Está en la página 1de 12

^7os^>f 2 r <=U l-z /-/ 7

Alberto Mario Damiani

i
I . L A - C I E N C I A GEOMTRICA.

1. Desde la antigedad la filosofa ha presentado a la aritmtica


y la geometra como pruebas incuestionables de la capacidad huma-
na para alcanzar un conocimiento exacto, unitario y unvoco de lo
eterno e i n m u t a b l e . Como heredero de esta conviccin, el
racionalismo moderno transforma a las matemticas en u n modelo
que debe ser imitado por todo conocimiento cientfico y filosfico.
Segn Descartes, las matemticas constituyen el nico saber huma-
no que puede recibir legtimamente el nombre de "ciencia". Las
verdades demostradas por las matemticas son independientes de
los inciertos datos sensoriales y de la cuestionable autoridad de la
tradicin. Fuera del mbito matemtico, todo conocimiento que se
pretenda cientfico debe aceptar slo proposiciones que se presenten
con la misma evidencia de las proposiciones matemticas.
Las proposiciones matemticas son, para Descartes, el
paradigma de la verdad indubitable. Las matemticas son las nicas
disciplinas cuyos enunciados presentan el grado de claridad y
distincin exigido por el mtodo como condicin necesaria y suficien-
te para identificar enunciados verdaderos. Por ello, slo las disci-
plinas matemticas cumplen con las condiciones que el racionalismo
cartesiano exige a u n conjunto de conocimientos para atribuirle
carcter cientfico. L a matemtica es para Descartes la ciencia por
excelencia.
Todo hombre que busque dirigir su entendimiento hacia la
bsqueda de l a verdad debe ocuparse solamente de objetos que se
presenten a l entendimiento con la misma evidencia que los objetos
20 ALBERTO MARIO DAMIANI GIAMBATTISTA VICO. LA CIENCIA ANTICARTESIANA 21

de la matemtica. Descartes actualiza en la modernidad el lema


1 inmunizadas contra el engao y el error producidos por los sentidos. 3

platnico que prohiba ingresar a la Academia a todo el que no Descartes identifica al mtodo con el que se propone fundamen-
supiera geometra. L a filosofa debe descubrir conocimientos que
2 tar el conocimiento humano con u n conjunto de principios innatos
produzcan en el entendimiento u n a conviccin slo alcanzada en las que h a n sido aplicados espontneamente por los matemticos. E l
matemticas. L a evidencia que producen las verdades matemticas programa metodolgico racionalista consiste en exigir la aplicacin
es, para Descartes, el mximo ejemplo histrico del tipo de con- consciente de estos principios en el estudio de la naturaleza. 4

viccin que debe producir el objeto buscado por la filosofa. Descartes supone que si la fsica cumpliera con las exigencias
Segn Descartes, slo puede garantizarse u n camino recto en metodolgicas de la matemtica, podra reducirse a largas cadenas
l a investigacin de la verdad, si el entendimiento acepta como de consecuencias deducidas de ideas claras y distintas. As, las
verdadero nicamente aquello que se le manifieste de modo evi- matemticas se transforman en u n modelo que la fsica debe i m i t a r
dente. E l entendimiento, accede a nociones evidentes mediante el para constituirse como ciencia. Para Descartes slo puede llamarse
5

anlisis y mediante la sntesis relaciona deductivamente estas cientfico al conocimiento de la naturaleza en cuanto se asimile a
nociones. Las matemticas siguen este mtodo al deducir todas las las matemticas. El ideal cartesiano se resuelve en una fsica
6

proposiciones que demuestran a p a r t i r de axiomas simples y eviden- puramente deductiva que forma parte de una ciencia unificada: la
tes. Por ello, segn Descartes, el mtodo matemtico debe servir mathesis universalis. L a fsica debe independizarse de los datos
como modelo de cualquier tipo de conocimiento. inciertos provenientes de la experiencia sensible transformndose
E l programa cartesiano de fundamentacin del conocimiento en u n sistema deductivo de ideas que refleja la estructura ntima
cientfico pretende refutar l a tesis escptica que niega a la mente de la sustancia extensa.
humana capacidad para obtener conocimiento verdadero. L a refu- El ideal cartesiano de conocimiento y el mtodo diseado para
tacin de los escpticos consiste en descubrir u n conocimiento lograrlo fue difundido escolarmente a travs del libro La logique; ou,
verdadero que no pueda ponerse en duda. Este conocimiento i n - L'art de penser de los jansenistas Antoine A m a u l d y Pierre Nicole. 7

dudable, buscado por la filosofa cartesiana, funciona como el slido E l xito de este libro de texto radicaba en que presentaba el mtodo
cimiento sobre el cual puede fundarse el edificio completo de la cartesiano de u n modo ms convincente y claro que el propio
ciencia. Desde la antigedad el hombre ha cultivado muchas dis- Descartes, adaptando la nueva lgica a la estructura silogstica
ciplinas pero slo las matemticas se encuentran libres de error e tradicional. A comienzos del siglo X V I I I se haba editado veintin
incertidumbre, estudiando u n objeto cercano al buscado por l a veces en francs, doce en latn y segua ganando aceptacin en la
filosofa cartesiana. Todo aquel que realiza operaciones matemticas Sorbona a pesar de su jansenismo. 8

se l i m i t a a deducir u n trmino de otro y no se ve obligado a realizar


afirmaciones meramente probables. 2 E l 18 de octubre de 1708 Giambattista Vico pronuncia su
Los sentidos humanos son mensajeros falaces en los que no debe sptima oracin inaugural ante la comunidad acadmica de la
confiar u n entendimiento advertido. Las matemticas son las nicas
ciencias que justifican sus afirmaciones exclusivamente por va
deductiva, prescindiendo de los datos sensoriales; encontrndose 3 Cf. Rene Descartes, Discours de la Mthode, I I , AT VI, 19.
4 Cf. Rene Descartes, Regulae ad directionem ingenii, IV, AT X, 373.
5 Cf. op. cit, I V , AT X , 3 7 7 - 3 7 8 .
6 Cf. Rene Descartes, Principia I I , 6 4 , AT V I I I , 7 8 - 7 9 .
Philosophiae,
Cf. Rene Descartes, Reglete ad directionem ingenii, I I I , ed. Ch. Adam 7Hay una traduccin castellana de C. Quintas Alonso: Antoine Arnauld
& P. Tannery, Oeuvres, Pars, Leopold Cerf, 1897-1910, vol. X , p. 3 6 8 . ( E n y Pierre Nicole, La lgica o el arte de pensar, Madrid, Alfaguara, 1 9 8 7 .
adelante: AT X , 3 6 8 ) 8Cf. Michael Mooney, Vico in the Tradiiion of Rhetoric, Princeton, New
2 Cf. op. cit., f V , AT X , 3 7 4 - 6 . Jersey, Princeton University Press, 1985, p. 8.
22 ALBERTO MARIO DAMIAN! G1AMBATTISTA V I C O . L A C I E N C I A ANTICARTESIANA

