e'impiden el
decir que sea independiente a Ia experiencia, ya que
goce del placer. Y puede tambien tener su origen en la
tales ideas generales necesariamente estan basadas en
mala conciencia del delito cometido.
ella. Esta idea acerca de 10 justo, siempre basada en
El epicureo, por 10 dernas, vive en la ciudad acatan-
la experiencia, podra orientarnos en la elaboracion de
~o. las leyes, pero rechazando todo cargo publico 0 po-
un pacto social, de un contrato social (Ia idea sera
Iitico. Se retira al Jardin para dedicarse a Ia filosofia
posteriorrnente desarrollada por Rousseau y Hobbes)
y al cultivo de la amistad, desengaiiado de una socie-
que nos permita vivir en paz.
dad. que, sometida a los vaivenes de su epoca, no ha
sabido encontrar el camino, el verdadero camino de
La jllSticia no era, pues, algo por si misma, sino la felicidad.
un cierto pacta acerea de no hacer ni sufrir da'nos Lucrecia -el mejor defensor de Ia doctrina epicu-
de acuerdo con las convenciones de unos y otros en rea- decia refiriendose a Epicuro que era la cima del
repeti40s encuentros y en ciertos lugares.
progreso humano, porque su razon ha fijado en plena
(EPICURO: M. c., 32)" luz las fronteras de 10 que se puede tener y hasta
donde se extiende el verdadero placer.
Esta mamma nos expresa con claridad cual era el
pensamiento de Epicuro. La justicia delas leyes de-
bera sorneterse alas circunstancias, y, cuando estas 4.8. Epilogo
cambian, deberan cambiar aquellas, pudiendo resultar t

que 10 'que -ahora es justo no 10 sea en tiempos fu- La filosoffa de Epicuro no es sin mas un materia"
turos .. lismo atomista. Es mucho mas.. una concepcion de la
Por todo 10 anterior, y; haciendo hincapie en ello, vig~,. un .saber vital que conduce al sabioial refugio
vemos que para Epicuro el .hombre no es un animal' seguro de su intimidad, porque no acepta ni Ia. situa-
cfvico (como habia dicho Aristoteles) ni un ser so- cion social, ni Ia .poltrica de su epoca, y, con 'Ia .sola
.. 'j rcciab (como decian 'Ios .estolcos)" par naturaleza, sino fuerza de -su libre voluntad, lucha contra ei determi-
j ... que aceptara el derecho positives (distinto al natu- nismo, combate el escepticismo, las dudas y 105 terro-
'!_ ral), las.Iejes, siempre y cuando le sean utiles a su fe- res .al .mas alla. Frente a unos, Epicuro apuntalara
, licidad, que es individual y privada. Seran 'Ia defensa unos elementos basicos: los atomos en 'la materia las
que tenga d sabio contra las agresiones indiscrimina- percepciones ven '. el ,conocYniento, las' sensaciones de
das que. se producen en la lucha~r .la vida. Las Ie- i'! placer. en la moral
..
y elbien del individuo en Ia socie-
, . -
, :"'< . 103
_ . __ ut-:-. ;"",,. .t..~..-.._._., ...
_c _' -=-

( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (. (
, ( ( , ( ( ( ( ( I ( ( (
c'
~s, .s,in duda, el siglo I a. de C. ~n penodo de gran
It"ll Y frente a los otros, negara las .Ideas trascenden-
agrtacion, provocada por la expansion del Imperio, y
~'IIl' c-I Destino, Ia Providencia, buscando desde Ia li-
aunque el epicureismo ya habfa sido divulgado, emer-
ill IllId que Ie da su seguro refugio esas pequeiias ale-
ge ahora con especial fuerza, empujado por el remo-
1,1It'~ de las que solo el sabio sabe gustar: el pan, el
lino de acontecimientospoliticos y sociaIes, como testi-
II",'IH I Ircsco, el agua para Ia sed, los placeres faciles ,
monian Ciceron, Lucrecio y Filodemo de Gadara II, en
, 1'( pllSCO Y la charla con Ios amigos. Del sufrimiento
cuyas obras es facil detectar la influencia que sobre
I Iii II I I Sl' consuela evocando otros momentos agrada-
politicos y poetas, como Cesar, Horacio y Virgilio,
\'\.'11, .v la fuerza de su animo Ie proporciona Ia sere-
tuvo el epicureismo del momento. Roma se ha conver-
\\\1\1,,1 Illite la inmutable disolucion de los atomos.
tido, en centro politico y comercial, y a ella llegan,
N"~ ensena Epicuro a saber atrapar esos pequefios
atraidos por su esplendor, pensadores y comerciantes
1,1;\\ ,'\ ('S que nos da la vida; otros, aparentemente mas
de todo el mundo, algunos de los cualcs, tras pasar
\\\h'IIMIS. no merecen la pena, pas an pronto y al final
por Atenas, llegan aRoma y se instalan en ella con un
\kllll\ uu amargo sabor.
deseo vivo de poner en practica todas aquellas ense-
ii~nzas que recibieron a 10 largo de su peregrinaje.
Ejernplo de esto fue el ya nombrado Filodemo de Ga-
~. La tradici6n eplcurea dara, que, apasionado por la doctrina epicurea se re-
tira a Napoles, don de entra a formar parte' de un
\'')~ks divulgadores y verdaderos continuadores de circulo intelectual dedicado al estudio _del epicureismo.
,~ ,\\\\'Irina de Epicuro fueron aquellos discipulos que b
Los comentarios de Ciceron (106-43 a. de C.) acerca
",,-\\\,-,rtieron su vida con la del Maestro, entre los del epicureismo en De natura deorum y en De [inibus
, \'t'\'Ordamos a Metrodoro, Polieno, Colotes, la cot- son harto interesantes, y nos ayudania conocer deta-
~\\. Leonci6n, Hermarco. De este ultimo sabemos, lles de la fisica epicurea y su postura ante Ios dioses,
'\ s al testamento de Epicuro conservado en la obra 'b a pesar de que a veces estan. impregnados de cierta
\'h~~nes Laercio Vida y opiniones de los [ilosojos (' carga de desden, Es sabida la simpatia que mostro
\', que 'por des eo expreso de Epicuro fuenom- Ciceron por los estoicos. E5tO muestra bien alas cla-
su sucesor y administrador de la Casa y del ras -Ia expansion del epicureismo, que se hace mas
~t\,\, Desde ~I 'p~incipio fueron corrientes las pole- patente aun en las frecuentes y elogiosas citas que so-
, ~. entre epicureos y miernbros de otras escuelas, bre la moral autonoma del individuo y la manera de
~' ~ Timocrates, hermann del fiel Metrodoro, que ata- alcanzar la felicidad -aparecen en las nurnerosas obras
, ,,"\,.'ll dureza la vida de Epicuro v sus. discipulos de. Seneca. En la misma linea se encuentran las de
" que la comunidad es un foco de lujuria y Marco Aurelio, quien incIuso encontro necesario que
~. A\medida que se va extendiendo' el epicu- los epicureos quedaran representados 'en las escuelas
~_ los'ataques se hacen mas duros, sobre todo de Atenas a la mismaaltura. queIos academicos, aris-
rte de los cirenaicos, escepticos .Y';'estoicos, a totelicos y. estoicos, y pOI" ello instituyo cuatro catedras
~ que 10s epicureos, tanto' griegos" como el Ia- de filosofia en la ciudad .."
- , Lucrecio, autor del Dererum natura 10 sefialan .Como representantes del. epicureismo de los siglos II
.,.uera insistente los caracteres: "empfricos . de la Y III de nuestra era, estan Diogenes de Enoanda, al que
niegan la Providencia, ~l alma' del mundo conocemos porque . suentusiasmo .porEpicuro llego a
_to universal y, sobre todo.iaquel entramado d~ tanto que mando grabar. en las columnas de la plaza
~iloIM:$b'C:l'ones en el que la adivinacion: tenia un impor- del mercado de Enoanda, para que todos pudieran leer-
. -las, inscripciones+pertenecientes-a -Ia fisica y a la .mo-
~.,.:

.-
-.', . ' ,
,. .
.,:' . y'
.... .
...~~.:.~ -..~

:~ ..
_ 'l" .;

105
-- b't:: ,..,..- ..,..

( (( ( ( ( ( ( ( (I ( ) ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( , ( ( ( ( ( I ( ( (
no olvidemos citar a Giordano Bruno, cuya concepcion
ral de Epicuro 12, y Diogenes Laercio, que a co~ienz~s fisica del universo, claramente influenciada por la cos-
del siglo HI redacta la erudita historia d~ ,la ftlosoft~ mologia epicurea, Ie lleva a escribir en 1584, De l'infinito
griega titulada Vida y opiniones de Los fl1?sofos anti- universo e mondi, obra -que traera un des enlace tragi-:
guos, testimonio basico para conocer a Epicuro, al .e~- co a su vida, siendo condenado por la Inquisicion a
tar recogidas en el libro X de ella, tres cartas del filo- morir en la hoguera el afio 1600.
sofo y las Maximas Capitales 13. . De modo mas propio puede hablarse de renovacion
En cuanto alas relaciones con el entonces naciente epicurea en los siglos XVII Y XVIII con la aparicion de
cristianismo es precise decir que ambas doctrinas fue- la obra de P. Gassendi (1592-1655), De vita et moribus
ron duramente criticadas por una sociedad co?s,erva- Epicuri, publicada en 1647, autentica rnanifestacion de
dora que no comprendia como cristianos y eplC~r~os un neoepicureismo, no solo por su deseo de acerca-
, se afanaban por negar la participacion en la POhtIC~, mien to a la persona de Epicuro, sino porque su obra
'. las glorias y los lujos, y rechazaba~ los cultos trad~- analiza tanto la fisica atomista como la moral epicu-
cionales, que para ellos no eran mas que una exposi- reas mostrando en sus comentarios una clara simpatia
cion de palabreria y supersticion. La suerte de ambas por ellos. El espiritu critico y seriedad filologica que
doctrinas, epicurea y cristiana, fue tan opuesta como acompafian a toda su obra influiran de manera decisi-
, sus propios fines, sucediendo en el siglo IV el ocaso de- va en pensadores posteriores 15.
finitivo del epicureismo. Al margen de las razones e~- Interesantes son las reflexiones que Kant, conocedor
. puestas por pensadores cristianos sobre Ia. desapari- del epicureismo a traves de traducciones latinas, nos
'cion de aquel y su propio triunfo, parece ObVlOqu~ los da acerca de la distincion entre un empirismo dog-
_ hombres de entonces estaban hartos de tanto raCl~na- matico y un dogmatismo racionalista, algo que se-
'lismo, fuera epicureo .0 estoico, y que deseaban VIva- gun el todo filosofo debe evitar 16. Contrasta esta cri-
',mente poner sus ilusiones en una vida. futura, y~ que tica kantiana, ciertamente moderada, con el ataque di-
esta se les presentaba tefiida d~ unos ~mtes tragicos y . recto que Hegel lanza en sus Lecciones de Historia de
abrumadores. Las promesas de una Vida plena de fe- la Filosojia contra Epicuro, refiriendose- a sus obras:
'licidad trascendente a este mundo se afirman con Cons- Estas obras no han llegado a nosotros, y a la verdad
.tantino y se consolidan con el edicto de Milan .er: el que no hay por que lamentarlo. Lejos de ello, debemos
[ afio 31.3._ por el que se afirmaba la libertad religiosa dar gracias a Dios de que no se hayan conservado; 10s
I -s se abolia el cultopagano estatal y, de una, mane~a filologos, por 10 menos, habrian pasado grandes fatigas
definitiva, con Teodosio, que en el 380 declaro el errs- con ellas: y mas adelante: Nos encontramos en Epi-
-tianismo religion oficial del Estado. Poco caso se hace curo una vana charlataneria que llena los oidos y las
a partir de entonces alas consideradas cscuelas paga- representaciones, pero que vista de cerca se esfuma 17.
I, nas, estoieos y epicureos. San Agustin hace alguna men- .. En clara discrepancia con este desprecio critico de
t cion de ellas afiadiendo que sus estudios han quedado Hegel, Karl Marx, en su tesis doctoral sobre Diferen-
completamente relegados. Tendremos que esperar al cia de la jilosojia de' La naturaleza en Democrito y en
'~iglo xv, que con Ia reaparici~n de la <.>br~.de Dio~e.n~s Epicuro (1841), subraya el profundo sentido humanis-
Laercio y el poema de Lucrecio va a significarel micro ta de la filosoffaepicurea, hecho .que, afiadido .a su ca-
r'de una nueva etapa de este epicureismo que se abre racter materialista, ha atrafdo hacia Epicuro la simpa-
I'~ $amino en Ios albores del Renacimiento 14 influyendo tia teorica de muchos mar'xistas y el .reconocimiento
~n-Lorenzo Valla, Erasmode Rotterdam, Quevedo, Mon- definitivo de una doctrina que, admitiendo unosmovi-
taigne, etc., que, a la manera. de Seneca, se sienten cul- mientos imprevisibles de los atomos, unas desviacio-
tivados por esa moral que busca Ia felicidad tranquila nes irracionales ..ensu caida, clinameu, .tiene
. - . .el famoso
y moderada del individuo. En un plano 'mas' cientifico , ,

I',

,. 107
~_~::~L~
. ",". - . -

( c ( .,()r ( ( ( I

( t , ( ( ( I ( r. ( ( ( ( ( I ( ) (
----~----~------------------~~~~------~~--- -,
nada previsto ni determinado, todoes libre y la mate- leza y la amistad de esos pocos que sienten como ellos.
ria tarnbien, sin principio ni fin. Epicuro defendia el talante Intirno, 10 subjetivo, la
Hay quienes han querido ver en el materialismo epi- fuerza del alma que puede superar cualquier obstacu-
cureo, en su indeterminismo, el origen de 10 que aho- 10 doloroso, y, con esta manera <..I... pensar, de entender
ra en fisica se llama principio de la indeterrninacion: la vida, que deja de Iadc..Ias falsas ilusiones y pres-
.incluso se ha llegado a decir que aquellos atomos, pri- cinde de los gran des placeres para refugiarse en el mun-
meros elementos en la composicion de todos los cuer- do de la amistad y del amor moderado, ese que no
pos, serian semejantes a los famosos quarks, tambien conduce al sufrimiento. Con eso estarian de acuerdo
particulas minimas de todos los cuerpos, entre cuyas tarnbien pensadores tan vivos y actuales para nosotros
propiedades, definidas por el profesor Gell-Mann, pre- como Nietzsche, Freud, y H. Marcuse, autenticos de-
mio Nobel de Fisica en 1969, se encontraria la de la es- fensores del placer y la libertad, pensadores que, como
tructura discontinua de la materia, algo muy parecido a aquellos primeros discipulos de Epicuro, sintieron una
10 que Epicuro dijo en su tiempo, cuando hablo de los verdadera simpatia no tanto por la obra como por Ia
atornos y el vacio. Sin embargo, hay algo que distancia personalidad de un hombre que, sintiendose incapaz de
.profundamente a Epicuro de la ciencia moderna, y es cambiar el rnundo, el orden social, renuncio al agora
que en aquel la Fisica esta supeditada a la Etica, a una y se refugio en su Jardin con unos pocos, con aquellos
concepcion del mundo en la que 10 mas importante es que unidos por los lazos de la ph ilia, observan, como
la Ielicidad del individuo, cosa que no sucede en un fi- diria Lucrecio, las tempestades del mar desde su abri-
sico moderno, para quien no tendra nada que ver el go en tierra.
comportamiento del hombre con sus descubrimientos ..
Hay algo que, sin embargo, une al hombre de hoy
con Epicuro: su soledad. El hombre del siglo IV a. c.,
!que ya no acepta las creencias tradicionales, se sien-, Notas bibliograficas
te solo y opta por seguir uno de los caminos que se Ie I 1 GARCiAGUAL,C. (1981): Epicuro, p. 41.
ofrecen: 0 continuar encadenado a las utopias revolu-
cion arias y aceptar destinos y providencias fatalistas
! que, como dice E. Fromm, en elfondo no son mas que
! reacciones de profundo miedo a la libertad, 0, -por el
1I
I
2 FARRINGTON,B. (1983): La rebelion de Epicuro, p. 1:1.
3 GARCiAGUAL,C. (1981): Epicure, p. 54.
4 GARCiAGUAL,C. (1981): Op. cit., p. 81.
5 Hemos elegido este texto, extraido del poerna de Lucrecio
De la Naturaleza de las Casas, por- su facilidad y caracter di-
contrario, optar par la libertad individual y 10s place- dactico. (Tito Lucrecio Caro naci6 entre el 99 y 94 a. de C. Tra-
res moderados, entre 105 que el mas grande sera el duce la doctrina epicurea, la expone en forma versificada poe-
.de la amistad. Ouiza no sea demasiado aventurado de- tizando sobre fa composici6n at6mica de la materia y el origen
cir que el nacimiento y proliferacion en estos ultimos de los mundos.)
6 ACOSTA,E., Y GARCiAGUAL, L(l974): Etica de Epicuro.
*fios de comunidades de jovenes que huyen de las fa- 7 Ibidem, p. 188.
"
~igas de la ciudad y marchan a vivir al campo, con la 8 Ibidem. ..
.usicn' dercultivar un pedazo de tierra y gozar de la 9 Para ampliar este tema, ver GARCiAGUAL, C. (1981): Epicu-
mistad, tenga el mismo fundamento que en su dia im- ro, p, 202.'
10 Sobre Lucrecio y su obra remito de nuevo a la obra ya
1 Uls6 a Epicuro a comprar una Casa y a cultivar un citada de C. GARC1AGUAL, Epicuro, p. 225. -
ardin. ~ier~o~jqv.~nes'de hoy, ante. problemas vulgares 11 FILODEMODE GADARA: Nacido en Siria .hacia el afio 105.2. C.
ue no. ennenden-o desprecian, ante situaciones poll- Se instala en Herculano, cerca de Napoles, y convierte-su casa
. que"'les parecen cargadas de falsedad, contestan en centro cultural. Famoso por su entusiasmo hacia Epicure,
logra reunir en- su biblioteca, mas tarde destruida par el fuego,
Ja indiferencia y buscan en sf mismos las pequefias importantes volumenes sobre temas de la escuela epicurea.

.." 109

( ( ( ( () l) ( ( ( , ( ( () ( ) ( ( ( () ( ) ( I ( ; ( ( I
12 DIOGENESDE ENOANDA: No sabemos con exactitud la f~cha nombrado profesor de Matematicas en el College Royal de Pa-
de 5U nacimiento, pero parece que alcanz6. su madure~ ha~la el ris. Admirador de Epicure, defiende su teoria del clinamen y
aiio 200 d. de C. Fue uno de los propagadores del epicureismo, piensa que su etica ,es muy recuperable desde la optica cristia-
especial mente en los temas de moral. Se Ie recuerd~. porque na, dado que Epicure lucha por la libertad del individuo.
tuvo la extravagante idea de grabar algunas de las Mdximas en Sobre su importancia e influencia citamos, entre otras mu-
Ic, ( las colurnnas del agora de Enoanda, pequefia ciudad de la pro-
chas obras: BERNARDROCHOT, Les travaux de Gassendi sur Epi-
vincia romana de Licia, a 50 kilometros de la costa, en frente
cur et sur l'atomisme Paris', 1944. Rochot ha publicado tarnbien
de Rodas. Restos de estas inscripciones, fueron descubiertos
una serie de cartas: 'Lettres [amilieres a Francois Luilier pen-
en 1884 por una expedicion francesa dirigida por Holleaux y
dant l'hiver 1632-1633, Paris, 1944. B. ROCH OT, A. KOYl~E, G.
Paris. Se publicaron en 1892 (Bulletin de Correspondance Hel-
MONGREDIEN,A. ADAM: Pierre Gassendi 1592-1655, su vida y su
lenique, ed. V. Cousin). La ultima edici6n es la de C. W. Chil-
obra, en 1955. OLIVIER-RENEBLOCH: La philosophie de Gassen-
ton, en 1967. di, La Haya, 1971.
13 DIOGENESLAERCIO: Nace en Grecia y se mantuvo en ella . 16 Sobre esto y las difcrencias entre la moral epicurea y kan-
toda la vida, excepto las dos 0 tres veces que va a la costa tiana, ver: EL epicureismo, de EMILIO LLE06, Ed. Montesinos
Jonia, para eisitar a unos amigos. En cuanto a la fecha de ~u (Biblioteca de divulgacion ternatica, 27), Barcelona, 1984, pp. 59
nacimiento,no hay nada segura; 10 unico sobre 10 que los his- y 67,
toriadores parecen haber llegado a un acuerdo es sobre la fe- 17 Lecciones sabre La Historia de La Filosoiia, t. II, pp. 378-
cha de composicion de Vida y opinionesde 105 iilosoios anti- 390, traduccion espanola de W. Races, Mexico, 1955, obra de
guos, situandola entre el 225 y el afio 250 d. de C. Es la unica G. W. F. HEGEL;la primera edicion en aleman via la luz en 1833.
obra que nos ha llegado de el: dividida en 10 Iibros, es una de
las mas importantes fuentes para el conocimiento de la filoso-
fia antigua. Cada uno de los 10 libros esta dividido en capitulos
sobre diversos filosofos, entre 105 que se encuentran: Tales,
Solon, Ferecides, ~ el libro I. EI libro II esta dedicado a Ana-
, c, simandro Aoaximenes, Anaxagoras, Socrates, Jenofonte, Aris-
tipo; el III, a Plat6n; el IV, a Espeusipo, Jenocrates, Polemon,
Crates, Arcesilao, Carneades,
frasto y EstJat6n;

Empedocles,
Jenofanes,
Arquitas,
Parmenides,
Clit6maco; el V, a Arist6teles, Teo-
el VI, a Antistenes, Di6genes y Menipo;
el VII, a ZenOn de Citio, Cleantes y Crisipo; el VIII, a Pitagoras,
Alcme6n y Filolao; el IX, a Heraclito
Meliso, Zen6n de Elea, Democrito,
tagoras, Diogeaes de Apolonia y Pirron: el X esta dedicado por
Pro-.
i
entero a Epicu-ro, en la creencia de que era esta filosofia el
mejor colofoa de su historia. Adernas de que es una -estupenda
biograffa de Epicuro, tuvo el acierto de .incluir en ella las tres
cartas del fil6sE>fo y las Mdximas Capitales. Maneja en el texto
gran profusiclD de datos y es clara su intenci6n apologetica y
'\
I crttica en un momenta en que las cosas no eran faciles para el
epicureismo. -
La obra file traducida al latfn en el 1431, publicada en Roma
y dedicada a Cosme de M6dicis. Hubo nuevas ediciones en lo.s
siglos XVI y DII, pero s610 'a partir del XIX contamos con edi-
ciones fidedipas; en las anteriores, 10s. monjes suprimieron
algunos pasajes, ,/,
El estudio m6s reciente 'sobre este historiador de la filosofia
es el de J.' MiEJER,Diogenes Laertius and his Hellenistic Back-
ground.. Wie!laden; 1978.
. 14 Sobre la importancia del cpicureismo en el Renacimiento
~i hay una .excelente obra de P. I.NNOCa.iI, Epicuro, editada en
Florencia en 1975. .
IS PIERRE GissENDI' (1592-1655): 'Gran erudito, estudia teologfa
. ~_:y llega:aser eanonigo de Ia catedral de Digne; mas tarde es
l.

,.};-.,110
111
_._~~Ui~.~b~.~~~ __ ~ __ ~ "~~"~ .~ ~ j

( ( , ( ( 1 ( I ( ( { ( ( (l () ( ( (i()()(\( (,()()()( ( , ()
Son muy interesantes las anecdotas transmitidas por
Diogenes Laercio sobre la juventud de Zenon. EI dato
de que su padre le llevaba, al regresar de sus viajes
comerciales a Atenas, libros socraticos, que desperta-
ron el anhelo del adolescente, indica bien la facilidad
de difusion de la ensefianza filosofica en esta epoca.
La llegada del joven a Atenas y su encuentro con los
cinicos son tarnbien noticias de una fresca vitalidad.
Por otra parte, no sabemos como Zenon experimento
las duras alternativas y reveses c: 105 que la vieja ciu-
dad se vio angustiada y sornetida. Pudo, sin embargo,
aprovecharse de los buenos maestros que el ambiente
intelectual de Atenas atraia. Adernas de seguir a los
cinicos Crates y Estilpon 2, escucho las lecciones de Je-
nocrates en la Acaderriia, y las de Polernon. Tambien
EI estoicismo estudio dialectica con el mega rico Diodoro Cronos, leyo
a Platon y a Heraclito, y se inforrno de las teorias me-
dicas y astronornicas de la epoca. Su relacion con 105
cinicos, y con la figura de Socrates, presentada por An-
tistenes y Jenofonte, sintiendose mas atraido por ellos
I' 5.1. Zenon de Citio, el fundador que por la imagen mas compleja, evocada en los Did-
logos de Platen, revel a la orientacion etica que asu-
El fundador de la escuela estoica resulta casi coeta- mini su enseiianza 3.
nco de Epicuro. Habia nacido en Citio, ~n .Ia, =. de
"";Chipre, en 332, y llego .a ~te~as ,a. los vemtI~os anos.
~Alli cornpleto su aprendizaje filosofico, pregono susen- 5.2. Contraste con Epicuro
-..',sefianzas en el Portico Pintado del agora (la -galeria
I, Hamada en griego Stoa Poikile, decorada por Poligno: Epicuro aconseja 1a retirada de la vida publica y da
I." to de don de proviene elnombre de la escuela), y alh ejemplo a1 refugiarse en=el Jardin, ambito privado y
!; .: m~ri6 en el .262 a. C_ La".ciu~ad Ie concedio e~tonc~s amistoso al margen de la "ruidosa y a1ienante vida ciuda-
i"L ", honores publicos extraordinarios. (Sobre to do SI. se tie- dana. Zenon, en.cambio, escoge una galena muy frecuen-
,~.ne en cuenta que Zenon era un meteco, es decir, que" tada para impartir sus ensefianzas, Tal" ve~en eso se
~".~'nodisfrutaba de la ciudadania ateniense.) . deja guiar por e1 antecedente de 10s ctnicos, que bus-
, Se ha especulado mucho sobre el probable ongen can UR publico amplio para escandalizarlo/'Pero
0 Zen6n
':i; semitlco de Zen6n y ace rea de las posible~ influe~cia~ no pretendia escandalizar, .sino: ensefiar a vivir para 1a
~'iorientales en 10s comienzos de la doctnna estol~a . felicidad, que s610 e1 que, ~pr~c~ica'a' v~:trd~_derafiloso-
, , /'! Tambien Crisipo.iel gran sistematizador del pensarmen- ""fia puede conseguir de niodo. firme. :~or"7>tra .parte," en
I ">':!,to estoico, procedia de Solos, en Chipre. Esta isla era ese afan de llevar 1a"filosoffa"a,J~Calle~sigue-'oel mode-
;:J desde muchos siglos atras un verdadero cruce de ca-" 10 socratico.. Frente a1"m-atiz "esjuida-lizado de 1as en-
".! minos civilizadores, de Oriente a Occidente, y vicever- seiianzas de 1a 'AcadeMia. y'" del -Liceo, 1a Estoa esta
~:'~.sa.Pero esas especulaciones carecen de una base s6- abierta a to do e1 mundo, y Ios estoicos heredan de 10s
',,:~lida y"concreta, y hoy no merecen gran credito. cinicos "ese aire .de predicadores vambulantes, al que
I'
i!
, 113
. 1"
"

( (/()('( ,) ( ( ( ( ()()()( ( I (. (' () ( ( r ( ( ()


procuran dotar de una nueva dignidad. Los honores fu- a un compromiso con las normas sociales que les fa-
nebres que la ciudad de Atenas decreta a la muerte de cilita la transaccion. Este es uno de los aspectos his-
Zenon muestran que el supo conseguir esa venerabilidad toricos mas interesantes del estoicismo, que Ie permite
que buscaba. convertirse en una ideologia semioficial en ciertos rno-
En relacion con la vida politica, la posicion adopta- mentos y ser adoptado como un sistema de creen-
da por los estoicos no carecc de una cierta ambigiiedad. cias valido para pensadores de corte muy variado. Pero
Micntras que las teorias de Zenon guardan un fuerte esa apertura hacia el mundo y la sociedad esta latente
sello utopico, que enlaza con el desden de los cinicos desde su mismo origen, puesto que, a diferencia de los
por la sociedad alienante e irremediable, los estoicos epicureos, los estoicos creen en la cooperacion de todos
posteriores no renunciaron a ac.uar en politica, como los humanos y en la bondad natural del mundo, regido
consejeros mas 0 men os comprometidos. Mientras que, por la divina providencia.
en sus comienzos, la escuela estoica desdefia la paideia
tradicional y postula un tipo de sabio ideal, alejado de
los prestigios sociales, poco a poco los estoicos llegan 5.3. Algunos trazos de la orientaclon etlca
Ya hemos subrayado antes que en su acepcion de la
filosofia como un camino hacia la felicidad estoicos
y epicureos coinciden. La funcion del filosofo en una y
otra secta es muy parecida, asi como la estructura de
sus enseiianzas. Sin embargo, las soluciones y tesis
l '. concretas de ambas escuelas son divergentes y opues-
tas. De ahi su constante rivalidad. No sabemos, sin
embargo, si ya sus dos fundadores, que convivieron en .
la misma. ciudaddurante largos alios, llegaron a opo-
nerse y a criticarse mutuamente como 10 harlan luego
sus seguidores. No tenemos datos al respecto. Eviden-
temente es la circunstancia historica identica la que
confiere a ambas escuelas ese aire familiar. Los pro-
. blemas basicos son los mismos. Las soluciones inten-

I tadas van, sin embargo, en direcciones distintas.


Enese memento crucial en que las estructuras poli-
. \
I ticas tradicionales se cuartean, y con ellas la fe en las
normas habituales de convivencia, y el individuo se en-
cuentra solo; despojado de la ciudad y de los dioses
j que envolvian a sus antepasados en un marco segura

I y protector; ante un mundo de ignorados confines que


:~aparece como un espectaculo caotico.: azaroso, y hostil,
la filosofia asume un papel peculiar, que en otras oca-
siones puede reemplazar un credo religiose, cientifico
o politico. ~La filosofia busca y propone un fin a la
existencia en esta realidad que de pronto se ha vuelto
Fla. 5.-Busto de Zendn. -extraii,a. Lo-propone ~-hombre solo.tnaufrago de. esa

_ ~_.a- '_".-Jo:~
115

( (/()('( r ( ( ( ( \ () ( () ( ( ( ( () ( ( ( ( ()
't " , confusion vital que las convulsiones sociales del hele- con total adhesion cordial. Una vez admitido este, pue-
nismo prodigan. den proclamar que vivimos en un Cosmos (un univer-
,Ante una realidad que se revel a como hostil y extra- so ordenado), cuyos planes se identifican con un Lo-
. fia a los deseos del hombre cab en varias soluciones gos * (Razon) inmanente y divino, cuya ,providencia .
'. para conseguir la calma del espiritu, que es condicion cuida, a traves de la cadena indefectible de las causas
basica al vivir feliz. Una solucion es intentar cambiar y de los efectos, de conducirlo por un rumbo predeter-
esa realidad, 10 que para un individuo solo resulta im- minado con infinita sabiduria. Nuestra miopia, Ia aten-
posible y un ricsgo insoportable. Por eso las escuelas ci6n a nuestra circunstancia minuscula y particular,
filosoficas no son decididamente revolucionarias, y sus puede hacer que, en ocasiones, no advirtamos ese g:a?-
. proyectos utopicos de una nueva sociedad se mantienen dioso plan y que nos sintamos perdidos en el dorninio
en, un plano teorico. A veces, la contradiccion entre absurdo del azar. Pero el sabio advierte que la Tyche
las ideas humanitarias de sus teorias y las practicas es un mero iantasma de la ignorancia, y que la con-
de la sociedad esclavista resulta un hecho desazonador ducta aprcpiada es muy sencillamente la de some terse
para un estudioso moderno, pero hay que tener en con alegria 0 con resignacion a los designios del Des-
cuenta que 10 que se busca es una felicidad individual tino ineluctable.
y nadie estaba dispuesto a arrojar su propio bien en
aras de una colectividad. futura. b) El hombre, como ser racional, ocupa un lugar
Otra solucien es limitar nuestros deseos, advir tiendo de privilegio
que los basioos y esenciales son faciles de conseguir,
'y renunciando al resto. Es la solucion ensayada por Frente al universo discontinuo e insignificante de los
Epicuro, con una notable claridad. epicureos, se postula aqui la idea de una totalidad r~-
1". La tercera solucion es proclamar que la realidad, tal cional en la que el ser humano ocupa un lugar de pn-
'como existe, tiene un sentido, 1,10 sentido superior que vilegio, puesto que es el unico de los mor.tale~ ~errestre~
engloba y justifica -Ias apariencias adversas, y que de- dotado de razon, para captar el mensaje logico man~-
bernos" cornprender ese sentido profundo del universo, festado por la -divinidad en el Cosmos y para comum- I,.
ese orden in silo en el cosmos, y adecuar nuestros de- carlo. Algunos estoicos sefialaran, consecuentemente,
, seos a la voluntad providente de ese todo del que so- que todo el resto de las criaturas estan al servicio del
,,.
t mos una par~ excelsa, pues~o que hemos s.ido .~otados hombre, ser superior en este mundo mortal. Por otra
. '~e comprensson y de capacidad de comumcacion. Ese parte, esta superioridad del' hombre 10 pone en comu-
nicacion con la diuinidad y le abre el ambito dela ,.
i:~s el camino por el que Zenon intenta conducir a quie- "

nes quieran seguirlo hasta la felicidad. etica, planteando el problema de su libertad. , .


