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EL MODELO ESTRUCTURAL Y EL

DIVORCIO

Cuenca, 21 de Abril del 2008

1
El divorcio no pone fin a la familia,
lo que hace es reorganizarla,
puesto que los padres
lo son para toda la vida
(Folberg (1988)).

2
INTRODUCCIN

Los diferentes cambios sociodemogrficos y econmicos que se


han venido ocasionando en las ltimas dcadas han hecho que se
encuentre presente en nuestra realidad diferentes tipos de
composiciones familiares, entendida la familia como un sistema
abierto y sujeto a cambios.

En este sentido es especialmente destacable el hecho de como


en pocos aos el divorcio ha pasado a formar parte de nuestra
realidad familiar y social, no pudindose considerar como un
fenmeno excepcional.

El sistema familiar, ante un proceso de divorcio se encuentra en


crisis, con la consiguiente necesidad de transformacin y
reorganizacin. Algunos autores plantean el divorcio como etapa del
ciclo vital, no siendo determinante de patologa. El tema de que el
divorcio tenga repercusiones psicopatolgicas est sujeto a
controversias.

El quehacer desempeado en este campo nos revela el intenso


sufrimiento de las familias en su pasaje a travs de las diferentes
instancias judiciales, poniendo en evidencia su desmembramiento y la
gradual exacerbacin de sus enfrentamientos. De ello resulta
evidente la necesidad de generar condiciones que contribuyan a
aliviar este sufrimiento, o al menos la posibilidad de reflexionar sobre
el tema, a fin de realizar intervenciones que generen para la familia y
la justicia condiciones ms saludables en estos procesos
inherentemente traumticos.

La estructura del trabajo se divide en dos momentos que


pretenden facilitar su comprensin, en la primera parte se hace una
referencia al marco terico de la familia y el divorcio, en la segunda
se explicita la intervencin en las familias en proceso de divorcio.

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CAPITULO I

CONCEPTUALIZACIN DE FAMILIA Y DIVORCIO

El clan ha sido en la historia de la humanidad la forma ms


primitiva de unin destinada a la defensa y solidaridad humana a fin
de lograr la supervivencia en un medio hostil. Los sentimientos de
familiaridad fueron surgiendo en grupos pequeos y discriminados.

Entre la diversidad de definiciones de Familia que podemos


encontrar en las distintas disciplinas y dentro del campo de la
Psicologa, utilizaremos la conceptualizacin que Salvador Minuchin y
otros terapeutas estructurales hacen de ella por considerarla
incluyente, operativa y dinmica.

Definen la familia como un sistema abierto en transformacin,


formado por un grupo de personas que interactan desarrollando
pautas transaccionales que se repiten en el tiempo. Estas pautas
aseguran que la conducta de los miembros individuales se regule en
armona con el guin general de la familia en el mundo circundante.
Estas pautas se mantienen gracias a reglas que gobiernan la
organizacin familiar (jerarqua, poder y complementariedad de roles)
y tambin a la configuracin personalizada que la familia imprime con
el paso del tiempo a las distintas rutinas cotidianas que pone en
prctica, a travs de expectativas mutuas basadas en contratos
explcitos e implcitos. Las familias se desarrollan a lo largo del
tiempo atravesando por diferentes etapas de desarrollo configuradas
en ciclos vitales.

La familia, ser abordada en el presente trabajo desde un


marco general de la Teora de los Sistemas y desde el marco clnico
del Modelo Estructural de la Terapia Familiar.

Patologa y Normalidad

En referencia al concepto de normalidad en la familia,


encontramos que los autores establecen distintas perspectivas desde
la que procuran definirla. Una de ellas es en trminos de
funcionamiento asintomtico. Desde esta perspectiva clnica, puede
considerarse a una familia normal cuando no presenta sntomas de

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disfuncin o psicopatologa en ninguno de sus miembros. Se equipara
la ausencia de sntomas con salud.