Universidad de aples t i t u l a d a De nostri temporis studiorum E n De ratione Vico i m p u g n a el intento cartesiano de fundar una
ratione (Sobre el mtodo de los estudios de nuestro tiempo). fsica deductiva, una maihesis universalis al considerarlo una apli-
Frente a la influencia que el racionalismo cartesiano jansenista cacin ilegtima del mtodo geomtrico a un objeto que no le
ejerca en ese momento sobre el sistema de estudios moderno, Vico corresponde. La geometra, sostiene Vico, ha pasado a ser en el
intenta determinar los lmites de ste sistema. Para ello confronta sistema de estudios moderno u n instrumento de la fsica. Todas las
el sistema pedaggico jansenista vigente en su poca con los modelos ciencias buscan la verdad utilizando determinados instrumentos y
clsicos de la paideia griega y la humanitas romana. E n este sentido, medios auxiliares. Mientras que la bsqueda de la verdad gua todo
Vico formula en el campo pedaggico lo que se haba presentado en el proceso de conocimiento como su fin y los medios auxiliares
el campo literario en Francia durante el siglo anterior: la querelle acompaan este proceso, el conocimiento de los instrumentos
des anciens et modernes. L a disputa francesa haba enfrentado a los cientficos precede al estudio de los contenidos a los que se aplican-
partidarios de l a tradicin que respetaban al arte griego como Las ciencias utilizan distintos tipos de instrumentos. Esto pueden
modelo insuperable y a los que, confiando en el progreso del gnero ser productos del arte como el telescopio, artes como la
humano, afirmaban la posibilidad de superar a los clsicos.'* crtica y ciencias corno l a geometra. Segn Vico, l a geometra
Vico, por tanto, interviene en la querelle con su oracin De es, en el sistema de estudios moderno, una ciencia que utiliza como
ratione al comparar el mtodo de estudios antiguo con el moderno. instrumento el anlisis algebraico y, a l a vez, u n instrumento al
En la polmica que Vico mantiene con el jansenismo est presente servicio de la nueva fsica. Vico dedica el captulo cuarto de su
la cuestin del progreso, pero lo fundamental es la imagen que la sptima oracin inaugural al mtodo geomtrico como instrumento
modernidad se forma de s misma al reflejarse en el espejo de la de la fsica y el captulo quinto al anlisis como instrumento de la
antigedad. Frente al optimismo de los nuevos mtodos pedaggicos,
geometra.
Vico evala equilibradamente las ventajas e inconvenientes de
La comparacin viquiana del moderno sistema de estudios con
ambos sistemas de estudios: el antiguo y el moderno. 9

el de la antigedad clsica involucra, por tanto, u n examen de los


Los desaciertos de la pedagoga racionalista son para Vico los
inconvenientes del uso del mtodo geomtrico en fsica.
del mtodo filosfico del propio Descartes. La aplicacin jansenista
del mtodo cartesiano a l mbito educativo es el blanco explcito de
la impugnacin viquiana en esta oracin. Sin embargo, ello no debe C o n v i e n e c o n s i d e r a r si l a introduccin del mtodo
impedirnos interpretar esta polmica pedaggica como el anticipo geomtrico en l a fsica por nuestros sabios modernos no implica
inmediato del ataque directo a los fundamentos de l a metafsica el inconveniente de que en geometra nada puede ser negado
cartesiana. Puede decirse, pues, que el De ratione constituye una mientras no se ataque el supuesto general mismo. 11

respuesta al Discours de la Mthode, as como el Lber Metaphysicus


ser la repuesta a Les Mediiations Metaphysiques. 10

que V i c o a l a t a c a r a esta no c r i t i c a a a q u e l . S i n e m b a r g o , s i b i e n V i c o
9 Sobre l a i n t e r v e n c i n de V i c o en l a Querelle m e p e r m i t o e n v i a r a l l e c t o r r e a c c i o n a c o n t r a los c i r c u i o s c a r t e s i a n o s de a p l e s - i n f l u i d o s por el
a m i " V i c o y l a autocrtica de l a m o d e r n i d a d " , Cuadernos de Etica, 9n ll-12, j a n s e n i s m o de P o r t R o y a l - , es necesario reconocer que l a m a y o r a de los
1 9 9 1 , p p . 1 4 7 - 1 5 0 . V a s e t a m b i n M i c h a e l M o o n e y , Vico in the Tradition of a r g u m e n t o s que e s g r i m e e n e s t a polmica p r e t e n d e n p o n e r en cuestin l a
Rhetoric, c i t . , p p . 9 4 - 1 0 0 ; y Robert N i s b e t , " V i c o y l a i d e a de progreso", e n : f i l o s o f a d e l p r o p i o D e s c a r t e s ( c o m o se h a c e e x p l c i t o e n e l Lber
G . T a g l i a c o z z o , M . M o o n e y y D . P h . Verene (eds), Vico y el pensamiento Metaphysicus, e n l a d e f e n s a de este l i b r o f r e n t e a los crticos d e l Giornale
contemporneo, t r a d . M . A . D e z - C a n e d o y S. M a s t r n g e l o , M x i c o , FCE, dei Letierati - f o r m u l a d a e n las Risposte- y e n l a c a r t a d e l 12 de enero de 1729
1987, p p . 2 2 2 - 2 3 3 ; A l a i n P o n s , "Vico b e t w e e n the A n c i e n t s a n d t h e M o d e r a s " , a Francesco S a v e r i o E s t e v a n . C f . L M , 4 8 - 5 2 , 152-266; C, 133-139).
New Vico Studies, X I , 1 9 9 3 , p p . 13-23. 11 G i a m b a t t i s t a V i c o , De nostri temporis studiorum ratione, L a t e i n i s c h -
10 A l g u n o s c o m e n t a r i s t a s h a n hecho u n a distincin d e m a s i a d o t a j a n t e D e u t s c h e A u s g a b e , D a r m s t a d t , W i s s e n s c h a f t l i c h e B u c h g e s e l l s c h a f t , 1963,
e n t r e el Discours de D e s c a r t e s y l a Logique de A m a u l d , p a r a a r g u m e n t a r p. 3 8 . C i t a m o s l a t r a d u c c i n de F r a n c i s c o K r e b s que aparece e n Crtica del
24 ALBERTO MARIO DAMIANI IAMBATTISTA VICO. L A CIENCIA ANTICARTESIANA 25