Esta es la idea 0 intuicion fundamental de la predica
IJ' .
de Zenon, y en torno a ella se articulan las tesis. pro-
a)' El Cosmos: es un todo ordenado
'I.~'" ~ ~ .". . -e.: .: !~ gramaticas de su escuela. No s~ tr~~a de, una tests ra-
, La creencia de que el Universo tiene un sentido, de dicalmente nueva, ni mucho menos." Podnan encontrar-
ue es fundamentalrnente logico y esta dispuesto para se antecedentes de la misma en algunos presocraticos
1.hombre es el presupuesto basico del estoicismo, Se oen el optimismo racionalista y teleologico de. Socra-
~ta .de una especie de axiom a . 0 .postulado basico que tes. Pero los- estoicos construyen en torno a ella un
y, que asumir ' para. edificar, todo el sistema de la
,Fisi~a y de 13 Etica deesta escuela.~Por mas em-
, . sistema que. no es meramente una consttucci6D: intelec-
tual fria, sino todo un codigo. vital. En cualquier caso,
;peno que se ponga en demostrarlo, este principio es, su doctrina destaca mas por la coherencia que por la
1
te todo, UD articulo de fe, que 10s estoicos aceptan o_riginalldad (como -sucedetambien con la de Epicuro).
../ I
117

( (, ( ( ( { ( ( ()( ( (, /
(\' ( ( (,' ( ( ( ( , . ( () (
En la afirmaci6n de que el LOgos * invade el Universo, mas que un corpus dogmattco recibido. A Zen6n, cuyo
de quedebemos adecuar nuestra conducta a el y vivir comportamiento ascetico y aficiones cfnicas destaca
en su cornprension, de que el LOgos es una especie de Diogenes Laercio, le sucedio Cleantes, unatleta de enor-
fuego, y de que crea y destruye el mundo en periodos me corpachon, que ejercia el oficio de aguador duran-
alternos, puede haber un eco de las teorias de Heracli- te las noches para ganarse la vida, segun los doxogra-
to de Efeso. En la ascetica etica hay ecos de Socrates fos 4, y a este hornbreton simple y sincero, que dirigi6
y de los cinicos. Pero estos rasgos particulares im- la escuela durante treinta afios (26i-232), le sucedio
portan menos que el espiritu de integracion de todo Crisipo de Solos, habilisimo dialectico, el mas prolffi-
ello en un sistema donde los elementos guardan una co de los filosofos antiguos,.' con mas de 750 obras en
significacion definida por su relacion mutua y su sub- su produccion (que, como la de Zen6n y Cleantes, se
ordinacion al conjunto. En este aspecto las filosofias nos ha perdido casi totalmente, excepto algunos titulos
helenisticas aventajan, como ya apuntamos, a la pla- y unos cuantos fragmentos). Crisipo 5, que dirigi6 la see-
tonica y a la aristotelica, en cierto modo mas refinadas, ta desde la muerte de Cleantes en 232 hasta Ia suya en
pero mucho peor ensambladas 'en sus enfoques. A este 204, reelaboro las doctrinas del estoicismo en su conjun-
respecto, vale la pena recordar ya que si Zenon recogio to, mostrose polemico con las escuelas rivales y descen-
de Jenocrates la division tripartita de la Filosofia en dio a una casuistica logica y fisica que revisli6 de
Logica, Fisica y Etica, no ceso de subrayar Ia interco- musculatura dialectica los esquemas antiguos. Aficio-
nexion de estas disciplinas, como partes de un todo nado alas citas, con su erudici6n y su capacidad eris-
organico y vital, como las partes de un ser vivo, como tica Crisipo reinstauro el edificio teorico con un nue-
las de un huevo 0 de un jardin, segun el decia, en tan- vo esplendor, de modo que para algunos vino a serun
.' to que solo su interaccion conduce a un verdadero sa- segundo fundador de la Estoa, mucho mas escolastico
";'ber. Pero, ademas, no olvidemos que el sabio estoico que el primero. Pero 10 que de momenta me interesa
noes un teorico ni un mere intelectual, sino que en es subrayar como ese trio de los primeros escolarcas
su conducta manifiesta su condicion de sabio. No sola- estoicos 'representa tres tip os humanos diversos, que
mente es un fil6sofo que busca una sabiduria externa, encarnan cada uno a su modoeJ modele del sabio,
.sino que encama un ideal moral y realizaen su propia inalcanzable, pero hacia el que con esfuerzo constante
persona el paradigma buscado. EI ideal del sabio cien- se puede progresar. Aunque, se ha discutido bastante
tffico, dedicado a la contemplacion yal estudio de los sobre el tema, no sabemosque en la restauraci6n sis-
,i objetos del mundo exterior, tan grato a Aristoteles, tematica llevada a cabo por la obra de Crisipo hubiera
-queda al margen, aunque sera reivindicado siglos des- notables. divergencias respecto a ,10 predicado por Ze-
: .pues por algun estoico, como Posidonio. . non. EI Himno a Zeus, de Cleantes, uno de los pocos
testimonios conservados de' este pensador poco origi-
nal, expresa en unos versos de dudoso valor, ,poetico la
fe profunda del estoico en un Dios unico, cosmico y
L8 tradiclon del estoicismo: providente. Tampoco en 'cl hay rasgos originales. '
prlnclpales maestros ,. .::,. -, ; ..,. .J,

i
\
LLo~stres escolarcas mencionaq9Si,~onJpsrepreseJ1t~p- _' Ir
I ;'. El estoicismo sirvio de sistema. etic~ a' una s~rie muy tes de la Hamada Estoa "AntigtIa:"'Panecio 'de 'Rodas
>~8mplia de personas. EI recordar cuan diverse era el (185-130)6 y Posidonio de Apamea (135-5~) 7 son 10s dos
origen y Ia personalidad de algunas de las figuras mas gran des nombres que protagonizan el curso del estoi-
'famosas de Ia escuela puede ayudar a destacar cuan cismo medio, con sus personalidades eminentes y atrac-
. vivaz se mostro la doctrina, que fue siempre mucho tivas, Y ';1na dosis amplia de .originalidad en su en tend i- I
'~

119
'--'-'-'-

< ' ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (,
mien to de .la doctrina escolar. Asi Panecio, el amigo de
Ios escipiones, eI admirador de la voluntad imperial
de la Roma republicana, no admitia el dogma de un
mundo condenado a la combustion periodica {ekpyro-
sis ciclica) y al eterno retorno de hombres y cosas, es
decir, a la insignificancia de la historia; por .el contra-
rio, el creia en el proceso historico como un progreso
real e irrepetible, y atendia con un espiritu atento al
mundo de las relaciones sociales y econ6micas de su
epoca. Posidonio era un espiritu inquieto, interesado en
el saber enciclopedico, en la geografia terrestre y en la
.astronomia, y tambien en la adivinaci6n y en un cierto
tipo de religiosidad especial, muy marginado por el ra-
cionalismo tradicional. Ambos estaban abiertos a otras
influencias, como la del platonisrno, y no se limitaban
en una esteril ortodoxia.

En la Estoa Nueva destacan tres figuras de un perfil


vital muy atractivo: Seneca (1-65 )8, Epicteto (50-125)9
y Marco Aurelio (120-180)10. Acomienzos de la era cris-
tiana, y en el ambito del Imperio Romano, los tres coin-
ciden en una posicion doctrinal caracterizada por un
.moderado eclecticismo y par un interes centrado en la
vertiente etica del sistema, desdefiando las otras dos:
la 16gica y la fisica II, por las que Cicer6n mostraba re-
ducido interes 12. Como es bien sabido, la circunstancia
personal de unos y otros fue muy diferentecv Seneca el
Joven, de abolengo cordobes y brillante abogado, cor-
.tesano intrigante, preceptor .de,' Ner6n ..:~iJlonario que
predica Ia frugalidad caracteristica de Ia vida del sabio,
orador barroco y estilista de sentencias admirables, una
,~specie ...d~~~confesor espiritual de, una sociedad co-
,;rrompi.da,:,hasta la nausea, habil torero des la virtud,
"comci<~djjoNietzsche .. Epicteto, UJl liberto que en sus
Diatribas 13 recuerda que la unica libertad autentica es
liFlhh~iio.r, el., queen una -,ciudad provinciana arrastra
....
' -
. su- cojera y ~,udestierro entonando. esa .entusiasta .ala- __
banza de Ia autosuficiencia dei sabio y advirtiendo con-
tinuamente que s610 si cuidamos de <<10 que dependede
nosotros podremos a1canzar, facilmente, la serenidad
y la felicidad. Marco Aurelio fue emperador de Roma
durante veinte afios(160-180), cargo para el que se vio

._ .~ ~~~~r
.-:> lit
iiIti.l:oOlj;o, IIiIIii.-IiiIOoIo_.....;....-_~~~._
.. ~ .~,
...
__ -,-,-,
...\..,....". - =- .\ ..:,.
- ;---

( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (
destinado desde su juventud. Sus apuntes personales
de los ultimos afios de su vida, tradicionalmente deno-
minados Meditaciones (aunque el titulo griego Eis heau-
ton significa sencillamente Para si misrno) es uno'
de los libros mas melanc6licos de la literatura anti-
gua 14.

Diferenclas de difusl6n entre el eplcureismo


y el estolclsmo

Sabemos muy poco de los sucesores de Epicuro en


Atenas y de otros epicureos de relieve filos6fico, aun-
que la doctrina hedonista tuvo una amplia y rapida
difusi6n en Grecia y luego en Roma, en circulos refi-
nados y cultos, y tambien en regiones diversas del rnun-
do helenistico romano, como atestigua la inscripci6n
fervorosa de Di6genes de Enoanda. Parece que los adep-
tos a ella se contentaron con seguir en to do las indi-
caciones del maestro y no intentaron desviaciones te6-
ricas de importancia. La desviaci6n mas interesante
fue la dedicaci6n de algunos a la poesia, como Lucre-
cio 15 -un espiritu angustiado quebuscaba la medici-
na de Epicure- y Filodemo -doc to poeta, y sutil eru-
dito--. El apartamiento de la politica y el desinteres
por la historia, caracteristicos de los epicureos, los llev6
a cumplir la maxima escolar de pasar desapercibidos
pOT la vida. Por el contrario, los estoicos -aunque no
se interesaban ni en la politica ni en la historia de for-
ma programatica, antes bien aspiraban a mantener la
autarquica libertad del sabio, egoista en su busqueda .de
su propio bien=- intentaron una proyecci6n social a tra-
ves de la difusi6n de ese ideal de vida, que elogiaba la
coop'eraci6n, la fratemidad de todo el genero humane,
y que comportaba una teoria de los deberes del ser
humane en la sociedad. "
. .'~':cioctrina estoica tiene una clara 'derivacion ideo-'
logica, incluso en algun caso con ribetes revoluciona-
rios, como con Esfero en las reformas de Esparta, jun-
to a Cleomenes, en 235 a. C., 0 con Blosio de Cumas,
como-consejero de 105 Graces en sus abortadas protes-.

123

( ( (I ( ( ( (, ( ( (' ( ( r. ( ( I ( J ( )' ( ( ( ,
tillien Ruma, Los cambios en la orientacion de la eti- denominaban, tiene por objeto propio no s610 el pen-
('II estoivn,
ell las diferentes posiciones de los tres samiento y el lenguaje, sino que tarnbien se refiere
p('riodos, dilncncias de matiz pero muy significativas, en la dialectica a la estructura de 10 real.. Porque el
rdlcjan dlstintos intereses ideologicos. Fue en los es- estudio de 10 verdadero y 10 falso, segun el criterio de
toicos dondc cl cosmopolitismo, descubierto por los verdad, no se refiere solo a aspectos formales del len-
c1J1icos,cobro una connotacion positiva, sustentada par guaje en si 0 alas expresiones mismas, sino a la co-
la crcencia en cl logos que anima un Cosmos en el que rrespondencia de estas con las cosas significadas. Dio-
tudos los hombres existen como hermanos ernparenta- genes Laercio, en su resumen de las tesis estoicas,
clus a traves de su capacidad racionaI, privilegio di- sefiala que dividen la logica en retorica y dialectica, sien-
vino. Par otra parte, su atencion al hombre i::terior, do la primera la ciencia acerca de la buena expresion
alas valores ideales del sabio, y su desden par el hom- en 10s razonamientos y la segunda la ciencia de las
bre exterior, oprirnido en un contexto historico deter- cosas verdaderas. Tras esta posicion inicial de la teoria
minado (pero insignificante en relacion al cicIo cosmi- logic a se encuentra un axiom a aceptado sin critica:
co) y su olvido de la politica real en aras de un idealis- que el logos 0 razon del hombre esta en contacto, por
mo etico que solo busca el perfeccionamiento personal, naturaleza, con el logos que impregna significativamen-
y que justifica los males particulares y los sufrirnien- te el Universo, que es racional.
tos concretos como defectos minuscules de un Todo El 'amplio desarrollo de la teoria logica fue obra de
gobernado por la Providencia divina, hacen del estoi- Crisipo, de quien refiere Diogenes Laercio que escribio
cismo un sistema que puede ser utilizado en defensa de nada menos que 311 libros sobre estos temas. Des-
cualquier politica 16. El estoicismo es un movimiento pues de el no sabernos que hubiera 'notables progresos,
intelectual complejo y de mat ices diversos 17. ya que los estoicos posteriores desdefiaron 10s aspec-
tos formales. Par otro lado, la influencia de estas teo-
rias logicas fuera de la escuela ha sido poco import ante
(con excepcion de la 'teoria- gramatical). Los peripa-
5.5. ' La Logica. Su posicion y division teticos y Ios escepticos, desde diferentes enfoques, ata-
caron duramente la teoria del conocimiento estoica.
En la division tripartita del saber filosofico 'a que ya Sin embargo, algunos estudios recientes han destacado
hemos aludido, la logica ocupa el primer lugar en el coincidencias notorias entre estos analisis de Crisipo
orden de los conocimientos y ensefianzas. Ahora bien, "y los de lei logica formal 19.
.-. .~..
mientras que 'para Aristoteles era basicamente un ins-
trumento previa -de ahi el nombre de organon, que
-Ios peripateticos dieron al conjunto de tratados logi- a) S~bre Iii gramatlca y s~s signlficados
': :' cos del Estagirita-, para los estoicos es una parte de ' 41

: la filosofia. Y rebasa conmucho 10 que nosotros enten- Por otro lado, el esfuerzo por fijar una terminologia
<.I demos por Iogica como una disciplina formal. Es la precisa en el analisis de la expresion lingiiistica ha re-
j ciencia del LOgos, que cornprende a la vez pensamiento sultado muy uti! ,pata 10s estudios del lenguaje. Los
',;.,.y lenguaje, Ia cornprension-y laexpresion. Comenzando estoicos- asentaron- las bases de la .gramatica tradicio-
i por una teoria 'del conocimiento concluye en una reto- nalvDe ellos aprendieron los terminos los gramaticos
,! rica, y comprende tanto 'una teoria de las categorias griegos, y de estos 10s latinos. ,. incluso puedeadver-
"~ como un analisis de las formas elementales de la elo- tirse como la tea ria tradicional no ha sabido explotar
cucion, sentando as! las bases de la retorica y la gra- a fondo la riqueza de posibilidades que tal teoria pro-
matica 18. La ciencia del discurso racidnal, segun la '-politionaba. La- dtstmcion; que ellos trazaron finamen-

.. , ,
125 "
. .J '\ -. - ..,--

c c) ( ( ( ( ( ( ) ( ) ( c ( () ( ( ( ( ( ( I
te por vez primera, entre pensamiento y significado de una proposicion atomica verdadera 0 falsa: pero tam-
"rl' una expresi6n, entre los conceptos irnaginados y 10 di- bien podremos formar proposiciones compuestas 0 mo-
chojro lekton) es una distincion de primera importan- leculares uniendo las proposiciones atomicas mediante
cia. Tarnbien 10 es la de sefialar en el proceso de signi- unas particulas Ilamadas unitivas 0 conectivas, y de
ficacion la articulacion de tres terminos: el significan- esta forma lIegamos a una segunda divisi6n en: con-
te (to semainon), 10 significado (to semainomenon) y el dicionales, conjuntivas y alt ernativas (0 disyuntivas).
objeto de referencia del aserto significativo, es decir, Ocupernonos de la primera division: hay proposiciones
las cosas mismas. Algunas de las nociones basicas de simples que pueden ser verdaderas 0 falsas. (Como sa-
la gramatica estructural, que F. de Saussure redescu- bremos si una proposicion es verdadera 0 falsa?
brira a comienzos del siglo xx, ya estan ahi.
En la lengua, 10 que se dice, to lekton, se expresa
mediante laspalabras y frases, que cornportan siempre b) EI origen del conocimiento
un aspecto material, fonetico 0 grafico, que es sensi-
ble, y que constituye el significante (to semainon), y Segun los estoicos, todo conocimiento tiene su ori-
otro aspecto, el significado, to semainornenon, que no gen en las impresiones recibidas por nuestros sentidos.
hay que confundir tarn poco con el acto mental por el Las sensaciones (aistheseis) son la fuente ultima de todo
que 10 aprehendemos 0 con la representacion animica proceso cognoscitivo. La mente humana esta dispuesta
. subjetiva. El significado es inmaterial, mientras que para recibir las noticias que los sentidos le trasmiten
, las afecciones en el alma, como ella,son materiales. de los objetos externos, como una hoja de papel esta
- El significado depende del codigo lingiiis tico y es inac- dispuesta a recibir los signos de la escritura. Segun
; cesible para quien no. 10 posea. Los barbaros, seiiala Cleantes las impresiones dejan la impronta de los res- 'I
pectivos objetos emisores como sobre una tablilla de ~
il'.~Crisipo, no entienden, aunque oigan las palabras. I
. Como tercer elemento en el proceso de decir 0 signi- cera en nuestra mente. En el encerado mental del alma I

ficar estan los objetos mismos, las cosas 0 sus repre- humana no hay nada escrito previo alas primeras im-
..sentaciones mentales. presiones recibidas a traves de los sentidos .
. . Los 'lektd, los enunciados, se dividen a su vez en :\
I' incompletos y completos .. Los incompletos se dividen !I
fundamentalmente en sujetos y predicados; los com- c) EI criterio de verdad
pletos, que se forman con la combinacion de los .an-
teriores, un sujeto y un predicado, por ejemplo, dan La mente, ademas, dispone de una capacidad natu- :1
Iugar alas proposiciones y estas a su vez podran ser ral para elaborar, a partir de la informaci6n .sensible,
verdaderas 0 falsas. Habra otros significados comple- el acto cognoscitivo, quees algo mas que un simple y
.'~os, qu~ no seran ni verdaderos ni falsos, que son los pasivo proceso de recogida de datos. La sensaci6n
ue corresponden a saludos, peticiones, preguntas, man- (aisthesis) se convierte en autentica percepci6n cuando I
tos, etc. - ... ."_ 10s datos recibidos, percibidos sensiblemente, son pre- "

'Las proposiciones se -dividen enslmplesc atomicas sentados al entendimiento, y este forma una .represen-
N tlenen un solo predicado) :y compuestas 0 molecu- . taci6n mental 0 imagen (phantasia ") del objeto exte-
(si tienen dos 0 varios). Si la .proposicion es la rior en cuestion: Ahi interviene el momenta del reco-
ma unidad del discurso de la que se pueda decir nocimiento [katdlepsis) por el que el entendimiento da
es verdadera 0 falsa, podremos tomarla en bloque su conformidad a la imagen representada. Para que
baeer distincion entre sujeto y predicado, y decir sea verdadera tendra que ser aceptada como tal y esto
unciado entero si es verdadero 0 falso, y sera .no-sucedera mientras no.' se manifieste de una forma
. ,.r'"

.:

- ~. ~ ... : " ..
"."..-.i Woj' ....

. (/(J('( ()()() () ( () () ( ( ( ( c. () I C' (


~r.1.
r clara. Solo las representaciones mentales reconocidas ner ideas 0 conceptos, como los de un centauro, de Ia
son un fundamento de la verdadera comprension. La muerte 0 del espacio, que no son el resultado directo
imagen reconocida (phantasia kat aleptike) es el crite- de ninguna impresion sensible. Esta capacidad para
. rio basico para la afirrnacion 0 la negacion veridica. formal' conceptos generales, sin los que la ciencia seria
Es evidente que las sensaciones que IIegan al en ten- imposible, es algo innato en el alma humana, aunque
dimiento pueden resul tar falsas, no en cuanto tales sen- no son de hecho innatas las prolepseis 0 ideas genera-
saciones de algo exterior, sino en la predicacion de un les, como algunos han malinterpretado en ocasiones.
algo determinado, en el juicio subsiguiente, tanto por- Tambien el lenguaje humano se basa en la existencia
que se reciban confusas y deformadas como porque de esas nociones universales 0 en la posibilidad de
el entendimiento las refiera a un objeto improcedente. predicar ideas generates de individuos u objetos indi-
EI asentimiento de la mente requiere unas ciertas ga- viduales, que es 10 que se presenta a nuestros sentidos.
rantias de verosimilitud y somete los datos sensibles Pero los universales 0 conceptos generales no son nada,
a una ulterior comprobacion. no existe un hombre universal, por tanto, las represen-
En conclusion, en todo conocimiento hay un aspecto taciones generales no son ni verdaderas ni falsas. Los
pasivo: recepcion de los datos sensibles (el organo que estoicos colocaron 10 verdadero y 10 false en las casas
los coordina en la representacion comun no esta si- significadas, en 10 individuaL
tuado en el cerebro, sino en el corazon, 10 que supone
un cierto retroceso en las ideas psicologicas).
Y un aspecto activo: el del examen a que tales datos d) Las categorias de la lengua reflejan
se yen sometidos antes de ser aceptados como testi- las categorias de 10 real
monios validos de 10 teal. Se ha advertido que la phan-
tasia kataleptike preve asi la cautela que para Epicu- El interes por el estudio del lenguaje tiene preceden-
: ro ofrecia: la claridad y Ia no contradiccion (la emir- tes en sofistas como Protagoras, Gorgias y Prodico, en
! geia). Platon (sobre todo, .por el Crdtilo) y en Aristoteles,
f En cuanto a la forrnacion de ideas 0 conceptos ge- Pero los estoicos avanzaron muy considerablemente y
, nerales la posicion de los estoicos es muy semejante a proporcionaron las bases teoricas de, la gramatica pos-
I' la de los epicureos, A partir de los recuerdos repetidos terior, en ciertos aspectos de un modo cientifico, como
que las singulares impresiones de un mismo tipo han en 10 que respecta a la sintaxis, en otros de un modo
_ dejado 'en el entendimiento, este forma una idea abs- mas arbitrario, como en los estudios de etimologia.
II 'tracta de la imagen esencial de ese objeto 0 clase de Como el platonico Cratilo, los primeros estoicos sos-
.,i objetos. Conceptos generales como hombre, casa tuvieron que. las palabras, en cuanto nornbres, estan
, .etcetera, son el resultado de ese proceso de amontona- adecuadas naturalmente alas cosas que designan. Es
.:";':i:nientode impresiones causadas por numerosas sensa- decir, queen la afiejadiscusion de si la lengua creasus
';l'ciones de hombres 0 casas. Asi surge 10 que los epicu- nombres por naturaleza 0 por convenci6n (physei 0 the-
~,r.eos llamaban prenocion 0 preconcepto (prolepsis), con sei) se mostraron,en contra de Aristoteles, partidarios
~flo que identificamos luego en una unidad a 105 indivi- de la primera solucion, Las categorias de la lengua han
;'i'duos 'de "tal clase. Para obtener ideas generales el en- de reflejar las categorias de 10 real. .De la .logica .puede
tendimiento posee una capacidad de combinar en de- pasarse a la gramatica, del analisis de 10s actos menta-
,
, terminados procesos mentales los datos objetivos cap- ,I les al analisis de las expresiones linguisticas.
tados por la sensacion: es su aspecto activo, del que En otro nivel de estudio, a, la dialectica Ie sigue la
1tablamos hace poco. Por- semejanza, analogia, trans-
P,Osici6n, composicion y contraposicion, puede obte-

_ .., ;;r~l"~ "...


..
retorica. Desde este punta de 'vista no resulta tan sor-
,. prendente ia afinnaci6n -de .que "para la mayona-:::" l
, ''-: rAA'- (oi1/ 'AA' 'Ol~-'" < . 1:.
'\" -~

c. ()()('C)(l(,C;C () () () (; (J () () () ( C)
10s estoicos) la teoria de la dialectica comienza por el EI silogismo tipico estudiado por la Estoa es del
estudio de la Ionetica (D. L. VII, 55). Es probable, sin tipo:
embargo, que los reparos a esta tesis se hicieran sen-
tir pronto dentro de la misma escuela, ya a partir de A) Si es de dia esta claro.
Crisipo. B) Esta claro.
C) Por tanto, es de dia.

e) EI siloglsmo Que tarnbien se puede esquematizar: Si 1, entonces 2;


hay 2, entonces 1.
Con todo, evidentemcnte, no puede olvidarse que toda Los tipos fundamentales del silogismo funcional de
esta teoria es postaristotelica, y que, aunque no partie- esta clase de inferencias, que los estoicos desarrollaron,
ra de la critica directa y detallada de los postulados son cinco:
aristotelicos, si tenia en cuenta el estado cientifico
aIcanzado ya por otros pensadores en estos temas. L Si p, entonces q; hay p, entonces q.
Como advierte Sandbach Xl, seria un error cons ide- 2. Si p, entonces q; no hay q, entonces no p.
rar la logica estoica como una alternativa a la logica 3. No p, entonces q; hay p, entonces no q.
aristotelica. Era mas bien un complemento a la rnis- 4. 0 P 0 q; p, entonces no q.
ma. Y en buena parte los avances realizados en algun 5. '0 P 0 q; no q, entonces p.
campo muy concreto estan ligados a criticas de pos-
tulados mas generales. Asi, por ejemplo, si los estoi- Este tipo de silogismo parece mas proximo a los de
cos investigaron especialmente un tipo de silogismos la logica formal actual que los de la L6gica de predica-
de inferencia, donde las premisas hipoteticas 0 la dis- dos de Arist6teles. Por otra parte, ya sabemos que las
yunci6n tienen, como en la logica formal modema, una relaciones logicas expresan para la mentalidad estoica
funcion capital, eso esta relacionado a que 105 tipos del una estructura no puramente mental, sino acorde con
silogismo aristotelico de predieados no les resultaban el mundo real. Tambien el universo factico esta gober-
adecuados,porque postulaban la existencia de unas nado por el logos, y a la cadena de, premisas y conclu-
proposiciones universales en que los estoicos no creian siones responde la de causas Y. efectos reales. GeEI uni-
(como dijimos antes). Para los estoicos la unica exis- i verso es una estructura racional de constituyentes ma-
tencia de los predicados universales era la de entes 1 teriales, resume Long 21 en una f6rmula atinada para
logico-lingufsticos, pero no como realidades, puesto que I el enfoque sistematico del estoicismo.
, para ellos la existencia real esta limitada a 10 indivi-
1 dual y corporeo. Eso los lleva a dejar de lado los si- I
..:tlogismos deductivos ielaborados sobre terminos gene- I f) EI camino semantlco del logos
, rales, para sustituirlos por silogismos de tipo hipote-
tico, enfocados a la indueci6n, y cuyos terminos suelen ' I Pensar y hablar son dos caras de un mismo proceso,
ser sucesos, no cualidades. racional. En griego, la palabra logosrtiene- un amplio
"J -Mientras que el- ejemplo tipico del silogismo aristo-
s, , campo semantico, que incluye tantoIa significacion de
r telico es el siguiente: pensamiento como la dexlenguaje .~,La intima cone-
I
'I .> xi6nentre ambos queda asi:.crxpr~~}l9~;~P.'este termino.
~ A) Todos lQS hombres, son mortales. De un lado, el pensamiento es un logos interno por el
~ B) SOCrates es un hombre. que comprendemos la realidad- y, -de-otro, el logos es
'C> Socrates es mortal.-, .;"<:. '~~mb~en-Icl"expres~6n
. -
de, ese tp.c;;nsamie~to; reflejo ..de 10
.
, I

131

( ().. c (' c ( ()()( () () () ()


.
() () () (I ()
.
(
r
i
real. Ambos integran un mismo proceso, que Long pro-
pone denorninar pensarniento articulado. Pero entre
objeto de su atencion es enormemente amplio, ya que
abarca tanto 10 que nosotros podemos considerar su-
puestos rnctafisicos e incluso teologicos de su teoria
el logos interior (endiathetos) y el logos de la lengua,
-pero que los estoicos, al no admitir la existencia
vertido en palabras (prophorikos), no existe ningun
mas alla de 10 material y mundano, negarian como
hiato. Las categorias de la lengua reflejan, segun esta
metafisicos-, como los conocimientos antropologi-
doctrina, las categorias de 10 real. De la Iogica puede
cos 0 de psicologia -ya que tanto el hombre como el
pasarse a la gramatica, del analisis de los actos menta-
alma human a son un componente mas de esa Natura-
les alas expresiones lingiiisticas. La dialectica, por otra
leza. Para el lector actual, la doctrina estoica sobre el
parte, enlaza con la retorica. Desde esta perspectiva,
uni~erso no deja de resultar un tanto paradojica, al
ya no resulta tan sorprendente la afirrnacion de que
conjugar un materialismo basico con un racionalismo
para la mayoria de los estoicos la tcoria de la dialec-
~o,smico y un panteismo vitalista, y al proyectar en la
tica comienza por el estudio de la Ionet ica, que recoge
etica las consecuencias de los postulados de la fisica.
Diogenes Laercio (VII, 55).

g) Lo pensado y 10 dicho h) Materialismo y crttica del Idealismo anterior


I

En 10 expresado en la lengua se advierte un compo-. El materialismo radical de la Estoa se explica his-


_ nente material, la voz (phone), y un componente sernan- to rica men te como una reaccion al idealismo de la filo-
tico, inmaterial (to lekton). Como ya dijimos, los estoi- sofia platonica, ya criticado duramente por Aristoteles
y otros pens adores conternporaneos. La teoria de que
l':. cos distinguen 10 pensado y 10 dicho, y tarnbien el
las cosas de este mundo se conforman a la existencia
\ .< sentido de 10 dicho de su referencia. La inmate-
I rialidad de 105 significados Iingiifsticos cobra especial de unas arquetipicas Ideas, situadas en un ambito tras-
.; relevancia en este sistema, que es, no 10 olvidernos, cendente, habia sido descartada 'por Aristoteles, y acaso

.
: 'materialista; en cuanto que los estoicos admiten como
real solo 10 que existe corporeamente. Asi, tanto el
el propio Platon la habia sometido a una revision cri-
tica radical en sus ultirnos afios. Hasta los mismos aca-

