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INDICE:

PAG.
CARATULA 1
INDICE 2
RESUMEN 3
INTRODUCCION 4
CONCEPTO 5
Cristalografa 6
Espeleologa 10
Estratigrafa 13
Geologa del petrleo 15
Geologa econmica 17
Geologa estructural 20
Gemologa 22
Geologa histrica 25
Geologa planetaria 27
Geologa regional 28
Geomorfologa 29
Geoqumica 32
Geofsica 34
Hidrogeologa 36
Mineraloga 36
Paleontologa 38
Petrologa 42
Sedimentologa 42
Sismologa 43
Vulcanologa 44
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI INGENIERIA CIVIL
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RESUMEN

La geologa como su nombre lo indica, se dedica al estudio de la Tierra.

Es una ciencia natural que describe la composicin del planeta, su ubicacin y


actuacin en el universo.

Tambin trata de interpretar los fenmenos que en ella se suceden (los


terremotos, las mareas, el ciclo del agua, la dinmica de la atmsfera, etc.).

Define las leyes que rigen estos eventos e intenta hallar respuesta a los enigmas
como ser la gnesis, la edad de la tierra, la fuente de energa para los
movimientos de traslacin y rotacin, etc.

Debe tenerse en cuenta la geologa aplicada, que incorpora saberes cientficos


y tcnicos, al servicio de las necesidades del hombre.
Esta se aplica, entre otras cosas, a los yacimientos mineros, la explotacin del
petrleo, el desarrollo del agua, los estudios necesarios para apoyar la
construccin de presas, la generacin de energa hidroelctrica, etc.

Hoy el avance de la tecnologa le ha dado un impulso espectacular, tanto a la


ciencia como a la tcnica geolgica, y las ha derivado en ramas y especialidades
concretas con sofisticados mtodos de estudio y trabajo.

Por otra parte, afortunadamente, hace pocos aos comenz a tener auge la
geologa ambiental que, si bien integra de alguna manera la ecologa y la defensa
del medio ambiente, no se contrapone al progreso de la humanidad sino ms
bien apoya el principio del desarrollo sustentable.

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INTRODUCCION

La Geologia procede de la palabra griega GEO=Tierra y GIA=Ciencia.

La Geologa es la ciencia que estudia la Geosfera, es decir estudia la parte


interna y externa del globo terrestre.

Entre los estudios de la geologa tenemos el estudio de las partes y materiales


que componen la geosfera, su mecanismo de formacin, los cambios o
alteraciones que esta ha experimentado desde su origen, y la estructura y textura
que tiene en su actual estado.

La geologa naci por una parte del deseo del ser humano para entender su
entorno y su mundo. El otro empuje era la necesidad de mejorar su entorno: La
bsqueda de recursos naturales, era mucho ms eficiente con un buen
conocimiento de los procesos de la tierra.

La naturaleza de nuestro planeta (sus materiales y procesos) ha sido objeto de


estudio durante siglos. Los escritos sobre temas como los fsiles, las gemas, los
terremotos y los volcanes se remontan a los griegos, hace ms de 2.300 aos.

Lgicamente el estudio de la geologa est relacionado con otras ciencias.


Podemos verlo en la siguiente imagen:

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DESARROLLO

La Geologa comprende un conjunto de "ciencias geolgicas", as conocidas


actualmente desde el punto de vista de su pedagoga, desarrollo y aplicacin
profesional. Ofrece testimonios esenciales para comprender la Tectnica de
placas, la historia de la vida a travs de la Paleontologa, y cmo fue la evolucin
de sta, adems de los climas del pasado. En la actualidad la geologa tiene una
importancia fundamental en la exploracin de yacimientos minerales (Minera) y
de hidrocarburos (Petrleo y Gas Natural), y la evaluacin de recursos hdricos
subterrneos (Hidrogeologa). Tambin tiene importancia fundamental en la
prevencin y entendimiento de desastres naturales como remocin de masas en
general, terremotos, tsunamis, erupciones volcnicas, entre otros. Aporta
conocimientos clave en la solucin de problemas de contaminacin
medioambiental, y provee informacin sobre los cambios climticos del pasado.
Juega tambin un rol importante en la Geotecnia y la Ingeniera Civil. Tambin
se trata de una disciplina acadmica con importantes ramas de investigacin.
Por extensin, han surgido nuevas ramas del estudio del resto de los cuerpos y
materia del sistema solar (astrogeologa o geologa planetaria).

RAMAS DE LA GEOLOGIA
Actualmente la Geologa comprende distintas ciencias o disciplinas, que
configuran los planes formativos educativos universitarios o profesionales.
Pueden estructurarse en los siguientes:

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CRISTALOGRAFIA:

La cristalografa es la ciencia que se dedica al estudio y resolucin


de estructuras cristalinas. La mayora de los minerales adoptan formas
cristalinas cuando se forman en condiciones favorables. La cristalografa es el
estudio del crecimiento, la forma y la geometra de estos cristales.

La disposicin de los tomos en un cristal puede conocerse por difraccin de


los rayos X, de neutrones o electrones. La qumica cristalogrfica estudia la
relacin entre la composicin qumica, la disposicin de los tomos y las fuerzas
de enlace entre stos. Esta relacin determina las propiedades fsicas y
qumicas de los minerales.