El mtodo geomtrico consiste en la deduccin de conclusiones cartesiano, en cambio, se l i m i t a a ordenar deductivamente lo ya


a partir de axiomas. Ese proceso deductivo garantiza la verdad de descubierto pretendiendo con ello haber superado la necesidad de
las conclusiones slo bajo la condicin de que los axiomas sean la observacin y l a experimentacin de los fenmenos naturales. La
verdaderos. U n a proposicin geomtrica es verdadera cuando puede aplicacin cartesiana del mtodo geomtrico a la fsica puede pro-
ser deducida (como conclusin) de otras proposiciones verdaderas vocar la ilusin de que es posible deducir de ideas claras y distintas
(los axiomas). Por ello, si el gemetra quiere verificar una propo- , la estructura ntima del mundo n a t u r a l ; cuando en realidad el nico
sicin, slo debe deducirla de otras proposiciones verdaderas y si resultado de esta aplicacin consiste en "ordenar de otra manera el
quiere refutar una proposicin, debe demostrar que es falsa alguna rico mobiliario" heredado de la fsica experimental.
de las premisas de las que se deduce. Quienes pretenden realizar el programa cartesiano de una fsica
En geometra no hay otro modo de determinar la verdad de u n a puramente deductiva intentan reflejar conceptualmente la totalidad
proposicin que l a operacin de clculo deductivo. Pero cuando se del orden n a t u r a l mediante u n sistema deductivo de leyes fsicas.
aplica el mtodo geomtrico a la fsica, dice Vico, se presenta u n Vico considera que esta pretensin resulta desmedida para las
"inconveniente": las proposiciones fsicas deben explicar los fenme- capacidades humanas y por ello advierte a los racionalistas que si
nos observables. L a posibilidad de ser deducida de otras proposicio- la naturaleza
nes no garantiza, por s misma, l a verdad de una proposicin fsica.
La observacin de los fenmenos puede mostrar que una proposicin ...estuviera constituida de manera diferente, si una sola ley
fsica es falsa. Si una proposicin fsica falsa es una consecuencia del movimiento resultara falsa para no decir que ms de una
observacional que se ha inferido more geomtrico, alguna premisa ha resultado falsa y a deben tener cuidado, y mucho cuidado,
de las que se dedujo tambin debe ser falsa porque "en geometra de que no se sientan, en su propio perjuicio, demasiado seguros
nada puede ser negado mientras no se ataque el supuesto general con respecto a la naturaleza. ' (DR, 38/57 modificada)
1 2

mismo". U n inconveniente de la aplicacin del mtodo geomtrico


a la fsica consiste en que si u n a consecuencia observacional resulta La seguridad ilusoria que l a fsica deductiva puede provocar es
falsa, toda la ciencia es refutada. tan frgil que cualquier consecuencia observacional falsa de una ley
del movimiento de los cuerpos atenta contra el conjunto de la ciencia
Los fsicos modernos se parecen, pues, a aquellos que h a n fsica. Segn Vico, la monoltica estructura deductiva de la mathesis
recibido de sus padres una casa en la cual nada falta en cuanto universalis es incapaz de explicar por s misma los fenmenos
a magnificencia o u t i l i d a d de modo que lo nico que les queda naturales porque la experiencia observacional despreciada por el
es ordenar de otra manera el rico mobiliario o aadir como cartesianismo como fuente de engao resulta imprescindible para
adorno algn objeto modesto segn el gusto de los tiempos el conocimiento de la naturaleza.
presentes. ( D E , 38/56-57)
So Geometra y fsica representan, para Vico, dos tipos de cono-
La fsica experimental moderna avanza en el conocimiento del cimiento radicalmente distintos. Mientras que la primera prescinde
mundo n a t u r a l en la medida de las capacidades- humanas al de los datos sensoriales la segunda no puede ignorarlos. E l
descubrir regularidades empricas entre fenmenos. E l racionalismo racionalismo cornete u n error cuando pretende darle a la fsica una
seguridad geomtrica imposible de fundamentar empricamente.

ideal de formacin de nuestro tiempo y Principios de una Ciencia Nueva en F a u s t o N i c o l i n i i n d i c a que V i c o se r e f i e r e a q u a las reglas de choque
12

torno a la naturaleza comn de las naciones, S a n t i a g o de C h i l e , U n i v e r s i d a d de los cuerpos de D e s c a r t e s ( 2 y 3-), que haban sido r e f u t a d a s p o r L e i b n i z
g

de C h i l e , s/f, p . 5 6 . E n a d e l a n t e : D R , 3 3 / 5 6 . e n 1699. Cf, G i a m b a t t i s t a V i c o , Opere, N a p o l i , R i c c i a r d i , 1953, p. 183, n 3.


a
ALBERTO MARIO DAMIANI GIAMBATTISTA VICO. LA CIENCIA ANTICARTESIANA 2

Por este motivo, estas verdades que la fsica obtendra puede desviarse violentamente a causa de u n agente exterior. Las
gracias al mtodo geomtrico no son sino verosimilitudes, que distinciones aristotlicas entre lugares naturales y entre movimien-
tienen de la geometra slo el mtodo pero no la evidencia de to natural y movimiento violento exigen la independencia recproca
la demostracin. (DE, 40/58)
13 de fsica y geometra. Estas ciencias se diferencian claramente por
su objeto. Mientras que la fsica estudia el mundo natural
El hombre puede obtener conocimiento geomtrico verdadero compuesto de substancias que pueden captarse mediante los sen-
pero su conocimiento fsico es slo verosmil. La aplicacin del tidos, la geometra se ocupa de magnitudes abstractas ase-
mtodo geomtrico en fsica no logra transformar las proposiciones quibles slo mediante la razn. La extensin estudiada por l a
de la fsica en verdades. L a distancia que separa a la geometra de geometra no sera ms que u n accidente de la substancia. E l espacio
la fsica corno dos tipos de conocimientos radicalmente diferentes se cuantitativo estudiado por Euclides, carente de lugares y direcciones
origina, segn Vico, en l a relacin que establece la mente humana privilegiadas, es.para Aristteles una abstraccin que no debe
con el objeto de conocimiento en cada una de estas disciplinas. E n confundirse con el conjunto de lugares naturales en el que se mueven
el caso de l a geometra l a mente crea los objetos que estudia las cosas l e a l e s . 15

mientras que en el caso de la fsica l a mente encuentra los objetos Tanto Galileo como sus contemporneos entienden que la apli-
ya creados. cacin del mtodo geomtrico a l a fsica es un nuevo platonismo.
El problema de la relacin entre matemtica y fsica es consi- Frente a la tesis aristotlica de la heterogeneidad absoluta del
derado por los cientficos del siglo X V I I como una vexata quaesiio. espacio geomtrico y el espacio fsico, Galileo explica el movimiento
Estos entienden que el principal tema de oposicin entre Aristteles de los cuerpos reales en el espacio fsico a partir del movimiento
y Platn es l a cuestin del papel y la naturaleza de las matemticas. (imaginario) de cuerpos geomtricos en el espacio vaco. La me- 16