I .,~.al~a, las 'impre~iones y Dios misIJlo. son entidadescor-


,\ ': p?r~as y materiales, como es ~atenal' to do cuanto ac-
I., tua-o sufre efectos de una accion. Pero los enunciados
demicos renunciarona defender el idealismo y cayeron
en elescepticismo.
toteles y suhipotesis
Pero la solucion hilemorfica de Aris-
metafisica de la existencia de un
! ,. 1 del lenguaje escapan a' esa condicion, y alcanzan un Primer Motor, que mueve el universo des de mas 'a11a
J-j.tipo de existencia distinto, con una especial autonomia del mundo, habian side igualmente objeto de rechazo,
.existencial. . Tambien la existencia de los universales habia sido ne-
\ ".!~.J j~' v. I> gada por 10s nominalistas de la epoca, quienes" 5610
ad~tian la realidad de ,1os individuos y de los cuerpos
sensibles. El empirismo aristotelico les parecia a mu-
La Ffslca; Cosmologfa, Teologia chos pensadores postaristotelicos demasiadc impregna-
y)Antropologia.. '. do - de resabios idealistas, y 10 sometieron a una re-
. ~" ,"'ci i .. t ' vision fundamental. En su materialismo, y en la con-
secuente teoria del conocimiento, que admite :como
t I ~ .f'" :...\..;,.;" ...;.i ",i base tan solo el conocimiento sensible ligado a 10 cor-
~. En cuanto estudio deIa Naturaleza, Physis *, la fisi- poral como 10 unico real, el estoicismo coincide con
ca estoica forma-el 'centro de la doctrina filosofica. EI otras -escuelas de su. epoca, como el. epicurefsmo y, el

133 ll
- --. -----.lJ. .. -.t - \ I

c. ( ( ( ( ( c. ( ( ( ( ( ( ( , ( ( c ( ( c ' ( \ (
'J cinismo, Y recoge las crtticas a los sistemas anterio- d) Materia y razon
.: res, yahechas incluso desde la Academia y el Liceo.
Esta vision de la Naturaleza es la de un panteismo
vitalista, en el que materia y racionalidad no se opo-
k. c) Cosmologia. Una Naturaleza dotada de logos nen, sino que se integran en esa totalidad animadora
del devenir universal. Desde otro enfoque el principio
Los estoicos, segun Diogenes Laercio (VII, 148), en- organizador de la materia es una especie de soplo
tienden por Naturaleza, unas veces, el principio que man- (pneuma) 0 de fuego, de fuego artesano, que opera
tiene en conjunto al universo, y otras, el que hace crecer con una finalidad artistica, es decir, teleol6gicamente,
las cosas en la tierra. La Naturaleza es una fuerza en el marco del universo. Al ser logos el motor cosmi-
. que se mueve a sf misma, produciendo y conservando co, el proceso tiene un sentido inmanente vesta con-
de acuerdo con las razones seminales los seres que de cepcion funda la vision optimista del estoico, que se
. clla nacen en tiempos determinados, y creandolos tales siente integrado en ese proceso logico universal.
como aquellos de los que se desprenden. Y ella atien- La secuencia de causas y efectos en tal devenir asu-
de adernas a 10 conveniente y a 10 placentero, como me el caracter de Destino, de Necesidad (Heimarmene *
resulta claro por analogia con la artesania humana. o Anank:e). De ahi el consejo del sabio estoico, repetido
Que to do sucede segun el Destine 10 afirman Crisipo, en 10s versos de Cleantes 0 en las maximas de Epicte-
Posidonio, Zenon y Boeto ... , La Naturaleza,pues, es el. to, de que hay que acomodarse al DeJtino y amar 10
I principio creador de todo 10 existente, 10 que 10 man- que sucede. (De ahi tambien el problema de la liber-
- tiene en una cohesion unitaria y vivificadora, 10 que 10 tad moral del hombre, que enfocaremos luego.) Mien-
J' tras que la concepcion atomista del universo deja al
dirige a traves de un proceso universal de causas y
I . efectos con una finalidad inmanente, pero que tiene un epicureo libre de decidir su obrar y de buscarle un
.' j sentido del que no estan ausentes 10 util y el placer de sentido frente a una naturaleza que no ofrece una fi-
10 creado. La Naturaleza esta dotada de senti do racio- nalidad a sus criaturas, la vision del estoico le indica
, nal, de logos. Este es el concepto que anima el proce- en la Naturaleza un sentido, una orientacion a la que'
,'so fisico, y a la vez el que da a la concepcion fisica el actuar humane queda supeditado. De ahi que labase
, estoica su nota fundamental. El logos irnpregna la ma- de la moral sea vivir' en acuerdo razonable con la
'" teria cosmica y la dirige; perono como una fuerza ex- Naturaleza, porque el logos que' gobierna Ia actividad
! ._' terior, como las Ideas 0 el Primer Motor aristotelico,
fisica no es ajeno al logos que se incorpora en la m:ente
del hombre. ' '
JSino como algo inmanente y omnipresente en 10 real.
:J Puesto que se niega 10 espiritual en principio, puesto .I,C

',iqu~ 'solose admite como capaz de actuar a 10 material,


e) EI logos todo 10 penetra. Inexlstencia del vacfd
~tambien eI logos es algo corporeo, incorporado en 10
"sensible y material. Frente a .la pasividad de la materia Frente al universe discontinuo de Ios atomistas, el
jet logos es el elemento activo del proceso cosmico, cosmos estoico es un todo continuo (lirnitado tan s610
-J~s diffcil traducir a nuestra lengua el terrnino griego por el vacio- en "el exterior); materia. y dotado de' una
,10805, que es razon, proporcion, formula (ademas de dynamis; una fuerza 0 tension interna, algo similar a
~t.palabra, discurso, tratado U obra literaria en otros la energta de concepciones mas modernas, que ellos
~oontextos). Y el logos es tambien el elemento divino in- califican como hexis (<<cohesi6n1t).Las distintas mate-
'sito en el orden cosmico, objeto y resultado de la ac- rias concretas, como el aire, el agua 0 la tierra, son
. ci6n natural suya. transmutaciones dellfUegcr'o .soplo fogoso en que 1a,~10

-\ 135
.\-.... t

( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (
( ( ( ( ( ( (
~ .

t largo de vastos procesos acaban por resolverse al final es 10 divino y el fundamento de las leyes humanas y
de largos y repetidos ciclos cosmicos. Tambien proce- divinas.
den de el, ciclicamente, por procesos de rarefaccion La farnosa sentencia de Heraclito de que atendien-
y condensacion, como los que postularon ya algunos dome no a mi, sino al logos, es sabio reconocer que todo
presocraticos, Los estoicos, que no admiten el principio es uno (D. K., frag. 50) parece expresar muy claramente
fisico de la impenetrabilidad de los cuerpos (es decir, el axioma fundamental de la doctrina estoica. Tambien
el de que dos cuerpos no. pueden ocupar al mismo otras sentencias del efesio aluden a que Dios es la supe-
tiempo un mismo espacio), elaboran una teoria de la racion y conciliacion ultima de 10s contrarios: dia/no-
mezcla y la fusion de unas materias y de unos cuerpos che, invierno/verano, guerra/paz ... (D. K., frag. 67);
can otros. Asi, puede concebirse la omnipresencia del como 10 es elZogos cosmico de los estoicos, para quienes .
logos como una irradiacion 0 una permeable sustan- todos los males concretes, es decir, los males aparentes
cia que cohesiona el todo y las partes materiales. En desde la perspectiva humana, se justifican en esa uni-
el cosmos, concebido como el organismo superior, vi- dad superior que los engloba como elementos utiles
viente, todo se halla en contacto, y los vivientes ac- o necesarios a su plan providente. Las teorias cosmogo-
tuan los unos sobre los otros, porque existe una sim- nicas de los estoicos recuerdan las de los presocraticos,
patia cosrnica (sympdtheia tau pantos) y una mezcla Despues de cada ekpyrosis el fuego artifice recurre
: total (krasis di 'holon), de modo que todos los seres a una ordenacion (diakosmesis) de 10 real. Los detalles
colaboran en la marcha del mundo como ser vivo. Asi no son de gran interes. Los estoicos rechazan tarnbien
pues, la existencia de ese logos omnipresente ofrece la distincion platonico-aristotelica entre un Imundo sub-
una base de referencia comun al sistema filos6fico, lunar y un mundo celeste, en el que la regularidad
I tanto a la fisica como a la logica y a la etica. Es una de los fenornenos astrales seria una ejemplar demos-
sola y la misma razon 10 que, en la dialectica encade- , tracion de la ordenacion divina. Para ellos todo el
na las proposiciones consecuentes a las antecedentes, mundo revela ese orden divino. Como curiosa anecdota
t en la naturaleza liga conjuntamente
f
todas las causas,
y en la conducta establece .entre los actos un perfecto .
"t
recordemos que cuando Aristarco propuso su teoria he-
liocentrica, el estoico Cleantes se opuso a esa proposi-
~ acuerdo (E. BREHIER) 22. Con eso la meditacion filo- cion de despojar a. la tierra de su posicion de cora-
.'sofica regresa a una concepcion unitaria que esta mas zon petreo del cosmos, no con argumentos fisico-ma-
proxima a la de ciertos presocraticos que a la division ternaticos, sino sugiriendo que se entablara contra el
cientifica de los fil6sofos inmediatos. Como seiiala muy astronomo un nuevo proceso de impiedad.
(:laramente Long: Parte de la diferencia entre la me- !,
6'dologia platonica y aristotelica y e1 estoicismo es de-
. 'ida al concepto estoico de logos. La unificacion bajo 5.7 . .;Teologfa
'h unico concepto de la' causa de "todos los sucesos,
~I el instrumento del pensamiento y del discurso con- El logos, Dios, es el alma del mundo.ial que rnantlene,
. ujo a los estoicos a abandonar ciertosmodos del ana- penetra y vivifica: Panteismo vitalista
,
. s!s' fflos6ficoque,en .su opinion, ,no , tenfan icorres-
Como organisme- viviente, el-universo tiene -un prin-
ndencia ireal,s .Tanto la naturaleza como el ser hu-
'ty 1 ~. ". cipio vftalizador,un alma. Nuestra traduccion de la
" no se dirigen mediante un logos .cQIDun.. ' .' palabra griega .psyche * no evoca todos 10s mat ices del
.p.sta consideracion general de la Estoa recuerda, en termino griego.: que significa primordialmente vida
~nos puntos capitales, las enseiianzas del oscuro He- (aquello que anima la materia en que, existe,.en el caso
lito: atenci6n al16gos;'que e~, 10 comun a todos, que de 10s .estoicos). Como ya'dljimbs,ese ser cosmico,esita
~':::r~.:,;~:;:~:~. -:r .1. ~.,..

~ - .
~ ...
_~~?t;-"!"
...;...~_._, ~ .
_ .
,...:.....;~~ ~''''"'"",.<,,:,,;,,_. __
137

( (, ( ( ( I ( ( ( ( ( , ( , ( ( ( ( ( ( ( (. ( ( , ( I ( (\ (' ( ( ( (. ( ('
I,. ,
dotado de logos yes, en definitiva, Dios. Mientras que entre el pneuma y la materia animada por el, La accion
las almas humanas son perecederas, el alma del universo de ese halite calido y estructurador (que, en cierto
es indestructible. Esta alma cosrnica es concebida como modo, viene a equivaler funcionalmente a la forma,
un soplo (pneuma) 0 halite que interpenetra, controla, o morphe de la fisica aristotelica) es diferente en unos
vivifica y dirige el conjunto de 10 existente. Ya Platen seres y en otros. Frente a los inanimados, quedan de
en el Timeo habia hablado del universo como ser vivo una parte aquellos animados de una vida vegetal, como
dotado de perfecta inteligencia. Ahara los estoicos con- las plantas, y los dotados de vida animal, y entre estos
vierten ese postulado en un dogma fundamental y le ultirnos se destaca por su peculiar condicion racional
confieren un nuevo soporte en su concepcion materia- el hombre, que ocupa en el cosmos un lugar de privi-
lista, legio por su cercania al logos divino. La distincion se
Ese pneuma que permea con su caracter vivificador basa en la distinta tension (ischvs) que ese halite ad-
toda la materia, ese principio divino de la physis, es la quiere en cada especie de cuerpos. Crisipo mostraba
fuente de la actividad universal, de la eterua energia como, en esa escala de los seres, el principio vital toma-
cosmica. Este pneuma es inteligente y dinamico. A la ba funciones especificas y nombres diferentes. En los
materia, que es indeterminada, le impone la forma y seres inanimados es la fuerza de cohesion (hexis), en las
disposicion particulares. Por eso, es muy pertinente la plantas su naturaleza vegetativa (physis), en los anima-
observacion de Long: Es un motivo de confusion el les el alma (psyche), que les proporciona la percepcion
. describir a los estoicos como 'rnaterialistas'. Los cuer-. sensible (aisthesis), la representacion imaginative (phan-
pos, en el sistema estoico, son compuestos de 'mate- tasia) y la impulsion motriz (horme), a 10 que se afiade
- ria' e 'mteligencia' (Dios 0 logos). La inteligencia (en
I el sentido del termino ingles 'mind') no es otra cosa
, en el hombre la capacidad de raciocinio (logos).

'. distinta de 10 corporeo, sino un constituyente necesario


del cuerpo, la "razon' en la materia. Se describe me- 5.8. Antropologia
jor a los estoicos como vitalistas. Su Naturaleza, como '~
el Dios 0 la Naturaleza de Spinoza, es algo de 10 qtie Asi, pues, el alma humana es una particula de ese al-
lpensamiento y- extension son atributos a la vez. ma cosmica, es pneuma formado de aire calido y fuego
r Dios es la razon seminal del universo .(el spermati- que permea el cuerpo humano. Es la forma mas excel-
,'kos logos del Kosmosi (D. L., VII, 136). EI halite vivi- sa que el pneuma vivificador -despliega en el marco del
ficante que permea el todo fisico esta formado por una universo, y su peculiar tension Ie permite asumir todas
i . -.-combinaci6n de fuego y aire, los elementos materiales las funciones ya indicadas, coronandolas con la del razo-
.mas ligeros y moviles, Los movimientos y propiedades nar. El alma humana tiene su centro y elemento supe-
.'..de Ios cuerpos individuales dependen de su constitu- rior en 10 quelos estoicos Haman hegemonikon o gufa .
" .Cion, cuya razon es este logos y pneuma, que asume la interior, encargado de coordinar los impulsos y de 'reco-
'ifuncian de cohesionar el compuesto material, en el que ger los estfrnulos transmitidos por los sentidos. La racio-
':ademas de aire y fuego se-fusionan agua y tierra como nalidad del hombre, aunque innata como capacidad, se I

I
..jelementos materiales mas pesados e inertes, La mixtu- desarrolla en 61 con hi edad, a partir de los siete ados. I
)ra -general de los elementos materiales .resulta asi- or- Por debajo de estes afios el nino es un animalillo guiado'
'~anizada dinamicamentepor la presencia. de ese prin- por sus impulsos. EI desarrollo de la racionalidad supo-
"
~jpio estructurador, que es 10 que, en definitiva, confie- ne una superaci6n de los impulsos animales, en cuanto
'fe a cada ser su individualidad. que la raz6n advierte otros objetivos mas valiosos de
:. De tal forma las distinciones cualitativas entre las la conducta y, a la vez, proporciona una Iibertad singu-
~friaturas del universo estan producidas por la relaci6n lar para Ia actuacion moral; Ese - gufa interior es el que'

. ... ,. 139
....
__ ~~1"b\'

(, ( ( I ( ( (, ( , ( ( ( ( ( ( ( , (' ( , ( / /
,
teorias sobre 10 que el alma sufriria tras la mortal des-
juzga y evalua las representaciones imaginativas, el que composicion del cuerpo; para unos estoicos el alma pe.re-
da su asentimiento 0 10 nicga, el que impone su deci- ce al mismo tiernpo que aquel, para otros Ie sobrevive
sion responsable. EI hegemon ikon esta situado en el co- un cierto periodo de tiempo. Segun estes, es el alma de
razon, y alii recibe los estimulos sensibles y desde alli los sabios la que puede sobrevivir mas duraderament~,
transmite sus ordenes alas distintas partes del cuerpo. llegando en el mejor de los casos a r~sistir. hasta la pro-
Los estoicos no oponen los impulsos apetitivos a la xima conflagraci6n universal, y remtegrandose en la
racionalidad, como, por ejemplo, 10 hacia Platen en su ekpyrosis a la renovada psyche del cosmos 24.
famosatripartici6n del alma. Para Crisipo el alma hu-
mana, en su conjunto, es racional. Otros estoicos disen-
tiran en este punto y Posidonio adoptar.i una teoria de
las pasiones muy semejante a la plat6nica. Las pasiones
5.9. La Etica
son, segun el, impulsos excesivos, que responden err6-
neamente alas representaciones imaginativas. En esto a) Concepcion intelectual de una moral autonoma
se ve el caracter intelectualista de la psicologia estoica. El precepto fundamental y mas amplio de. la etica
Para el estoico, el malvado es simplemente un pertur- estoica es el de vivir en acuerdo razonable (homolo-
bado 0 un enfermo mental (como sugiere Long) 23, con- goumenos zen), segun la forrnulacion de Zenon, 0 vi-
cepto con el que parecen anticipar algo muy moderno. vir en acuerdo razonable con la naturaleza, (homolo-
Sin embargo, su rigido intelectualismo minimiza el as- goumenos zen tei physei}, segun la formt1aci6n mas ex-
pecto pasional de la conducta, para insistir en la racio- plicita de Crisipo. Puesto que 1a Na~uraleza. ~e la que
nalidad del principio director interno. Naturalmente esta hay que acordarse es basicamente razon, no difieren una
consideracion psicol6gica comporta unas directrices eti- forrnulacion de otra. EI precepto insiste, una vez mas,
cas claras. ' en que el actuar del hombre debe quedar in!egrado ~n
I
e1 curso del acontecer universal; en ese .sentido convie-
~ Corporeidad y duracion. del alma ne que sea acorde con la Naturaleza. Pero tambien quie-
re decir que ha de estar de acuerdo .con la naturaleza
Ante el problema de la. supervivencia del alma, tan especifica humana, que se singulariza frente a la de otras
l central en otras corrientes filosoficas, la posicion estoi- criaturas ani males por su participacion en el logos. La
(0" ca es precisa. En primer lugar, el alma es material, aun- razon es 1a guia segura de la actuacion moral. El ~ege-
que este compuesta por unos elementos, como el aire monikon 0 guia interior escoge Ia conducta apropiada
1\ y el fuego, especialmente Iigeros vy flexibles. (De un a la indole racional del hombre. Los animales guian su
~.. modo semejante a como los atornos del alma, segun los vida de acuerdo can susimpulsos instintivos, escogien-
; epicureos, son de una calidad especial, pero no menos do-per ellos 10 mas conveniente para su biene~tar; el
materiales que los del cuerpo.) En segundo lugar, la hombre, al adquirir la plenitud de su desarrollo Intelec-
;,mnerte no es un mal para el sabio, ni otra vida Ie ofre- tual, ha. superado esos impulsos animales con Ia facul-
~,' e ventajas que no pueda hallar en esta, ya que la divi- tad sefiera de Ia razon, y <por medio de esta encuentra
:'.nidad racional es inrnanente al mundo actual y unico. EI el camino y 10s objetivos adecuades asu propio ser en el
"estoico no espera nada, ninguna recompensa nicastigo, . mundo. '
I ';-:'mas alla 'de esta vida, La eternidad del alma humana La conducta de cada ser. 10 lleva a 'la realizacion de
1 ;.;: no es admitida, mientras .que se admite la eternidad su verdade~a constitucion, En 105 anima1es la conducta
, .de la psyche 0 principio de vida del Universo, Queda es instintiva; en el hombre, al ser racional, laeleccion
!";abierta la posibilidad de que las almas sean reabsorbidas _~- ...esta mediatizada (segun. podriamos .decir-en una .ter- .,1
,:jen' esta alma c6smica. Al parecer, se manifestaron dos '. '

~ c , ". , ' ,
','
I'
"141
"\"

( ( (/(I()( ( (,
( , () ( ( ( , ( ( J ( ~ (

(I () ( 1 ( ( ( ( (
ttIlin010gfa mas modern a) por eI entendimiento; ~eahi que las demas virtudes tradicionales, como el valor, la I
r que sea librey moralmente responsable. Lo apropiado a templanza y la justicia, no son sino manifestaciones par-
t.
i cad a ser (to oikeion) es, pues, la senda que 10 lleva dales.
la la realizaci6n y a la felicidad. Ese terrnino de to oi- Bueno 0 malo son calificativos que el estoico aplica
'k.~ion, que significa <do propio, 10 familiar, es de gran s610 a la accion moral, en cuan to realiza una eleccion
;importancia en esta doctrina moral. -La conducta del sa- acertada 0 no. Las dernas cosas, al margen, pues, de la
bio se basa en la oikeiosis 0 apropiacion= de 10 conve- virtud y el vicio, son consideradas como indiferentes
niente en el mundo reallS En contra de la afirmaci6n (adiaphora} moralrnente, aunque se admite que de ellas
iepicurea de que el primer impulso instintivo (tanto en las unas son preferibles (proegmena), como, por ejern-
los animales como en los nifios) es la busqueda del pla- plo, Ia salud y la riqueza, y otras, las contrarias, recha-
cer, los estoicos aseguran como primer impulso el de zables. Sin embargo, aquellas, que no estan totalmente
autoconservacion, Todo ser vivo tiende primeramente a en poder del obrar hurnano, aunque el hombre tienda a
la preservaci6n de su propia realidad. En segundo ter- conseguir las preferibles y evitar las rechazables, no son
~niino tiende a aceptar las cosas acordes a la Naturaleza un definitivo bien, sino solo algo ventajoso, desde un
:y a rechazar las contrarias. Asi los animales buscan punto de vista vital. La salud 0 la riqueza no hacen al
~alimentacion (del tipo conveniente a cada especie), co- sabio mejor moralmente, ni mas feliz, que la enferrne-
bijo, proteccion y afecto familiar, etc. La salud, por dad 0 la pobreza que puedan tocarle en suerte. Secun-
~jemplo, es en tal sentido algo natural y preferible, y dariamente uno puede intentar lograr esas cosas prefe-
la enfermedad algo antinatural y rechazable. Para el ribles. Si uno consigue salud y riqueza, tanto mejor;
.ser 'humano la salud, la belleza, la riqueza, la habili- pero si no 10 logra, no por eso se ve privado \de prose-
Iad tecnica, la buena reputacion incluso, son cosas pre- guir su ruta hacia 10 bueno y provechoso, que es, en
fer ibles y de acuerdo con 10 natural, y. sus opuestos al , definitiva, la actividad moral. Frentea esta, frente a la
contrario. Sin embargo, estas cosas, que son bienes practica de la virtud, las demas cosas son adidphora,
para la concepcion vulgar, no 10 'son para el sabio es- indiferen tes.
oico,
_I- que solo. las ..considera __preferibles naturalmente
.sus contrarias.
e) .La libertad del sabio. Su actuaci6n en sociedad

D) La virtud . Al situar el bien y el mal en la acci6n moral, en 10


j!'"'1 que esta en nuestro poder y. depende de nosotros (to.
.:]>orque 10s bienes reales, 10 bueno y malo en un ep' hemin, segunIa formula tan repetida de Epicteto),
"'ebtido estricto, no residen en ese ambito natural, sino el sabio proclama su Iibertad y su autosuficiencia, en
0.' el ambito propio de la actividad humana, que es ~I cuanto a conseguir Ia verdadera felicidad. De tal modo
~bito moral, que esta bajo el dominio del hombre, y no se postula ~na moral autonoma, cuya senda traza la pro-
q~de quedar a merced,' como esas ventajas naturales, pia razon, que esta en armonia con la Raz6n divina que
'.e~1a fortuna y Ia .circunstancia. !:-9_ propio del. ser . ordena elproceso c6smico. Es una moral que insiste en
'riinano~s la virtud y 1.0impropio es eI vicio.iLa virtud la decision.y no. en la.realizacion concreta ni en los re- , J
f
,!si)a-meta de toda actividad gobernada por nuestroguia sultados- practices de la -acci6n, que a veces escapan a I

terior y 10 qR~ proporciona.una f.eUc.idad autarquica. la propia prevision. Es la buena voluntad y no el exito
1. intelectualismo estoico prolonga el socratico, y ad- .)0__que ha de evaluarse. EI' sabio sabe elegir correcta-
.fte qu~ 91.ste una virtud .unica, que es la phronesis * mente sus actos en .atencion constante a loaobjetivos
~o asizcomo -Ia pruden cia 0 sensatez moral), de la Jlltimos_de ~a virtud. La conducta virtuosa. se ,ccu:acted~

i43 I

_ . _ ~ '.. - - 7\- ~ , ____ 5*

( ( ) (I ( ( () ( ( ( I () ( ( ( (
\
j por la constancia y coherencia e}e~plares, ~ no .~spera pasional y de todo movimiento apasionado, desprecia-
otras compensaciones que la propia autoestimacion. dor de las conveniencias mundanas y confiado, sober-
: Pero la accion del sabio no transcurre tan solo en un biamente, en el poder de su raz6n para obtener la vida
terreno puramente etico, en que deba expresar la c<: serena y feliz, se refleja ese idealismo ut6pico. En su
k rreccion de su criterio, sino tarnbien en el mundo coti- origen esa figura tiene influjos de corte socratico y cf-
diano, donde debe obrar ante esos valores secundarios nico, pero se va elevando hasta convertirse en un pa-
. de 10 preferible y 10 rechazable, sin perder de vista tron no alcanzable humanamente. Los propios estoicos
\. jarnas los objetivos ultimos de la moralidad. De ahi 10 admitiran. Mientras que la distancia que separa al
la importancia de una teoria del comportamiento con- filosofo de los necios, que son la mayoria, como es ob-
t veniente (kathekon), que sefiale en un plano mas rea- vio, es abismal.: ia distancia que separa al filosofo, con
l, lista Ios deberes 0 funciones (to. kathekonta) apropia- sus recaidas repetidas, del imperturbable sabio ideal
dos. En esa actividad social en la que el estoico se puede irse acortando con el progreso (prokope) en la
siente comprometido el deber 0 el oficio del filosofo senda de la virtud. La nocion de progreso moral es im-
r' es el de justificar razonablernente esos actos convenien- portante, sobre todo para suavizar el contraste excesi-
' tes del hombre justo. La traduccion latina de kathekon vo entre el ideal abstracto del sabio y la practica co-
es officium, que quiere decir oficio, funcion (p. e. de tidiana de aquel que sigue los preceptos, pero que aun
t un magistrado), deber, tarea propia; y el mejor com- no ha conseguido la divina serenidad final. Es una no-
pendio de la doctrina estoica, a traves de las ensefian- cion que se desarrolla especialmente en los estoicos del
zas de Panecio, es, a nuestro parecer, el libro III del periodo medio y del posterior.
",. De officiis, de Ciceron.
I Hubo en el decurso historico de la escuela opiniones \
d) La apatheia y laspaslones
I divergentes y crfticas sobre la importancia debi~a al
1. tratamiento de la actuacion sobre las cosas preferibles Para alcanzar la serenidad de animo inherente a la
,. y sobre los deberes sociales del sabio, segun Ia posicion actividad libre y feliz, el estoico rio cede alas apeten-
mas 0 menos rigorista al respecto. Tarnbien hubo crf- cias instintivas y, ante todo, controla sus emociones y
, ~~ticas de otros filosofos contra esa etica que, de un lado, rechaza cualquier tipo de pasion. Las pasiones.: como
asentaba unos principios generales absolutos '1, luego, ya hemos dicho, son consideradas como deseos 0 im-
descendia 'a un aparente arreglo con los valores mun- pulsos excesivos: las emociones no deben tampoco ,a1-
> danos. Pero, en conjunto, los estoicos resolvieron ese jerar el talante racional y reflexivo eel sabio 216; En las
r; compromiso entre la programacion de un ideal abstrac- I
desgracias ajenas este trata de mitigar la pena de los
" to y un tanto utopico, cuya figura personificada es el
; sabio como tipo ideal, y la realizacion de sus ideales
I demas y tal vez exprese exterionnente sucompasion,
si 10 cree util, pero se guarda de compartir en su ,in~
.': .morales .en' el mundo historico, con todos sus relativos -/ rior esepesar. La imperturbabilidad (apdtheia) del estoi-
. lpresupuestos habituales, con una notable habilidad. Los co no es una ausencia total de sentimientos, sino -una
cautela contra las emociones que podrian atentar a su
, distintos fil6sofos de la escuela ejemplificaron con su
. ~personalidad particular y con sus escritos, tan persona- l serenidad.El estoico esta dispuesto a -ayudar ill proji- I
l'l~s -algunas veces, el impulso moral de la teoria en con- mo, pero no asufrir por el. .,-. "",I.. -
. f ~

traste con la circunstancia real. . I- . . . "' 'I

'7 EI estoicismo no se despoj6 nunca de su tendencia e) EI Destlno


11 idealismo, a la postulacion de una perfecci6n absoluta
en el campo de la actividadmoral. En la figura del sa- 1 Otra faceta muy clara del acuerdo razonable con la
bio ideal, modele de virtudes, carente de todo impulso . .Naiuraleza esta en 1~ aceptacion de 10~qu~ sucede, ~11o.
'
\
I'
~::-'~':-4 .. ~ ~,~ XJ '. '~":~ ." 145
. *...;:;.--~ .......
----- -" '. - ., Of __

1iIliiooO
. ~ __ ...-',--' .4...