Cuando las condiciones son favorables, cada elemento o compuesto qumico


tiende a cristalizarse en una forma definida y caracterstica. As, la sal tiende a
formar cristales cbicos, mientras que el granate, que a veces forma tambin
cubos, se encuentra con ms frecuencia en dodecaedros o triaquisoctaedros. A
pesar de sus diferentes formas de cristalizacin, la sal y el granate cristalizan
siempre en la misma clase y sistema.

En teora son posibles treinta y dos clases cristalinas, pero slo una docena
incluye prcticamente a todos los minerales comunes y algunas clases nunca se
han observado. Estas treinta y dos clases se agrupan en seis sistemas
cristalinos, caracterizados por la longitud y posicin de sus ejes. Los minerales
de cada sistema comparten algunas caractersticas de simetra y forma
cristalina, as como muchas propiedades pticas importantes.

La cristalografa es una tcnica importante en varias disciplinas cientficas, como


la qumica, fsica y biologa y tiene numerosas aplicaciones prcticas en
medicina, mineraloga y desarrollo de nuevos materiales. Por su papel en hacer
frente a desafos como las enfermedades y los problemas ambientales,
la UNESCO declar el 2014 como el Ao Internacional de la Cristalografa.1

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TEORA

Un material cristalino es aquel en el que los tomos se estructuran en redes


basadas en la repeticin tridimensional de sus componentes. A la estructura que
se repite se le denomina clula o celda cristalina. Los cristales se clasifican
segn sean las propiedades de simetra de la clula cristalina. Estas propiedades
de simetra tambin se manifiestan en ocasiones en simetras macroscpicas de
los cristales, como formas geomtricas o planos de fractura. El estudio de la
cristalografa requiere un cierto conocimiento del grupo de simetra.
ELEMENTOS DE SIMETRA

Las celdas fundamentales de un cristal presentan elementos de simetra, que


son:

Eje de simetra: es una lnea imaginaria que pasa a travs del cristal,
alrededor de la cual, al realizar ste un giro completo, repite dos o ms
veces el mismo aspecto. Los ejes pueden ser: monarios, si giran el motivo
una vez (360); binarios, si lo giran dos veces (180); ternarios, si lo giran
tres veces (120); cuaternarios, si lo giran cuatro veces (90); o senarios,
si giran el motivo seis veces (60).
Plano de simetra: es un plano imaginario que divide el cristal en dos
mitades simtricas especulares, como el reflejo en un espejo, dentro de
la celda. Puede haber mltiples planos de simetra. Se representa con la
letra m.
Centro de simetra: es un punto dentro de la celda que, al unirlo con
cualquiera de la superficie, repite al otro lado del centro y a la misma
distancia un punto similar.
Sistemas cristalinos: todas la redes cristalinas, al igual que los cristales,
que son una consecuencia de las redes, presentan elementos de simetra.
Si se clasifican los 230 grupos espaciales segn los elementos de simetra
que poseen, se obtienen 32 clases de simetra (cada una de las cuales
rene todas las formas cristalinas que poseen los mismos elementos de
simetra) es decir, regular o cbico, tetragonal, hexagonal, rombodrico,
rmbico, monoclnico y triclnico.
TIPOS DE HBITO CRISTALINO

El hbito es el aspecto externo del cristal, los distintos tipos de hbito dependen
de la estructura del mineral y de las condiciones externas en las que se forman,
son:

Hbito cristalino: es el aspecto que presenta un cristal como


consecuencia del diferente desarrollo de sus caras.
Hbito acicular: cristales con gran desarrollo de caras verticales.
Tienen aspecto de agujas.
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Hbito honojoso: cristales con aspecto de hojas por el gran


desarrollo de las caras horizontales.

FORMAS CRISTALOGRFICAS
Es el conjunto de caras iguales que estn relacionadas por su simetra:

Una sola cara: pedin


Dos caras:
Pinacoide: iguales y paralelas relacionadas por un plano o eje
binario.
Domo: no paralelas que se relacionan por un plano.
Esfenoide: no paralelas relacionadas por un eje binario.
Prismas, pirmides, bipirmides, trapezoedros, escalenoedros.
CLASES CRISTALINAS.

Las posibles agrupaciones de los elementos de simetra son treinta y dos y a


stos corresponden otras tantas clases cristalinas, ms una a la que no
corresponde ninguno de tales elementos de simetra. Todos los cristales se
hallan comprendidos en estas treinta y dos clases que, a su vez, se reagrupan
en siete sistemas (cbico o manomtrico, tetragonal, hexagonal, trigonal o
rombodrico, rmbico, monoclnico y triclnico).
PROPIEDADES

Sistema triclnico (abc 90): no posee ninguna simetra


mnima.
Sistema monoclnico (abc = =90 >90): Presenta como
simetra mnima un eje de rotacin binario o un eje de inversin binario
(=plano de simetra)
Sistema ortorrmbico (abc = = =90): Como mnimo posee tres
ejes binarios perpendiculares entre s.
Sistema tetragonal (a=bc = = =90): posee como caracterstica
fundamental un eje de rotacin cuaternario o un eje de inversin
cuaternario.
Sistema hexagonal (a=bc = =90, =120): su caracterstica
fundamental es la presencia de un eje de rotacin senario o un eje de
inversin senario (eje ternario + plano de simetra perpendicular). Para
mayor precisin, generalmente se introduce un cuarto eje i, coplanario con
a y b, que forma un ngulo de 120 con cada uno de ellos, as la cruz axial
ser (a=b=ic = =90, =120).