La polmica desatada con el advenimiento de la nueva ciencia cnica moderna hace abstraccin de todo elemento natural no
natural encama para sus protagonistas la continuacin de un cuantificable identificando al universo con u n libro escrito en ca-
debate milenario acerca de la evaluacin de los beneficios y los racteres matemticos. E l supuesto de la estructura matemtica del
17

peligros que involucra la introduccin del mtodo geomtrico en mundo n a t u r a l permite aplicar el conocimiento geomtrico para
fsica. 14 explicar los fenmenos de la experiencia sensorial.
La fsica aristotlica estudia u n cosmos cualitativamente d i - Lo expuesto puede resumirse en tres afirmaciones: ( 1 ) Vico
ferenciado y jerrquicamente ordenado. Segn la dinmica cohe- critica la aplicacin cartesiana del mtodo geomtrico a l a fsica, (2)
rentemente inferida de esta doctrina, los cuerpos se mueven na- para Aristteles los objetos de la fsica y de la geometra son
turalmente hacia sus lugares naturales (v.g.: el fuego hacia el cielo heterogneos y (3) la fsica-matemtica moderna supone el reco-
y los graves hacia la tierra). L a direccin natural de los mviles slo nocimiento de una estructura cuantitativa subyacente al mundo
natural. De estas premisas, sin embargo, sera incorrecto inferir l a

13 Jos M. Bermudo identifica la diferencia viquiana entre "methodum"


y "demonstrationem", con la diferencia entre "manera de demostrar" exposi- 15 C f . A l s t e t e l e s , Metafsica, K 3, 1 0 6 1 a 2 8 - b 4; E 1 , 1026 a 13-16;
tiva y "orden" racional que Descartes establece en la Respuesta a las Segun- Fsica, I I 2, 193 b 2 2 - 1 9 4 a 12; De motu. an., 1, 693 a 2 5 - 2 6 .
das objeciones a las Meditaciones metafsicas. Cf. Jos M. Bermudo, "Vico' 16 C f . G a l i l e o G a l i l e i , Dialogo dei massimi sisiemi, J o r n a d a s e g u n d a , ed.
1994", Cuadernos sobre Vico, Sevilla, n 4, 1 9 9 4 , pp. 9-26, esp. pp. 21-22.
9 F e r d i n a n d o F l o r a , Opere, M i l a n o - N a p o l i , R i e c i a r d i , 1953, p. 565. S i m p l i c i o ,
14 Cf. Alexandre Koyr, "Galileo y Platn", en: Estudios de historia del el p e r s o n a j e peripattico d e l Dilogo, sostiene que sera i n c o r r e c t o s u p o n e r
pensamiento cientfico, Mxico, Siglo XXI, l l , 1 9 9 1 , pp. 150-179. (Vanse
3 que l a n a t u r a l e z a se a j u s t a con precisin a c r i t e r i o s m a t e m t i c o s (ciertos slo
especialmente las citas de Francisco Buonamici y Jacobo Mazzoni que en a b s t r a c t o ) .
aparecen en las pginas 1 7 0 - 1 7 2 , n 52 y 5 3 )
9 1 7 C f . G a l i l e o G a l i l e i , 11 saggiaiore, 6 , ed. F . F l o r a , Opere, c i t . , p. 1 2 1 .
28 ALBERTO MARIO DAMLANI .GIAMBATTISTA VICO. LA CIENCIA ANTICARTESIANA 29

adhesin implcita de Vico a la fsica aristotlica. Considerando la de la naturaleza est regida por leyes matemticas. Pero mientras
cuestin en detalle (o desde el punto de vista de los hombres del siglo que este supuesto es para Galileo u n postulado imprescindible para
X V I I ) se percibe que la exigencia de una fsica puramente cuan- cuantificar el objeto de la fsica, Descartes brinda una fundamen-
titativa no es unvoca dentro del proyecto cientfico moderno. Para tacin filosfica del mismo. Demostrar geomtricamente las leyes
entender en sus justos trminos la crtica de Vico a l a aplicacin del fsicas consiste, para Descartes, en deducirlas como consecuencias
mtodo geomtrico en fsica debe prestarse atencin a l a contra- necesarias de ciertas verdades metafsicas.
posicin reconocida por Vico entre la fsica galileana y la fsica Todas las leyes que r i g e n el movimiento de los cuerpos en la
cartesiana. naturaleza pueden deducirse, segn Descartes, de tres leyes p r i -
Tanto Galileo como Descartes sostienen que la naturaleza tiene meras: la ley de inercia, l a ley del movimiento rectilneo y l a ley del
una estructura matemtica y ello les permite formular una ciencia choque. Estas tres leyes, a su vez, se deducen de los atributos de
20

cuantitativa de la naturaleza. Ambos, como platnicos del siglo Dios. La existencia de Dios, por ltimo, se infiere analticamente
21

X V I I , sostienen que la matemtica es el conocimiento por excelencia, de la nocin de Dios presente en el cogito indudable. Aplicar el 22

asequible por la razn y que l a geometra es condicin de la ciencia mtodo geomtrico a l a fsica significa, para Descartes, deducir la
natural. Sin embargo, el programa antiaristotlico comn de una fsica a partir de la metafsica. Galileo, en cambio, sostiene que la
fsica puramente cuantitativa se presenta bajo versiones muy dis- fsica debe separarse de la metafsica y constituirse como una ciencia
tintas en los escritos de Galileo y en los de Descartes. autnoma. Galileo, a diferencia de Descartes, no problematiza la
E l propio Descartes es plenamente consciente del gran abismo existencia del mundo n a t u r a l y por ello no necesita recurrir a
que lo separa del fsico italiano; como lo atestiguan los trminos en garantas metafsicas para fundar su nueva ciencia. Galileo se l i m i t a
que reconoce los mritos de ste ltimo: "en general (...) filosofa mejor a suponer el postulado ontolgico de la estructura matemtica de
que el vulgo porque se aparta lo ms que puede de los errores de la realidad y el postulado gnoseolgico de l a posibilidad de conocer
la escuela y trata de examinar las materias fsicas mediante razones esa estructura. Por ello, Descartes reprocha a Galileo su espritu
matemticas". E l resto de las observaciones cartesianas sobre las
18
prctico indiferente a la necesidad de una fundamentacin ltima
obras de Galileo giran en torno a dos objeciones: a los ojos de de la nueva fsica mediante el conocimiento metafsico de las
Descartes, Galileo ( 1 ) interrumpe el orden de sus demostraciones primeras causas. L a aplicacin del mtodo geomtrico a la fsica
con continuas digresiones y (2) no considera las primeras causas de conduce a Descartes a i n t e n t a r deducir las leyes fsicas partiendo
la naturaleza. 19
de premisas metafsicas y a Galileo al intento de independizar la
La crtica de Descartes a Galileo revela una profunda diferencia fsica de la metafsica.
en el modo en que ambos autores conciben el objetivo y el mtodo Descartes reprocha a Galileo su desinters por la metafsica y
de la nueva ciencia fsica. L a aplicacin del mtodo geomtrico a la las continuas digresiones ( i . e.: perturbaciones del orden deductivo
fsica tiene consecuencias m u y distintas para Galileo y para Des- que deberan tener sus argumentos). Los experimentos galileanos
cartes. Ambos comparten el supuesto de que la estructura ntima son para Descartes digresiones intiles propias de quien pretende
dar razn de algunos efectos particulares sin deducirlos de las