( ( ( ( , ( ( ( ( (, ( ('(J('( r ()( ( (
que no significa que el estoico se refugie en la inacci6n, En su desprendimiento, en su ascetismo corporal, el
sino que, despues de poner en practica todos sus re- sabio expresa esa autarcia, esa autosuficiencia para la
cursos para obtener el resultado apetecido, el exito 0 virtud, que es la condici6n basica para la felicidad 1:1 .
el fracaso de sus empefios no 10 perturba. EI resultado Esclavitud y libertad son, primordialmente, condicio-
de la acci6n se escapa y queda al arbitrio de circuns- nes del alma humana. Nadie ha insistido tanto en este
tancias externas, pero el sabio conoce que la buena vo- tema como el liberto Epicteto, que por propia expe-
luntad es 10 unico que cuenta en el terreno moral. riencia conocia la dureza de la esclavitud legal.
Por 10 demas, en un mundo regido por la Providencia Los estupendos versos de Horacio COdas, II, 3, 7-8) que
universal, 10 que acontece es siempre conveniente al aluden a la magnifica independencia del sabio estoico,
conjunto general, aunque no se vea su necesidad desde al que si destrozado se desplomara el mundo le al-
la limitada perspectiva del momento presente 0 del canzarian impavido sus ruinas, reflejan tambien su
punto de vista personal. Asi, aceptando 10 que el deve- punto flaco. Burlonamente afiade el poeta: Segundo,
nir Ie presenta, el estoico planta cara al Destino, yno solo tras Zeus, rico, libre, honrado, hermoso, rey de
conoce la queja ni el temor al futuro ni el pesar por reyes, especialmente mientras tiene salud y no 10 per-
el pasado. Cleantes 10 expresa en sus versos, traduci- turbe un resfriado. En el contraste entre el mundo
dos por Seneca: Fat a volent em ducunt, nolentem tra- abstracto del modelo ideal y el contexto concreto en
hunt: Los hados conducen al que 10 acepta, arrastran que el fil6sofo ha de actuar y practicar los principios
al que se niega a hacerlo. EI curso de los aconteci- morales reside la dificultad para esta teoria, que atien-
mientos, unidos por la cadena de causas y efectos, ad- de a la grandeza y no a la debilidad del hombre, como
quiere la forma de Hado 0 Destino (Heimarmene). In- Pascal criticaba a la Estoa.
". util es la protesta contra 10 inevitable. Es mas, tal que-
l ja seria una indigna amenaza contra la ecuanimidad del
sabio. Por eso 10 que Seneca denomina como amor [ati f) La amistad \
es uno de 10s rasgos mas firmes y admirables de la con-
ducta del sabio, inalterable en medio de las aparentes En su insistir en la 'independencia del sabio, el es-
desgracias, inmune alas torturas y sufrimientos, cons- toicismo acentua la racionalidad y menosprecia la afec-
ciente de que s610 uno mismo puede causarse el mal. La tividad. De ahi que una virtud tradicional como la amis-
resignacion ante 10 que elcurso de Ia vida nos depare tad (ph ilia) sea contemplada con cierto aprecio ambi-
II se trueca asi en una alegre confianza en la providente guo. Los estoicos siguen elogiando esta amistad tan
I divinidad, que ha dejado en nuestro dominio aquello 'preciada en el mundo clasico, pero a la vez la desvirtuan
de que depende la felicidad.EI resto de 10s males no al privarla de ~sus fundamentos habituales: su con tri-
. '. es sino unaapariencia de mal, justificada por la refe- buci6n -al bienestar p.or medio del placer y el apoyo
"' rencia al todo,. en el que estos dafios no son mas que mutuo. La amistad, para elIos, es un bien relativo, una
pequefios defectos, imperfecciones del material, tal vez . ventaja, -una -cosa preferible y conveniente, pero no
.' utlles para la buena marcha 0 para una mejor organi- una virtud. La sociabilidad natural inclina a los hombres
zacion del conjunto. Por ejemplo, puede parecer un a la amistad. Pero s610 los sabios pueden ser amigos de
qu~'
mal los malvados tengan poder para triunfar en
verdad, 31 coincidir en sus opiniones, y al reconocerse
como projimos y parientes y colaboradores en .et..or-
ciertos casos y para dafiar a otros, pero es. ~n coste
.den racional del cosmos ..:A los demas les es negada la
de la libertad humana, que .en sf es un bien superior. posibilidad de una verdederas amistad, puesto que
Por 10 demas nadie esta obligado a permanecer en una sus m6viles , como el afecto, el in teres mutuo, el placer,
'. .. 1
cituaclon insostenible. etcetera-no son reconocidos como vaIidos-.EI contraste
.-.:. "

. ~.. - ..
147
. I..'~ I

( ( ( ( ()(l()( ( ( (' () ( I ( ..r c:


II" .
a.con la teorfa epicurea, y tambien con.Ia de Plat6n y la
t, desenfadada exigencia de una independencia total. Pla-
I de Aristoteles, es notorio en este terna P. ton, como Epicuro, defendia el valor de la amistad como
Como sefiala Fraisse en su perspicaz analisis, 10 que una defensa contra una sociedad corrompida y aliena-
I (" marca la diferencia entre la philia vista por los es- da, contemplando el circulo de amigos como un nu-
I . toicos .y la philia vista por sus predecesores 0 con te~- eleo de una posible organizacion mas acorde alas exi-
poraneos es que el placer 0 la dicha no son ya consi- gencias de los filosofos. Ya Pitagoras y Ios pitagoricos
derados como fines, que la utilidad no puede tener ya pueden considerarse antecesores en tal sentido. Renun-
su punto de referencia en el individuo, que la concien- ciando a la accion politica, los epicureos instituyen en
cia cornun no puede ser ya definida psicologicamente, su circulo de amigos un nuevo tipo de sociedad fami-
como conciencia de la existencia, sino solamente de ma- liar y comunitaria. Pero los estoicos, que aceptan el
nera racional, como conocimiento del orden ... Se puede mundo como un orden establecido y que ven en la
entonces decir a la vez que el sabio no tiene necesidad adecuacion a la Naturaleza el fin etico ultimo, no ne-
de amigos, pero que, sin embargo, considera la amis- cesitan de la intima compafiia de otros semejantes para
tad como buena, que ayuda en fin por su existencia y alcanzar la dicha. El sabio estoico se yergue solitario
sus actos a todos los otros sabios, que son objetivamen- y soberbio en su soledad, como el penasco inalterable
te sus amigos 29. Al tratar de trasladar el fund amen to contra el que se estrellan los embates de las olas, se-
'." de la amistad a la condicion racional, al principio uni- gun una imagen grata a Marco Aurelio. No necesita
t; versal de cooperacion y de simpatia, la amistad queda un amigo para compartir con el sus emociones, pues-
despojada de sus rasgos mas amables. . to que la ausencia de sentimientos, la apatheia, es un
I
"
r Sin embargo, esta vision un tanto rigida y fria de la
amistad sera modificada por estoicos posteriores, como
lema estricto. Sin embargo, entre la teoria y la practi-
ca no deja de haber disidencias, y la teorizacion mas
Panecio, cuyos ecos se encuentran en el De officiis y el humana y mas eclectica de Panecio y de Seneca recoge
De amicitia, de Ciceron, y por Seneca. Respetando los bien el sentir efectivo de unos estoicos comprometidos
principios mas generales de la escuela, Panecio vuel- en un mundo real, donde el sabio no puede Bxtirpar de
-;' ve, por encima del universalismo del Portico, a la idea su animo ni la afectividad ni la necesidad de compafiia.
de una relacion privada, que encuentra su fuente en la
inclinacion personal, que se fortifica en un Ideal de . g) EI estolco Y Ia politlca
I ./ vida desinteresado, pero que no excluye un intercambio
i .:: real de atenciones y servicios, que conducen a empresas Los estoicos admiten, como Plat6n y Aristoteles, que
. 'j, comunes que pueden orientarse tanto hacia la accion 'j
el hombre es un ser social por naturaleza. La natura-
~: politica como hacia la busca de la verdad, pero que leza nos ha ligado unos a otros y nos ha asociado para
~. halla ..en sf misma su fin, por el mayor perfeccionamien- la comunidad politica (CIC.: De fin" III, 66). Pues-
"1 . to que da a Ia vida y a la felicidad individuales (FRAIS- to que vemos que el hombre ha nacido para la protec-
"j' .SE~. EI buen sentido realista del estoico romano ate- cion y la salvacion de sus sernejantes, es conforme a la
~ nua as! el rigorismo harto abstracto de la Estoa, y aun . naturaleza que el sabio quiera ocuparse de los asuntos
;1c~nsi~erandoque la .~mistad es una ventaja. ~ 110 un publicos y administrarlos, y que, para vivir de acuerdo
. . len en'st;: no desestima su valor para Ia Ielicidad, con la naturaleza, .tome mujer y quiera tener hijos
.. La oposicion entre autdrkeia y philia es resuelta por Id., 111, 68). Estas citas de Cicer6n, que podfamos au-
, estoicismo antiguo de modo excesivamente tajante, mentar (cf., p. e., Crc.: De off., I, 12, etc.) expresan bien
al subordinar la amistad a la razon y a la virtud, que el sentir fundamental de los estoicos, segun Ios cuales
,"IOn .de por sf suficientes para la felicidad. EnelIo .se el sabio se dedicara tambien a la politica, a no ser
podido ver un resto de la influenciacinica, con ,s~ que algo se 16 -impida -(D,~L, VII, 121).-De tal modo s
~~~ ~,!<~.,.
149

( (I c , ( ( ( ( (~ (I (() () ( I (, (
}
I apartan de la linea anarquista y utopica de los cinicos, y ley se dice nomos. Toda la humanidad se ve como
para acercarse al pensamiento platonico sobre el papel un unico e inmenso rebafio alimentado por la Natura-
del sabio como consejero politico. leza, pasto y ley universal. Crisipo insistia en la idea de
Si bien es cierto que la Republica de Zenon estaba que la ley es algo universal y natural. Lo mismo que
escrita sobre la cola del Perro, segun la antigua ex- el terrnino polis se entiende en dos sentidos: el lugar
presion que alude a la profunda influencia cinica de habitado y el conjunto de la poblacion, asi tambien el
esta obra (que trataba de un utopico gobierno de los universo es, por asi decir, una polis de dioses y de
sabios, par encima de las costumbres de la civilizacion hombres, en la que los dioses gobiernan y 105 hombres
habitual, el mundo social donde se admitirian el can i- obedecen. Les es posible a hombres y dioses tener re-
balismo, el incesto, la comunidad de mujeres, etc.), y laciones reciprocas ya que participan 105 unos y los
tarnbien Crisipo escribio paradojicamente sabre estos otros de la Razon: es la 'ley por naturaleza ' (p/zysei 110-
temas, los estoicos se desviaron pronto de la perspec- mas), y todo 10 dernas esta orientado hacia ella. Como
tiva ferozmente individualista de los cinicos para reco- comenta Sinclair, del que he tornado estas citas, esta
nocer, de acuerdo con su fisica y su teologia, los fun- posicion de las palabras nomos y physis no es solo pa-
damentos naturales de la cooperacion humana en la radojica: es tarnbien una alusion deliberada alas pri-
construccion de la vida social. meras controversias de la filosofia politica 31.
Es significativo que para eUos el hombre no es tanto La vieja antitesis, tan destacada por los sofistas, en-
un animal civico (zoon politikon), segun la famosa tre la ley y 10 natural queda asi superada, al reconocer
definicion aristotelica.: sino un ser social por natura- como unica ley legitima la universal, producto de la
leza (koinonikos physei), La diferencia esencial es que Razon natural. Con todo, los estoicos, al pretender ac-
ya no se trata de estar vocado el hombre a una ciuda- tuar en politica, no destacaron las contradicciones de
dania determinada, en cuanto miembro de una especi- las leyes establecidas, y disociaron excesivarnente la
fica polis griega, sino que se reconoce al hombre como vaga y abstracta teoria que podia fundarse en esos
un miembro de la comunidad humana universal, ciuda- principios universales y naturalistas de la practica con-
dano del kosmos. La palabra cosmopolita, inventada creta e historica, No fueron, como hubiera podido es-
por el apatrida Diogenes, se recarga de un n~evo sen- perarse de sus supuestos, pensadores revolucionarios
r
I
tido positivo. Para los habitantes de las comunidades (salvo alguna excepcion honrosa, como el casu de Blo-
helenisticas de borrosos confines, para los subditos del sio de Cumas), ni trataron de subvertir, en nombre de
gigantesco Imperio Romano, se presenta una nueva teo- la Razon Universal, las leyes 0 las constituciones esta-:
ria de la sociabilidad natural del hombre, basada no blecidas. Ni siquiera fueron, como hubiera podido es-
en presupuestos historicos, etnicos 0 culturales, sino en perarse, celosos defensores de la democracia y el igua-
la propia naturaleza humana. La muy admirable Re- litarismo, sino consejeros de monarcas y de politicos
publica de Zenon, fundador del estoicismo -dice Plu- aristocratas. Ya Zenon gozo de la amistad del monarca
tarco- tiene como finalidad general que dejemos 'de vi- macedonio Anngono Gonatas, que quiso atraerlo a su
vir en ciudades y en pueblos separados, que difieren .
entre si por sus concepciones variables de.Ia justicia, y
1 corte, como Dionisio de Siracusa atrajera a Platen,
pero Zenon no quiso dejar Atenas y le envio un dis-
-I. .que' considerernos alcontraiio a todos loshombres cipulo,Perseo . ,.,0, .

como miernbros de una sola ciudad y un solo pueblo, Par otraparte, la diferencia exagerada entre elsabio
no poseyendo mas que una vida y un orden tkosmos), y el hombre vulgar, que forma las masas incapaces de
como un solo rebafio que pasta en cormm y se cria sobre recto entendimiento y de practicar la virtud, lleva a pre-
un prado cormin. Hayen estas frases un juego de pa- ferir formas de gobierno como la monarqufa, en que la

I
labras intraducible: en griego paste sedice nomos funcion delsabio como' consejero del gobernante puede .
" . ~. 151
.--1....
.-.-~ j

( ,e . ( I ( , ( ( ( ) C (' ( ( , ( () C;
:''ejercerse con una mayor comodidad. Tan solo' las formas por extenso: La vision estoica del mundo, por su pro-
, extrernas de la tiranfa son rechazables, y cuando el es- pia naturaleza y por la orientacion final que imprime
toico no puede vivir de acuerdo con sus convicciones a la conducta humana, conduce a la aceptacion de la
y pr~cticar 10 conveniente a !a virtud, recurrira al sui- realidad en todos sus niveles, incluido el orden soda I
cidio si sus intentos de lucha han fracas ado. Ese es y politico. La etica estoica postula una vocacion huma-
el caso de Caton. El sabio, sobre todo si no se trata nizadora y de espiritualizacion de las relaciones comu-
de un patricio romano, no considera, sin embargo, nitarias, y un ideal de justicia; pero la vivencia del
la actuacion politica: como 10 esencial de sus ense- destino (heimarmene) y Ia creencia en un logos orde-
fianzas, ya que trata ante todo de mejorar a los hom- nador (pronoia) imponen, a la postre, una voluntad in-
bres de su entorno, personal e individualmente, peri) cesantemente renovada de conjormidad con las even-
no pretende elevar el nivel material de vida 0 am- tualidades cotidianas en cuanto signos de la arcana dis-
pliar el margen de libertad exterior. Cuando a Crisi- pensacion natural. Lo que importa para eI hombre es
po Ie preguntaron el porque de su abstencion de hacer la pureza de sus intenciones, no Ios resultados de sus
politica en Atenas, respondio que la mala politica dis- actos, Como apunta A. J, Festugiere (en Personal reli-
gustaba a los dioses y la buena a los atenienses. Una gion among the Greeks, Berkeley, 1960) tel verdadero
vez mas acude a la memoria el recuerdo de Socrates. estoico, a pesar de 10 que pueda parecer a primera vista,
Pero Socrates estaba dispuesto a morir por las leyes es fundamentalmente un puro contemplativo. Siempre
de una ciudad que era la suya: Atenas. No era un ciu- esta mirando al todo y eso Ie basta' 32.
dadano del mundo, sino un ateniense del demo de Alo- G. Puente ha explicado bien las diferentes tomas de
pece, que no hubiera podido sufrir el destierro. En posicion de la Estoa en sus compromisos con la circuns-
cambiovmuchos estoicos 10 sufriran, sin gran melanco- tancia historica, Cito de nuevo sus Iineas: EI estoicis-
lfa, en cuanto los emperadores, como antes los senado- mo postalejandrino o helenistico (siglos IV-III a. C.) y
res rornanos . decidan expulsarlos de la ciudad como un el estoicismo de la epoca imperial (siglos I-III k C.) co-
peligro de contaminacion. rresponden, respectivamente, a' periodos politicos en los
De otro lado, la tesis estoica de que los individuos que la anarquia 0 el agotamiento se reflejan ideologi-
estan subordinados al conjunto y de que los males co- camente en actitudes de evasion 0 resignacion. Por el
tidianos quedan justificados en el orden de latotalidad contrario, elestoicismo helenistico-romano (siglos II-I
sirvio como elemento ideologico a la politica totalita- antes de Cristo) refleja el momento en que una poten-
ria del Imperio Romano. La idea de la fraternidad uni- cia de refresco, ya en la plenitud de energias de la
versal y de ciudadania comun de todos los hombres edad adulta, irrumpe en la palestra mediterranea orien-
respaldo tambien la politica de algunos monarcas he- tal. En ese momento historico, el estoicismo, mediante
lenisticos, }' ayudo a superar los particularismos afiejos la asimg~!9n de elementos eclecticos y oportunas aco-
i de algunas legislaciones. La filantropia helenistica tiene modaciones, cobra una funcion ideologica nueva al servi-
ltonos estoicos, como tambien las exhortaciones a la cle- cio, del ethos latino y de los intereses hegernonicos de
.~: mencia, a Ia beneficencia, al trato humano- con los la Republica Romana, y adopta una actitud de abierta
\-! inferiores: colaboracion 33.
-Los estoicos no promovieron ninguna-transformacion La filosofia estoica -se ofrece como -un 'camino indi-
.~ profunda de las condiciones sociales del mundo anti- vidual para la felicidad y, aunque mantiene que el hom-
, guo, Al contrario, su ideario pudo servircomo una ideo- bre es naturalmente sociable, no espera demasiado la
~ .logla conservadora, colaborando a una de fens a teorica contribucion de la sociedad a la dicha personal. Porque,
del orden politico establecido. Esto estaadmirablernen- como ya hemos sefialado, las dos c!ases primordiales
oj: te expresado enunas lineas de G. Puente, que voy a citar que advierte en el mundo son la de Ios.sabios, que: son ,
} l';~,.",...jI'

=..-.:;;;......
_ ,,c.'

- ........
-'"'" --....--~--."
'\~"" "'" >':":__
--~-.---
,_ . ' '.", "
----.~,.,- ....-'--~-. i
_ oJ.t '
153

(; (, (, ( ( c (; ( ( ( (, ( ( ( ( c ( ( ( ( (, ( ( ( ( (' ( (, ( ..r
los hombres de bien, los amigos, los lib res, etc., y, de
otro lado, los necios, la gerite vulgar, de Ios que el filo-
sofo no se preocupa en exceso porque sospecha que
son, en su rnayoria, irrecuperables. EI estoico no cree
en un mundo mejor, puesto que este es un mundo re-
gido por la Razon, y no t rata de enmendarle la plana
a la Providencia.
Al ofrecerse como camino de salvacion en una epoca
de terribles crisis politicas', el estoicismo insisti6 en la
autosuficiencia del individuo para la felicidad, pero -a
diferencia de los epicureos=- no quiso renunciar a los
valores de la .sociedad. Esto 10 llevo a posiciones prac-
ticas y te6ricas de notoria ambigiiedad. Como siempre,
la rigidez estoica, en cuanto baja de la abstraccion ha-
cia la vida, se ve en trance de conciliaciones que Began
a la contradiccion, ha sefialado A. Reyes, al tratar de
la teorfa de 10s val ores y 10s deberes en la etica 34. Pero
no deja de haber cierto atractivo en esa ambigiiedad.
Porque conviene no olvidar que la moral estoica no se
quedo refugiada entre los muros de una escuela, sino
que salio a la calle y Iue, para muchos, un credo etico
por el que vivir, escapando al absurdo y a la supersti-
cion, e incluso algo por 10 qU,e valia la pena morir. Los
personajes que recogieron los preceptos escolares fue-
ron muchas veces algo mas que profesores mojigatos
de filosofia. Seneca, por ejemplo, es uno de ellos. Un
personaje ambiguo, que trata de conciliar el amor por
la sabiduria y el afan de poder, pero que sobrelleva sus
tragicas contradicciones con una grandeza innegable.
Como ya dijimos, al admitir y postular que el univer-
so esta gobernado sabia y logicamente por la Providen-
cia divina, inmanente al mundo, se desvaloriza cualquier
intento de modificar la situacion historica concreta, por
, 10 que el estoicismo puede utilizarse como una ideolo-
gfa conservadora y reaccionaria. A este respecto, resulta
ejemplar su oposicion teorica a la esclavitud -puesto
que el estoicismo prcdica la igualdad de todos los hom- Fig. S.-Marco Aurelio ..
bres en cuanto hermanos en la participacion en la ra-
z6n-, que no se tradujo en una oposicion practica a
la existencia de tal institucion en la sociedad antigua ..
Esta es una de las ambigiiedades del estoicismo. Ya que
la liberaci6n esencial es la interior, que no depende
..,.~'. .

~ ..... 155

( , ( ( ( , ( ( ( ( ( ( ( (, ( ( ( ( , ( ( ( ( I ( ( ,C (,(J(,.(,(, C'
sino' de uno misrno, como repena liberto 0 esclavo religiose (E. Zeller), E. Brehier cita la definicion de
Epicteto: i.Para que arriesgar ra vida por la liberaci6? W. James de la religi6ncomo Ia creencia de que hay
externa de 10s dermis, As!, por ejernplo, puede relati- un orden invisible y que nuestro bien supremo esta en
vizarse un problema humane tan crucial como este. el hecho de adaptarnos armoniosamente a ese orden,
Frente a los valores etemos de la persona humana los que parece encajar admirablemente a 10 que hemos con-
I valores hist6ricos que la sociedad conquista 0 niega son siderado como el axioma _basico de esta escuela filoso-
1! secundarios. Sin embargo, conviene no olvidar el ejem- fica. EI Himno a Zeus de Cleantes refleja con fervor
.j
plo de algunos estoicos rornanos, como Cat6n ~ .Trasea poetico la religiosidad profunda del estoico. Crisipo de-
Peto, dispuestos a suicidarse antes que a humiliarse 0 cia que la teologia es la corona cion del sistema filo-
a admitir las ordenes del tirano, para destacar la sin-
. , ;
ceridad con que el estoico sabe reaccionar, de acuerdo
s6fico; pero, evidentemente, no como una ciencia aisla-
da, sino como conclusion de la teoria fisica. El cono-
con sus ideales, con una resolucion heroica, de creerla cimiento de la Naturaleza es el conocimiento de Dios,
\
necesaria. Los estoicos, defensores de la Providencia divina con-
i
j En sus Meditaciones (IX, 29) se dice a sf mismo el tra sectas filos6ficas, como 105 epicureos y 10s escepti- i
~, emperador Marco Aurelio: No aspires a realizar la
~f
I , cos, recogieron de otras escuelas anteriores 1.05 princi- 1
"

: Republica de Platen;' conf6rmate con progresar en IDS pales temas de reflexion religiosa y -a Ia vez, y un
pequefios detalles, 'I.arenuncia a la utopia expresa bi~n tanto paradojicamente-> intentaron conciliar estas
L
,1
T
,il
el talante de los estoicos en el poder, Marco Aurelio
prornulgo unos trescientos textos legales, de los que
creencias con his de origen tradicional y popular.
La existencia de la divinidad viene probada por el
I\ mas de la mitad tratan' de mejorar Ia condicion de las consensus general de los pueblos, argumento q,!-e ya:
t, personas mas oprirnidas: 'Ias mujeres, 10s esclavos, los
nifios. No sabemos si esa preocupacion humanitaria pro-
.
1
emplearon Platen, Arist6teles y el mismo Epicuro: 'Exi~~
te, por tanto, Ia noci6n universal, como una prolepsis
I cedia de la doctrina estoica, 0 de su caracter, 0 de la innata que testifica la presencia de Ia divinidad en el
tendencia politica del momento. Tambien Seneca como mundo. La forma que esta divinidad asume es ya ob-
preceptor de Ner6n se mostro un excelente gobernante. jeto de discusiones. Para el estoico el 'Dios universal
L Como sefialaSandbach, la influencia del estoicismo se
hizo notar en Ia administracion y en la legislacion, mas
consciente y humanitaria, en detalles practices y fun-
que anima el cosmos es la unica representacion auten-
tica de la divinidad. Pero el monoteismo basico de esta
concepcion se concilia, secundariamente, con la admi-
daciones caritativas. Sin estos fil6sofos el mundo gre- sion del politeisrno tradicional. De igual modo las crf-
corrornano habria sido un lugar peor. tic as del antropomorfismo tradicional -que los estoicos
I Tal vez esto no es un resultado espectacular; pero. recogen de las expresadas por filosofos anteriores, desde
frente:a las persecuciones y guerras causadas por otros Jenofanes-s- no concluyen en un rechazo definitive de
"\
credos intransigentes orevoluctonarios. hay que apre- las figuras familiares del pante6n hclenico. El dios es-
ciar que est a moral de la buena voluntad significo un toico es el Dios supremo extendido a traves del coso
progreso en la conciencia de la humanidad, un tanto
mos que el anima, pero los dioses de la tradici6n son
a favor de la dignidad de la persona humana. 10s nombres que puede Iegftimamente recibir ese Dios
unico, segun las partes del mundo en que se manifiesta
su poder, los aspectos variados que reviste, las fuerzas
5.10. Religiosldad subordinadas que son en algun modo sus emanaciones.
El estoicismo puede asi integral', sin una e:r.cesiva difi-
Sc ha dicho repetidarnente que el estoicismo no es
cultad, a Ios dioses de la religion y de la mitologfa po-
tan s610 un sistema filos6fico, sino tarnbien un sistema
pulares, cualesquiera que sean las criticas que les sean
156
157

..

I
(I (I ( ( ( (. ( ( ( J ( ( ( ( ( I ( (, ( () ( ( J ( ( ( I ( (. ( (
dirigidas desde otros angulos, y a la vez a los dioses
/'
que los filosofos habfan inventado, en diversos inten-
tos, para sustituirlos 0 para afiadirse a ellos (D. Ba-
but) 35.
En pocos terrenos queda tan clara la vocacion eclec-
tica de los estoicos, que no quieren echar por Ia borda
ningun elemento del pasado. Evidentemente, la adrni-
sion de ciertos elementos miticos y su adaptacion a
los dogmas fundamentales de la religion ilustrada no
pueden lograrse sino mediante una arriesgadc reinter-
pretacion, que desfigura el sentido original para reves-
tir de nuevas significaciones. EI recurso a la alegorta es
el metodo usual de esta hermeneutics mitica, en la que
colabora un pintoresco sentido de la etimologla y una
carencia de verdadero sentido arqueologico. Ya Zenon
y Crisipo se ocuparon de reinterpretar los mitos rela-
tados por Homero y Hesiodo en sus comentarios alas
obras de ambos poetas. Conservamos dos manu ales del
siglo I d. C., el de Cornuto: Resumen de elementos tra-
dicionales de la teologia griega, y el de un tal Heraclito:
Alegorias homericas, por los que podemos hacernos una
idea de ese tipo de interpretaciones alegoricas, que al
lector actual le parecen divagaciones. fantasiosas, p~ro
que tuvieron una enorme influencia en la antigiiedad "I

tardia, (Sus ecos todavia resuenan en san Isidoro y


otros enciclopedistas medievales.)
,
a) Eclecticismo religioso I.

't

En el terreno de la practica religiosa Ios estoicos re- I:i


comiendan frecuentar loscultos locales y participar en I'
las ceremonias y ritos tradicionales, aceptando Ios usos
populates acogidos por las Ieyes, Naturalmente el sabio
i
no ignora que la verdadera piedad es algo interior, li-
gado a una recta opinion sobre 10 divino y a una con-
ducta moral; pero, CC;l las oportunas reservasmenta-
les, acompafia las manifestaciones de la religiosidad
popular con condescendiente acatamiento de 10 legal. :
If
EI sabio observara estas practicas como prescritas por
la ley y no como agradables a los dioses, dice un frag- I
mento de Seneca. Los estoicos se hacen iniciar en los
, misterios, suben .a. la acropolis," se prosternan -ante-las I
I

-- .----~_---~ j

( ( ( ( ( ( (I ( (J () () () (, (
en la etica, con su referencia al bien y al mal verda-
estatuas y depositan coronas en los templos ... (PLUT.
De Stoic. rep., 1034B). (Como ejernplo valga la inicia-
deros y, luego,a la teoria de las cosas preferibles. Todas
cion de Marco Aurelio en los misterios de Eleusis.) esas practicas religiosas son de una limitada validez,
Por otro lado, recordemos que inciuso Ios epicureos no por debajo de la religion autentica, que es la del sabio
rechazaban las manifestaciones de la practica religiosa que rinde culto a Dios en su corazon, y manifiesta en
scgun los ritos patrios. su conducta su vinculacion a la normativa divina natu-
ral. Todos los de mas signos, ritos y ceremonias son
algo secundario.
b) Defensa de la adivlnacion Aun admitiendo que la idea de la divinidad implan-
En un punto, sin embargo, la oposicion entre estoicos tada en la humanidad de forma universal es una no-
y epicureos es radical: en el tema de la adivinacion, cion cornun, los estoicos han aceptado, a partir de
defendida por unos y negada por otros. En esta torn a Panecio, un triple origen de las creencias religiosas. Es
de posicion de la Estoa en defensa de la mantica, prac- la teorfa, designada como teologia tripartita, que co-
tica religiosa tradicional en Grecia, existen razones de noce una notable difusion a finales de la epoca hele-
fondo. Puesto que ei cosmos esta ordenado par la Pro- nistica, y cuyos ecos se encuentran en Polibio y en Cice-
videncia divina, y todos los sucesos se desarrollan de ran (en De natura Deorum). Segun tal teoria, existen
acuerdo con el plan divino preestablecido, es evidente tres tipos de ensefianza religiosa: la fisica ensefiada
que los dioses pueden comunicar a los humanos el rum- por los filosofos, la rnitica divulgada por los poetas
ba de acontecimientos futuros. Tan solo Panecio parece y la legal 0 politica establecida por habiles legisla-
haber disentido en este pun to, negando el valor real dores. No sabemos si fue Panecio el inventor de la
de la mantica (cf. D. L., VII, 149). Pero la creencia en teoria 0 simplemente. uno de sus difusores. En to do
la adivinacion parece haber sido una tesis con stante 'y caso, en ella se da cabida a tesis de pensadores ante-
ortodoxa de la Estoa. La revelacion por medio de indi- riores, y con cierto eclectieismo muy tipico de la Estoa
cios y signos exteriores de algunos sucesos futuros es media se conjugan distintas teorias como validas para I I
una muestra de la benevolencia de los dioses. Porlo explicar diversos tipos de las creencias religiosas. La
dernas, puesto que el Destino es- inflexible, los ruegos tercera teologia, la politica, recoge la teoria del sofista
para obtener de la divinidad una mutacion favorable del Critias, segun 1a cual la existencia de un dios que todo
porvenir son algo necio. EI sabio hace votos a ladivini- 10 ve y castiga cualquier deli to es la invencion de un
dad para queesta cumpla 10 que' es apropiado. Inc1uso astuto legislador, que ha inventado el miedo a ese dios
la astrologia encontro defensores en 10s estoicos con- justiciero como un freno para la tendencia a co meter
vencidos de que el orden cosmico revela la Providencia el crimen a escondidas. El valor politico de este tipo
divina. de religion no' es negado por 10s estoicos. Aunque es un
De modo que los estoicos aparecen, de un lado al me- tipo uti! solo para el gobierno de los ignorantes. De
nos, como 10s defensores de un conservadurismo reli- igual modo el valor de la religion basada en los mitos
.:gioso a ultranza, en el que las formas de piedad popular elaborados por los poetas es muy relativo, pero util para
.: y algunas tendencias misticas de origen oriental con- encauzar la imaginacion de los pueblos. EI filosofo basa
...
fluian en laepoca. De este modo, el sistema racionalista su fe en 10s dioses en la "teologfa racionai '0~ ffsicae, .' ...,.~.-~
",i echaba una mana a practicas religiosas irracionales, que es Ia que proporciona el verdadero conocimiento
,. ;prestandoles una apariencia de justificaci6n. Sin em- de Ia divinidad bajo una forma no alegorica .
. ~bargo, el precioque los estoicos exigen es el de la re- Al margen de los compromisos con otros tipos de re-
/1Iega~i6n de estas practicas a un papel secundario. De ligion, que en un plano politico el estoico llega a justi-
, :J nuevo encontramos aqui el doble plano que veiamos . fiear, SUo concepcion de In verdadera piedad personal

161
_~-

(\ ( ( ( (
(l()()()( ( ( ( ( ) ( ( ( \

( ( (,' (' ( (
---------_~_~_---------------------------------------------

L
f representa un esfuerzo de espiritualizacion e interiori- sabia penetrar rnejor en el corazon de los oprimidos.
zaci6n de la actitud religiosa. En Seneca, en Epicteto, Frente a la desesperanza del estoico, las promesas de
en Marco Aurelio, encontramos una repetida Hamada un mundo mejor y de una justicia definitiva tras 1a
a la veneraci6n sincere y callada de 1a divinidad, que muerte, en compensacion a las penas injustas de este
nada tiene que ver con ceremonias ni rituales munda- mundo, y de la inmortalidad de las almas en el mas
nos. En el cumplimiento de los deberes y en el asce- alla, despertaban unas profundas ilusiones en los ere-
tismo se refleja ese sentimiento de una religiosidad te- yentes. Si los estoicos habian sostenido ta fraternidad
fiida de moralismo y de racionalidad. El estoico sabe de todos los humanos y su igualdad natural, el Cristia-
que todos los hombres son hijos de Dios, y 1a bondad nismo encontro nuevos y mas cordiales acentos para
y benevolencia hacia 105 dernas es una forma de colabo- esas afirrnaciones. Ya los estoicos habian dicho que el
rar en la obra divina. Siente constantemente la presen- hombre es hijo de Dios, pero la idea de Dios en el Cris-
cia divina en el mundo y en sf mismo, y no desconoce tianismo se apoyaba en una concepcion rnucho mas pro-
. que la practica de la verdadera filosoffa es un modo xima a Ia sentimentalidad de fa epoca .
de acercamiento a la divinidad. EI estoicismo habia servido de sustituto religioso en
la larga crisis de las religiones antiguas. EI Cristianis-
mo era mucho mas que una filosofia; no se dirigia a
1a inteligencia, sino que apelaba a otros aspectos irra-
5.11. Pervivencla del' estoiclsmo cionales y pasionales del alma humana que el raciona-
lismo estoico habia preterido. El Cristianismo no nece-
La influencia del estoicismo durante 10s cinco 0 seis sitaba sostener la bondad de este mundo, como hicieron
k.; siglos que siguieron a su fundacion fue enorme y muy los optimistas estoicos, puesto que Dios habia dispues-
\ "diffcil de calcular. Los fil6sofos de la escuela aparecen to el otro, tras la muerte, que era el valido y el eterno
en muy distintos puestos y posiciones sociales: perse- galardon de la conducta piadosa, el ob jetivo del pere-
guidos, desterrados, consejeros politicos, y en el poder, grinaje del cristiano. 'I
como en los casos de Seneca y Marco Aurelio. Su idea- En el enfrentamiento entre Ios dos sistemas de creen- '- I
. . rio se difundio y se adapt6 habilmente a lei ideologia cias, el estoicisrno tenia perdida de antemano la par-
~. oficial en ciertos mementos, y sirvi6 en otros como un tida. Pero el Cristianismo, con sus tendencias eclecticas,
II' credo fundamental para sostener la dignidad humana recogio y adapto los postulados estoicos acerca de la
l)' en tcrribles crisis. En el mundo antiguo, el estoicismo Providencia divina y su ordenacion del mundo, as! como
. iba a ser derrotado por el Cristianismo como sistema algunas de las tendencias eticas de la Estoa, que en
::i de creencias capaz de dar un nuevo sentido a la exis- parte coincidiancon sus ideales asceticos.
.;tencia humana. Sin embargo, es un hecho sobradamente A partir del Renacimiento,. en las crisis ideologicas
: ireconocido que el Cristianismo quedo impregnado de y morales subsiguientes, vemos reapareoer con un nue-
.: ideas estoicas, a las que imprimi6 una nueva tonalidad vo v,igor las ideas estoicas en los pensadores europeos
'1 emotiva, ' mas destacados. En Montaigne, en Descartes, en Spino-
La victoria de los cristianos scbre los estoicos fue de- za, en Kant y en rnuchos otros pensadores (del XVI,
, bida a variasy complejas razones: Frente al ideal aris- del XVII y del XVIII) hallamos profundos ecos de .las
<

tocratico del sabio, aislado en su serena apatia, el del teorias de Ia Estoa. De nuevo la influencia en la etica
icristiano amor al projimo, con su patetismo y su cari- de la teoria de Ios deberes sociales,de "Ia autonomia
dad universal, era algo mas .calido y atractivo para las moral, de la relacion del sabio con la naturaleza, de la
entes. Frente al Iogos cosmico y natural, el logos encar- superioridad de la razon sobre las pasiones, etc., des-
ado yrevelado, con su vertiente irracional y mistica, pierta, ~ tanto'S siglos de -distancia, acentos nobles. y de ,
.. 1

163"

( l () ( ( ( ( ()()( () ( c ( ( (i('Cl( ( (
\ ()
gran dignidad intelectual. Todavia en el siglo XIX per- EI logos es Dios, raz6n seminal del mundo, causa de todo.
vive una patina estoica sobre la etica liberal e ilustrada La creencia en un Destino es la consecuencia de la actua-
ci6n continua de Dios, del logos.
y encontramos en muchos escritores una adrniracion
En el mundo tad a esta gobernado par la razon a logos, see
confesada hacia los modelos estoicos. gun la cual sucedieron las casas pasadas, suceden las pre-
En nuestro tiempo es mas dificil advertir la simpatia sentes y sucederan las futuras.
hacia el ideal de serenidad y de optimista confianza EI Eterno Retorno. Todo surge del fuego, to do vuelve a el
en un mundo regido por la Providencia divina. Despues en la gran conflagraci6n universal, para volver a empezar
de las dos guerras mundiales y de algunas otras, cuan- de nuevo todo infinitas veces, igual a como ya sucedio.
do los progresos de la ciencia resultan una amenaza EI mundo se engendra cuando el fuego se transforma en
cosmica, cuando el poder del hombre para destruir la humedad pasandc por el estado del aire.
naturaleza se ve potenciado hasta los mas extremos If- EI mundo es unico, finito, redondo, movil, y el vacio, infi-
mites, cuando las utopias ofrecen mas riesgos de alie- nito.
nacion que esperanzas de Iibertad, no es facil sentir Dentro del mundo no existe el vado.
esa fe ni resignarse a aceptar como buena el orden
establecido. Como el epicureo Lucrecio (vs. 155 y ss. del
libro V de su poema), es mas facil llegar a la conclu- b) Etica: Concepcion intelectual de una moral
sion -conclusion cordial, que es tam bien un prejui- autonoma. Sus postulados baslcos
cia- de que decir que el universo ha side creado para.
el bienestar del hombre por la sabiduria y benevolencia Vivir en acuerdo razonable con la naturaleza es la prime-
de Ios dioses es una gran locura. (Quien puede ahora ra norma moral. La razon es guia segura para la actuaci6n
moral. .
sentirse integrado en' el proceso cosrnico, con un sen-
i' Fin del hombre: la virtud es el maximo bien del hombre
I . tido unanime, como se sentia el buen sabio estoico?
y s610 en ella puede encontrar la felicidad.
~ EI principia que rige nuestra alma (hegemonikon) es el
~.
.5.12. Esquemas para Ia comprenslon
sistematica del estoicismo
a) La Fisica estoica
encargado de escoger la conduct a mas apropiada.
Cada ser debe actuar de acuerdo can 10 mas apropiado
para su naturaleza.
La libertad de la voluntad individual no es, por eso, sino
un momento de Ia fatalidad universal, como la naturaleza
1
I .,', del hombre no es sino un momenta de la naturaleza del
Definicion de Phvsis 0 Naturaleza: La naturaleza es un universo. .
fuego a principio creador que cohesiona el universo EI fin ideal del individuo es lacreacion y conservacion de .
,;~ Y otras veces hacecrecer las 'cosas en la tierra. I una arrnonfa' de vida, que en el es conformidad con su na-
i
c';. EI logos,la razon y todo 10 ente, tambien el alma, son I turaleza interior, en cuanto es conformidad can la natu-
,~i corporeos. raleza universal. .
.':. El cosmos es un to do continuo, dotado de cohesion. 1 Lo mas apropiado en todos 10s animales es el instintode
I
d,. La materiay Ia raz6n no se oponen. Solo son incorporeos \ conservacion, despues el de cobijo, alimento, etc. Lo pro-
,."j .. el vacio, el Iugar, el tiempo y los significados. .," pia del sabio es la virtud.
'~' -~ .
No admiten el principio fisico de la impenetrabilidad de
,: los cuerpos.
'. '. El lOgos todo 10 penetra.
La prudencia es la primera virtud, Ias. dernas se derivan
de ella. I
I
/,. El logos, causa de todos los sucesos e instrumento del pen- La salud y la riqueza no proporcionan la felicidad. Esta
...; . samiento, actua como motor inmanente. Vitalismo pan- .solo reside en la actividad moral. El placer no es un fin
.\!
~ ') teistaen el que se identifica a.. Dios y al mundo. . para el sabio (contra .los epicureos), _ ;. .",~r)F
.. ;',<

165
1

(,I C ( c) ( ()(,(,( c () c C) () C) r: c: () ( (;()('(;(I()


k
,
t,

" El sabio y la sociedad La. unica ley Iegitirna es la que deriva de Ia Razon Uni-
versal. Lot> estoicos no aceptan Ia distinci6n entre ley po-
EI sabio debc justificar sus actos ante la sociedad de una sitiva y ley natural.
,\'" mancra razonable, de manera que manifieste que fue la No fueron revolucionarios en politica nl trataron de earn-
prudcncia la que 10 indujo a ,obrar. . . biar leyes que consideraban injustas.
Acepta los valores mundanos solo comb prefe~?les sabien- No fueron defensores nl de la igualdad ni de la demo-
do que a t ravcs de ellos no se alcanza la Ielicidad. Cosas cracla. Prefieren la monarquia a cualquier otra forma de
prcferibles son aquellas que poseen un valor, y es valor gobierno porque en ella el sabio puede actuar rnejor.
aqucllo que contribuye a Ia armonia de la vida; entre Sufriran el destierro 0 aceptaran el suicldio cuando la
ellas cstan: el ingenio, el arte, el progreso, la salud, eI forma politica en que vivan les resulte insoportable. Los