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ndices de Miller hexagonales: como se trabaja con un cuarto


ndice, que se sita en el plano a1 a2 y a 120 de cada uno de estos
ejes, los planos hexagonales se van a representar por cuatro
ndices (hkil). El valor de i se determina como h+k.
Sistema rombodrico o trigonal (a=b=c = = 90): su
caracterstica comn es la presencia de un eje de rotacin ternario
o un eje de inversin ternario (eje ternario + centro de simetra).
Sistema cbico (a=b=c = = =90): posee como caracterstica
fundamental cuatro ejes de rotacin ternarios inclinados a 109,47.
MTODOS

Los mtodos cristalogrficos se apoyan fuertemente en el anlisis de los


patrones de difraccin que surgen de una muestra cristalina al irradiarla con
un haz de rayos X, neutrones o electrones. La estructura cristalina tambin
puede ser estudiada por medio de microscopa electrnica.

Modelo de red de un sistema cristalino cbico simple.

Cristales de Sulfato de cobre (II). Estos cristales tienen una estructura cristalina ortorrmbica.

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ESPELEOLOGA

La espeleologa (del griego spelaiou que significa cueva y -loga,


tratado), es una ciencia cuyo objeto es la exploracin y estudio de las cavidades
subterrneas. Considerado el padre de la espeleologa moderna, el
francs douard Alfred Martel (1859-1938) inici las primeras exploraciones
cientficas y en 1895 fund la Sociedad Espeleolgica de Francia.

Se ha propuesto sin xito que aquellas ocasiones en que su prctica se asemeja


ms bien a un deporte, sera ms apropiado denominarla espelesmo; aunque,
no deja de tener sus orgenes en una ciencia que estudia la morfologa de las
cavidades naturales del subsuelo. Se investiga, se topografa y se catalogan
todo tipo de descubrimientos subterrneos. Es ms, la espeleologa es una
ciencia en la que se hallan implicadas varias otras: la formacin y las
caractersticas de las cavidades interesan a los gegrafosy gelogos; los cursos
subterrneos de agua a los hidrlogos; la fauna (ms variada y numerosa de lo
que se cree) a los zologos; los vestigios del hombre prehistrico a
losantroplogos y arquelogos y de los fsiles de animales a los paleontlogos,
etc.

La espeleologa oferta multitud de atractivos, tanto ldicos como cientficos a


diversos niveles, lo que hace de ella una actividad muy completa.

De modo global, podemos distinguir varios tipos de espeleologa, segn el tipo


de cavidad en que se desarrollan.

TIPOS DE ESPELEOLOGA SEGN EL TIPO DE CAVIDAD EN QUE SE


DESARROLLAN

Espeleologa krstica

En primer lugar decir que el trmino Karst proviene de la palabra Eslovena


Kras que significa "terreno pedregoso y estril", nombre de una regin
Eslovena, posteriormente los Alemanes lo llamaron Karst.

Dado que se practica en las cuevas con mayores longitudes y desniveles


del planeta, puede considerarse como la principal rama de la exploracin
espeleolgica; las condiciones de exploracin son, adems, generalmente
duras. Muchas de las cuevas krsticas conocidas actualmente se
encuentran en macizos montaosos relativamente fros, con corrientes de
agua subterrneas permanentes. Estos ros suelen tener temperaturas
glidas que hacen ms difcil la progresin del espelelogo, o pueden
crecer sbitamente debido a tormentas en el exterior, lo que dejara a los
equipos de espelelogos aislados en zonas secas de la cavidad.

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Se desarrolla en cavidades de origen krstico, es decir, cavidades


excavadas por corrientes de agua en macizos de rocas solubles como
la caliza y la doloma. Existen tambin cavidades horadadas en
macizosyesferos, salinos (halita) e incluso bajo glaciares (casos que se
denominan pseudokarst), y que al fin y al cabo estn originadas por un
proceso de disolucin de la roca encajante. Estos procesos se desarrollan
de modo muy lento, pudiendo tardar millones de aos para formar una
cavidad y concrecionarla (las estalactitas, gours, excntricas...
son espeleotemas secundarios que forman la llamada decoracin de la
cavidad).

Interior de una cavidad krstica.

Espeleobuceo

El espeleobuceo es la variante ms complicada y difcil de la espeleologa


que centra su actividad en la exploracin de cavidades subacuticas.
Muchas de las cuevas acaban en conductos cegados por el agua,
denominados sifones. A partir de este punto, los espeleobuceadores
toman el relevo a los espelelogos para continuar la exploracin de la
cavidad. La prctica del buceo en cuevas debe ser realizada por personas
que, adems de ser buenos espelelogos y buzos expertos, dominen las
tcnicas con equipos especializados. A veces es necesaria la utilizacin
de mezclas con helio, oxgeno y nitrgeno (Trimix y Nitrox) para bajar los
largos tiempos de descompresin y combatir lanarcosis de nitrgeno.

Las caractersticas tan hostiles que presentan los espacios inundados en


las cavernas, hacen del espeleobuceo una de las actividades ms
peligrosas del mundo. Aunque se toman grandes precauciones y los
sistemas de seguridad son redundantes, los errores muy frecuentemente
se cobran vidas.

La prctica del buceo en cenotes, se clasifica (errneamente) como


espeleobuceo, en lugar del trmino apropiado de "cenotismo".