18 D e s c a r t e s , Rene, Carta a Mersenne del 11 de cctubre de 1833, c a r t a


n C X L V I , AT I I , 3 7 9 - 4 0 2 . L a c i t a es de l a p g i n a 3 8 0 . L a s c u r s i v a s s o n
9 Cf. Rene D e s c a r t e s , Principia Philosophiae,
20 I I , 37 ( i n e r c i a ) , AT V I I I ,
n u e s t r a s . ( C i t a m o s l a traduccin, de E z e q u i e l de Olaso y T o m s Z w a n c k : 62-63;I I , 3 9 (movimiento r e c t i l n e o ) , AT V I I I , 63-65 y I I , 4 0 (choque),
Rene D e s c a r t e s , Obras escogidas, B u e n o s A i r e s , C h a r c a s , 1980, p p . 3 7 0 - 3 7 1 . ) AT VIII, 65 (especificada e n s i e t e r e g l a s : I I , 4 6 - 5 2 , AT V I I I , 6 8 - 7 0 ) .
19 E s t a s objeciones se e n c u e n t r a n t a m b i n e n las Cartas a Mersenne del Cf. op. c i t , I I , 3 6 , AT V I I I , 6 1 - 6 2 .
21

14 de agosto de 1633 ( c a r t a L V L A T I , p p . 3 0 3 - 3 0 6 , esp. p. 3 0 5 ) y d e l 15 de Cf. O p . c i t . I , 14 , AT V I I I , 10 y Rene D e s c a r t e s , Les


22 Meditaiions
n o v i e m b r e de 1638 ( c a r t a n C X L L X , A T I I , p p . 4 1 9 - 4 4 8 ) .
5 Metaphysiques, I I I , AT IX , 2 7 - 4 2 ; V, AT IX, 5 2 - 5 6 .
30 ALBERTO MARIO DAMIANI G I A M B A T T I S T A V I C O . L A C I E N C I A AJN'l'KJAKi^gLfliNA

causas primeras. L a oposicin de ambos autores respecto de la preguntas, por lo tanto, deben estar formuladas en el lenguaje
cuestin de la relacin entre fsica y metafsica se refleja en la matemtico con el que se encuentra escrito el libro de la naturale-
funcin que cada uno le asigna a l a experiencia dentro de la fsica. za. 25

Sera u n error sostener que el racionalismo cartesiano niega abso-


lutamente todo valor a los datos sensoriales en la construccin de 4, A partir de lo expuesto queda claro que la crtica de Vico a la
la ciencia fsica. Sin embargo, resulta incontrovertible que para
23
aplicacin cartesiana del mtodo geomtrico a la fsica no implica
Descartes la experiencia no conduce al descubrimiento de las causas, necesariamente una defensa de la fsica premoderna. La lectura 26

objeto de la ciencia. E n el mejor de los casos, la experiencia se reduce atenta del Lber metaphysicus revela que Vico no se opone en general
a un corolario de la ciencia, un soporte transitorio de la demostra- a la fsica cuantitativa n i a la consideracin geomtrica de la
cin, u n indicio de la verdad. Para Descartes, la ciencia no descubre naturaleza, sino en particular a l a versin cartesiana de este pro-
las causas partiendo de los efectos que aparecen en la experiencia .grama de investigacin cientfica. Para decirlo claramente: Vico
sensorial, sino que deduce los efectos partiendo de causas contenidas rechaza la filosofa de la ciencia cartesiana y defiende la fsica de
en principios racionales a priori. Galileo. 27

Para Galileo, en cambio, la experiencia debe anteponerse a los


discursos de los hombres. E l conocimiento de los fenmenos na-
24 No es el mtodo geomtrico sino la demostracin misma lo
turales mediante la experiencia constituye para Galileo el punto de que hay que introducir en la fsica. Los ms grandes gemetras
partida de la investigacin de las causas. A l igual que otros cien- estudiaron los principios de la fsica partiendo de los principios
tficos de su generacin, Galileo atribuye una admirable fecundidad matemticos, como ser Pitgoras y Platn entre los antiguos y
a l a experiencia y a la observacin directa de los fenmenos n a - Galileo entre los ms modernos. As pues, corresponde explicar
turales frente a la esterilidad del pensamiento abstracto. Debe
advertirse sin embargo que la experiencia que contribuye al co-
Cf. A l e x a n d r e K o y r , Eludes Galilennes, Pars, H e r m a n n , 1966.
nocimiento de la naturaleza no es l a experiencia cotidiana del lego,
2 6