bienestar, etc. Son, rechazables aquellas que representan individuos estaran siempre subordlnados al conjunto.
algo contrario: muerte, enfermedad, debilidad, fealdad, Portadores de una ldeologia conservadora, su conservadu-
etcetera. rismo Ies permite aceptar, adem as del monotefsrno, en el
EI sabio, en su actuacion, procurara parecerse cad a dia que creen firmemente, el politeismo tradicional y la adl-
mas al ideal utopico del sabio, que conoce que el camino vinacion.
que 10 lIeva a la felicidad es el de la razon y la prudencia. EI sabio no ignora que la verdadera piedad es Interior
Controlara su afectividad y sus pasiones. Dispuesto a ayu- y que el Destlno es sable e inflexible; pero, aceptando
dar al projimo, pero no a sufrir por d. la religiosidad del memento, no tiene inconvenlente en
El Destino: El sabio acepta que la providencia
divina todo aceptar sacrtftclos a los dioses para que con 6U sabidu-
rija. No se puede luchar contra el Hado 0 Destino. La
10 ria y benevolencia nos adelanten algo del acontecer uni-
resignacion frente al Destino se convierte en alegria. EI versal, que, por otro lado, es inamovlble. En efecto,no
sabio es alegre sabiendo que forma parte de ese orden serten verdaderas lag profecias de los adlvlnos, 51 todas
universal (amor [ati), las COl;ias no estuvleran domlnadas por el hado.
'. El estoico aceptara el suicidio cuando Ias adversidades no
Ie compensen la vida, que, por otra parte, solo es un bien c) TQoloJfa y antropolosfa
preferible (no un bien en sf misma).
I!Dio~ 0 Logos Universal es Inteligencla y Materia (forma-
EI sabio y fa amistad do porIa combtnacton del fuego y aire).
Dips. Inteligencia es fuente de actlvldad universal y da
E] estoico subordina la amistad a la virtud y a la razon. la fgrma a Ia materia Indetermlnada, compuesta por ele-
Menosprecia la efectividad, que es solo un bien relative, y mentes mall pesados e inertes (el agua y la tierra).
defiende la total ausencia de sentimientos. La amistad sera , Dies produce una varied ad lnftnita de seres, distlntos
un bien preferible, pero no fuente de placer, como en el
caso de los epicureos.
todos entr-e Iii, variedad que se origin a por Ia distinta
r~1~ci6ncntrt;J el Idgos y la materia Indetem.Inada,
1,
La amistad no es necesaria al sabio, pero tampoco la des-
precia. Solo habra verdadera amistad entre los sabios, Segun
' d. omtne
.'
porque s610 ellos tienen un interes comun: acatar la ra- 1) la coheston (hexislr sere inanimados.
cionalidad del mundo. %) alma vegetatrva (phYs.i$): tas plantas.
J) alma sensltlva dotada de:
El sabio y la politica
'= peroopci6n (alstl~e~i$).,' \'
,. EI sabio estoico puede actuar en politica; sus consejos "":"imaglnacl()n( ph~nt~fa) " animates
"7: impulsQ mQtri~ (hQnrul) ,
.'j siempre seran muy convenientes, aunque para el sabio la
" politica no es 10 esencial. ' 4) 'alma ractonal-, Logo$. 'euyo centrol
.';~ EI hombre es un set social por naturaleza. (No un ser
"i politico.)
:~. EI hombre
.~ ,
es miembro de una, comu~i~ad, universal. _, .:.,.,f!~:i~';=)-j'OS hom~r.'

167

( { ( ( ( ( .( ( ( ( ( ( f ( ( ( ( ( ( ( ( (' ( ( ( , (, { ( (, ( ,
de RIST: The imprint of Posidonius pp. 201-218, de su libro
EI alma humana, que es racional, es mortal, mientras ya citado.
que ei alma universal, de la cual las almas de los anima- 8 La bibliografia existente sobre Seneca es abrurnadora. Citare
les son partes, es in mortal. 5610 el libro mas reciente que conozco sobre el, que contienc
Sobre el alma conviene citar un texto claro: Y dicen una excelente nota bibliografica ~ buenos apuntes criticos: el'
editado e introducido por A. TRAINA, Seneca. Let t ure critiche,
que ella es un soplo ingenito en nosotros: por eso es
Milan, 1976.
cuerpo y sobrevive a la muerte; pero es mortal, mientras 9 Adernas del librillo de G. GERMAIN, Epict et e et la. spirit ua-
que el alma universal, de la cual las almas de los ani- lite stoicienne, Paris, 1964, es recomendable el tratamiento de
males son partes, es inmortal( ... ) Cleantes dice que sub- A. DOBSON en La morale sociale des derniers Stoiciens. Sene-
sisten todas hasta la conflagracion; Crisipo, que unica- que, Epictet e et Marc Aurele, Paris, 1967.
mente las de ]05 sabios (DI6GENES LAERClO, VII, 156-157). 10 Sobre la vida y personalidad historica de M. Aurelio, la
biografia mas documentada y critica es la de A. BIRLEY, Mar-
cus Aurelius, Londres, 1966. La de 1. ROMAINS, Marco Aurelio 0
el emperador de buena voluntad, trad. esp., Madrid, 1971, es
Notas blbllograffcas clara, pero no muy profunda. EI viejo libro de RENAN, Marco
I Aurelio y el fin del mundo antiguo (1882), trad. esp., Buenos
(
I Fue, sobre todo, MAX POHLENZ quien subrayo Ia herencia Aires, 1965, sigue siendo de atractiva lectura. Como estudio bre-
semitica de Ios primeros estoicos, creyendo ver en ella un de- ve puede verse la Introduccion de C. GARCIAGUAL a la re-
terminante fundamental de su pensamiento. En este sentido ciente traduccion de las Meditaciones (por R. BACH), Madrid,
1977, pp. 8-42.
I?5 capitulos iniciales de su monumental trabajo Die SIOa, Got:
tmgen, 1948, son. claros. (Aunque en el prologo a la traducci6n 11 Los fragmentos de la Estoa Antigua estan recogidos en el
italiana, de 1967, de esta obra pueden verse recogidas algunas : ya clasico compendio de H. VON ARNIM, Stoicorum Vetera Frag-
reservas crfticas de Pohlenz, que no era, desde luego, ningun menta, 3 vols, (1902-1905) y un cuarto de indices (1925), Leipzig.
(Se sueIe citar como SVF.) Para los fragmentos de Panecio,
pensador racista.) Sin embargo, la estirnacion de la herencia
,/ semitica en Zenon ha side lIevada a extremos exagerados, a d. Panaetii Rhodii Fragmenta, ed. M. Van Straaten, Leiden, 1952.
nues.t~o parecer casi hasta la caricatura, por E. ELORDUYen El Para 10s de Posidonio, la .edicion actual es la de' L. EDELSTEIN
estotcismo, 2 vols., Madrid, 1972. Este es uno de los rasgos que y I. G. KlDD, ed. Cambridge, 1972.
, hacen de este estudio, el mas extenso en castellano una obra 12 Son numerosas las obras de Ciceron que nos informan so-
. desorieritada y poco actual. ' bre la doctrina estoica y su posicion, critica y eclectica, ante
, 2 Sobre la relacion entre cinicos y estoicos, remito al cap i- ella. Cfr., p. e., los textos trad. al frances en el vol. Les Stoi-
: tulo "Cynicism and stoicism, del libro de J. M.' RIST, Stoic ciens, trad. de E. BREHIER Y ed. de P. M. SCHUHL, Paris, 1962,
Philosophy, Cambridge, 1969, pp. 54-80. . paginas 187-628. El Tratado de los deberes puede leerse en una
3 Ya DI6GENESLAERCIOdestaca este punto (VII, 40). A GRAE- version reciente de J. SANTACRUZ, Madrid, 1975. Como enfoque
SER, en Zenon von Kition, Berlin-Nueva York, 1975, pp.' 8-23, es de conjunto sobre estos fil6sofos romanos, vease el libro de
el ultimo que ha estudiado con riguroso detaIIe ese tema. A. LEVI, Historia de la Filosoiia Romana, trad. esp., Buenos
:.' .4 Cleantes es un fipo excepcional entre los filosofos por su Aires, 1%9.
. aspecto de trabajador manual, de proletario intelectual, Sobre 13 De las Diatribas 0 Conversaciones existe una excelente edi-
,su personalidad, vease M. POJ.fLENZ, O. C., pp. 109 y ss, y G. cion con traduccion espanola en la coleccion Alma Mater." Bar-
"VERBEKE,Kleanthes van Assos, Bruselas, 1949. celona, en cuatro volumenes a cargo de P. JORDAN DE VRiES.
'~'; S Sobre Crisipo sigue siendo basico el estudio de E. BR~HIER 14 Remito a la tJaducci6n e introduccion citadas en nota 10.
, "Chrysippe et l'ancien stoicisme (1910), Paris, 1950, 2. ed. ' 15 Sobre Lucrecio, rernito al volumen critico editado por L
;h 6 EI tratamiento mas completo de esta figura historica, tan PEREllI, Lucrezio. Letture critiche, Milan, 1977.
"mteresa~te es el de M. VANSTRAATEN,Panetius, sa vie, ses ecrits, 16 Segun G. PUENTE, indiferencia evasiva, entrega esperanza-
",'sa doctrine, Amst~rdam, 1946., EI capitulo de RIST, O. C., pp. 173- ria y conformidad resignada caracterizan las tres etapas de la
;200, sobre cThe._mnovations of Panaetius, es tarnbien 'preci.-so Estoa frente a la ideologia y la politics. de Ia epoca, Remito a .
,'Y actual. " ' su libro ya citado, en conjunto, para Ia demostracion de esa
1 7 La personalidad y la influencia de Posidonio
,,:jeto de discusion, sobre todo a partir de los estudios de K.
han sido ob- tesis.
17 F. H. SANDBACH,The Stoics, Londres,
'
1975, p. 148.
j~INHARDT, cuyo Poseidonios aparecio
,jestudlc,> de M. l..AFFRANQUE,
en Munich en 1921. EI
Poseidonios d'Apamee: Essai de mise
18 Cf. K. BARWICK, Probleme der stoischen
Rhetorik, Berlin, 1957. M. POHLENZ estudio. bien la labor de
Sprachlehre und
!
a)-c.,
1
JCZU POint, es~a muy -claro y bien informado sobre los enfoques la Estoa en este terreno. Tambien A. REYES, subraya Qte
'~.de tan apaSlonante personaje. Confrontese, ademas, el capitulo
~;~." ." .- '

.~!. .--~.-- 169


IL,

( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (. ( ( (\ (
J., "

aspecto. La primera grarnatica grtega que conocemos, la de teriores y una excelente version italiana de .1967.) C~o trata-
Dionisio Tracie, est" basada en esas noclones y analisis es- mientos de conjunto, mAs breves, pero precisos, Critl~. y a<:
I toicos, ' tuales, pueden verse los libros de A. A. LONG, He~lems~lc Phi-
I' 19 Cf. los libros de BATES y de WATSON citados mas adclante, losophy (Londres, 1974, pp. 106-209; trad. esp. La fdo~f,a hele- .
\ (' 20 SANDRACH, O. C., p. 99. nistica, Madrid. 1976), y de F. H. SANDBACH, The StDICS. (Lon-
f 21 LONG, 0, C., p. 145 (cito siempre por el original ingles). dres, 1975). En el volumen eolectivo editado por LONG c:on el
22 E. BRtHIER" Histoire de la Philosoph ie, I, 2, Paris, 1961, titulo de Problems in Stoicism, (Londres, 1972), 'se recogen al-
7.' ed, (cit. por 1'. M. SCHUHL en su pr61ogo al citado volumen gunos de los articulos mas importantes de los ult~mos .anos
Les SLOi'cieI1S, p, XVI{. sobre el tema. Tambien el libro de J. M. RIST, StOIC, Philoso-
2J LONG, O. C p. 154. phy (Cambridge, 19(9), aunque no ofrece una vision. de eonjun-
:M El libro de R. HOVEN, Stoicisme et stoiciens [ace au pro- to sino un tratamiento critico de algunos temas importantes
bleme de t'au'dela. Paris, 1971, muestra que las distintas opi- sueltos merece ser destacado entre, los modernos estudios, El
niones sobre ese lema varian en 105 pormenores, no en 10 esen- breve ~tudio de L. EDELSTEIN, The Meaning of Stoicism (Cam-
cia\. bridge-Mass., publicacion posturna en 1966, escrito en 1956),
zs Vease el cap. de RIST sobre el tema en O. C., pp. 233255, y subraya con claridad 10 esencial de Ia doctrina. .
los reparos de SANDBACH, O. C., pp. 4852. Para arnpliacion de la bibliografia puede ve~se Ia de l?s h
lh. A. TRAINA, D. C., p. 15, contrapone esta postura a la del bros citados de LONG 0 SANtlBACH. 0 la del reciente estudie de
cristiano, ejempiificada en la famosa af'irmacion de San Pablo: A. GRAESER, Zenon von Kilian. Positionen Imd Probleme (Ber-
Es la esperanza la que nos salva (Rornanos, 8, 24). Ya Wilamo- lin-Nueva York, 1975). . . ' ,
witz dijo de. Marco Aurelio que tenia la Ie y la caridad, pero Como se ve par 105 estudios citados, .el mteres. d.e 105 mOo
Ie f'altaba la esperanza, Tarnbien podr ian aducirse textos de logos par los estoicos ha vuelto a resurgir en los ultimca anos,
Epicteto en tal sentido, que contrastan 'con la actitud religiosa especial mente entre los estudiosos de habla inglesa, La aneja
de las sectas de la epoca. consideraci6n despectiva de las filosofias helenisticas como .de--
II A. J. FESTUGlitRE, en su ya citada Libert ad y civilizacion .en- cadentes esta hoy sujeta a una arnplia revision, que destaca
tre los griegos, p. 53. la aportacion de estos sistemas posaristotelicos en muchos earn-
~ Es rnuy clara la exposicion de FRAISSE en su obra ya cita- pos de la cultura.
da sobre la philia (pp. 333419), A la colecci6n de fragment os recopilada por H. YON. ARNU4,
~ FRAISSE, O. C., pp. 372-373. Stoicorum Veterum Fragmenta, 3 vols. (generalm~nt~. en. SVF,
JO FRMSSE, O. C., p. 414. Leipzig, 1902-5), hay que agregar ahora la reco~t1ac~on de Ios
3\ 1'. A. SINOIAIR, Histoire de la pensee politique grecque, de Posidonio por L. EDELSTEIN Y I. G. KIDO, PosldQnms.. I, The
traduccion ffa.~sa, Paris, 1953, pp. 270-~71. Fragments (Cambridge, 1972).
r 32 G. PUENTE, O. C., p. 33.
II G, PU~NTE, 0, 0" p. 1~3.
34 A, RaYEs, 0.. c., p. 1~J
3S O. aABlJT, La religion des philosophes grecs, Parts, i974.
p(:\gina 1M, EI lfatamiento breve, pero bastante complete, de
'BAllUT inforrna bien sobre III, arnbiguedad del estoicismo ante
.Ia religion, Hemos seguido SlIS lineas de exposicl6n en nuestro
, '.fesuITIep,
;'c, ~ La ~nves,ti~i6n moderna ha puesto de relieve III impor-
'" .tancia y III sUIlI"nQente actualidad de Ias ideas estoicas en al-
;,unQs nuntos y temas. Asi, par ejemplo, en el campo de las
.;;teorillii 16,I.1aii,el Iibro de B, MATES, Stoic Logic (Berkeley,
:,,1953). Y el (;ftplCQlQ de M. KNEALIl en The Development
",~ic (Oxford. 1961). Como el libro de S. SAA:::DRSKY, Physics of
of Lo- ,
jthe Stoics (LondFes, 1.959), y el de G, WATSON, The Stoic ThCQFie-'
I
. ~
I
-'

.I{)f Knowl~4g~ (8elfl;ls. 1%6): en el de la teoria fisica y Ia gno-


,,j~lalilfa. han desta.cada 10s avances y las sugerencias modernas
jQue Ills tests ~ la Estoa guardan.
:~lCOmQ obra ~ conjunto, la mib; amplia y comprensiva
,.Iclon es 1ft de M. Po H~IlN~. Die Stoa, Geschicht einer gel-
~~.mchen Bewegwq, 2 vols., Gottingen, 1948. (Hay ediciones
expo-

pos-
i
i
;~

'.
r ..

:
t
171
L

( . (
'\ ' ( ' ( c c' ( ( ( ( ( ( ( , ( ( ( ( ( ( ( ( (, ( ( ( ( ( ( ( . (. (
I
.
, modo resulta el mas subversivo de los planteamientos
criticos del rnundo antiguo, y tambien resulta extraordi-
nariamente moderno. Seran pensadores modernos, como.
Hume y Kant, quienes retomen su reto y reconsideren
la teoria del conocimiento a partir de estimulos que
estan en el. Algunos estudiosos han subrayado su afi-
nidad con una postura positivista -cuyo lema seria
algo asf como atengamonos a los fenomenos, ya que
la verdad ultima, esencial y metafisica, resulta inalcan-
zable- y con criticas de pensadores recientes.
Los motivos del conciso examen que aqui presenta-
mos son dos: en primer lugar, que resulta 'sumamente
dificil exponer los problemas del conocimiento segun
los escepticos sin descender a
minuciosos ejemplos y
analisis detallados que nos ocqparian mas espacio del
EI escepticismo que ahora disponemos y, en segundo lugar, que en la
perspectiva que adoptamos, atenta a Ios sistemas y las
conclusiones eticas de las filosofias helenisticas, Ios es-
cepticos ocupan un lugar reducido, ya que no constru-
yeron un sistema filos6fico (mas bien negaban la posi-
6.1. Introducci6n bilidad) y no postularon ninguna nueva etica. '
. ~l tratamiento breve y s<?n;lero que damos al escep-
ticisrno no supone, en ningun modo, un juicio de valor
sobre la irnportancia ni la significacion de esta corrien- 6.2~ Algunos antecedentes
te filosofica, Pensamos que el escepticismo es una co-
rriente crftica que corresponde muy bien al rnomento La palabra griega skepsis significa algo asf como
de madurez de. la filosofia griega. Como las otras ten- examen 0 reflexion detenida sobre 10 observado.
d.encias de la epoca, recoge propuestas de filosofos ante- De clla deriva el adjetivo skeptikos, que designa a los
riores y' las lleva a una conclusion mas avanzada. Asi filosofos de esta. escuela. EI esceptico es, pues, el que
sucede, por ejemplo, con Io que toma de la soffstica, examina y reflexiona detenidamente sobre 10 que se Ie
I muestra, y viene a concluir tras este atento examen que
especialmente de Protagoras y de Socrates. Pensamos
nada puede conocerse de verdad .. Frente a la confianza

I
,{! tam bien que el escepticismo ha side uno de esos movi-
mientos filosoficos que han recibido un mal tratamien- de la opinion vulgar en el conocimiento, la filosofia
to en las histoiias y rnanuales de filosofiatradicionales, comienza siempre por un cierto escepticismo, al menos
mas. que nada por su aspecto negativo respecto a la en la tradici6n helenica: y esta duda critica esta ya en
f~mclon de la filos_ona: misma. Al rechazar las preten-, presocraticos como Heraclito y Parmenides. Incluso al-

I
slo~e~ .de todos 10s sistemas dogrnaticos, al negar la guno habia ido mas alla y expresado de modo rotundo
posibilidad de un conocimiento verdadero de la reali- su desconfianza en la capacidad humana para .conocer
'~ dad, el escepticismo -que resultaba mas dificil rebatir la realidad, como Jenofanes (frg. 34): '
., ,que i~ora~- se atrajo la enemistad de los demas ere-
'1 dos filosoficos, y tambien de los religiosos. De algun Pues 10 cierto ningun hombre 10 ha visto ni ninguno
habrd que "16 sepa respecto alos dioses y a todos los

173

( , ( ( ( c (, ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( I ( ( \ ( ( (
\ (. (r i
temas de que hablo. Porque incluso si uno acertara
al maximo en decir 10 cumplido, eI sin embargo no
que tome parte, con Anaxarco, en la expedicion de Ale--
(Q sabe. La apariencia estd extendida sobre todo.
jandro Magno a In India, y alll entre en contacto con
108 gimnosoflstas, ascctas hindues, que vivian en la me-
Dernocrito habia insistido en que el verdadero conoci- dltacion y el retlro del mundo serenos y fellces, en una
miento no es el sensible. sino el intelectual e intuitive, pobreza menos agreslva que la de 105 clnlcos. Tal ~
volviendo des de otra posicion a un principio ya mante- esos contactos Influyeran en Ia ccnvicclon fundamental
nido por Parmenides. del rnoralista Pirron: la Ielicidad estriba en la serenl-
Frente a la opinion" los fi16sofos intentan fundamen- dad de animo, la imperturbabilidad 0 ataraxia.
tar su conocimiento mediante una teorfa que afirmara Lasfesls fundamentales de PInon pueden resumirse
In seguridad del acceso a la realidad de verdad. En la a~;:'-,'a perception sensorial no proporciona un cono-
soffstica fue Protagoras quien expreso mas claramen- dmiento real de las cosas mlsmas. S610 conocemos ob-
te sus dudas acerca de tal posibilidad. En su concep- jetos en nuestra percepcion, pero seria injus~ific~do pre.
cion todo conocimiento es relative al sujeto y el hom- tender conocer algo mas alia de esas apariencias. Por
bre no alcanza una verdad absoluta. Como dice Long. 10 tanto, podernos hablar de como las casas nos pare-
Protagoras no negaba la existencia de un mundo exte-
cen, pero no de como son.: Y las apariencias son tan
rior al perceptor. Negaba la validez de afirmaciones que vagas -Y a menudo contradictorias que nunca alcanza-
tratan de ir mas alla de la experiencia individual. Ya mos In seguridad, Nuestra actitud ante el mundo debe
ser la abstencion de juicio, 10 que escepticos posteriores
se sabe como Plat6n y tambien Aristoteles trataron de
responder a este relativismo, mediante la elaboraci6n designaran con el termino epoche . 0 suspension de
de unas teorias del conocimiento que estan en la base de juicio (un terrnino que reaparecera ,en ~usser~). Tal
vez Pirron preferfa el de aphasia, la no-afirmacion de
sus respectivos sistemas filosoficos, k()s escepticos vel-,
nada como real.
venin a plantear radicalmente el problema del conoci-
En esa ignorancia que va mas alla de la socratica,
miento de 10 real, pero su conclusion es negativa, mas
aun que la del sofista Protagoras. puesto que Pirron ni siquiera ,afirma. que s~be que no
sabe nada esta la base de una actitud etica, Puesto
que no sabemos si esto es un bien 0 un mal, .si seria
mejor esto 0 10 contrario, hemos de permanecer se~.
6.3. Plrren de Elide nos ante 10 que suceda en este fantasmal mundo sm
sentido claro. EI esceptico vive de acuerdo con el sen-
EI fundador de la escuela esceptica, que fue, a decir tido comuri, .respetando las normas de convivencia en
verdad, mas una tendencia que una escuela propia, fue cuanto son utiles, no en
cuanto verdaderas, y busca la
Pin-on de Ellde. Pirron, que vivio entre 365 y 275 a. C., ataraxia.
no escribio nada y debio de ser un individuo de una
tremenda personalidad, como el mismo SOcrates, a juz-
gar por la impresion que dej6 en sus contemporaneos.
Lo que sabemos sobre su persona y su doctrine se 10 6.4. Los esceptlcos de Ia Academia:
debemos, en gran parte, a su discipulo Timon de Fliun- . Arcesllao yCarneades " .
te, unescritor polifacetico, satirico mordaz, que quedo
convertido a su filosofia. Parece que fue discipulo de La segunda etapa en la histori~ del escepticismo esta
Euclides de Megara y de Anaxarco de Abdera, de quie- representada por dos grandes figuIl\~~: Arcesilao ! Car-
nes aprendio dialectica y supo de la tradicion que enlaza neades, que pertenecen a la Acndem~ Sus ensenanza~
con los abderitas Democrito y Protagoras. Se cuenta 'significan' unli'tdesviaci61Y'"Hiuy.~nteresante 'de Ia-tradi-
.,
In.. . - 'j
175
-,--..~-_._.- -
::;'.'

( ( / ( ( ( I ( ( ( ( (' ( " ( I (, ( ( (, ()
r
I
ci6n escolar platonica, que en parte es una vuelta al
socratismo, a la busqlleda de Ia verdad a traves de un
dialogo que a rncnudo concluye en la aporia y en la
do romano. Fueron designados 10s representantes mas
distinguidos de .las distintas escuelas (haciendo excep-
cion de Ios epicureos, por razones faciles de adivinar): .
duda, como vemos en los dialogos primeros de Platon. el estoico Diogenes de Babilonia, el peripatetico Crito-
Uno y otro fueron 011\)' brillantes como dialecticos y lao y el academico Carneades. En Roma Carneades dio
en sus controversias 'Ilacaron las tesis fundamentales dos lecciones sobre el tema de la justicia, en dias con-
de los estoicos, considn'ados como los dogmaticos mas secutivos y con enorme exito de publico, hablando el
destacados del tiempo. Siguieron la costumbre pirroni- primero en favor de la justicia y el segundo en contra.
ca de no componer escritos, aunque tuvieron tarnbien Los conservadores romanos 'se escandalizaron y el Se-
la snerte de tener discipulos que recogieron sus ideas. nado decreto la expulsion de los filosofos. (Ciceron re-
(Discipulo de Carneades fue Clitornaco, un acadernico sumio las tesis de Carneades en su obra De republica.t
muy prolifico, autor de unos cuatrocientos escritos.) Sin duda, las consideraciones de Carneades acerca de
Conocemos ahara 10 fundamental de estos pens adores como los politicos aprecian menos la justicia que ~I
por Ciceron, Sexto Empirico y Diogenes Laercio. Pero interes del Estado y de que en nombre de la patna
nos habria gustado saber mas de uno y otro, y de sus se cometen muchas injusticias, y de que el egoismo y
estilos dialecticos y sutiles. Arcesilao (c. 315-241 a. C.) el afan de ganancias hace que muchas veces la decision
llego a director de la Academia platonica hacia 265 an- inteligente no sea la ajustada a la justicia sino al pro-
tes de Cristo y restauro en ella la tradicion critica. pia provecho, Ies parecieron a 10S romanos dernasiado
Como hemos dicho, dirigio sus ataques contra la teoria incisivas, demasiado proximas y aplicables. Tambien
estoica del conocimiento a partir de los sentidos y de combatio Carneades la tesis estoica de la predestina-
la aprehension firme como criterio basico. Tomando cion y sus precisiones .sobre la causalidad son de gran
como puntos de partida las tesis estoicas, por ejemplo, finura; negaba, pues, el deterrninismo al refutar la ar-
acerca de la aprehension y el conocimiento seguro del gumentacion de la Estoa.
sabio (en contraste con la opinion van a de 10s demas),
Arcesilao demostro la imposibilidad de la certeza y' de
acogerse a un criterio cualquiera de verdad. Menos in-
teresado que Pirron en la moral, sefialaba tansolo que 6.5. Sexto Empirico
podia admitirse un criterio bas ado en la probabilidad:
unas cosas parecen mas probables que otras. Pero la De los escepticos posteriores el mas importante es
, verdad es inalcanzable. -; Sexto Empirico, que fue filosofo y mecico.rporque no~
Carneades (hacia 200 y 129 a. C.) argurnento tambien .han llegado dos amplias obras suyas: los Esbozos p~-
con el mismo celo y agudeza mental contra Ios estoi- rronicos y su 'escrito contra los cientificos, en o~c~ li-
coso Parodiando la frase de sin Crisipo no hubiera bros, general mente denominado Contra 10s matemattcos.
habido Estoas, dijo: Sin Crisipo no hubiera habido Sexte Empirico es un escritor de estilo irregular, y no
Carneades, Como Arcesilao, rechazo toda posibilidad . es un pensador original, pero nos ha conservado una
. "\ de verdad, toda certeza; suscribio la epoche como la amplia coleccicn de'. opiniones de ~us precurs<:>r~s y
; .",...unica postura convenienteal filosofo, y admitio, al fin, nos o{receun"compendio de la histona del escepttcismo
I;' ': un cierto probabilismo en algunas cuestiones. . antiguo. Junto a los representantes ya citados co~viene
.~ Hay una -anecdota famosa de Carneades, relativa a recordar tambien los nombres de Agripa y Enesidemo,
" su estancia en Roma como embajador ateniense en 155 que reelaboraron las objeciones al conocimiento en una I
..' antes de Cristo. En ese ana 105 atenienses escogieron serie clara de argumentos basicos 0 tropos (diez tropos II
. , a tres fil6sofos para enviarlos como embajada al sena- de Enesidemo ycinco de- Agripa): I
1
177 !
L

(, (I
(, ( r: ( (1 C J ( C ( ( ( ( ( () ( ',( I ( ) ( I (
I.
f Nota blbllograflca
Al castellano
escepticos griegos,
bajo que durante
esta
traducido
Buenos
muchos
el libro de V. BROCHARD, Los
Aires, 1945, que cs un arnplio
afios sirvio de punto
tra-
de referencia
I
en la consideraci6n posi tiva del escepticismo. Pero es una obra
muy antigua Oa segunda edici6n es de Paris, 1923). Menos de-
tallado, pero muy interesante, es el libro de C. L. STOUGH,
Greek Scepticism (Berkeley, 1969). Un extenso estudio de con-
junto, muy detallado y preciso, con un excelente capitulo ini-
cial sobre los estudios anteriores, es el de M. DEL PRA, Lo scetti-
cismo greco, squnda edicion, Bari, 1973, 2 vo!s. Tarnbien son irn-
portantes 105 de J. P. DUMONT, Le Scepticisme et le phenomene,
Paris, 1972, y de K. JANACEK,Sextus Empiricu's Sceptical Methods,
Praga, 1972. .'
Como hemes dicho, el escepticismo ha side un tema mal
atendido por !!as historias tradicionales de la filosofia, pero en
estos ultirnos arios los estudios sobre el son numerosos e irn-
portantes, com una notoria agudeza herrneneutica Citaremos
s610 algunos volumenes colect ivos, como el editado por M. SCHO-
FIELD, M. F. BlDRNYEATY J. BARNES, Doubt and Dogmatism. Stu-
EI neoplatonismo
dies in Hellenistic Epistemology, Oxford, 1980; G. GIANNANTO-.
NI (ed.), Lo szet ticisrnn antico, Napoles, 1982 (Aetas del Con-
greso de Rorna, 1930); y M. F. BURNYEAT (ed.) , The Skeptical
Tradition, Ber&eley-Londres, 1983; y otros dos estudios parcia-
les, el de M. GJ6ANTE, Scetticisrno e Epicureismo, Napoles, 1981, 7.1. Introducclon
.' Y el de J. A~ y J. BARNES, The Modes of Scepticism, Cam-
bridge, 1985, qlll!e es el mas reciente que conozco. Como se pue-
.;~' de ver, el tema esta de moda y el lector que desee hacer una Junto a los sistemas filosoficos del epicureismo y el
t' incursion en e! puede, ademas, encontrar en estes ultirnos libros estoicismo se mantuvieron las escuelas fundadas por
~ . una amplia noticia bibliografica. Plat6n y Aristoteles. la Academia y el Liceo, que ense-
fiaban, comentandolos Y reinterpretandolos, 10s textos
~
Il,! y las ideas de sus fundadores. La historia de estas es-
cuelas durante todos estos sigios -desde el IV a. C. has-
~:-! ta el cierre de la Academia ateniense por Justiniano
en 529- es demasiado amplia para tratar de resumirla
aqui. Digamos s610 que las controversias entre academi-
,! cos, peripateticos, estoicos y epicureos fueron cons tan-
,. ;
~s, y que, por otra parte,' tam bien hubo importantes
variaciones dentro de alguna escuela, especialmente en.
c::!. caso de la Academia, que deriv6 hacia el escepticis-
mo con Arcesilao y Came-des, en un movimiento cri-
tico muy signifieativo. Por otro lado, en el ambiente
intelectual del helenismo se cruzan y mezclan a me-
nudo las influencias de estos sistemas, y aparecen algu-
nos pensadores que aprovechan ideas y planteamientos
de unos y otros. Surge ....asl un. eclecticismo que es ca-
racteristico de algunasgrandes figuras, que- acaso .po- " t:

1:
179 .. jj
5%eV .' (''LA ~. __ ..., .:..'l,;~.:;.
~-'-..
....
--
(; r ( ( ( i , (, ( ( ()()()( (; ( ( (I(J(I(,(I()()( (\( () ()()( c (
demos caJificar mas como pensadores que como filo- res, sobre todo si contrastamos esta visi6n del mundo
sofos (por usar una distincion poco precisa), como son con la consideracion materialista de los escepticos 0
Ciceron (que combina un escepticismo acadernico con 10s epicureos, 0 con la estimacion habitual y vulgar de
ciertas vetas estoicas) 0 Plutarco (que es un idealista la vida humana. Hayen el neoplatonismo una fuerte
platonizante, pero can simpatias hacia la etica estoica). influencia de las corrientes espirituales de la epoca, ese
Mucho mas interesante que la evolucion interna de tiempo agitado por tantas ansias y nostalgias, que
la Academia, con ser importante, es la reinterpretacion E. R. Dodds ha calificado justamente de una epoca
platonica que, ya en el siglo III d. c., es decir, a mas de angustia, en un esplendido estudio. Corrientes es-
de seis siglos de distancia de la muerte de Platen, va pirituales, como el neopitagorismo y el gnosticismo, y
a eJaborar 10 que podemos considerar como e' ultimo movimientos religiosos, como el cristianismo y diversas
gran sistema filosofico del helen is mo. Lo que se ha sectas mistericas, coinciden can el neoplatonismo en
etiquetado como neoplatonismo es un sistema que se una vision de la vida terrestre como suefio y delirio
acoge alas ensefianzas de Platon, sobre todo alas ulti- y de los hombres como marionetas dando tumbos so-
mas ensefianzas, a los dialogos de madurez, en los que bre una cuerda, y compiten enproponer carninos para
el idealismo y la metafisica dialectica llevan a Platen una salvacion trascendente. Nietzsche cali fico a Platen
a postular como autentico un mundo trascendente y de cristiano antes de Cristo, y, efectivarnente, hay
divino, del que el nuestro sensible seria solo una copia en el platonismo una tendencia idealista que converge
degradada, un universo ideal, al que nuestra alma, una con estos movimientosespirituales, comoel cristianis-
vez liberada del cuerpo, pod ria acceder tras haber Ile- mo y el gnosticismo. La inmortalidad del alma, la exis-
vado una vida filosofica digna de su esencia. El neo- tencia de otro mundo con prernios y castigos, el des-
platonismo retoma can un nuevo impetu, con un af'an precio por el ambito de este mundo sensible e injusto,
casi mistico a veces, ese idealismo platonico para lle- el origen de las cosas en un proceso de degradaci6n
varIo a sus ultimas consecuencias, en una construccion de las ideas, etc., van a desarrollarse en estos textos de
sistematica que, sin duda, habria sorprendido al propio platonizantes desaforados, que tienen sus oj os fijos en
Platon par su audacia, Sin una absoluta ortodoxia, el 10 trascendente. La herrneneutica plat6nica de estos
neoplatonismo incorpora, en. algunos puntos, tesis aris- Iejanos discipulos, que incorporan elementos pitagori-
totelicas e incluso estoicas, en un eclecticismo marginal. cos, prolonga el pensamiento del maestro. Probable-
Tarnbien esto es un trazo propio de la epoca. No es mente un filosofo de la epoca clasica, incIuso el mismo
un desarrollo propio de la tradicion escolar, sino que Aristoteles, habria sentido vertigo frente alas proce-
tiene su origen, sintornaticamente, en Alejandria, y con siones entitativas del sistema de Plotino. Frente a 10
Plotino, su .gran figura, se traslada aRoma, aun siendo corp6reo, 10 material, 10 terrestre, el individuo se salva
. un pensamiento de origen y expresion griegos por su por su ser espiritual, por su condicion anirnica. Frente
esencia y su lenguaje. al hombre exterior, condenado a una desastrada exis-
Frente al epicureismo y el estoicismo, sistemas mate- tencia, el filosofo se recoge en si, y, mediante la eon-
rialistas,el neoplatonismo desarrolla un exacerbado ternplacion, cultiva al hombre' interior, el alma que
idealismo, para el que e! mundo material es una burda puede aprehender .Ia verdad trascendente, fuera del
"imitaci6n de formas trascendentes. Lo materialy cor- rnundo de los -sentidos..
p6reo es degradaci6n y miseria. La materia es origen Como 10s movimientos espirituales de la ~po.ca,.~ ~
del mal; el mundo sensible es una ilusi6n, una farsa neoplatonismo da una respuesta al .gran.:probl_~ma,mo-
para la que se emplea muchas veces el simil del tea- ral: elde la existencia del mal en un mundo originado
tro, un juego de sombras. Resulta, pries, que aqui sf . a partir de 10 UnQs deuna sustancia divina.que es pro-
encontramos la mas asombrosa inversion de los valo- vide~.te~~~aOja~'; puesto que eslnteligencia. ,AI hacerlo

iIIiIiii.iO
,""~*:...
t:"~'M
.......;..: "'~~.::.............~~ _
::.... 181
i :00."'" -.-
,'~

(;c)()(,( () c ( ( c)()()()()(,( ( (j . () () () () (\ ( c) () (! ( ( ()
,j
::1 desvirtua la vida actual y sensible, la existencia terre- mismo tiernpo, como una reaccion frente al conjunto
I.'" na, viendola como un momento tragico en l~ historia de doctrinas que, en su misma epoca se manifestaban
cterna de 10 espiritual. La vida humana queda mtegrada como milagrosas 0 magicas (en estos momentos la afi-
dentro de un proceso cosmicovy la existencia en un cion a 10 magico y misterico juega un papel muy im-
dcterminado momenta de la historia es como un rito portante). Son tiempos en los que hay una gran preocu-
de pasaje para el alma, que es e1 yo autentico. Ouizas pacion salvifica y ansiedad por el mas alla, por conocer
csto sirva de consuela en una epoca tan triste y catas- que hay tras la muerte y, sobre todo, como sera la
Irofica como la que a Plotino Ie toco vivir. Asi. como vuelta del alma a su origen, problemas que ya habia
escribe Dodds, planteado Platon (427 a. C.-347). Asi, junto alas reli-
giones mistericas en las que los iniciados de Isis, Mitra
cuando son saqueadas las ciudades, pasados a cuchillo
o Adonis, buscan alcanzar la salvacion que prometen
sus hombres y raptadas sus mujeres, todo ello no es
mas que un momento transitoria en el drama sempi- esos cultos, nos encontramos con los neoplatonicos y
t erno. Otras ciudades distintas y mejores se levant a- los gnosticos, que tratan de nallarla por la via especu-
ran algun dia, y los niiios concebidos criminalmente lativa. (Grandes seran las diferencias entre estas dos
result ardn hombres mejares que sus padres. Tal pa- ultirnas escuelas, algunas de las cuales sefialaremos
rece ser la ultima palabra de Plotino ace rea de la mas adelante.)
historia tragica de su tiempo. Las notas dominantes de la epoca que caracterizan
(E. R. DODDS, pp. 29-30). al neoplatonismo son:

. Pero tal vez sea mejor que limitemos nuestros co- 1. Gran preocupacion sobre cuestiones etico-practicas
mentarios e intentemos dar, en Iineas esquematicas, un originadas por el sincretismo religioso-filos6fico de
resumen de la obra y las ideas de, quien, a partir .de la epoca: como representante de este sincretismo
su interpretacion de textos platonicos, construye este podemos citar a Filon de Alejandria, del siglo I des-
ultimo gran sistema filosofico del mundo antiguo, ya pues de. Cristo 1.
en el crepusculo, 2. Gran difusion de las religiones mistericas llegadas
El representante por excelencia de esta corriente fue de Oriente gracias a la expansion del Imperio.
Plotino, discipulo de Ammonio Saccas, del que, aunque 3. Eclecticismo entre las escuelas del pasado: la Aca-
aparece citado como maestro ycultivador del .platonis- demia, el Peripato, la escuela pitagorica y la Estoa
mo en la escuela de Alejandria, solo sabemos que murio (ante todo el estoicismo medio de los siglos II Y I
, '
enel afio 243 d. C. No poseemos ninguna obra de el antes de Cristo).
", ni.tampoco referencia al contenido doctrinal de su filo-
soffa, excepto laque nos da Nemesio de Emesa, que "

, le atribuye cierta teorfa acerca de la union' -del alma 7.3. Vida de Plotino ;r
~,,~con el, cuerpo. Si sabemos qt+e 'tuvo numerosos discipu- "I,.

, los, entre Ios que figuran Longino, el cristiano Ortgenes;


vPlotino, cuyas obras son las que mas .han contribuido
'.~.d~r a conocer la filosofia neoplatonica.
I Plotino era egipcio. Nace hacia finales del afio 203 0
principios del 204, durante el reinado de Septimio Se-
'f'
'I ;,

vero; y seguramente 'en la ciudad de Licopolis, situada


\
en la 'margen izquierda del Nilo. En cualquier caso,
-2.,.Caracteristicas de la epoca ,I aunque su nacimiento fuera en Egipto,' ni por raza ni
por cultura parece que fuera egipcio. Su vida transcu-
81 neoplatonismo puede interpretarse como un pen- j
rre en un periodo de tiempo en el que los emperadores
__ -,to'inmerso en la religiosidad helenistica y, al 1 eran nombradosy depuestos por losdescontentos sol-
.i
.~ ,... , -, ,: z !
_..1
183
JJ