Sin embargo dentro del marco terico de nuestro anlisis de los


procesos transaccionales familiares, acordamos con la perspectiva
desde la que se conceptualiza a las familias normales en trminos de
procesos universales caractersticos de todos los sistemas. Estos
procesos incluyen integracin, mantenimiento y crecimiento de la
familia como unidad, en relacin con los sistemas sociales e
individuales. Lo que es normal se define en relacin a contextos
temporales y sociales y vara en funcin de las demandas internas y
externas que requieren adaptacin a travs del curso de los ciclos
vitales familiares.

Salvador Minuchin destaca la importancia de la organizacin


familiar para su funcionamiento y para el bienestar de sus miembros.
En referencia a la normalidad postula que una familia normal no se
distingue de una familia anormal por la ausencia de problemas.
Ataca el mito de la plcida normalidad, visin idealizada de la
normalidad familiar como exenta de estrs, en un clima de
permanente armona y cooperacin donde se resuelven sin dificultad
alguna los requerimientos sociales.

Las dificultades familiares normales trascienden las diferencias


culturales. Toda familia presenta problemas y debe negociar
compromisos que hagan posible la vida en comn. Una familia que
funciona con eficacia es, como ya se enunciara, un sistema social
abierto, en transformacin, que mantiene nexos con el mundo
extrafamiliar, posee capacidad para desarrollarse y una estructura
compuesta por subsistemas.

Caracterizacin de la Familia

Este esquema de funcionamiento familiar se basa en la visin


de la familia como un sistema social que opera en contextos sociales
especficos y cuyos componentes son:

Su estructura, que es la de un sistema social abierto en


transformacin.

Su desarrollo a lo largo del tiempo, a travs de estadios


sucesivos que implican reestructuraciones.

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Su capacidad de adaptarse a cambios en sus circunstancias,
de forma de mantener continuidad y posibilitar a su vez el
crecimiento psicosocial de sus miembros.

Una familia funcional debe ser capaz de adaptarse a demandas


de cambios internos (desarrollo y cambios evolutivos) y externos
(sociedad e instituciones). Cada nueva situacin estresa a la familia y
demanda reorganizacin. La adaptacin al estrs se realiza de
manera de mantener la continuidad al mismo tiempo que se operan
reestructuraciones.

Estos procesos transicionales de adaptacin conllevan la


ansiedad ante la falta de diferenciacin propia de todo proceso nuevo,
lo que puede en algunas ocasiones llegar a juzgarse errneamente
como patolgico.

Lmites

La familia se desarrolla y cumple sus funciones a travs de


subsistemas, formados por generacin, sexo, inters y funcin. Los
lmites de un subsistema estn formados por las reglas que
establecen quin participa de l y cmo, y cumplen la funcin de
proteger la diferenciacin del sistema.

Un funcionamiento familiar adecuado, requiere de lmites


suficientemente bien definidos como para que sus miembros puedan
desarrollar sus funciones sin intromisiones y a la vez deben permitir
el contacto con otros subsistemas.

Minuchin destaca que la claridad que posean los lmites de los


subsistemas es mucho mas importante que su composicin
particular; un subsistema puede funcionar bien si las lneas de
autoridad y responsabilidad estn claramente demarcadas. De all la
utilidad de evaluar la claridad en la definicin de los lmites familiares
como parmetro para evaluar el funcionamiento familiar. Si bien las
estructuras familiares son conservadoras, son modificables, siendo la
meta de la terapia aumentar la flexibilidad de esas estructuras
subyacentes.

La fortaleza de una familia estar dada por sus posibilidades de


movilizar pautas transaccionales alternativas cuando las
circunstancias cambien y demanden reestructuraciones.1
1
Minuchin Salvador, Familias y Terapia Familiar. Edit. Paidos. Buenos Aires,Argentina. 1974.