2 6 E n s u Autobiografa, V i c o reconoce que en su poca l a Fsica de


sino la experimentacin producida y la observacin controlada por Aristteles " t a n t o p o r s como p o r l a s a l t e r a c i o n e s de q u e l a haban hecho
el cientfico. objeto los escolsticos, se h a b a c o n v e r t i d o e n m e r a fbula": G i a m b a t t i s t a
La aplicacin cartesiana del mtodo geomtrico al estudio de l a V i c o , Autobiografa, ed. F a u s t o N i c o l i n i , Opere, R i c c i a r d i , N a p o l i , 1953, p .
naturaleza deviene en una consideracin metafsica que tiende a 2 5 . C i t a m o s l a t r a d u c c i n de F . G . V i c e n , Autobiografa, Buenos A i r e s ,
E s p a s a C a l p e , 1948, p. 3 8 . E n a d e l a n t e : A , 2 5 / 3 8 .
prescindir de los datos sensoriales. L a matematizacin galileana de
2 7 E n n u e s t r o t r a b a j o "Teora y p r a x i s e n D e n o s t r i t e m p o r i s s t u d i o r u m
la experiencia, en cambio, se resuelve en la construccin de expe- r a t i o n e " (Cuadernos sobre Vico, 3, 1 9 9 3 , p p , 53-66, Cf., n s . 5 y 18) h e m o s
rimentos. Los artificios tcnicos ideados por Galileo como i n s t r u - cuestionado el p a r e n t e s c o q u e G e m m a M u o z A l o n s o L o p e s p r e t e n d e e n -
mentos para interrogar a la naturaleza presuponen la estructura c o n t r a r e n t r e V i c o y D e s c a r t e s en s u artculo " L a crtica de Vico a D e s c a r t e s " ,
matemtica de la misma y la reduccin de los datos empricos a Cuadernos sobre Vico, 2 , 1992, p p . 5 1 - 6 3 . P o r o t r a para, el t r a b a j o de
A m p a r o Zacars, " E l u n i v e r s o de l a precisin. G a l i l e o vs. V i c o " {Cuadernos
magnitudes. Los experimentos son los instrumentos de que se vale
sobre Vico, 5-6, 1 9 9 5 - 1 9 9 6 , p p . 2 0 1 - 2 1 3 ) i d e n t i f i c a a G a l i l e o con l a v e r d a d
el cientfico para que l a naturaleza responda a sus preguntas. Estas cientfica y a V i c o con l a v e r d a d esttica. A n u e s t r o j u i c i o , l a contraposicin
f o r m u l a d a p o r Z a c a r s no r e p a r a n i e n l a explcita adhesin de Vico a l
m a t e m a t i s m o e x p e r i m e n t a l g a l i l e a n o n i en el a n t i m a n i e r i s m o que parece
2 3 Cf, Rana D e s c a r t e s , Principia Phiiosophiae, I I , 3 1 , A T V I I I , 57; I I , c o n d u c i r a G a l i l e o a r e c h a z a r las elipses astronmicas de K e p l e r , p o r
39, A T V I I I , 63-65; I I , 5 4 , A T V I I I , 6 7 ; I I I , 30, A T V I I I , 9 2 ; I I I , 4 6 , i d e n t i f i c a r l a s con crculos d e f o r m a d o s . V a s e : E r w i n P a n o f s k y , Galileo as a
A T V I I I , 100-101. critic of the arts, c i t a d o p o r A l e x a n d r e Koyr en " A c t i t u d esttica y p e n -
2 4 Cf. G a l i l e o G a l i l e i , Dialogo dei massimi sisiemi, J o r n a d a p r i m e r a , e d s a m i e n t o cientfico", Estudios de historia del pensamiento cientfico, c i t . , p p .
F. F l o r a , Opere, c i t . , p p . 3 8 5 - 4 0 1 . 261-273.
ALBERTO MARIO DAMIANI GIAMBATTISTA VICO. L A CIENCIA ANTICARTESIANA 33

los efectos particulares de la naturaleza con experimentos par- e x p e r i m e n t a l m o d e r n a ) . L a s r a z o n e s de esta distincin


ticulares, que son obras particulares de la geometra. 23 epistemolgica deben buscarse en l a nocin viquiana de ciencia. E l
concepto clsico de ciencia como scire per caussas aparece formulado
A l a vez que Vico rechaza l a introduccin cartesiana del mtodo por Vico en el Libenjnetaphysicus del siguiente modo: " L a ciencia
geomtrico en la fsica, defiende la fsica experimental galileana. es el conocimiento del gnero o del modo con que se hace la cosa
Esta ltima partiendo de principios matemticos explica fenmenos y de hacer la cosa, en tanto que l a mente conoce el modo porque
naturales mediante obras particulares de la geometra. Vico sostiene compone los elementos" ( L M , 38/28). Para que un discurso pueda
que la matemtica es una ciencia verdadera y que sus principios son ser considerado cientfico es necesario que la mente del investigador
utilizados con provecho por la fsica para explicar fenmenos par- haya compuesto el objeto de estudio a p a r t i r de sus elementos. Slo
ticulares producidos artificialmente mediante experimentos. Segn es posible la ciencia, si la mente contiene dentro de s las causas
Vico, l a geometra es u n a ciencia porque crea su objeto que del objeto y produce el objeto a p a r t i r de sus causas. Lo caracterstico
puede utilizarse en fsica para efectuar experimentos. Sin embargo, de este apropiacin viquiana de la nocin clsica de ciencia consiste
las conclusiones inferidas de estos experimentos no constituyen una en que aqu l a causa es siempre la mente que compone al objeto (el
ciencia, sino slo un conjunto ms o menos coherente de afirmacio- efecto) a p a r t i r de sus elementos. Vico explica las consecuencias que
nes verosmiles y probables. La fsica experimental explica fenme- se siguen de su definicin de ciencia en u n pasaje donde vuelve sobre
nos particulares mediante obras particulares de la geometra, pero la diferencia entre el objeto de la fsica y el de la geometra:
la naturaleza indagada mediante estos experimentos no es una obra
del cientfico. Cuando el hombre en sus intentos de investigar la natu-
Vico defiende la fsica-matemtica experimental de Galileo, raleza advirti, al fin, que de ninguna manera poda asirla, por
pero no la reconoce como una ciencia que pueda obtener conocimien- no tener dentro de s los elementos de que se componen las cosas,
to verdadero sobre el mundo n a t u r a l Vico, a diferencia de Galileo, y que esto sucede por la limitacin de su mente, pues tiene todas
rechaza el supuesto racionalista de la estructura matemtica de la las cosas fuera de s mismo, sac provecho de t a l imperfeccin-
naturaleza. E l experimento es, para Vico, una obra particular de la de su naturaleza y mediante la llamada abstraccin, se re-
geometra que ofrece u n a explicacin verosmil de fenmenos par- present dos cosas: el punto que se puede trazar y la unidad que
ticulares. De esta obra particular producida por el cientfico me- se puede multiplicar. ( L M , 42/32)
diante idealizacin geomtrica no puede inferirse u n conocimiento
cientfico universal y verdadero sobre la naturaleza. Para que la ciencia sea posible es necesario que la mente que
Vico impugna el proyecto cartesiano de l a mathesis universalis conoce tenga dentro de s los elementos con los cuales pueda formar
a la vez que reivindica l a matemtica y la fsica (fsica-matemtica sintticamente la cosa conocida. La mente humana encuentra los
objetos de la naturaleza ya dados, fuera de s misma y por lo tanto
es incapaz de una ciencia de la naturaleza con enunciados verda-
2 8 G i a m b a t t i s t a V i c o , Lber metaphysicus. Risposte, Mnchen, W i l h e l m deros.
F i n k V e r l a g , 1979, p p . 1 3 6 - 1 3 8 . C i t a m o s l a t r a d u c c i n ds J a c i n n t o Cuccaro: La relacin de exterioridad en que la mente humana se encuen-
Sabidura primitiva de los italianos, F a c u l t a d de Filosofa y L e t r a s de l a t r a con respecto a la naturaleza constituye lo que aqu Vico llama
U n i v e r s i d a d de B u e n o s A i r e s , B u e n o s A i r e s , 1939, p . 9 4 . E n a d e l a n t e : L M , ments vicium. Esta imperfeccin de la mente humana constituye
136-138/94. L a s c u r s i v a s s o n n u e s t r a s . E n e l m i s m o prrafo se c a l i f i c a a
a su vez, la condicin de l a matemtica. E l hombre no tiene dentro
G a l i l e o como " e l m s g r a n d e de todos los fsicos'" . 5