() C) ( () () () () (. () (J () () () (, () () () ( ( ) ( '() () (j ( (
dados, mientras las regiones del vasto Imperio eran interrumpiesen y aceptaba las discusiones entre sus
.azotadas por al hembre, la peste y Jas continuas gue- propios discipulos.
rras. Viviendo esta situacion parece que Plotino se sinti6 Plotino no escribe de una manera ordenada, sino sal-
inclinado a la filosofia, no tanto por su contenido teo- tarido de unos temas a otros para luego volver a la
rico como por la tranquilidad y sosiego que esperaba idea que habia dejado sin terminar. Escribia sobre te-
recibir de ella. mas ocasionales (Vida de Plotino, 4,11; 5,60-61) como
Segun su bi6grafo Porfirio, parece ser que a la edad si fueran temas monograficos: en total compuso 54 es-
de veintisiete anos fue a Alejandria en busca de un critos, que Porfirio, su bi6grafo, se preocupo en orde-
maestro y que, tras haber estudiado con varios de ellos, nar e incluso de poner titulo a muchos de ellos. Los
su caracter se volvi6 rnelancolico y cavilador hasta que, agrupa en seis conjuntos de nueve tratados cada uno,
a la edad de veintiocho anos, Ie fue presentado Am- los cuales, por esta razon, se llaman enneades. (Re-
monio Saccas, con cuyas ensefianzas encontr6 la paz y sulta posible ordenarlos de dos maneras, segun tenga-
el sosiego. Estuvo a su Iado once anos, admirado de Ja mos en cuenta la fecha en que fueron escritos 0 el
profundidad y originaJidad con que su maestro SOlUClO- asunto de que traten.)
naba los problemas planteados por sus discipulos 2. De su muerte sabemos 10 que nos cuenta Porfirio en
A la edad de treinta y ocho afios se enrolo en el ejer- la Vida: que ya anciano contrajo una grave enferrne-
cito del emperador Gordiano, que habia de tomar pa.rte dad que Ie Ilen6 el cuerpo de llagas y que, habiendo
en la carnpafia contra Persia. Gordiano muere y .Plot1l10 comprendido que Ie habia llegado el final de la vida,
se salva huyendo a Antioquia. Parece que el motrvo que se retire a Campania, a la villa de su amigo Zeto, donde
impulse a Plotino a tomar parte en la carnpafia fue el fue visitado por su medico, y tam bien amigo, Eustoquio,
deseo de conocer la filosofia que se practicaba entre al que dedico su ultimo mensaje espiritual: Esfuerzate
los persas, es decir, el mazdeismo de Zoroastro, que en- por elevar 10 que de divino hay en nosotros hacia 10
tonees no s610 era la filosofia persa, sino tarnbien la que hay de divino en el universo. 4
religion oficial del reino Sassanida, y en la que el crey6 Resta decir de esta pequefia semblanza de Plotino
/ ver el metoda para liberarse de las pasiones del cuer- que su discipulo Porfirio fue encargado por el mismo
po, co sa que le parecia de suma importanci~ 3. de recopilar y ordenar sus escritos,que fielmente co-
Cumplidos los cuarenta afios 10 vemos instalado en rrige y publica hacia el afio 300.
Roma, en donde perrnanecio otros veintiseis afios hasta Plotino murio en el 270, a los sesenta y seis afios de
que le sorprendio la muerte. En los primeros afios de edad, despues de haber llevado una vida austera, dedi-
su estancia en Roma no escribio nada y, segun su eo- cada a la docencia, al cui dado y a la preocupacion par
mentarista y bi6grafo Porfirio, pareee que se.. dedico. los dernas.
a repetir 10 que habia aprendido de su maestro Ammo-
nio en A1ejandria. A1rededor de 10s cincuenta eomienza
con nuevos p1anteamientos, fruto de aquellas preguntas
a 1as que no encontraba respuesta. . 7.4. La obra de Plotino
No hay duda de que sus escritos estan 1igados a su
labor docente. Sus clases estaban abiertas a todo e1 La obra de Plotino, recopilada por su discipulo Por-
i, mundo, incluso a curiosos, aunque tambien mantenia firio, consta de 54 tratados reunidos bajo el titulo de
un pequefio circulo de disci pulos. Las clases. no se arnol- Eneadas (scis en total), conteniendo cada una de ellas
daban a ningun patron; tan pronto eran exposiciones nueve estudios monograficos, que a su vez se subdivi-
orales como mandaba tomar notas cuando queria expli- den en varios capitulos. Son fruto de la ensefianza oral
car a1go concreto con cierta precision. Admitia que 10 que Plotino irnpartio una vez llegado a. Rorna, en el

185

( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (. ( ( c' ( ( (. ,
(
( / ( ( , (
afio 244. A sus clases, como dijimos,podia asistir cual- En su Eneada IV echa mano claramente del tratado
quier tipo de gente, encontrandose muchas veces reuni- De anima, de, Aristoteles, para explicar como el alma
dos aquellos que iban por curiosidad con los que tenian particular de cada uno pertenece al mundo sensible y
deseos de recibir una forrnacion filosofica. Ahora bien, a esa Alma superior que esta fuera del mundo, corrio
los textos que recopilo, corrigio y edito Porfirio-que el Nous 0 Intelecto agente de Aristoteles.
son los unicos que han llegado a nosotros- no son el En su obra aparecen planteamientos estoicos y gnos-
producto de unos simples apuntes tornados en clase ticos, pues su preocupacion fundamental no fue tanto
por sus discipulos, sino que Plotino se encargo de re- la de explicar como es la realidad, sino la busqueda
dactarlos, resumirlos, hacer esquemas y entregar a su de la virtud, que 10 llevara en ultimo terrnino a la con-
vez a Porfirio aquello que a el le parecia digno de ha- ternplacion de 10 eterno, de 10 que esta mas alla de
cerse publico, Prueba de ello es que cuando Porfirio todo, sin que esto quiera decir en ningun momento que
abandona Roma para establecerse en Sicilia, en el afio Plotino estuviera relacionado can las practicas de magia
268, el maestro le sigue enviando sus ultimos escritos. o supersticion (como han comentado algunos de sus
criticos contemporaneos), sino que su tendencia es siem-
'Pre a situarse en el centro del pensamiento pure, tr a-
a) Contenido de la obra tando de dar explicacion a sus problemas a traves de
Ia razon exclusivamente.
La primera Eneada tiene un contenido de caracter
fundamentalmente moral: se plantea problemas tales b) La doctrina de Plotino
como que es: el hombre, que son las virtudes, como se
consigue la felicidad, si esta es duradera 0 no, de donde Si tenemos en cuenta las ultimas paJabras que Plo-
proviene el mal y, por ultimo, el noveno estudio trata tino dice a su amigo Eustoquio: Esfuerzate por elevar
sobre el suicidio, y de si este es 0 no justificable, acu- 10 que de divino hay en nosotros hacia 10 que de divino
mulando a 10 largo de el razones para no justificarlo, hay en el universe, no podemos dejar de ver que 10 que
acercandose en su planteamiento a la postura ya ante- a el realmente le .importa es la relacion del alma con
riormente tomada por Platen con respecto a este tema. la ver dad, con 10 verdadero, y es esa busqueda de la
La segunda y la tercera son de caracter cosmologico. verdad 10 que le mueve a un estudio profundo de los
En la primera de estas hay tratados sabre el cielo, los dialogos platonicos pertenecientes a la media y ultima
astros, la materia, sobre 10 que esta en potencia y en etapa platonica, como son la Republica, el Timeo y el
acto, etc. EI ultimo estudio de esta Eneada es un ver- Parmenides. Este planteamiento, que a primera vista
dadero tratado contra los gnosticos, que continuara en puede parecernos de indole solamente religiosa, es 10
el octavo de la III Eneada, as! como en ,el quinto y que ha provocado que no se haya visto en algunos casos
octavo de la V Eneada. ' la profundidad de un pensamiento altamente especula-
La .cuarta y la quinta contienen tratados sobre el .tivo y metafisico que no admite intromisiones de tipo
Alma y la Inteligencia del Mundo. La sexta, de un ca- , religioso en sus soluciones. El se consideraba a sf mis-
racter puramente metaffsico, sobre 10 Uno. mo comentador e interpretc de la obra de Platen: sin
En su obra predominan expresiones e ideas platoni- embargo, su obra aparece dotada de la plena origina-
cas, pero no sera correcto interpretar a Plotino como lidad que le confiere el haber sabido actualizar 10s pro-
" mero comentador de Platen, ya que en muchas cues- blemas dandoles una solucion en la que utiliza elemen-
tiones se separa de el y su filosofia adquiere un carac- tos propios de su tiempo, como eran los comentarios a
ter plenamente original. Eraademas un profundo co- las obras de Aristoteles y los planteamientos estoicos,
nocedor de Aristoteles, los estoicos y los gn6sticos. gnosticos y neopitagoricos. '
.. ' . . . . .

187

( ( ( ( ( c ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (' ( ( '( ( ( ( (
'-
Aquella preocupacion acerca de la relacion del alma 7.5. Relaciones entre eI pensamiento
con Ia verdad es la que 10 I1eva a abordar problemas de Platen y eI de PIotino
-que, segun Plotino, habra dejado planteados Plat6n
pero a los que no habra dado solucion 0, por 10 menos,
no Ie era satisfactoria- tales como las relaciones entre PLATON PLOTINO
mi alma particular y esa alma del mundo, principio de
movimiento, la distincion entre dos mundos (uno inte- l. Distingue entre el Uno y 1. Identificaciondel Uno y
ligible y otro sensible), el origen de la multiplicidad, su el Bien. Del Bien habla el Bien.
dependencia de la Idea y el nacimiento de estas mis- en la Republica y del Del Uno-Bien procede la
0'.10 en el Parmenides Inteligencia. Y las Ideas
mas, etc., por citar alguno de ellos. seran el fruto de la con-
(aunque probablemente
los esta identificando). ternplacion de la Inteli-
Las Ideas dependen je- gencia vertida hacia el
c) Esquema de su pensamiento - rarquicarnente del Bien. Uno.
EI Uno-Bien estaria en Ia
1. Por encima de todo 10 que es, de toda Idea, hay un cuspide, mas alla de Ias
principio que no es forma, es el Uno Absoluto, que Ideas y seria Ia causa
no es ninguna de todas las casas (E. III, 8, 9, 53,54). de estas,
Es Ia primera de Ias tres hipostasis * divinas.
2. Introduce un tercer ele- 2. En Plotino, el Demiurgo
2. El Uno engeridra la Inteligencia, el Nous. Es el lugar mento: adernas del mun- pertenece al mundo de
de Ias ideas. En ella coinciden 10 inteligible y la do sensible y del inteli- la In teligencia,
Inteligencia. (Quedan englobadas la Inteligencia, Ias gible esta el Demiurgo,
Ideas y el Demiurgo platonico.) Sera la segunda el artesano que crea el
hipostasis. mundo sensible al con-
3. La Inteligencia *, el Nous, produce 0 genera el ter- templar Ias Esencias (for-
cer principio, el Alma, en la que distingue una su- mas a imagen de aquel).
perior y otra inferior, que sera la que genere las . 3. El Alma cosmica es 10 3. EI Alma como tercera
cosas sensibles. Nuestra alma es, en parte, en la primero que crea el De- Hipostasis procede del
eterna luz, una parte del alma superior; y esta mis- miurgo. Nous de la Inteligencia,
ma reside, en parte, en 10 eterno, y emana de ahf, y vemos en ella dos as-
permaneciendo en la intuicion de sf misma, no rec- pectos, interpretandolos
. tificandose intencionalrnente (E. II, tr. 9). Sera la como superior e inferior .
tercera hipostasis.
4. Clara distincion entre el 4. La materia en Plotino
mundo inteligible. y el tiene una interpretaci6n
La explicacion de su doctrina nos conduce a interpre- distinta a la que le atri-
sensible, bajo el que sub-
tar este proceso como un escalonamiento descendente yace el espacio 0 recep- buye Platen: no sera ni
desdelo que esta masalla de todc -ser, el Uno, hasta taculo del devenir. espacio ni receptaculo.
el mundo sensible,' ultimo eslabon de la cadena, en el
que el termino proceso sera extraido del griego pro-
ados; pro significa (hacia) adelante, y ados, camino. Si comparamos los dos pensamientos vemos que am-
Para, unavez llegado al final, comenzar el camino in- bos insisten en la trascendencia del Uno-Bien. Pero,
verso y ascender hasta el Uno. v. mientras en Platen eforigen -del+rnundo es explicado

. 188 "t'
189
v
",,,,,''
'
' ""'. _. ~
" __ ~~ __ ~_","""'_.", .:......_. ~ . .:.

(, ( ( ( ( (
( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( (
alma, sino que es fuente de donde to do emana. En la
can la intervencion del Demiurgo, en el caso de Platina Eneada VI, tr. 9, cap. 1-9, dice Plo tino: La unidad ab-
la explicacion viene par la via de la procesion, de la
soluta conserva las cosas para que no se dispersen; es
ernanacion, como si entre el Uno y el mundo sensible el nexo fijo de lei. unidad en todo, 10 que 10 penetra
Pyotino hubiera ten dido un puente de realidades espi-
e informa todo, juntando y uniendo 10 que se halla en
ntuales intermedias; pero aun hay alga mas, y es que
peligro de separarse antagonicamente, Llamarnos a esto
I esas tres hipostasis, que forman la estructura de la rea-
10 Uno y 10 Bueno, y esto ni es, ni es alga, ni es uno
lidad trascendente, se encuentran presentes en el hom-
! bre, motivo par el que, como ya dijimos anteriormente,
cualquiera, sino que se halla por encima de todo. En
el centro mismo del universo, la [uenie eterna de la
i la metafisica plotiniana es entendida como una union
virtud y el origen del amor divino; aquello en torno
I rnistica.
a 10 cual se mueve todo, a 10 que todo tiende, 10 que
sirve siempre de punta de partida a1.N ous y a la con-
ciencia de S1. .. , Y: <<10Ul'~Oes fuente que no tiene otro
a) EI Bien y el Uno platonlcos en Plotino
principio y es el principio del que nacen todos los rios,
de tal modo que en estos no se agota, sino que perrna-
~l?tino no solo comenta, sino que imp rime un sello
nece serenamente en sf mismo, como fuente tEnea-
or~gmal al pensamiento platonico. Platen, en la Repu-
blica (VI, 505 dll), habia dicho que la unidad del mun- daIII, tr. 8, cap. 9).
Lo ha dotado, como hemos vis to, de vida, fuerza, ac-
do, de las Ideas dependia de la Idea de Bien, to aga-
thon, que no era ninguna idea, sino que estaba par tividad y energia.
enclI?a del ser: es mas, si la idea era 10 suprasensible,
l"; el BIen era 10 suprainteligible y estaba por encima
del Nous, de la Inteligencia. En el Parmenides decia b) Definicion y naturaleza del Uno-Bien
que todo es Uno, porque tanto el todo como cada cosa
y cada parte de ella son Uno; que el Uno no es nada, El Uno es incognoscible (ya 10 habia dicho anterior-
}. pero 9u~ ~el Uno participa todo; que no es nada porque I
mente Filon de Alejandria). No se le podra mostrar ni
e~ prmcipio de todo. Es decir, no nos dice nada de el, por la individualidad ni por las notas que 10 caracteri-
s!n~ que, n~ es ma~ que eso: Uno, par 10 que n? tendra cen. Podemos nombrar todo 10 que depende de EI, pero
lfrnite, m figura, m nombre, ni determinacion ni habra el principio del ser y de los seres no podemos sefia-
de ello saber alguno, y, sin embargo, si el Uno no es, larlo porque 10 estariamos incluyendo con nuestra acti-
nada es. . tud en 10 que depende de El. Sin embargo, afiade Plo-
Platina ha identificado Ios dos conceptos, el del Par- tino en la Eneada V (tr. 8, cap. 12), podernos referirnos
<; menides y el de la Republica, quiza porque la manera a El negativamente como 10 que esta mas alla de estas
.' de verlo utili~ada par Platon en la Republica le parez- cosas, 10 que esta mas alla del ser. No hay dud a de
ea can ?emas!~das connotaciones miticas (sin que aqut que para Plotino el lenguaje del hombre es insuficien-
',1 el ter:nmo mttico tenga en absoluto matiz peyorativo). te, excesivamente pobre para poder referirse a esa Rea-
~: El Bien, como el sol, en su brillar hace aparecer todo, lidad innominable a pesar de que el hombre pase toda
i 'Y le pareee mas razonable simultanear su sentido coil su vida dedicado a su busca, situacion que Plotino nos
.'j ~ el del Uno del Parmenides, eonsiderado como el dialo-
hace no tar repetidas veces, como cuando en uno de los
c ~ '. go mas metafisico de Plat6n.
tratados de la Eneada V comienza diciendo: Ha que-
~ Sin embargo, haee algo mas' que identificar los dos
d te~.inos, losvivifica. EI Uno-Bien plotiniano es fuente dado dicho que hay que ascender a 10 Uno, pero a 10
, de Vida; no solamente es la meta a la que aspira toda Ono verdadero, a sea, el Uno que no tiene unidad par-
1":."" <>.
191

( J t , ( ) ( c' c c ( ( ( ( : ( ( c ( (I ( ( ( ( (; ()(\ (, (, (
d) Segunda hlpostasls
ticipada, sino que es fucnte de la unidad que hay en
.las cosas multiples.
La segundahip6stasis sera la Inteligencia: Lo pri-
mero que procede de 10 Uno es la Inteligencia, lugar
c) EI Uno no cae en el orden del numero de las Ideas. En ella coinciden 10 inteligible y la inte-
ligencia (E. IV, trat. 4, cap. 5).
i Que quiere decir Plotino con esto? Sencillamente
que esta mas alia del numero: es mas, que ni numera
(Coma ex plica Platina esta procesion?
ni es numerado, porque 10 mismo que en el.2 se dis-
tinguen de un lado las unidades que entran en su com- La Inteligencia procede de 10 Uno, 10 mismo que la
posicion, ya que 2= 1 + 1, y de otro, el concepto abs- luz procede del sol. Lo Uno es plenitud que, rebosan-
tracto dualidad, en el' caso del Uno, no sucede asi; en do, dara lugar a alga distinto de sf mismo.
el coinciden la materia: Uno, y su forma tambien, 10 Para su explicacion, de la Republica de Platen toma
Uno. De esta manera es autosuficiente, no necesita la idea de la Inteligencia como imagen, como irradia-
como los demas, al modo como el 2, el 3, el 4, etc., ne- cion del Bien-Sol. La Inteligencia es como el halo erna-
cesitan de las unidades para existir. Todas las cifras, nado del sol. EI sol en su brillar hace aparecer todo
excepto el, son compuestas. Despues de to do esto, po- (Platen, Rep. VI, 508, e). De Aristoteles toma la idea
demos deducir que tambien de el se puede decir algo del motor inmovil, como pensamiento que se piensa
positivo: que es, no dos, no compuesto, no multiple: a SI mismo.
Solo el Uno es no multiple. Es plenitud absoluta. Esta Cuando Platina se enfrenta a la explicacion aristote-
plenitud tiene mucho que ver con aquel concepto que lica piensa que el planteamiento del Acto puro, com?
apuntabarnos al principio, cuando deciamos que para pensamiento que se piensa a sf mismo, va en detri-
Plotino el Uno era vida -ya que de el procede 'la
mento del Dios aristotelico: sin embargo, sf sera una
vida- y es energia, en cuantd que esa misma plenitud
caracteristica de la Inteligencia, en la que se da la dua-
rebosante produce vida y energta, porque el mismo
lidad del pensamiento y 10 pensado.
tarnbien 10 es. Y sera esa misma plenitud la que dara
lugar sin modificarse, permaneciendo identic a a sl mis- De Pitagoras toma el concepto de numero: para el
ma, inmutable, a la segunda hipostasis, que mas ade- el dos es el primer numero, dualidad indeterminada,
.Iante analizamos. cuyo elemento determinante es el Uno .

Naturaleza de la Inteligencia
En conclusion: El Uno es inejable (no es ninguna
de las cosas que podemos nombrar ) y exento de Lo Uno (el sol platonico) engendra, produce el Nous
forma. . en su multiplicidad, y cuando produce el NC!..U:.s, produ-
:.~. Todo 10 trasciende (en cuanto que es lo que estd ce-el ser. (Antes dijimos que el Uno para Plotino no-era
mas alld de estas cosas} (E. V," tr. 4, cap. 7).
- Se automantiene y mantiene a Ios restantes seres, porque es anterior al ser.) Y sucede esto porque se
1 luego no puede estar separado de ellos y ai mismo produce la diversidad, 1a multiplicidad, las Ideas (10s
.j~
-tiempo todo estd participado de EZ (E. V, tr. 8, eide). AS1, encuanto el Uno 'es, ya -noes Uno, es deter-
>1 cap. 9). . minacion, diversidad, Inteligencia. ,
, Todo estd en 10 Uno por necesidad. Nada puede
..j El Uno produce no por accion, sino porque es. Ha
.~'~. ;detener su presencia. Omnipresencia de 10 Uno por-
, que esta en todas partes (E. III, tr. 9, cap. 4). habido salida, pero tambien retorno al Uno. Del Uno
a la Inteligencia ~NO~Ti"~r-de esta a el.. l, .'.

193

( c (.1 r. (J (\ ( c/ ( ( ( ( ( ( I ( (\ C' (,() (I . c( t , ( , ()


I alma pensante, a traves de la intuici6n, comprendera
i;,' lPor que este doble movimiento?
que la Inteligencia ernana, precede, de 10 que per-
Ella, la Intelig~ncia -dice Plotino-, ha partido de manece 6. Porque 10 Uno es perfecto, se derrarna, y este
10 Uno, pero esta lleno de deseo y se ha desplegado derramarse es 10 producido. Cuando 10 derramado vuel-
queriendo tener todas las cosas, 10 mismo que del ve hacia 10 Uno se produce la Inteligencia. Igual que
punto se despliega cl circulo y de este la figura, y ese si la luz emanada de 10 Uno se concentrara de nuevo
deseo se colma en su vuelta a la unidad. Pero su uni- en el, y este volver (epistrephein) a SI mismo es la In-
dad sera la unidad de la totalidad, Por esta raz6n la teligencia .
. Inteligencia sera infinita, porque todo 10 comprende
y 10 comprende siendo una Unidad-multiple.
N ecesidad y contingencia
" . c:Coma sucede que la Unidad sea multiple? El Nous procede de 10 Uno, pero en esta produc-
(C6mo 10 contemplado se puede tornar multiple si cion no hay accicn alguna. El Uno produce el NaLlS
hemos dicho que el objeto de la Inteligencia es ella sin decidirlo ni quererlo, sin accion, sino simplemente
I' misrna? Ese deseo de vuelta al origen del que parti6 porque es Uno.
I' es 10 que Ie hace querer conocer a 10 Uno, con tem- Este concepto de producci6n no es nuevo en Ploti-
t
plarlo, y 10 contefnplara, pero no como algo distinto no; ya Filon de Alejandria habia hablado de la "pro-
de ella, sino en Sl misma, como si se contemplara. a duccion eterna del mundo inteligible, que, sin embar-
sf misrna, convirtiendose en su propio objeto de con- go, no es la misma que aquella otra produccion del
! ternplacion. Al captar 10 Uno 10 ha dividido en Ideas mundo sensible, la creaci6n que no seria ni necesaria,
ii' (las Ideas platonicas)", ni eterna. (La teologia cristiana se encontrara can gra-
ves problemas a lahora de tener que distinguir entre
!,i esta genesis y este proienai, tema del que aqui no nos
En conclusi6n: ocuparernos.)
EI objeto de la Inteligencia es ella misma: 'sus Ideas
a) La Inteligencia en acto es compuesta: el pensa- y 10 pensado. Las Ideas no existen fuera de la Intcli-
miento y 10 pensado. (Lo Uno era simple.)
gencia. (Este planteamiento es puramente aristotelico.)
r. b) Se conoce a sf misma. En ella el sujeto y el ob- Es facil comprobar, a 10 largo de 10 dicho anterior-
jeto de conocimiento seran la misma realidad. mente, que Plotino ha hecho en el Nous una triple dis-
c) Es imagen de 10 Uno, pues 10 Uno es 10 que tincion entre el pensar, Nous, 10 pensado (Noeton) y
esta mas alla de ella,
el pensamiento (noesis), siendo asi que el Nous es
! d) Es perfecta y el mundo es sombra e imagen de Uno y al mismo tiempo Todo (E. V, tr. 3, 5, 43, 44).
I
I!. . '--
0> ella (tema de la tercera hipostasis).
-::- ---l Ha situado las ideas platonicas .en la Inteligencia, pero
esa pluralidad de la Inteligencia no afecta para nada
~..-4'. ,Por que 10 Uno engendra la Inteligencia? al Uno que la trasciende. Esa procesion, ademas, es
eterna; no sucede en pI tiempo, sino que acaece en un
k'::A . Ouiza sea esta la pregunta que mas .'preocupe aPlo- ahora eterno. Ha partido de la teologia aristotelica,
i.:~:.
tmo. En. su ~ontes~aci6n intentara buscar la causa de que afirrnaba que el Pensamiento puro es Acto que
l.'":i';).supropia existencia. sepiensa a si mismo y que, ademas, era 10 Primero:
. ~:~~ Para poder comprender esta procesi6n, dice, debe- Dios motor inrnovil. En Plotino ese pensamiento pro-
:.,mos recogernos en oracion, olvidarnos de las cosas cede de 10 Uno-Bien, que esta allen de el ser, y que
~~del mundo sensible, pues s610 en semejante actitudel aun ,siendoobjeto de .:la Inteligencia nunca 10 sera
.... :.

195

r C! ('1.( ( ( ( ( ()( ( I ( () ( () ( ()()()( (\ ( c) () C J C; ( ('


,)
como tal Uno, sino que Ia InteIigencia 10 conternplara A) EI Alma superior procede de Ia Inteligencia, SiI
en la multiplicidad de Ias Ideas que, aun siendo dis- que esta ultima quede afectada. En una primera fasr
r intas formalmente (entre cllas), todas estaran conte- tarnbien sera indeterminacion, como sucedio con e
nidas en las dernas. queriendo decir con esto que aun- Nous con respecto al Uno, pero 10 mismo que eI Now
que cada Idea sea una forma, contendra a las demas, retorna al Uno, as! sucede con el Alma, que retornara
coexistiendo eternamente. para contemplar a Ia Inteligencia, al contenido de ella
Y, por ultimo, en Ia Eneada VI, tr. 7, 12, refiriendo- las Ideas, y, no pudiendo identificarse con elIas, la:
se a la inteligencia, PIotino dira que es un ser vivien- contempla como logoi, contempIa sus imagenes.
te y perfecto en que todo es vida y todo esta vivo. Y Este movimiento de vuelta del Alma aI Nous sera e,
no podra ser de otra manera, ya que Ios seres vivos del que Ia pIenifique y colrne, dotandola de logos y hacien
mundo sensible recibiran Ia vida de ella. (Ver mas dol a distinta del Nous.
adeIante.) Segun todo esto parece que el Demiurgo platonico es
o bien el Nous en cuanto produce el alma, 0 bien e.
e) La tercera hipostasis Alma superior en cuanto part icipa del Nous, ya qUE
Platen habia presentado en el Timeo al Demiurgo pro
La Inteligencia produce el tercer principio: el Alma. duciendo el mundo sensible, y esa produccion era in
En esta tercera procesion esta tambien presente la terpretada como produccion eterna, y tanto en el De
doctrina platonica expuesta en el Timeo, en la que nos miurgo como en el N ous de Plotino no hay ningun tipe
decia que el mundo sensible era un viviente cuyo prin- de decision, como no la hubo en la procesion del Now
cipio rector era el alma del mundo. El alma del mundo con respecto de 10 Uno.
platonico estaba dentro del mundo, pero tarnbien per- Despues de haber explicado la procesion del Alma
tenecia al mundo de las Ideas y estaba del otro lado superior como contemplacion de las formas (Ideas) de
del mundo en cuanto que pensaba, en cuanto que le la Inteligencia, Plotino vuelve su vista a esa otra alma, 12
eran presentes las demas Ideas. inferior, que no sera otra hiposiasis, sino el reverse
En el Timeo de Platen el alma del mundo era crea-
de una misma moneda.
da por el Demiurgo y en ella habia dos partes: la in- El Alma superior, que es logos. engendra la inferior
teligencia y el alma; la primera era indivisa y la se-
vida sensitiva y vegetativa. No hay en esta procesior
gunda es la que se mezcIa y entrelaza en' el cuerpo,
ninguna perdida, como tampoco la hubo en las ante
dando lugar a la multiplicidad, y a la actividad inte-
lectiva y sensitiva, riores.
El Alma superior es poseedora de un logos inmanen
Plotino reinterpreta la teoria platonica, la enlaza con
la aristotelica del alma superior-intelectiva y la inferior te donado por la InteIigencia, esta es la razon por 10
sensitivo-vegetativa, y nos dice que, por la primera par- que no es semejante al Nous; y, al ser incapaz de iden.
te, aquella parte que para Platon era indivisa, el Alma tificarse con Ias Ideas" contempla solo las imageries
se mantiene en contacto. con el mundo inteligible y, por de ellas, los logoi: No solo posee logos, sino que tam
la s=gunda, con el sensible 7. bien Ie es inmanente una [uerza creadora,que es 10
que origina.y genera el Alma inferior.

En conclusion: dos niveles, no dos hipostasis: B) El Alma inferior 0 Naturaleza, en primer lug~r
A) Alma superior, que mira a la Inteligencia. contempla la superior, y, en segundo, genera Ias cosas
B) Alma inferior, que mira al mundo sensible. sensibles. Tambien el Alma inferior sera un logos con
templativo~ pero dercaracter inferior al alma superior

19~

( ( (, () Cl () C' (I r. (1 () r. C) () () C ( . :. () () (, ( ( i
rque conternplara Jas Ideas a traves de las imagenes Pero no es s610 esto la Naturaleza, sino que, 10 mis-
ue le Began del Alma superior. mo que ella contempla, procede de una contemplaci6n
"' EI Alma superior ha engendrado la inferior, y esa superior, que' es la que la ordena y gobierna y que no
:.' goneracion se ha originado al contemplar el alma supe- tiene nada que ver con los seres particulares.
" rlor las Ideas, es decir, los logoi 0 imagenes de las En este mismo tratado, Plotino va a continuar expli-
iI'Ideas que Ie lIegan de la Inteligencia. cando como es la contemplaci6n de la Naturaleza, y
1 Alma inferior tarnbien sera contemplativa, su de- dira que no es raciocinio, porque esto supondrfa la
sco de contemplaci6n le hara volverse hacia la supe- busqueda de algo que no se posee, mientras que ella--
rior; ademas, se contemplara a sf rnisma al contemplar tiene en sf misma 10 que conoce; por eso es esencial-
en Silas imagenes de los logoi del Alma superior, y, al mente contemplaci6n y, porque posee, produce. Y no
autoconternplarse, creara el mundo sensible; creara produce de una manera ciega 0 al azar, sino que ella,
recibiendo las 6rdenes del alma superior. Su creaci6n como vida que es, produce espontanearnente. Da origen
sed. etema; 10 unico que estara sujeto al paso del y sostiene todo 10 que vive, y ann cuando 10s seres dejan
, tiempo seran los elementos del mundo sensible, porque de vivir, ella, inrn6vil y solitaria, continua produciendo
el es siempre. eternamente.
Los logoi que se desarrollan como seres vivos son
un producto espontaneo, no producto del raciocinio ni
En conclusion: La Naturaleza 0 Alma inferior pro- del azar; son como pequefias hue lIas que vienen y se
duce por contemplaci6n (dia theorian). En su pro-
van sin dejar rastro, frente a 10 inm6vil del logos. Por
ducci6n, ella quedainalterable, inm6vil. Lo mismo
que permanece inm6vil el modele mental que utiliza tanto, la realidad del mundo sensible sera la ultima
el artesano cuando modela la materia informe, con manifestaci6n debilisima de la tercera hipostasis, que
mayor raz6n le sucedera esto a la Naturaleza, que es el Alma 9.
participa del logos universal. De esta forma, la Natu-
raleza informara el sustrato sensible, que se fragmen-
tara en multiples logoi, dando lugar al ultimo escalon
de la Vida. ' 7.6. EI mundo sensible
Pero estos 16goi son tan debiles reflejos de aquellos
logoi del alma superior que seran incapaces de crear Es manifestaci6n debil, porque tambien 10 era Ja
nada y su misi6n consistira en repetirse eternamente 8. contemplacion del Alma inferior. Plotino dice que, sien-
do su contemplacion similar a la del Alma superior, la
de aquella es conternplacion silenciosa, pew mas con-
Acerca, de como produce el alma, podemos leer en un fusa. Es imagen de la contemplaci6n del Alma supe-
I -texto tornado de la Eneada III, tr. 8, 3 (e Sobre la Natu- rior. Lo engendrado sera tambien debil. Porque una
,i . raleza, la contemplaci6n y 10 Uno), estasprecisiones: contemplaci6n debil produce un objeto debil.
( ... ) La Naturaleza es contemplacion y objeto de
-contemplacion porque es un 16gos. Por 10 tanto, al a) EI alma del mundo: una y multiple
ser contemplacion, objeto de contemplacion y logos,
tambien produce, porque es ella misma '10 que tiene EI Alma, ademas, es una y multiple, porque, si en
estas cosas. De este modo, la produccion se nos pre- el 'mundo de la Inteligencia todo es uno, en el mundo
senta como una contemplacion: efectivamente, es re- sensible todo es multiple. El Alma que genera el mun-
'I""

...;
:
sultado de una contemplacion, 10 que en tanto que do pertenece a 105 dos pIanos; en cuanto idea de aquel
permanece como contemplacion, no ha hecho otra . Nous, es una, y en cuanto principio de movimiento, es
cosa sino que ha producido por ser contemplacion. multiple y esta presente en iel hombre que piensa.

199

( ()(1('(1( ( ( l()()()('(J( () () () (, i , () () ( ('(,(J(,( ( ( ,


Nuestra alma es, en parte, en la eterna luz, una parte acto alguno de ellos. En este sentido, la materia de

'.~.... .del alma superior; y esta misma reside, en parte, en Plotino se identifica con el mal, porque no apetece en
ningun morrien to el bien como sucedfa con la de Aris-

l
10 eterno y emana de ahi, permaneciendo en la intui-
, cion de si misrna (Eneada II, tr. 9). Esta es su gran toteles (que era potencia, pero apetecia ser acto)~.
caracteristica: permanecer siendo una y al mismo tiem-
f po encarnarse en los cuerpos, dividirse, c) Genesis del mundo sensible
Las hipostasis de la Inteligencia y el Alma generaban
I b) La materia en el acto de contemplacion, como dijiinos anterior-
l
( mente; sin embargo, 1a materia no podra volverse ha-
; La materia 0 sustrato sensible es posibilidad de ser. cia el Alina inferior que la engendro porque es inde-
Indeterminacion absoluta. En este terna, Plotino va a terrninacion absoluta e imposibilidad, no tiene capa-
intentar conjugar posturas platonicas y aristotelicas: cidad para volverse hacia el alma ni para crear nada
sin embargo, del todo no podra aceptar ninguna de las en sf. Sera el Alma inferior la que se vuelve hacia ella
dos, y de nuevo aparecera su originalidad. para estructurarla proyectando sus logoi. El resultado
Platen, en el Timeo, habia expresado que la natura- seran UDOS logoi de tercer orden (despues de 105 del
leza del receptaculo en el que se daba el devenir podia alma superior y los del alma inferior). La receptividad
ser interpretada como espacio, soporte y material de de la materia sensible es algo completamente distinto de
que estaban hechas las imageries. y que sus dos carac- aquella de la materia inteligible, que recibe 12. luz y
teristicas principaleseran las de ser omnirreceptivo e la forma del Uno. .
informe. Arist6teles, en la Fisica, habia definido la La materia sensible es posterior al ser y desprovista
materia como el sustrato receptivo de generacion y de todos los caracteres que adornan a este. Recibe no
corrupcion, sin identificarla con el espacio, ya que eso la forma, sino la imagen de la forma. Es receptaculo,
supondria dotarla de la cualidad de la extension; la no de Ideas, sino de reflejos, que no son nada mas que
materia seria el no-ser, que (naturalmente) por 5U na- algo interrnedio entre las formas y la materia.
turaleza apetece el ser, el bien. No hay duda de que los logoi 0 reflejos de Plotino
Plotino tiene su propio planteamiento: la materia no son similares a las Ideas dePlaton, como tampoco
no es un principio independiente de todo principio, sino 10 es su concepto de la materia.
'que sera el eslabon ultimo de esta cadena procesional, Resumiendo: la materia en Platon es interpretada
En el tratado octavo de la Eneada I dice Plotino que
como espacio y soporte material de que ~staban. he-
10 que queda cuando retiramos las Ideas es la materia, chas las imagenes: en .Aristoteles, como sujeto posible
, y, ademas, afiade que es indeterrninacion absoluta, ca- de ulteriores modificaciones: en Plotino, como la an-
I rece de toda cualidad, no es ni :cuerpo ni espacio, es
tipoda del ser, receptora, no de formas, sino de ima-
esencialmente privacion (E. II, tr. 4., cap. 13, 23, 24)
y. no-ser porque es 10 distinto del ser, la .indetermina- .
genes, como espejo que recibe los logoi.
~;.cion absoluta. d) El cosmos sensible es eterno
. La materia aristotelica era concausa, junto a la forma,
:i' de la sustancia sensible (recuerdese la teoria del hile-' Al igual que el Uno y las Ideas. La diferencia entre
;.i -morfismo): sin embargo, en Plotino, la materia es solo lei eternidad de 10 Uno y la del mundo sensible es que
'~,,~eptor de imagenes, a la manera de un espejo abso- aquella era una eternidad inmovily esta es deviniente,'
I lutamente impasible, porque nunca podia llegar a ser necesita del .tiempo en el quesucede su transcurrir.
.' ~lnguno de los seres, como sucedia con' la materia aris- EI Alma inferior, que vuelve su mirada hacia 10 ul-
,~t6lica, que era potencia pero podia llegar a ser en timo de si, .ha puesto sus logoi,elespacio y el tiempo,

201

c, () ) C, (J r .: c C, () C) ( c) () (J ., () C) (J () () () (/() () C) . C c
~~_-----------_~-------------------------------------.,---------------

'de donlf~ el espacio y el tiempo no seran algo distinto .unida al Alma del mundo inteligible (aqut sigue la
'; de ella, sino consustanciales a ella misma tEneada III, , doctrina: aristotelica). Ademas, sera un alma inmortal
e incorporea, que sera premiada 0 no segun su actuar
,: tratado 7.).
en el tiempo en que estuvo unida al cuerpo (siguiendo
~': a Platon), Los hombres virtuosos seran aquellos cuyas
: 'e) La corpori/icacion del Alma
acciones vayan encaminadas a la busca del Sumo Bien.
Plotino la explica como una caida por ese excesivo No basta con decir quiero a Dios, sino que hay que
,',deseo del Alma inferior de volverse hacia la materia, actuar de .acuerdc con ese decir. En la Eneada II, tra-
dando lugar a la multiplicidad de los seres. Pero estos tado 9., nos 10 manifiesta claramente: Porque la ver-
seres no pueden estar abandonados, porque hay en dad es que de nada aprovecha decir: 'mira aDios', si
ellos una parte superior, el Alma, que no s610 los un i- no se nos ensefia, ademas, c6mo mirar a Dios. ,Que
fica, sino que los hace pertenecer a una realidad su- me impide -diraalguno- quedarme mirando aDios
I. perior, el Alma. De esta forma, Plotino, volviendo su y no abstenerme de ningun placer ni refrenar la cole-
r mirada a Plat6n,' interpreta el cosmos como' animal ra, acordandorne, eso si, del nombre de Dios, pero