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En un continuum de patrones familiares, podemos ubicar en un
extremo a las que tienen lmites difusos (familias aglutinadas) y en el
otro a las que tienen lmites rgidos (familias desligadas). En el
primero las diferencias entre los miembros de las familias se borran,
se acortan las distancias y el sentimiento de pertenencia interfiere
con el necesario desarrollo de autonoma, de aptitudes cognitivas y
afectivas. En el segundo, la rigidez de los lmites impide la
comunicacin y las funciones de proteccin de la familia,
privilegindose el sentimiento de autonoma en desmedro de
sentimientos de identidad y pertenencia.

Los patrones de aglutinamiento y desligamiento son estilos


transaccionales de un tipo de interaccin e inidicadores de diferencias
cualitativas entre familias funcionales o disfuncionales. Patrones
extremadamente aglutinados o desligados indican reas de posible
patologa. Es necesario destacar que los patrones de la familia varan
en funcin de los diferentes requerimientos de cada ciclo vital.

Jerarquas

Se destaca tambin la importancia de las jerarquas para el


funcionamiento familiar eficiente. El subsistema conyugal debe
establecer lmites que lo protejan de la interferencia en las demandas
y necesidades de los otros subsistemas. El subsistema conyugal
requiere de complementariedad y acomodacin mutua a fin de
cumplir sus funciones vitales. Un funcionamiento familiar eficiente
implica la utilizacin diferenciada de autoridad de parte del
subsistema parental; para cumplir con sus funciones los padres
deben contar con el poder necesario para hacerlo. Es por ello que la
terapia familiar estructural tiene como objetivo principal la
reorganizacin de un sistema disfuncional sobre la base de fortalecer
las jerarquas y el subsistema parental.

Ante situaciones de crisis la familia solicita terapia,


algunas veces en razn de encontrarse atravesando situaciones
transicionales, con el dolor que conlleva el adaptarse a situaciones
nuevas. El rtulo de patolgicas se reserva para aquellas familias que
ante el estrs incrementan su rigidez en sus patrones de transaccin
resistindose a la exploracin de alternativas.

En base a lo anteriormente enunciado podemos concluir


que ningn estilo es inherentemente normal o anormal, funcional o
disfuncional. Cada familia posee su estructura y patrones

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transaccionales en base a los cuales responde a las demandas que se
le plantean.

La fortaleza del sistema depende de su habilidad para movilizar


patrones alternativos frente al estrs producido por cambios internos
o externos. Los lmites del sistema deben ser claros y firmes, sin
perjuicio que debe poseer la flexibilidad necesaria para posibilitar
autonoma e independencia, promover el crecimiento psicosocial de
sus miembros y mantener a su vez la integridad del sistema, a la par
que mantiene la continuidad y efecta las reestructuraciones
necesarias como respuesta al estrs.

Desde un modelo estructural de terapia familiar la normalidad


se define en trminos de funcionalidad. Lo funcional o disfuncional se
determina en base al ajuste de la organizacin estructural del sistema
a sus requerimientos de funcionamiento en contextos de desarrollo y
sociales.

Divorcio

Partiendo de esta conceptualizacin de familia como un sistema


abierto que evoluciona y se va modificando en el tiempo es que
podemos definir al divorcio como una organizacin viable que nuestra
cultura ha institucionalizado, que en si mismo no es intrnsecamente
patolgica. Algunos autores plantean que el divorcio como etapa del
ciclo vital no es determinante de patologa.

El sistema familiar, ante un proceso de divorcio, se encuentra


en crisis, con la consiguiente necesidad de transformacin y
reorganizacin. De la flexibilidad y cohesin del sistema depender
cmo evolucionen los miembros del sistema familiar original y
fundamentalmente los hijos. La cohesin hace referencia al equilibrio
entre pertenencia y autonoma en la familia mientras que la
flexibilidad a las posibilidades de acomodacin y cambio familiar.