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Espeleologa volcnica
Vulcanoespeleologa es la espeleologa que se desarrolla en cuevas
volcnicas, esto es, las que son creadas por la lava de un volcn durante
una erupcin, ya sea por desplazamientos de lava fluida (carcter
reogentico) o por movimientos de retraccin trmica (carcter tectnico).
La mayor parte de cavidades volcnicas se forman en un periodo de
tiempo corto: das, meses o a lo sumo aos, segnminar la tcnica de
progresin por cuerda fija.

Sin embargo, el tipo ms comn de cavidades volcnicas se origina al fluir


una colada volcnica por un terreno de pendiente moderada
(desplazamiento casi horizontal), dando lugar a lo que se conoce por tubo
volcnico o tubo de lava. Estos tubos tienen poca inclinacin (raras veces
se supera el 60%), con lo cual pueden recorrerse, en general, sin
necesidad de cuerdas. La ausencia generalizada de agua, dado que no
interviene en la gnesis de la cavidad, es un punto que hace ms simple
a la Vulcanoespeleologa, pues se eliminan riesgos derivados de su
presencia, como las crecidas y la hipotermia.

Pero la dificultad viene dada por otras caractersticas, como un sustrato


generalmente spero, la existencia de muchos pasos estrechos y
temperaturas que suelen tender a calurosas (aunque esto depende de la
regin geogrfica donde se ubique la cueva). En ocasiones, tambin es
necesario el uso de cuerdas en las llamadas simas volcnicas, que se
forman por un desplazamiento vertical de la lava fluida, o en cascadas de
lava en el interior de tubos volcnicos.

Estas caractersticas de exploracin hacen que, por lo general, el equipo


de progresin del vulcanoespelelogo sea ms ligero y menos sofisticado
que el empleado por un espelelogo krstico.

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ESTRATIGRAFA

La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e interpretacin


de las rocas sedimentarias, metamrficas y volcnicas estratificadas, y de la
identificacin, descripcin, secuencia, tanto vertical como horizontal; cartografa
y correlacin de las unidades estratificadas de rocas.

DIVISIONES DE LA ESTRATIGRAFA

La estratigrafa se puede dividir en diferentes reas especializadas, todas


interrelacionadas entre s y con otras ciencias:

Anlisis de facies, que estudia las facies en todos sus aspectos: composicin,
gnesis, asociaciones, secuencias, distribucin, etc. Es un campo de
interseccin con la Sedimentologa.

Litoestratigrafa, encargada de la caracterizacin litolgica (composicin


y estructura) de las sucesiones estratigrficas y de la definicin
de unidades litoestratigrficas, como las formaciones.
Bioestratigrafa, que estudia el contenido, sucesin y distribucin del
registro fsil en las rocas, en estrecha relacin con la Paleontologa. De
ella dependen las unidades bioestratigrficas.
Cronoestratigrafa, se ocupa de la ordenacin relativa de las rocas en el
tiempo y del establecimiento de unidades cronoestratigrficas. De la
datacin absoluta de las mismas se ocupa laGeocronometra, una rama
de la Geocronologa.
Magnetoestratigrafa, que estudia la sucesin de los cambios en la
orientacin de los polos magnticos de la tierra (paleomagnetismo) y el
establecimiento de una escala paleomagntica.
Quimioestratigrafa, que se ocupa de la composicin geoqumica de los
materiales sedimentarios de la corteza terrestre, as como del anlisis de
la variacin a lo largo del tiempo de la acumulacin en las rocas de
determinados elementos, istopos o compuestos qumicos.

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Estratigrafa secuencial, que estudia las secuencias deposicionales y


las unidades tectosedimentarias, conjuntos de sedimentos agrupados con
criterios genticos, sedimentolgicos y tectnicos.

Anlisis de cuencas es el estudio global de las cuencas sedimentarias,


integrando todos los datos sedimentolgicos, estratigrficos, tectnicos,
petrogrficos, etc. Es el objetivo ltimo de los estudios estratigrficos y uno de
los de mayor trascendencia econmica por su aplicacin en la prospeccin
de recursos naturales.

En base a las unidades bioestratigrficas, cronoestratigrficas y


geocronomtricas se establecen las unidades geocronolgicas, y su compendio
integra la escala temporal geolgica, otro de los objetivos de la estratigrafa.
Principios de la estratigrafa

Principio del uniformismo o actualismo: Las leyes que rigen los procesos
geolgicos han sido las mismas y producen los mismos efectos durante toda la
historia de la Tierra.

Principio de la sucesin de eventos: Todo acontecimiento que afecte a las rocas


es posterior a las mismas.

Principio de la superposicin de estratos: los niveles superiores sern ms


recientes que los inferiores.

Principio de la horizontalidad original: Los estratos se depositan siempre de


forma horizontal o subhorizontal y permanecen horizontales si no acta ninguna
fuerza sobre ellos.

Principio de la continuidad lateral: un estrato tiene la misma edad a lo largo de


toda su extensin horizontal.

Principio de sucesin faunstica: Los estratos que se depositaron en diferentes


pocas geolgicas contienen distintos fsiles, debido a la naturaleza continua e
irreversible de la evolucin biolgica. De igual manera las capas que contienen
fsiles pertenecientes a los mismos taxones, aunque sean de diferente litologa,
sern de la misma edad.

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GEOLOGA DEL PETRLEO

La geologa del petrleo es una aplicacin especializada de la Geologa que


estudia todos los aspectos relacionados con la formacin deyacimientos
petrolferos y su prospeccin. Entre sus objetivos estn la localizacin de
posibles yacimientos, caracterizar su geometra espacial y la estimacin de sus
reservas potenciales.