~ ' poseedor de un solo cuerpo y una sola alma. siendo presa de todas las pasiones sin esforzarme, em-
pero, por desarraigar ninguna de ellas?. La mencion
I de Dios sin la virtud verdadera no es mas que un
7.7. El sufrimiento en el mundo nombre (E. II, tr. 9., 30, 40). '

I Si el mundo es perfecto porque procede a traves de


- Ios distintos eslabones descendentes de 10 Uno, ,por
Parece obvio que aqui a Plotino, 10 mismo que a los
epicureos, le preocupa el actuar del hombre y tambien
parece claro que de esta forma manifiesta su total
que hay seres que sufren y otros que gozan? ,Aoaso disconforrnidad con los pianteamientos de los gn6sti-
pudo haber otro mundo mejor que este, un mundo en cos del momento. (Los gn6sticos habian convertido 10
el que no hubiera males? espiritual, 10 intelectual, en 10 unico verdadero.)
Para Plotino esta claro que este es el mejor de 10s Al principio del tema habiamos dicho que a Plotino
,mundos posibles, Sucede, sin embargo, que, siendo no le importaba tanto explicar la composici6n de 10
~producto del Alma, que es raz6n, logos, y de 10. materia, real como el camino que debfa seguir el hombre para
que es necesidad (no-ser), y que, como tal, puede ser cap tar 10 Verdadero, 10 que estaba mas alla del ser:
entendida como mal, teniendo claro que no es un mal mas adelante, el proceso de corporificaci6n. Ahora nos
que exista, sino que su (mica realidad sera no-ser, ne- resta meditar que relaciott hay entre el alma y el
, cesidad, 10 que surge de esa union sera un ser bueno, cuerpo.
;, pero no absolutamente perfecto, ya que en el no se dara El alma' ha descendido al cuerpo siguiendo la ley
, .~[a igualdad. De aquf derivara el problema del mal que universal que la impulsaba. Puede suceder que su de-
~'.':tanto preocupa a Plotino y que solucionaradiciendo Sf!O de individualidad la haga olvidarse de esa parte
': que las desigualdades son necesarias dentro de la ar- inteligible de la que ella procede, y asf conduzca la
'. monfa universal. '. ', nave de la que ella es capitan hacia el desastre, in-
; ;;:; El hombre -es su Alma,' sin ninguna duda; pero hay clinando al hombre hacia sus aspectos mas debiles,
~,,}l!o.mbres' que vactuan bien y otros que se".compla~p. hacia la praxis, hacia el actuar vano e inutil, olvidando
, t., haciendo el mal. ..Se: aborda un doble problema: ,1.0) et su parte superior, Ia .intelectiva. No podemos olvidar
~tj;,de la constitucion del alma, y 2.0) el de sus acciones. que en el tema de Ia caida Plotino ha hecho una
1<-1:' Segun Plotino,' el Alma humana es una con.una ..mul-. distincion en el alma muy sutil, y es que, teniendo en
'::. tiplicidad de' potencias. Con algunas de estas estara cueQt~, aquellarnultlpllcidad desus pctencias-Ipor Jo
, -:,''''
203
,L'

t c (' c c () .: (\ i , (I (' ( ., ( ( I ( ( ( ( < ' ( (/ C, . ., (; (.I c; r : (


rnenos tres), la parte superior, Ia suprarracionaI, nunca mente el alma que ha sabido desprenderse de todo po-
caeria, y serfa solo la racional 0 discursiva, aSI como dra alcanzarlo. Hay que huir de 10 exterior quitando
la sensitiva-vegetativa, las que perderian Ias alas 10. EI 10 superfluo y los engafiosos encantos del mundo sen-
alma particular, dice Plotino, debe someterse al cuer- sible, igual que Ulises escape de Circe y de Calipso 11.
po que le ha correspondido, vivificarlo y dirigirlo hacia
la virtud. EI hombre virtuoso va tras 10 que verdadera-
mente tiene valor, y esto es 10 que le permite a Plotino 7.S. Retorno aDios. Necesidad de la virtud
dividir a 10s hombres en dos grandes sectores.
Los hombres estan divididos en: a) virtuosos, y b) la Hay varias virtudes que debemos poseer para poder
mayor parte de los seres humanos. Estos ultimos, a iniciar el proceso inverso, el de conversion 0 vuelta a
su vez, forman dos especies: los que desde su estado 10 Uno, en el que el alma, separada de la materia,
no virtuoso respetan la virtud y, por tanto, participan autodescubriendose como logos, retorna al Uno del que
algo de ella, y el resto, la gran mayoria de los morta- procede.
les, que, olvidandose de la virtud, producen males y Plotino divide las virtudes en: a) civicas, que son
seran los causantes de las desdichas por las que seran las que identifica con la prudencia, la justicia, la .fo~-
juzgados. taleza, y b) purificativas (0 purificatorias), que elirni-
nan 10 superfluo. Igual que el escultor haec con. la
estatua cuando Ia limpia y elimina de ella toda im-
En conclusion: Ia inteligencia nunea sera causa del pureza, asi en el hombre estas virtu des consister: en
mal, ya que ella solo refleja el mejor de los mundos, restregar y asear el alma del barro de la matena: y
y el mal tarnpoco . sera un principio absolute, sino
acrisolarla, como se acrisola el oro, de sus adherencias '
algo relativo a la indeterrninacion de la materia, que,
fracasa en su deseo de alcanzar la forma. terreas (Eneada I, tr. 6, cap. 9). Una vez purificada
el alma se conocera a si misma como parte del alma
universal, como parte de 10 divino y, sintiendose ilu-
minada por la Inteligencia, vera en silo que de divino
La relacion del alma con el cuerpo ha sido tratada posee. A partir de este momento, se producira la union
por Plotino teniendo en cuenta el Fedro, el Fedon y el mistica con Dios, el extasis 11.
Timeo de Platen. Y si Platon en el Timeo nos -explica
como el alma caida puede volver a levantarse (toman-
do como punto de partida la reminiscencia), porque 7.9. La mistica de Plotino
todas conservan algo que es superior, Plotino 10 ex-
plicara de la misma manera en la E: IV, tr. 8, 6. De Este extasis, esta union con Dios, no ha podido ser
donde se deduce que las almas podran actuar intelec- impulsada por nada, por ninguna revel~cion, p~r nip-
tualmente, volviendose (epistrophe) al alma univer- gun" ritual, ni tampoco puede ser exphcado; solo ex-
! sal, 0, por el contrario, cambiando del todo hacia ' perimentado porque es inefable (mistico) 13.
i Ias partes y hacia ser ellas rnismas, se lanzan al mundo
En la Eneada IV, Plotino nos ha explicado como el
de Ias pasiones. _ alma dei sabio debelibrarse de todas las necesidades
. El alma caida, demasiado unida -al 'cuerpo por sus exteriores, forzadas, de la praxis, para poder ascen-
'des~os inferiores, tieneque recuperarse ~l~minando de der al nivel mas puro, donde el alma del sabio debe
ella toda fealdad para que, una vez purificada, pueda estar en paz y no necesitara isalir de si misma, sino
, llegar a ser un logos plenamente incorporeo y divino. que en ella misma encontrara la verdad, porque tam-
I-Solo asi podra ascender hacia el Bien, porque sola- bien en nosotros hay algo de el,.o mejor, no hay en
204 205

( i.. ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( ( , ( ( ( ( ( ( (' ( c (' ( ( ( . ( (, (


, -. donde EI no este, ya Que para todos los seres es posi- tarla de la vision de 10 Uno y reconoeer que el destino
I ble participar de EI.' Es irnas, no captaremos 10 Uno del hombre no es solo destino material, sino que en
a traves de la inteligencia 0 de su capacidad discursi- todos nosotros hay una dualidad. Somos, dice Plotino,
va, sino por un acto subito de comprension que solo el hombre verdadero, que es y ha sido siempre unido
puede tener su origen en 10 que de semejante hay en a la inteligencia; pero somos tambien este otro hom-
nosotros (Eneada VI, tr. 7, 31). 'I bre, hecho de carne y de sangre al cual se. afiade, para
Lo Uno esta presente en todo y tarnbien en el hom- animarlo, un reflejo del hombre inteligible. El verda-
bre, que solo despues de haber superado las distintas dero es el inteligible, que .es divino y que tendra que
etapas vera en sf aDios 14. preocuparse de impulsar y orientar esa parte inferior
A 10 largo de estos ultirnos textos, hemos podido ver del Alma, la que, segun Plotino, estaba excesivamente
como para Plotino hay una clara supremacia de la ligada al cuerpo, hacia arriba, hacia el Alma superior,
interioridad, del ensimismamiento, frente a la praxis para al final llegar a ser el hombre autentico, que es
y el razonamiento (cuando se esta refiriendo a la razon divino. El esfuerzo que reaLiza para conseguirlo sera
del hombre que solo se preocupa en la creacion de recompensado con la contemplacion de 10 Uno. A ve-
artefactos que nada tienen que ver con la vida inte- ces el esfuerzo no es suficiente y el hombre no puede
rior). Esto le hara valedor para la mayoria de los in- aniquilar toda : la imperfeccion que la materia lleva
terpretes del atributo de mistico -en sentido peyora- consigo; sin embargo, aquel que 10 haya intentado de
tivo frente al de filosofo->, Sin embargo, no podernos verdad, tras la muerte alcanzara el premio de la con-
olvidar que, ademas de reclamar la interioridad, tam- templacion y union can la Inteligencia. Tenernos que
bien rechaza todo 10 que suena a revelacion, a ritual tener en cuenta que para Plotino el esfuerzo que el
y que, fiel a 10s postulados griegos, llega a conclusio- hombre haga es muy importante: sera el fruto de su
nes como las de que 10 Uno -fuente de donde todo libertad. Piensa, io rnisrno que los epicureos, que si
emana- esta mas alla del. ser, por 10 que solo llega- no la hubiera se quebrada la perfeeci6n del cosmos, no
remos a EI a traves de una vision intuitiva no racio- siendo posible entonces que eada naturaleza individual
nal, y,a que, en su opinion, es el unico camino que puede se rea lice segun sus deseos.
ofrecer una revelacion completa de 10 Uno, porque Aspecto confuso de su doctrina y, sabre todo, cho-
pretender hacerlo solamente a traves de la razon seria cante, sera el que haee referencia alas sucesivas re-
apartarse de EI: No trateis de verlo can ojos morta- - encarnaciones que tendran que sufrir 10s hombres,
Ies, como comunrnente se dice, ni creais que se Ie segun su vida haya sido justa 0 injusta, honesta 0 des-
puede veras!, segun piensan los que suponen que honesta. Ahi tambien habra premios y castigos, y s610
todas las cosas son sensibles (negando) con ello la mas el alma del filosofo, .avida de acercarse a 10 Uno, con-
alta realidad 1\ seguira a- traves del estudio y la meditacion librarse
Coherente can su teoria de la procesion de las hip6s- de ell as y alcanzar la contemplacion de 10 Uno. Tam-
tasis, Plotino tenia que escalonar, .intelectualizar yes' bien aqui hay cierta confusi6n. No esta claro si la
piritualizarIa vision hasta su mas alto grado para que union se realiza unicamente entre la parte superior
esta llegue a alcanzar la luz directamente y, con ella, del Alma y la Inteligencia y al final con 10 Uno, mien-
Ia.belleza esencial del mundo inteligible, la belleza de tras que la parte inferior, el reflejo,pcrvive en el Ha-
10 Uno. Desde su morada, el alma trata de reeorrer, I
I' des 0 si, por el contrario, la union es total. En esta
esta vez hacia arriba,' la serie de formas reales hasta dualidad encontramos una fuerte influencia de Home-
llegar a aquello que esta mas alla de toda forma; pero ro, que en un celebre pasaje de la Odisea habia dicho:
para este camino el alma debera librarse de toda union La imagen de Heracles esta en el Hades y el heroe
con la materia, de todo 10 que puedadistraerla, apar- mismo esta en 10s dioses, como queriendoaceptar

206 - ,.- 207

r . C,. (. c c ( ( ) ( (, ( ( , (, ( ( ( , ( (I r ( c (': ( (, '( \ ( (, C) C; C /'


una doble supervivencia. Plotino no es facil de ser medio para contrarrestar las influencias magicas y
interpretado, y en este sentido menos, pero pareee acceder a traves de ella al mundo de 10 inteligible.
que aeepta la doble supervivencia. En la primera se
realizaria la uni6n del ser autentico con el Uno por
la contemplaci6n de 10 Uno y la otra seria el reflejo 7.10. Los sucesores de Plotino
de ese ser autentico que, segun Homero, tend ria su
destino en el Hades. La imagen de Heracles, dice Por 10 que respecta a sus sucesores, solamente decir
Plotino refiriendose al pasaje de Homero, recuerda to- que, adernas de Porfirio, fiel discipulo y editor de su
das las acciones hechas durante su vida, porque esta obra, los representantes mas sobresalientes de esta
vida Ie perteneee especialrnente. Mas adelante aclara escuela y los que realmente provocaron y alimentaron
que este reflejo no es una entidad independiente de la imagen milagrera y supersticiosa del neoplatonismo
.nuestra alma y de la materia con la que hem os con- fueron: Jamblico, Proclo, Damascio y Simplicio .
ducido nuestros pensamientos y actos. Sin embargo, Jamblico (250-329) nace en Siria y escribe, entre otras
Plotino no cuenta nada de esa experieneia, de esa obras: Sabre el alma y sobre Los dioses y Respuesta de
uni6n (por eso lineas atras dedamos que era confuse), Abammon a Poriirio. Enturbia con eIIas el sistema de
Jo mismo que tampoco Homero eontaba nada euando Plotino, sustituyendo el misticismo por la magia, tra-
se referia a la union del he roe con los dioses. Es exee- zando en ellos una verdadera guia sobre rituales rna-
sivamente discreto y recurre a la experiencia personal: gicos del momento. Parece que creyo, igual que su
Si alguno 10 ha visto, sabe 10 que digo 16; e insiste maestro Porfirio, en los demonios y en la posibilidad
.nuevamerite en que el hombre sobrevive bajo la forma de hablar con las almas de los muertos. Veinte afios
de ser contemplative, pero tarnbien bajo la forma de ~_despues de su muerte, el emperador Constantino pro-
reflejo, queriendo quiza decirnos que 10 que sucede clama el cristianismo como religion oficial del Estado,
tras la muerte es imagen de 10 que sucede en esta en el 313. Fue un periodo de fuertes tensiones religiosas
vida: que hay' unidad entre e! alma y su reflejo. Clara provocadas par 105 mismos cristianos, que no IIegaron
actitud del hombre religioso que -pone su pensarnien- a ponerse de acuerdo entre ellos a la hora de aceptar
to en una vida futura, reflejo de 10 que hayamos hecho o negar la divinidad de Cristo como Hijo de Dios Pa-
en la tierra. ' dre, discusiones que daran lugar a un nuevo resurgir
A la simbiosis que se da en Plotino como hombre del paganismo. Pero Ias violencias y discusiones poco
intelectual y religioso se une un tercer elemento: su ayudaron al mantenirniento de la filosofia neoplatoni-
simpatia por los dioses helenisticos, Hay momentos ca, que a comienzos del siglo v d. de C. termina por
en que trata con excesiva simpatia el mundo de 10s fundirse con la vieja Academia platonica, para, al final,
astros como representantes de Ios dioses 0 de las juntas las dos, quedar sumidas en el largo letargo que
durara dos siglos, no sin que antes dieran su ultimo
almas que, desencarnadas, gobiernan el mundo. Acti-
destello de luz en la persona de Prado, nacido, en
tud que Ie ha valido durante mucho tiempo, como de- .
Constantinopla el afio 412. Llegado a Atenas, se en-
ciarnos al principio de este capitulo, adjetivos indig-
tusiasma con el neoplatonismo y adopta el antiguo
nos de su talante filos6fico, porque si en algunos pa- metodo utilizado por Platen: la dialectica, buscando
_ sajes dignifica la magia, 10 hace, sobre todo, con la en todas sus demostraciones la triada; pero hay en el
- intenci6n de constatar la importancia que entonces tanto sabor a paganismo que no le queda mas rcmedio
tenia para los hombres, y serfa absurdo empefiar su que huir de Atenas a Asia Menor, escapando de las
figura por estas cuestiones. La importante es que Plo- persecuciones cristianas. Identica .suerte corren sus
tino propone la filosoffa, la .razon, come el -mejor re- ~. sucesores, Damasclo y Sim'imdo, entre otros, que ten-

209

(' ( (\ ( ( C \ ( ) (\ ( (\ ( (
( I
( ( ( ( (' (\ (: ( ( r (I ( (,
3 Parece que este planteamiento acerca de las caracteristicas
dran que ver con valentfa y resignaci6n c6mo en el de la Naturaleza como Logos externo al mundo va directa-
afio 529 la Academia que fundara Platen cerraba sus mente en contra del inmanentismo de los estoicos, en el que
puertas, y comenzaba un nuevo capitulo para la his- los Logoi Spermatikoi pertenecerian y sufririan su desarrollo
en el mundo sensible.
toria del pensamiento 17. 9 Plotino ha identificado el Demiurgo con la inteligencia y
no s610 esto, sino que, ademas, este Modelo-Artesano crea es-
pontanearnente, puesto que crear y existir estan identificados
Notas blbllograflcas en la Inteligencia.
10 En la Eneada IV, tr. 8, cap. 6, dice: Pero si Ilegan a af ir-
1 Fil6n de Alejandria. La historia dice que era judio y que mar que el alma, por decir, una vez perdidas las alas ha pro-
intercedi6 ante el emperador Caligula para defender los dere- ducido el mundo, la del todo no sufre esto..
chos de los judios frente a los egipcios. Filon, interprete y co- 11 Esta figura puede verse utilizada en la Eneada IV, tr. 8,
mentador de la Biblia, concretamente del Genesis, dice que el capitulo 9.
principio primero, el ser verdaderamente ser no es compren- 12 En griego extasis procede de ek-stasis, tenerse fuera,
sible, es el Dios desconocido, el Dios de Moises, que no crea el . fuera de todo, b, el Uno que propiamente no es nada.
mundo sensible, sino que de Dios procede el mundo inteligible 13 Mistico (incognoscible, inefable) ,
-aquf se nota cIaramente la influencia platonica=-, que es in- 14 Segun cuenta Porfirio en Vida de Plotino, 23, IS, 17. este
mutable y eterno como Dios rnismo, es Ia palabra, logos de tuvo, al menos en cuatro ocasiones, la experiencia inefable de la
Dios. EI LOgos es como el pensamiento de Dios, en el que se union con Dios; inc\uso en el Trat ado sabre la Belleza, escrito
encuentran las Ideas, y sera aquello con 10 que Dios crea- el por Plotino antes de su Ilegada a Roma, el mismo Plotino hace
mundo. En el LOgos se encuentran asimismo las potencias y referencia a esta vision: Si alguno 10 ha visto sabe 10 que digo
10s angeles, realidades intermedias entre Dios y los hombres a (Eneada I, tr. 9). .
traves de las que El se rnanifiesta. 15 Eneada V, tr. 8, cap. 6.
Toda esta doctrina filoniana la encontramos profundamente 16 Eneada V, tr. 6, cap. 7.
/
conectada can el concepto cristiano de Dios, y concretamente 17 Para una perspectiva sobre el ambiente espiritual en que
con el Evangelic de Juan, que cornienza diciendo: En princi- surge el neoplatonismo, me parece excelente el Iibro de E. R.
pia era el LOgos, y el Logos era Dios, y todo Ileg6 a ser me- DODDS, Paganos y cristianos en una epoca de angustia, Ma-
diante El. drid, 1975 (trad. de J. Valiente Malla). Breves pero acertados
. (El termino creaci6n no tiene en Fil6n el mismo valor que son los apuntes sobre /la epoca 'de A. REYES en su obra La
-.mas adelante en la epoca cristiana se le atribuira, ya que, al [ilosoiia helenistica, ya citada, pp. n2-244 , y el resumen de
ser traducci6n de genesis, su sentido correcto .seria el de ori- A. H. ARMSTRONG en su Introduccion a la Filosoiia antigua,
gen 0 nacimiento.) traducci6n espanola, Buenos Aires, 1966, pp. 230 y ss.
2 Ammonio Saccas muri6 el afio 243 d. de C. No poseernos De la bibliografia reciente sobre el tema citaremos s610 el
ninguna obra suya ni nos han llegado noticias de su filosofia, volumen colectivo de los .Entretiens Hardt sobre Les sour-
solo que tuvo numerosos discipulos, que, al parecer, siguiendo ces de nui Ginebra, 1960; el de J. M. RIST, Plotinius. The
los deseos de su maestro, no pusieron ninguna de sus ensefian- Road to Reality, Cambridge, 1967, y el de M.' ISABEL SANTA
zas par escrito, y que entre 'estos discipulos el mas famoso CRUZ DE PRUNES, La genese du monde sensible dans fa philo-
fue Plotino. sophie de Plotin, Paris, 1979, que otrecen una informacion cri-
3 La vida para Plotino no era el destine Ultimo del alma, sino tica actual des de varias perspectivas:
que, de acuerdo con las ideas de SOcrates, expuestaspar Pla- J. IGAL ha traducido recientemente aI castellano la Vida de
ton en el Fedon, era un periodo de purificacion y preparacion Plptino y las Eneadas I y II en un volumen de la Biblioteca
para una vida excelsa en union con 10 Uno-Dies. Clasica Gredos, Madrid; 1~82, con una buena lntroduccion y
. Vida de Plotino (2, 25, Il), traducci6n de Jesus Igal, excelente bibliograffa, y en la misma colecci6n publicara en
5 Textos referentes a este devenir los encontramos en la breve plazo el resto de la obra,
, En~a II, tr. 9, y en la Eneada V, tr. 5, cap. I.
., 6 EI termino emanar,., proceder, 10 expresa Plotino a traves
, de la epistrephein, pero sin que par esta procesion 10 Uno deje
,1 .. , de ser Uno.
. 7 En la Bneada V, tr. 1 y 7, dice: Por la primera, aquella
parte que para Platen era indivisa, el alma se mantiene en
contacto con el mundo inteligible, y, par la segunda, con el
sensible,s

l ~'.210 211

( ( ( ( ( ()(I(' (I( ( ( ( ) ( ( ( , ( \ (; (\ (\ ( ( I
{
I
. ':,
Apendlce

Textos y comentarios

Texto 1
EPICURO (Mdximas Capitales)
.Apuntes para el comentario

Texto 2
CLEANTES (Himno a Zeus)
Apuntes para el comentario

Texto 3
II
CLEANTES (Aceptar el destino)
I.
Apuntes para el comentario

Texto 4
EPICTETO (Manual: Enquiridion)
Apuntes para el comentario

Texto 5
~ARCO AURELIO (Meditaciones, Iibro XII)
,-Apuntes para el comentario
;

i
....,.-"..........., ....~~.,..- ...

) ( (l(J(l(;( c () (! ( ).C} C) ( ' r ( (,


-----------------------------------------------------------------------------~--------------~------------~

( ... )
XVII. El jus to es el mas imperturbable, y el injusto esta
repleto de la mayor perturbacion.
XVIII. No se acrecienta el placer en la carne, una vez
que se ha extirpado el dolor por alguna carencia, sino que
solo se colorea. En cuanto al limite del placer puesto por
la mente, 10 produce la rejlexion sobre esas mismas cosas
que habian causado a la mentelos mayores temores, y las
de genera semejante.
XIX. Un tiempo ilimitado y un tiempo limitado contie-
nen igual placer, si uno mide los limites de este mediante
la reflex ion.
( ... )
XXXIV. La injusticia no es par si misma un mal, sino
por el temor ante la sospecha deque no pasard inadvertida
alas destinados a castigar tales actos.
( ... )
Textos y comentarlos XXXVII. De las leyes convencionales tan solo la que se
confirrna como conveniente para la utilidad del trato comu-
nitario posee el cardcter de 10 justo, tanto si resulta ser
Texto 1 la misma para todos, como si no. Si se ha dado una ley,
pero no [unciona segun 10 conveniente al trato comunita-
"I. El ser feliz e incorruptible (la divinidad] 71i tiene el rio, esa ya no posee Ia naturaleza de 10 justo. Y si 10 que
preocupaciones ni se Las causa a otro; de modo que ni de
indignaciones ni de agradecimientos se ocupa. Pues todo
eso se da s610 en el debit. '
I es conveniente segun el..
( ... )
XL. Aquellos que han tenido la capacidad de obtener la
.
(En otros lugares dice [Epicuro] que los dioses son visi- maxima coniianza en sus projimos, han. logrado asi vivir
bles a la razon, presentandose unos en su existencia nume- en comunidad del modo mas agradable, al tener la mas
rica, y otros en' forma humana, por una asimilacion formal segura [idelidad; y aunque tuvieran la, mas plena intimi-
. a .partir de la continua emanacion de imdgenes semejantes dad, no lloran como en lamentacion la apresurada despe-
y confluventes.) dida del compahero que muere.
II. La muerte no es nada para nosotros. Porque 10 que
se ha disuelto es insensible y 10 insensible no es nada para (EPICURO: Mdximas Capitales, D. 1.., X, 139-154)
nosotros.
III. Limite dela magnitud de los place res es la elimi-
! nacion de todo dolor. Donde haya placer, por el tiempo que Apuntes para elcomentario
dure, no existe dolor 0 pesar 0 la mezcla de ambos.
,I ,IV. No se demora el dolor permanentemente en la car- 1.. Son un conjunto de cuarenta aforisrnos seleccio-'
'ne, sino que el mas extremado perdura el mas breve tiem- nados y ordenados por 'eI propio Epicuro. Las prirneras
f po, Y aquel que tan solo distancia el placer de la carne Maximas tratah de ternas de Etica V en ellas se formu-
:tampoco se .mantiene muchos. dias. Las enjermedades muy Ian consejos basicos del tetrararmeco 0 cuadruple re-
I duraderas tienen para la carne una dosis mayor de placer
que de dolor. medio: la divinidad no es de terner, la rnuerte es
, '( ... ) insensible, el bien es facil de procurar y el mal facil
de soportar (1-4), siguen las condiciones de la existen-
l VIII.Ningun placer por si mismo es un mal. Pero 1as
!cosas que producen ciertos place res acarrean muchas mas cia feliz, relaci6n entre placeres y virtudes (5-21), crite-
rperturbaciones que placeres. rios del conocimiento y accion moral (2226), la amistad
~.
,21'4",;0' 215
-.:l'.:,_ ..
_~.~ \., . <s.J'~~ ...-:""-.-.:-, ...

() c c'~ ....,' . (J () ~) ( (;(/(J()(j(; ( ( () ( ()(, ( I () r, (\ ( (


y la clasificacion de los deseos (27-30) y la justicia y su Pero tu sabes tambien moderar 10 que des borda la me-
relacion con la vida del sabio (31-40). sura, y ordenar 10 desordenado. Incluso 10s contrarios se
reconcilian en ti.
2. Observar: la brevedad formularia utilizada par Asi que en 10 Uno has ajustado en armonia todos 10s
Epicuro can el fin de que resulten faciles de mernori- bienes y los males, de manera que de todos ellos se origine
zar los principios elementales de este breviario de ur- la Razon siempre existente. Esa que olvidan y trascuran
gencia 0 basico, que son utilizados por sus discipulos todos los mortales malvados, [inielicesl, que, anhelando sin
como un catecismo escolar. cesar la adquisicion de ganancias, ni advierten la Ley Uni-
versal de Dios ni la obedecen; pues si la acataran corz sen-
3. Ordenacion: de 10 fundamental y general (tetra-
sate: mant endrian una vida virtuosa.
farmaco) pasando por la fisica -materialismo basico Mas ellos par si mismos se precipitan, necios, a daiios
y atomismo- y la teoria del conocimiento, a la etica, diversos, y unos por el ansia de renombre se empeiiari en
dedicando las diez ultirnas a temas de la justicia y la extremada querella, y otros con su aian de lucro se corn-
amistad. portan sin ningun miramiento, y otros se dedican a la mo-
4. No se preocupa de que el estilo sea bello, sino.de licie y alas goces placenteros del cuerpo. De modo que
que todas ellas sean precisas. La concision y la claridad actuan de modo insensato y se azacanean de un lado a
otro, [atigdndose en que sucedan las casas mas _opuestas
es 10 importante.
entre si.
5. Es manifiesta la modernidad de algunos temas: Pero tu, Zeus, que todo 10 das, el de Las negras nubes,
teoria atornica, concepcion de la justicia basada en el el del [ulgent e rayo, protege alas humanos de La [unesta
contrato social, etc. . ignorancia, y apdrtala, Padre, de nuestra alma, y permite-
nos conseguir la cordura, en la que tu te ajirmas para
regirlo todo con [usticia, a tin de que obtengamos tu apre-
cia y te respondamos can veneracion, cantando en him nos
Texto 2 incesantes tus obras, como convienc que haga quien es
mortal, ya que no hay otro privilegio mayor para los hu-
jOh Tu, el mas glorioso de los inmortales, de numerosos manos ni para los dioses que celebrar siempre en justicia
nornbres, siempre omnipotente, Zeus, principio soberano la Ley Universal.
de la naturaleza, que todo gobiernas de aeuerdo con la ley, (CLEAN1:ES: Himno a Zeus).
te saludo! Pues es licito a todos los humanos invocarte de
viva voz. Porque somos de tu estirpe, y somos los unicos
que recibimos la imagen de ta razon divina de todos cuantos Apuntes para el comentario
seres viven y se mueven sobre la tierra. Por eso te cele-
brare en mi himno y tu poder siempre cantare.
Forma tradicional de expresar los sentimientos reli-
A ti en verdad todo este universo que en torno a La tierra
voltea te obedece en el curso que le asignas y gozoso se giosos. Es una plegaria 0 himno que se sobrecarga con

. I,
I somete a tu dominio. [Tremendo servidor tienes en tus in-
vencibles manos, con su doble [ilo, llameante, siempre vivo,
senti do filosofico, La piedad estoica
dora y revolucionaria a la par, y
resulta conserva-
este es un buen
I el rayo! ejemplo.
Que a sus golpes todas Las obras de la naturaleza se estre-
I mecen, y con ei tu ajustas el balance de La coman Razon, 1. Zeus, mas que el jefe de 10s Olimpicos, es el Dios_
I que por doquier Sf> extiende mezcldndose a IDS grandes y cosmico, y Padre de todas las criaturas: Zeus, princi-
pequehos destellos de luz: . pio soberano de la naturaleza, que todo 10 gobiernas
Ningun hecho acontece en La tierra a' tus espaldas, Dios, de acuerdo con la Ley... .
ni en La divina b6veda del eter, ni en alta mar, de no ser
10 .que acometen los malvados en arrebatos de incons- 2. Papel preponderante del hombre: hijo de Dios,
rey de las criaturas, porque es partlcipe de la Razon
ciencia.
.
_ o'
l
~ ;.:..c", ..::.r- -.
-)~.21~_
_. _ --> _
217

()
., (\ ( () (, C ( () () (J ( ( ( ( () () ( I ( \ C (1 (J ( \, ( c c
---_~--- _~_~_--

divina. Todos Ios hombres son humanos. Porque somos mon, la eleccion, la apetencia, fa aversion y, en una pala-
de tu estirpe, y somas 10s unicos que recibimos la ima- bra, cuant as son acciones nuestras. No 10 estdn el cuerpo,
gen de la razon divina de todos cuantos seres viven y la riquera, consideraciones, cargos y. en una palabra, cuan-
se mueven sobre la tierra. tas no son actividades nuest ras. Y las cosas que est an en
nuestro dominie son por naturaleza libres, sin prohibiciones
3. Aspectos cosmicos de Zeus: senor del rayo, gober-
ni trabas, mient ras que las que no 10 est an son inconsis-
nador provindencial del Universo, tanto en 10 fisico t ent es, serviles, sui et as a im pedirn ent os, ajenas. Acuerdat e
como en 10 moral: Ningun hecho acontece en la tierra por tanto de que, si consideras lib res las que son por na-
a tus espaldas, Dios. turaleza serviles, y propias las que S0l1 ajenas, te verds
4. Pero 10s hombres son libres para el bien y para [rust rado, penards, te sent irds perturbado, hards reproches
el mal. del que Zeus no es responsable (Teodicea): a dioses y a hombres; pero si consideras tuyo solo 10 que
[infelicesl. que, anhelando sin cesar la adquisicion de es t uyo, y (0 demas ajeno, como que es de afro, nadie te
ganancias, ni advierten la Ley Universal de Dios ni la obligard [amds, nadie te impedira, no reprochards nada a
obedecen. nadie, ni te quejards de ninguno, no tendrds enemigo, nadie
te danard, pues no experiment ards ningun daho.
5. Dios es la Ley y la Razon universal. Lo antropo-
Ya que deseas alcanrar casas tan import antes, recuerda
rnorfico desaparece ante ese aspecto divino: ya que que no se trata de obt enerlas con una moderada inclina-
no hay otro privilegio mayor para Ios humanos ni para cion, sino que hay que renunciar a unas com plet amente y
los dioses que celebrar siempre en justicia la Ley Uni- poster gar otras en el momenta. Pero si quieres, ademds de
versal. esas casas, ejercer el mando y ser rico, es probable que
6. Formalmente el himno comienza con la invocacion no obt engas ni siquiera esto par desear alcanzar tambien
y concluye con la suplica. Notese que no se ruega nada aquello, y de cualquier modo no conseguirds aquellos bie-
nes de los cuales surgen en exclusiva la libertad y la [eli-
concreto, sino solo sabiduria y cordura (phronesis).
cidad.
Conque, ante cualquier idea dolorosa,ejercitate en co-
rnent ar en seguida: Eres una represent acion mental y no
Texto 3 de ningun modo 10 real. Despues ponla a prueba y exami-
nala can los criterios que tienes, y sabre todo con este
iConduceme, Zeus, y tu tambien, Destino,
inmediato de si se trata de cosas que estdn en nuestro do-
adonde me tengdis asignado mi puesto,
minio 0 de las que no 10 estdn, y siempre que se (rate de
que as seguire sin vacilar! Que si no quiero,
r.
,
cosas que no estdn en nuestro dominio, estate dispuesto a
acobarddndome, no menos os he de seguir.
contestar: No me concierne,
(CLEANTES: Aceptar el destine). 2. Recuerda que la pretension manijiesta de un deseo es
la obtencion de 10 que se desea, que la pretension de una
repulsa es el no incurrir en 10 que se repele, y el que 110
Apuntes para eI comentario consigue lo que era objeto de su deseo es injortunado, y
el que incurre en lo que recharaba es desaiortunado. Por
Expresion poetic a del precepto estoico de aceptar el
tanto, si rechazas unicamente las cosas contrarias a la na-
destino. Ese amor tali, 0 sometimiento al destine, .es turaleza que dependen de ti, no incurrirds en ninguna de
coherente con la creencia en 1a Providencia divina, que las cosas que rechazas. Pero, si sientes aversion por Ia en-
gobierna el universo. [ermedad, la muerte o La pobreza, serds desventurado .
. A.si que elimina tu aversion de todas aquellas cosas que
I no dependen de nosotros y transjierela a Ias que son anti-
I
Texto 4 naturales, contrarias, de Ias que estdn 'el1 nuestro dominio.
En cuanto al deseo, suprimelo totalmente por el momenta;
1. De las cosas, hay unas que estdn en nuestro dominio, porque si deseas algo de 10 que no estd en nuestro domi-
y otras que no 10 estdn. En nuestro dominio estdn la opi- nio, [orzasamente serds inieliz, y .si i-S algo de 10 que estd
,
Il.' . 218 219
~ .." _ '.:-a~'.~l!r~
..~""'-
"

()
, 1 c' (, c) ( ()(I (, , ~, ( (
----~~~~_- --

en este, de aquello que es noble desear, nada estd lejos


de tu alcance. Recurre solament e a elegir y rechazar, y con cretas, todo ello muy caracteristico de estas predicas
todo suavernent e, can reservas y sin [orzarte. y de Epicteto, gran conversador.
( ... )
5. Perturban a los :hombres, no las cosas, sino sus opi-
niones sobre las cosas. Por ejernplo, no es nada terrible
la muerte, ya que de serlo se 10 habria parecido a Socra-
Texto 5
tes, sino la opinion sobre la muerte; el creer que es terri-
1. Todo aquello a 10 que deseabas llegar al cabo de W1
ble, eso es Lo terrible. Por tanto, cuando nos veamos ago-
peregrinaje ya puedes t enerlo, si no t e 10 escatimas a ti
biados, 0 sintamos perturb acion 0 pesar, no acusemos [amds
mismo. Es decir, COil tal de que prescindas del pasado y
a otro, sino a nosotros mismos, es decir, a nuestras propias
encomiendes el futuro a la Providencia y endereces tall
opiniones. Es propio de un ineducado el hacer reproches
solo el presente hacia la picdad y la iusticia. Hacia la pie-
a los demas acerca de aquello que a uno le va mal; propio
dad, para que ames 10 que t e ha sido asignado, Pues Ia
dequien ha comenrado a educar se, el hacerselos a si mis-
Naturaleza te 10 ha aport.ado, y a t; a ello. Hacia la justi-
mo; propio del ya educado, el no hacerlos a otro ni a si
cia, para que libremente y sin disirnulo digas la v erdad y
mismo.
hagas 10 acor de con ia leyy la dignidad. Que no te creen
[EPICTETO: Manual (Enquiridi6n)]
im pedimenios ni la maldad ajena ni sus suposiciones ni
sus palab ras, 11i la sensacion de la pobre came que te ro-
dea. iQue atienda a ella la parte aiectada! Si en eiecto,
Apuntes para el comentario cuando ya te encuent ras aI final de tu vida, t ras haber
prescindido de todo 10 demds, honras solo a tu guia inte-
Enquiridion significa manual. es decir, breviario, rior y a lo divino que en ti hay, Y 110 te ainedrenta el dejar
y expone las maximas fundamentales, que estan mas la vida en cualquier momento, sino el 110 comenza r iamas
desarrolladas en las Diatribas. a vivir de acuerdo COil Ia naturalera, seras una persona
digna del universo que te engendro y dejaras de ser un
ext raiio en tu pat ria y de sorprendert e como de 10 inespe-
Temas: rado de Ias cosas cotidianas, asi como de quedart e pen-
1. Oposici6n entre 10 que depende de nosotros y 10 diente de eso y aquello.
2. Dios contem pla todas las conciencias despojadas de
. que no (10 externo). La felicidad depende de 10 primero:
sus envoltorios materiales, de sus cort ezas e im purezas.
hay que cuidar, ante todo, nuestras representaciones Pues COil su intelecto s610 se pone en contacto can todo
mentales. En nuestro dominio estan la opinion, la elec- 10 que de si mismo ha emanado y fluido hacia Los demds
cion, la apetencia, la aversion ... No 10 estan el cuerpo, seres. Si tu te acostumbras a hacer 10 mismo, te liberaras
la riqueza, consideraciones, cargos, y, en una palabra, de una encrme tension. Pues el que no atiende a estos en-
cuantas no son actividades nuestras. voltorios de pobre came iacaso va a ocuparse en observar
2. Asi controlamos los deseos y las aversiones. EI la vestimenta, la casa, la reputacion y el resto de la 'deco-
i control es necesario para la felicidad. E1 tema de la racion y puesta en escena?
3. Hay tres cosas de.las que estds compuesto: ei cuerpo,
.... autarcia 0 autosuficiencia del filosofo aparece con gran
el halito vital y fa inteligencia. De estas, las dos primeras
I fuerza en las lineas siguientes: Perturban a los hom-
son tuyas en el sentido de que has d= cuidarte de ellas,
bres no lascosas, sino ~sus opiniones sobre las cosas. pero solo la tercera es en sentido estricto tuya. Por eso,
3. Aparece una clara aceptacion ~del destino. En el si separas de ti mismo, es decir, de tu inteligencia, todo
~'. dominio de uno mismo hay que buscar la consolacion cUQ/1(O hacen 0 dicen otros y todo cuanto hiciste 0 dijiste