E l Lber metaphysicus es e l p r i m e r l i b r o de De antiquissima italorum


de su mente los principios del mundo natural, lo que le impide
sapientia. E n e l m o m e n t o de s u publicacin V i c o p e n s a b a c o m p l e t a r esta conocer cientficamente la naturaleza. L a mente humana tiene el
o b r a con u n l i b r o fsico y o t r o m o r a l , p r o y e c t o q u e n u n c a realiz. "defecto" de tener la realidad n a t u r a l fuera de s, lo que la obliga
34 ALBERTO MARIO DAMIANI G I A M B A T T I S T A V I C O . L A C I E N C I A ANTICARTSIANA

a llegar por abstraccin a los principios de l a geometra y de la En De nostri temporis studiorum ratione, Vico advierte que al
aritmtica: el punto y la unidad. aplicar el mtodo geomtrico al conocimiento de la naturaleza, las
leyes fsicas obtienen slo el mtodo pero no la evidencia de la
Pero las dos cosas son ficticias, pues el punto si se traza no demostracin geomtrica. L a aplicacin cartesiana del mtodo
es punto, y si se multiplica la unidad ya no es ms unidad (...) geomtrico a l a fsica, desconociendo los lmites de la capacidad
Y por esta convencin cre para s un mundo de formas y cognoscitiva del hombre, pretende reparar lo irreparable. A l ordenar
nmeros que abarcase dentro de s al universo y alargando, la fsica al modo de la geometra, el cartesianismo no hace ms que
acortando y combinando lneas, sumando restando o calculando ocultar la incapacidad humana para conocer un mundo que el
nmeros, hace infinitas obras porque conoce en su interior hombre no ha creado.
infinitas verdades. ( L M , 42/32-33) La mente h u m a n a no puede conocer cientficamente las cosas
naturales porque los principios que las constituyen no se encuentran
dentro de la mente humana. E l origen de las ciencias (matemticas)
Los objetos matemticos son, por tanto, creados por abstraccin.
reside en la imposibilidad de conocer la realidad fsica. La matem-
Son ficciones producidas por la mente humana; la que contiene
tica es una ciencia que define nombres, que crea ficciones. L a mente
dentro de s sus principios. La geometra es ciencia porque su objeto
humana tiene u n conocimiento per caussas de estas ficciones no-
es el producto de u n a composicin mental del gemetra. La geome-
minales porque no son ms que su propia obra. Si se admite, como
tra es el conocimiento del modo de construir el objeto geomtrico.
3(J

quiere Vico, que la geometra se origina en la incapacidad humana


L a mente conoce las causas del objeto geomtrico porque ella misma
de conocer la naturaleza, resulta absurdo que l a geometra imponga
lo produce. E l objeto de la geometra es producto de una creacin
su mtodo a la fsica, como quiere Descartes. Hundidos en nuestra
sinttica. "As pues, la creacin no es slo necesaria en los proble-
incapacidad de conocer el mundo real creamos uno ficticio para
mas, sino tambin en los teoremas para los que se cree vulgarmente
poder conocerlo.
que basta con l a mera contemplacin". ( L M , 42/33)
A las verdades matemticas no se accede por simple intuicin Como l a ciencia h u m a n a ha nacido de un defecto de nuestra
intelectual, sino que es necesaria una actividad de sntesis que las mente a saber su extraordinaria limitacin por la cual est
produzca. Los objetos matemticos no son cosas que se encuentren fuera de todas las cosas, no contiene las cosas que quiere conocer
en la naturaleza, n i en u n topos uranus, son simplemente nombres y por no contenerlas, no crea las verdades que estudia las
definidos convencionalmente por el gemetra, quin en este mismo ciencias ms exactas son las que borran su vicio de origen y por
acto los crea como de la nada. 'De esta manera, no sindole dado
;
la creacin llegan a asemejarse a la ciencia divina, pues en ellas
asir los elementos de las cosas los elementos de los cuales stas lo verdadero y lo hecho se convierten. ( L M , 44/34) 31

resultan verdaderamente forma elementos de palabras que


despierten ideas libres de toda controversia" ( L M , 42-44733). 29

30 Puede armarse que Vico pretende independizar a la fsica experi-


mental gaiileana de sus supuestos metafscos. Para Vico la matemtica no
Vico parece vacilar entre la abstraccin y la convencin al caracterizar
29 es el lenguaje con que est escrito el libro del universo, sino slo un conjunto
el origen y la naturaleza del objeto matemtico. Sobre esta ambigedad de de nombres definidos convencionalmente por el cientfico. Sobre esta dife-
la epistemologa viquiana vase: Antonio Corsano, "Vico and Mathematics", rencia entre Vico y Galileo vase: Rodolfo Mondolfo, II "verum-factum"prima
en: Giorgio Tagliacozzo (ed.), Giambattista Vico, An International di Vico, Napoi, Guida, 1 9 6 9 , esp. pp. 43-53.. 7 3 - 8 3 ; Eugenio Garin,
Symposium, Baltimore, John Hopkins Press, 1969, pp. 4 2 5 - 4 3 7 ; David R. "Introduzione" a Arthur Child, Fare e conoscers in Hobbes, Vico e Dewey,
Lachterman, "Mathematics and Nominalism in Vico's Lber Metaphysicus''', Napoli, Guida, 1970, pp. 7-12.
en: Scephan Otto und Heimut Viechtbauer (eds.) Sachkommentar zu 31 Con la expresin "scientia humana" Vico se refiere en este texto a la
Giambattista Vicos Lber meiaphisicus, Mnchen, Wilhelm Fink, 1935, pp, ciencia que el hombre puede conocer (la matemtica) y no a la que lo tiene
47-85,
por objeto.
<J\J nLfii''U MAKO D A M L A N I GIAMBATTISTA VICO. LA CIENCIA ANTICARTESIANA 37