En la geologa del petrleo se combinan diversos mtodos o tcnicas


exploratorias para seleccionar las mejores oportunidades o plays para
encontrar hidrocarburos (petrleo y gas natural).

El desarrollo de la geologa del petrleo tuvo lugar principalmente entre las


dcadas de los aos 1970 y 1980, cuando las empresas del petrleo crearon
grandes departamentos de geologa y destinaron importantes recursos a la
exploracin. Los gelogos de esta industria aportaron a su vez nuevos avances
a la Geologa, desarrollando, por ejemplo, nuevos tipos de
anlisis estratigrfico (estratigrafa secuencial, microfacies, quimioestratigrafa,
etc.) y geofsicos.
EXPLORACIN PREVIA A LA PERFORACIN
La secuencia exploratoria se inicia con el estudio de la informacin disponible
del rea que comprende:

La informacin geolgica de las formaciones y estructuras presentes,


la paleontologa, la paleoecologa, el estudio de mapas geolgicos
y geomorfolgicos, estudio de los mtodos geofsicos que se hayan empleado
en el rea como mtodos potenciales (gravimetra, magnetometra, sondeos
elctricos o magneto telricos), sismografa y los resultados de las perforaciones
exploratorias realizadas en el rea que incluyen los estudios accesorios a estas.
En los estudios de la informacin geolgica del rea se observa el potencial de
las rocas presentes en la zona del estudio para producir, almacenar y servir
de trampas a los hidrocarburos. Las rocas productoras son rocas que contienen
material orgnico atrapado y que ha producido hidrocarburos por procesos de
alta temperatura y presin dentro de la tierra.

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En la geologa del petrleo se busca que las rocas almacenadoras tengan buena
porosidad y permeabilidad para permitir la acumulacin y flujo de los fluidos y
gases. Las rocas sello que sirven de trampas tienen la particularidad de ser
impermeables y sirven para evitar el paso de los hidrocarburos a otras
formaciones.

Las estructuras ideales para la acumulacin del petrleo son los


llamados anticlinales, aunque es comn encontrar acumulaciones en otro tipo de
estructuras como fallas geolgicas y en zonas relativamente planas en depsitos
estratigrficos con estructuras muy leves.

Los mtodos geofsicos son una herramienta muy importante en la geologa del
petrleo pues nos permiten, sin tener que ingresar dentro de la tierra, conocer
las propiedades fsicas del subsuelo.
EXPLORACIN DURANTE LA PERFORACIN
Durante la perforacin de los pozos se suele adquirir informacin acerca de las
caractersticas de las formaciones que se van atravesando.

Mtodos directos
Esto se puede hacer de forma directa mediante la toma de testigos o
ncleos (cores), que son las muestras de roca extrada dentro de la
tubera de perforacin, en las cuales se pueden realizar medidas directas
de las caractersticas petrofsicas de la formacin.

Mtodos indirectos

Existen, adems, mtodos indirectos que nos pueden llevar a inferir las
caractersticas de las formaciones, entre estos mtodos se encuentran los
registros elctricos y las pruebas de formacin.

Los registros elctricos, tales como el SP (Potencial


Espontneo), Resistividad y los registros elctricos como: gamma
Ray, Neutrn o Densidad nos proporcionan estimaciones indirectas de la
calidad de roca, porosidad y saturacin de fluidos (agua, petrleo o gas).

En cuanto a las pruebas de formacin, stas son tiles para estimar


parmetros tales como presin de la formacin, permeabilidad, dao de
la formacin. stos son tiles para definir la productividad de un pozo.

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GEOLOGA ECONMICA

Esta rama de la Geologa se encarga del estudio de las rocas con el fin de
encontrar depsitos minerales que puedan ser explotados con un beneficio
prctico o econmico. El gelogo econmico se encarga de hacer todos los
estudios necesarios para poder encontrar las rocas o minerales que puedan ser
potencialmente explotados. La explotacin de estos recursos se conoce
como minera.

Los recursos minerales tienen una gran importancia en la vida diaria del hombre
actual, ya que estos proveen muchos elementos bsicos que ayudan a hacer
ms fcil la vida moderna y que nos permiten tener calefaccin, electricidad,
llenar el depsito de combustible de nuestros vehculos, hacer abonos para
fertilizar nuestras tierras, obtener materiales para construir viviendas y edificios,
producir medicamentos, accesorios, etc.

Los estudios de geologa econmica o de prospeccin, se hacen mediante la


evaluacin geolgica de la zona de inters y se complementan con estudios
asociados de otras ramas de la geologa como la geoqumica, geologa
estructural,geofsica, sedimentologia, que nos permiten conocer ms a fondo el
potencial mineralgico y hacer la delimitacin y cuantificacin de la fuente de
material.

Para que un depsito pueda ser considerado econmico, debe haber una
disponibilidad suficiente de material en el mismo para que sea rentable o
justificable su explotacin, ya que la inversin necesaria para el desarrollo minero
es generalmente considerable.
La ley de un depsito metlico es la relacin de cantidad de roca que se
requiere para producir una unidad del mineral; por ejemplo, una mina de oro con
una ley de 1 g/t requiere de la extraccin de una tonelada de mineral para
obtener 1 gramo de oro. La rentabilidad del depsito mineral es fuertemente
dependiente del precio del mineral o elemento extrado y los costos de
produccin. En la actualidad, con altos precios de la mayora de los metales,
muchas minas o proyectos que no eran rentables han sido puestos en
produccin nuevamente.