En este sentido la Lic. Mara Rosa Glasserman plantea desde su


experiencia clnica que no es el divorcio como etapa del ciclo vital el
causante de patologa en la infancia, sino el litigio constante que se
observa en el divorcio destructivo lo que daa inexorablemente a los
hijos. Planteando en sus conceptos que el divorcio destructivo llega a
configurar lo que en el Cuarto Congreso de Criminologa (Estrasburgo
1978) se defini como maltrato en la infancia: ....los actos y las
carencias que turban gravemente al nio y atentan contra su
integridad corporal, su desarrollo fsico, afectivo, intelectual y moral y

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cuyas manifestaciones son el descuido y/o lesiones de orden fsico
y/o sexual por parte de un familiar y otras personas que cuidan del
nio.2

CONCEPTOS JURIDICOS DE FAMILIA Y DIVORCIO

CONCEPTO DE CRISIS Y SUS ALCANCES EN LA


SITUACION DE DIVORCIO

Desde la psicologa, podemos definir crisis a travs de los


conceptos de Webster como un estado de cosas en el que es
inminente un cambio decisivo en un sentido o en otro.

Autores como Pittman plantean que no es posible lograr ningn


cambio sin crisis, que se produce una crisis al afectar una tensin a
un sistema que requiere de un cambio que se aparta de repertorio
usual de ese sistema. Describe a las crisis como situaciones en un
perodo de cambio inminente, como el punto en el cual las cosas
podrn mejorar o empeorar, pero en el cual inevitablemente
cambiarn.

Ante la crisis las reglas y roles se confunden, se relajan las


expectativas y prohibiciones as como tambin los limites, perdiendo
importancia las metas y valores que incluso pueden desaparecer, se
reviven los conflictos irresueltos llegando a concentrar gran parte de
la atencin lo que lleva a que los miembros de la familia
experimenten un incremento en la tensin. Si observamos a una
familia en crisis, la encontremos desorganizada, disfuncional, carente
de rumbo y ocupada en enfrentar en viejos conflictos.

En base a la conceptualizacin que hace Pittman de crisis (crisis


por desgracia inesperada, crisis de desarrollo, crisis estructural, crisis
de desvalimiento), puede incluirse el divorcio dentro de las crisis de
desarrollo. En tanto las crisis de desarrollo representan cambios en el
status y funcin de los miembros de la familia, los miembros de la
Familia necesitan adaptarse a los cambios. La respuesta natural de la
2
3Ver Glasserman Mara Rosa, Reflexiones Clnicas sobre el divorcio. Publicacin Perspectivas
Sistmicas. Ao 8-N 37.Buenos Aires, Argentina. 1995.

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familia frente a cualquier tipo de crisis es demorar el cambio e incluso
evitarlo. Las grandes crisis se producen cuando la estructura de la
familia resulta incapaz de realizar los cambios necesarios para
adaptarse a las nuevas demandas funcionales que plantea la familia. 3

El divorcio genera cambios todos los miembros de la familia,


tanto en sus aspectos ms ntimos as como en los externos. Los
sentimientos de tristeza, bronca, culpa y alivio son propios de este
proceso. Los cambios abarcan desde cambios geogrficos (mudanzas
del lugar de residencia de uno o ambos progenitores), econmicos (el
ingreso familiar merma como consecuencia de tener que subsistir
ahora dos familias, no pudiendo mantenerse la mayora de las veces
el nivel de vida anterior al divorcio) y sociales (se modifican a su vez
las redes de apoyo de la familia cambios de escuela, iglesia,
actividades deportivas, etc.).

Los progenitores tienen una difcil tarea como es lograr una


adecuada separacin como cnyuges pero a su vez unin en el
ejercicio de su coparentalidad (ejercicio conjunto de sus funciones
parentales). Pueden divorciarse como matrimonio pero no como
padres. Estos cambios generan un elevado monto de estrs para
nios y adulto.