La matemtica, la ciencia ms exacta, nace como sustituto de bilidad de acceder a l a verdad"en esta disciplina. E l orden deductivo
la ciencia de lo real que nos es inalcanzable. Slo renunciando al de los contenidos de l a fsica, al modo de la geometra, no basta para
conocimiento cientfico de lo real el hombre conquista u n a ciencia realizar el ideal de u n a fsica cientfica. Ello se debe a que el objeto
de elementos ficticios. L a matemtica es al hombre lo que la fsica geomtrico es u n a ficcin nominal creada por el gemetra y la
es a Dios. E n ambos casos la mente creadora conoce su obra. L a naturaleza es u n a r e a l i d a d creada por Dios. Los elementos
matemtica y l a Scieniia Dei se fundamentan en el mismo principio geomtricos se hallan en la mente del gemetra y los elementos de
("en ellas lo verdadero y lo hecho se convierten"). Sin embargo esta la naturaleza se h a l l a n en l a mente de Dios. Si pudisemos conocer
identidad de principio no hace ms que resaltar la distancia entre cientficamente lo fsico, lo habramos producido; pero esto no
ambas ciencias. La valoracin viquiana de la matemtica como sucedi. Por lo tanto, razona Vico, como no hemos creado el mundo
ciencia strico sensu nace, irnicamente, del reconocimiento de la fsico no lo podemos conocer; mientras que lo geomtrico podemos
incapacidad- de l a mente humana para conocer la realidad. 32
conocerlo justamente por haberlo creado. La condicin de posibilidad
En la matemtica se muestra claramente que l a seguridad de del conocimiento verdadero es haber producido el propio objeto de
sus verdades se deriva del hecho de que sus objetos h a n sido creados conocimiento. Ya en 1708 encontramos bajo esta forma el principio
por el propio cientfico. Los puntos, las lneas, los nmeros son que constituir el fundamento gnoseolgico de las siguientes obras
ficciones producidas por l a abstraccin cientfica. Pero el recono- de Vico: slo podemos conocer aquello que hemos hecho.
cimiento de l a exactitud matemtica lleva encerrada una limitacin En el conocimiento fsico slo alcanzamos verosimilitud expe-
esencial: la firmeza de la verdad lograda en matemtica no es rimental, "pues solamente en Dios todopoderoso estn las verda-
trasladable a otros mbitos. deras formas de las cosas, cuya naturaleza est configurada por
A l impugna? la legitimidad de l a aplicacin cartesiana del ellas "(loe. cit.). Slo Dios posee la ciencia de l a naturaleza. Slo E l
mtodo geomtrico a la fsica, Vico desvanece el sueo racionalista contiene dentro de S los elementos que l a componen y el modo de
de una mathesis universalis. Si conocemos lo geomtrico porque lo su composicin. E l hombre debe contentarse con verdades ficticias
hemos hecho, lo fsico posee una heterogeneidad ontolgica que lo y verosimilitudes experimentales. Esta primera formulacin del
hace cientficamente inalcanzable. E l rigor de la matemtica es la principio gnoseolgico viquiano tiene como corolario la fundamen-
contracara de l a incapacidad humana para conocer l a realidad. E l tacin epistemolgica de la matemtica. Pero, teniendo en cuenta
mundo fsico no ha sido creado por el espritu del cientfico. De ese el carcter polmico del texto, la finalidad del principio formulado
mundo no poseemos los elementos de los que se compone, n i el modo consiste sobre todo en impugnar a l a fsica cartesiana. Vico presenta
de su composicin. Slo la matemtica ciencia establecida sobre la pretensin de poseer verdades sobre la naturaleza como una
la imperfeccin de la mente h u m a n a logra acceder a la verdad; expresin de soberbia, de orgullo desmedido. E l racionalismo, al
pero se t r a t a slo de u n a verdad sobre ficciones nominales. desconocer el lmite del conocimiento humano, pretende con su
mtodo salvar lo insalvable: pretende m i r a r la naturaleza desde la
5, La nocin viquiana de ciencia presupone u n criterio de de- mente de Dios. 33

marcacin que aparece por primera vez enunciado en De raucas


corno principio metodolgico: "Demostramos lo geomtrico porque lo 33 Sobre esta aspecto de la crtica de Vico a Descartes vase : Nicola Ba-
producimos; si pudisemos demostrar lo fsico, lo produciramos" daloni, Introduzione a Vico, Bar, Laterza, 1983, p. 6; y Karl Lwith, "Juan
(DR, 40/58). E n la base de los inconvenientes de l a introduccin Bautista Vico y las consecuencias", E c o , Bogot, vol 20, n 117, enero de 1970,
?

cartesiana del mtodo geomtrico en fsica se encuentra la imposi- pp. 184-209. Consecuente con su principio gnoseolgico, Vico atribuye a una
"impa curiosidad" el intento de demostrar a priori la existencia de Dios y
pretende formular una "metafsica adecuada a la flaqueza humana". Esta
32 Cf. Benedetto Croes, La Filosofa di Giambattista Vico, Bar, Lataza, metafsica, dice Vico, "secunda a la fsica experimental que se cultiva hoy
1 9 1 1 , p. 1 1 . con gran provecho del hombre". Cf. LM, 68/48 y 1 4 8 / 1 0 1 .
40 ALBERTO MARIO DAMLANI

una capta la realidad natural: " L a verdad divina es como una


imagen de las cosas en tres dimensiones como una escultura; l a
verdad humana es u n contorno, una imagen plana como una p i n -
t u r a " ( L M , 36/28). L a dimensin interior de la naturaleza slo puede
conocerla su Creador. L a fsica humana slo puede conocer, median-
te l a experimentacin, el contorno exterior de la naturaleza.

1. E l segundo captulo de De ratione, titulado "Las ventajas de


nuestro sistema de estudios en cuanto a los instrumentos de las
ciencias" comienza con la siguiente afirmacin:

La filosofa crtica nos proporciona una verdad primera, de


la cual podemos estar ciertos, aunque dudemos; por medio de
ella, la crtica ha aniquilado, segn se cree, toda la nueva
Academia. (DR, 20/45-46)

En este texto de 1709, Vico seala que "segn se cree" l a


filosofa crtica pretende haber refutado al escepticismo, mediante
el descubrimiento de una primera verdad indudable. A l ao siguien-
te, Vico objeta esta pretensin de la filosofa crtica en la tercera
seccin del captulo primero del Lber metaphysicus, titulada " L a
primera verdad que considera Renato Descartes".
En la primera de sus Meditations Metaphysiques Descartes se
propone encontrar una verdad primera que sirva de fundamento
permanente y seguro a las ciencias, y tambin como corolario
de refutacin al escepticismo. L a metafsica cartesiana se propone
alcanzar su objetivo utilizando l a herramienta de los enemigos de
la metafsica. L a duda constituye u n recto camino que conduce al
espritu hacia la verdad primera. E n la segunda Mediiaiion se
establece una regla metodolgica imprescindible para quien busque
conducir su entendimiento a la verdad: se debe considerar falso todo
aquel conocimiento que presente el menor motivo de duda. Slo dese-
chando lo dudoso como falso, sostiene Descartes, puede allanarse el
camino del entendimiento hacia el punto arquimdico buscado.