Aunque normalmente se hace hincapi en yacimiento o depsitos de minerales


metlicos (oro, cobre, aluminio, etc.) los depsitos de minerales no-metlicos
son de gran importancia en el desarrollo de los pases. Elementos como
elpetrleo, calizas, gravas y otros materiales de construccin son de gran
importancia, especialmente en pases en vas de desarrollo.
Los depsitos minerales no son infinitos y por lo tanto su explotacin se debe
hacer en forma racional dentro de un esquema de sostenibilidad para que no se
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agoten antes de tiempo y evitar que futuras generaciones queden desprotegidas


de estos recursos. Este aspecto es muy importante para los depsitos de agua
potable, ya que este es un recurso vital y cada vez ms escaso por la sobre-
explotacin, la contaminacin y otras causas externas como las quemas y la
deforestacin.

Dentro de la geologa econmica tambin se puede considerar la prospeccin


petrolfera, pero esta se discute ms a fondo en la seccin de Geologa del
petrleo.
TIPOS DE RECURSOS MINEROS

Los distintos tipos de recursos econmicos requieren de distinta metodologa de


investigacin, implica diferentes modelos econmicos para el desarrollo y los
productos tiene diferente valor para los usuarios. Por esto se dividen los recursos
mineros en tres grupos con lmites a veces muy difusos:

Minerales metlicos
Dentro de los depsitos metlicos ms importantes encontramos los
depsitos de oro, platino, hierro, nquel, cobre,
aluminio, cromo, selenio, vanadio, plomo, uranio, etc. Estos minerales
tienen un valor intermedio y son transados comocommodities, es decir, su
origen no juega un papel preponderante.

Minerales industriales o no-metlicos

Dentro de los depsitos no metlicos o industriales encontramos


principalmente los depsitos de los materiales que se utilizan a diario en la
sociedad moderna
como: piedra, carbonatos (caliza, dolomita), sales, sulfuros, magnesita, yeso
,talco, fluorita, asbestos, cementos, gravas
y arenas, mrmol, granito, arcillas (caoln, bentonita, montmorillonita), etc.

Estos materiales son normalmente de bajo valor y gran volumen, por lo cual
su explotacin se realiza siempre cerca o en la fuente de produccin. Solo en
casos especiales adquieren gran desarrollo, ya que dependen de las
necesidades de la regin geogrfica y, econmicamente, no soportan gran
transporte.
PIEDRAS PRECIOSAS Y SEMI-PRECIOSAS

En los depsitos de piedras preciosas encontramos


el diamante, esmeralda, rub y zafiro. En las semipreciosas
el lapislzuli, gata, granate (mineral), jaspe, jade, circn, palo, turmalina, etc.
La importancia y el valor como joya depende de la calidad de la piedra, su pureza
y origen. Yacimientos de este tipo son normalmente de mediano tamao con

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gran valor agregado, sin embargo su producte depende de las condiciones


econmicas globales y por lo tanto su precio (y valor) es variable.
Recursos hdricos

En los ltimos aos se ha empezado a dar ms importancia


al agua como recurso no renovable necesario e imprescindible para la
supervivencia humana. La ciencia que estudia los recursos hdricos es
la hidrogeologa, sin embargo, la geologa y especialmente la geologa
econmica tiene gran importancia en el estudio de las aguas antiguas (y
principalmente no renovables) que se encuentran en los acuferos de un rea o
lugar.
TIPOS DE ROCAS ECONMICAS

Dentro de los tres tipos de rocas


existentes, gneas, metamrficas y sedimentarias, encontramos los siguientes
depsitos econmicos y minerales.
En las rocas gneas y mineralizaciones asociadas se encuentran depsitos que
se han producido por aglomeracin de ciertos minerales provenientes del
magma fuente durante los procesos de cristalizacin. En los depsitos gneos es
comn encontrar concentraciones de metales como oro, platino, uranio, cobre,
selenio, cromo, vanadio, y muchos otros de inters econmico. Existen depsitos
gneos importantes llamados complejos gneos en donde se encuentran estratos
zonificados de distintos metales importantes como el cromo y el vanadio.

En las rocas metamrficas se encuentran depsitos de minerales que se forman


por la migracin y aglutinamiento de los minerales durante los procesos de alta
presin y temperatura, soluciones slidas, en la etapa de formacin de la roca.
Es as como se forman algunas piedras preciosas como diamantes, esmeraldas,
rubes y semipreciosas como granates. En las rocas metamrficas tambin hay
depsitos importantes de oro y otros metales que se encuentran concentrados
debido a la alineacin/agrupamiento de estos durante los procesos
metamrficos.

En las rocas sedimentarias encontramos depsitos diseminados y concentrados


de minerales que provienen de la erosin de rocas de los tres tipos mencionados
anteriormente (gneas, metamrficas o sedimentarias) y la posterior litificacin
de los depsitos de sedimentos en procesos diagenticos (formacin de la roca
por desecacin y compactacin). En estas rocas se encuentran muchos
yacimientos importantes de oro, aluminio, platino, diamantes,
hierro,evaporitas (sal, yeso), arcillas (monmorillonita, kaolinita), etc.