DIVORCIO DEL CICLO VITAL Y DIVORCIO


DESTRUCTIVO

Folberg y Milne diferencian entre divorcio del ciclo vital y


divorcio destructivo. Plantea que el divorcio del ciclo vital
representa una dislocacin o interrupcin del ciclo vital de la familia,
que genera desequilibrios profundos que se asocian a los situaciones
de cambio. En esta clase de divorcio los padres conservan sus
posibilidades de cuidar a sus hijos, a pesar del conflicto, las peleas y
desacuerdos se producen en una primer etapa y estn relacionados a
las situaciones de prdida y el dolor que conllevan. Existe la
posibilidad de establecer lmites claros, no se involucra a la familia de
origen pudiendo los ex-cnyuges reconocer su responsabilidad en el
conflicto.

En el divorcio destructivo, se puede advertir que se prolonga


la lucha como un medio a travs del cual se mantiene la unin a
travs de los enfrentamientos. Esta lucha conlleva necesidad de
denigrar y ganar. Se involucra en esta lucha a miembros de la
3
Ver Pittman, Frank S. Momentos decisivos.Buenos Aires. Edit. Paidos. 1990

10
familia de origen y a intermediarios litigantes, los lmites se vuelven
difusos, hay escasa capacidad de autocrtica, procurando las partes
buscar culpables y cmplices.

La situacin de dislocacin, es definida por Montalvo como la


experiencia de haber perdido su lugar en la relacin con otras
personas, resultado de las relaciones que se han roto, siendo la
fuente ms comn de dislocacin el divorcio.

El divorcio implica una prdida para todos los miembros de la


familia, la prdida como transicin implica una dislocacin en las
pautas de interaccin del ciclo vital, demanda reorganizacin y
plantea a la familia desafos adaptativos. La reorganizacin implica
cambios en lo inmediato y a largo plazo.

EL IMPACTO DEL DIVORCIO EN LA NUEVA PATERNIDAD.-

En los ltimos aos, otro de los aspectos que han contribuido a


generar cambios dramticos en la paternidad es el aumento del
divorcio.

Un divorcio es siempre percibido como una situacin traumtica tanto


para la pareja que da por terminada su relacin fsica y afectiva,
como para los hijos que experimentan la prdida significativa de la
estabilidad familiar de diversas maneras. Y se ha observado que
cuando el divorcio se da en malos trminos sin proteger a los hijos
del conflicto producido, se genera una desorganizacin familiar. De
hecho hay padres que llegan a utilizar a los hijos para sacar alguna
ventaja del conflicto, o bien, tienden a desligarse de sus
responsabilidades y tareas parentales en la crianza de los hijos. Sin
embargo, cuando el divorcio se vive como una etapa ms del ciclo
vital, se tiende a proteger a los hijos an cuando se experimenta
dolor por la prdida.

En Gran Bretaa, entre 1980 y 1990 se llev a cabo un debate en


torno a la paternidad, especialmente el problema del rol del padre
despus del divorcio. El aumento del divorcio puso en crisis la
paternidad tradicional, sobre todo la que parte de la cultura
patriarcal, ya que muchos de los hijos perdan a su padre. La ruptura
no era slo con la esposa, sino tambin con los hijos, quienes perdan
todo contacto afectivo y social con el padre. A pesar de producir una
crisis social, tal debate dio como resultado una ley, que denominaron
The children Act 1989, dirigida a redefinir los compromisos y
obligaciones de la paternidad despus del divorcio, pero que afect

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tambin al papel de la maternidad. En trminos generales, se
intentaba establecer una nueva concepcin de la paternidad.

Aunque en lneas generales ha resultado beneficiosa, C. Smart (1999)


seala que esta ley tiene graves deficiencias, ya que la nueva
paternidad, a pesar del divorcio, se construye sobre la base de la
relacin con la ex esposa y no con los hijos, sobre todo cuando estos
son menores de edad; as, aparece un nuevo estilo de relacin entre
los ex cnyuges que afecta sobre todo a la paternidad. "Los nuevos
padres son ms comunicativos y flexibles" ante indicaciones de la
madre referidas a la alimentacin, el cuidado, la rutina, la higiene, la
enfermedad de los hijos, etc.

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