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GEOLOGA ESTRUCTURAL

Geologa estructural es la rama de la geologa que se dedica a estudiar la


corteza terrestre, sus estructuras y la relacin de las rocas que las forman.
Estudia la geometra de las rocas y la posicin en que aparecen en superficie.
Interpreta y entiende la arquitectura de la corteza terrestre y su relacin espacial,
determinando las deformaciones que presenta y la geometra subsuperficial de
las estructuras rocosas.
Esfuerzo
El esfuerzo es la fuerza aplicada sobre un rea determinada:

Esfuerzo = F/A

Unidades de medida del esfuerzo son [Pa] Pascal; Bar; entre otras. El esfuerzo
se divide a su vez en: Esfuerzo Normal y Esfuerzo Tangencial (o de Cizalle). En
casos ms complicados de carga debemos considerar tambin el Esfuerzo
de tensin en vez de la compresin.

La geometra es la rama de las matemticas que estudia las formas de los


objetos individuales, las relaciones especiales entre varios objetos y las
propiedades del espacio circundante. La geometra no se limita al estudio de las
superficies.
DEFORMACIN

Cambio en forma, tamao y localizacin de una roca a causa de la presin


aplicada en ella.
Las rocas pueden deformarse de tres maneras:

Elstico: El cuerpo de roca se deforma cuando se lo somete a un


esfuerzo pero vuelve a su posicin original cuando este cesa.
Si supera el lmite de elasticidad, la roca puede presentar deformacin:
Frgil: El cuerpo de roca se deforma observndose a simple vista
fracturas en la roca.
Dctil: El cuerpo rocoso se deforma sin que se aprecien a simple vista
fracturas del bloque de roca.

No existe un lmite neto entre la deformacin frgil y dctil, sino ms bien una
zona de transicin. Generalmente coincide con la escala de observacin,
encontrndose deformaciones frgiles, a escala regional, y dctiles, a escala
local, aunque es una norma que no se puede generalizar.
Las fuerzas que producen deformacin en la corteza son: verticales (producidas
tanto por gravedad como por material ascendente del manto) y tangenciales
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(producto del movimiento y acomodacin de esfuerzos en los bordes de las


placas tectnicas).
ESTRUCTURAS
Ejemplos de estructuras geolgicas son:

Fallas geolgicas, son fracturas que separan bloques con movimiento


relativo entre ellos. Segn este movimiento se clasifican genticamente
como:
o Fallas de salto en direccin: son en general sub-verticales, y
separan bloques que se desplazan lateralmente. Segn sea el
sentido relativo de desplazamiento se dividen en dextrosas (el
bloque se mueve hacia la derecha) o sinestrosas (el bloque se
mueve hacia la izquierda), tomando como criterio el bloque del
observador y deslizando el contrario. Tambin se conocen como
fallas transcurrentes, pero este trmino se usa cuando la falla tiene
escala regional.
o Fallas de salto en buzamiento: separan bloques que se
desplazan verticalmente. Dentro de las fallas de salto en
buzamiento podemos encontrar, fallas normales o directas cuando
el bloque superior se mueve hacia abajo. Son fallas generalmente
asociadas a extensin. Y fallas inversas cuando el bloque superior
se mueve hacia arriba. al contrario que las anteriores se asocian a
compresin, con el consiguiente acortamiento del sistema. Dentro
de la clasificacin de falla normal e inversa podemos encontrar las
de alto y bajo ngulo. A las fallas inversas de bajo ngulo se les
llama tambin cabalgamiento.
o Fallas oblicuas en las que hay una componente de salto en
direccin y otra de salto en buzamiento.

Diaclasas: Son fracturas no visibles a simple vista. La diferencia entre


falla y diaclasa reside en la escala de observacin, ya que una falla a
escala local puede resultar una diaclasa a escala regional. Un buen
criterio es la bsqueda de los ornamentos tpicos de una diaclasa como
son la estructura plumosa, las nervaduras y la orla. Existen tres tipos de
diaclasas:

o Modo I: de abertura, por extensin, con un leve espaciamiento.


o Modo II: de desplazamiento paralelo.
o Modo III: de tijera.

Pliegues: Son estructuras de deformacin producto generalmente de


esfuerzos compresivos. Se producen cuando las rocas se pliegan en
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condiciones de presin y temperatura altas, lo que les confiere la


ductilidad necesaria para que se generen los pliegues.
Foliaciones: Estructuras planares formadas por la alineacin de
minerales en planos preferenciales a travs de la roca. Se producen a
elevadas presiones y temperaturas.

GEMOLOGA

La Gemologa es aquella rama de la mineraloga que se dedica especficamente


al estudio identificacin, anlisis y evaluacin de las piedras preciosas o
gemas.1 La mineraloga es a su vez una rama de la geologa. Una tarea central
de la gemologa es poner a disposicin mtodos y procedimientos rigurosos que
permitan distinguir las gemas naturales de sus imitaciones y versiones sintticas.
Entre estos procedimientos se cuentan las mediciones realizadas con distintos
instrumentos y aparatos (por ejemplo,
mediciones cristalogrficas y fotomtricas, microscopa, espectroscopa, anlisi
s de difraccin por rayos x, etc.).2 Se trata, por tanto, de una disciplina cientfica
que no guarda ninguna relacin con las prcticas esotricas que asignan
significados o supuestas propiedades teraputicas a las gemas.

El gemlogo debe conocer varias disciplinas como:


cristalografa, ptica, matemticas, cristaloqumica, qumica analtica, sntesis e
imitacin de gemas, entre otras.

Se estudian la composicin, propiedades fsicas, origen y yacimientos, los


tratamientos de diversa naturaleza, los tipos de talla que realzan la belleza de
las gemas, los minerales sintticos y caractersticas as como de las propiedades
de estos materiales que imitan a las gemas naturales. Algunas de las
aplicaciones frecuentes son la tasacin y la peritacin.

Gemas.1-Turquesa.2-Hematita.
3-Crisocola.4-Ojo de tigre.5-Cuarzo.
6-Turmalina.7-Cornalina.8-Pirita.
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9-Suglita.10-Malaquita.11-Cuarzo rosa.12-Obsidiana.13-Rub.14-gata muscnea.15-Jaspe.16-Amatista.


17-gata azul.18-Lapislzuli

Aspectos cientficos
En mineraloga, una inclusin es cualquier material atrapado en el seno de
una roca o de un mineral y son determinantes para su identificacin en casi
todas las ocasiones. Nos dicen como fue su gnesis, cuando y si son naturales
o sintticas.

La gemologa incluye muchos aspectos desarrollados de mltiples maneras a lo


largo de la historia. Los yacimientos histricamente se han hallado de forma
casual y los conocimientos cientficos se han dado despus de su explotacin.
Europa compraba piedras preciosas a pases lejanos, los datos de estos
yacimientos fueron relatados por viajeros y cientficos en numerosos
documentos. Se aludan a leyendas como el caso de los diamantes, sobre los
que se deca que yacan en valles inaccesibles y para poder capturarlos se valan
de aves para luego recogerlos ms fcilmente. Un relato verdico tambin
importante lo hizo Marco Polo recogido por Tavernier (1675) en su viaje a
Turqua, Persia e India, donde se describan multitud de gemas y tambin las
minas indias de Golconda de donde procedan todas ellas.
Propiedades fsicas de las gemas

Para que una pieza califique como gema tienen que presentar las siguientes tres
cualidades:

o belleza
o durabilidad
o rareza

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En su identificacin y valoracin juegan adems un importante papel las


propiedades de color, brillo y pureza.
La Gemologa clsica

Caracterizada por el estudio de las propiedades pticas de los minerales. Sobre


este conocimiento se realiz un libro en 1978 con el trabajo de Kurt Nassau.
Actualmente se precisa el color por medio de concordancias cromticas. El
conocimiento de propiedades fsicas, pticas, belleza de las gemas ha permitido
aplicar criterios cientficos para mejorar su aspecto.
El ejemplo ms conocido es el diseo de la talla del diamante en forma brillante.
La talla redonda de diamantes fue desarrollada por Marcel Tolkowsky en 1919,
con este tipo de talla se consigue de manera calculada matemticamente
equilibrar el brillo y el fuego de esta gema desde sus propiedades pticas.
Calculada para que todo rayo de luz entrante desde la corona (parte superior)
sea reflejado y devuelto al observador potenciando al mximo el brillo. Al mismo
tiempo el ngulo de salida produce la dispersin de color originando lo que se
denomina como fuego.

La evolucin de la talla ha ido paralela al desarrollo cientfico y tcnico y as se


ha pasado de formas simplemente pulidas a la talla actual facetada, a la de tipo
brillante y al diseo por ordenador donde se pueden ver los resultados antes de
tallar los ejemplares.

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GEOLOGA HISTRICA

La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las transformaciones


que ha experimentado la Tierra desde su formacin, hace unos 4.570 millones
de aos, hasta el presente. Para establecer un marco temporal relativo, los
gelogos han ordenado las rocas en una secuencia continua de unidades
cronoestratigrficas a escala planetaria, dividida en eonotemas, eratemas,
sistemas, series y pisos, basada en la estratigrafa, esto es, en el estudio e
interpretacin de los estratos, apoyada en los grandes eventos biolgicos y
geolgicos. Por ejemplo, la transicin entre Prmico y Trisico se establece en
funcin de un evento de extincin masiva. Las divisiones anteriores tienen sus
equivalentes temporales, una a una, en una escala de unidades
geocronolgicas: eones, eras, perodos, pocas y edades respectivamente.
Lasdataciones por radioistopos han permitido la datacin absoluta (aos) de la
mayora de las divisiones establecidas, definiendo las unidades
geocronomtricasequivalentes. Las etapas de la Tierra anteriores
al Fanerozoico, de las que no se dispone de registro fsil adecuado, son
definidas cronomtricamente, esto es, fijando un valor de tiempo absoluto.

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La unidad de tiempo mayor utilizada en geologa histrica es el tiempo o


superen, que est compuesto por eones. Los eones se dividen en eras, que a
su vez se dividen en perodos, pocas yedades. Al mismo tiempo,
los paleontlogos definen un sistema de etapas faunales, de duracin variable,
basada en los cambios observados en los conjuntos de fsiles. En muchos
casos, esas etapas de fauna se han adoptado a la nomenclatura geolgica,
aunque, en general, se han establecido ms etapas faunales que unidades de
tiempo geolgico.

Los gelogos tienden a hablar en trminos


de Superior/Tardo, Inferior/Temprano y Medio para referirse a partes de
perodos y de otras unidades, como por ejemplo, "Jursico Superior" y "Cmbrico
Medio". Los trminos Superior, Inferior y Medio se suelen aplicar a las rocas,
mientras que Tardo, Temprano y Medio se suelen aplicar al tiempo. Los
adjetivos se escriben con la inicial en mayscula cuando la subdivisin es
reconocida oficialmente, y en minscula cuando no.

Puesto que las unidades de tiempo geolgicas que ocurren al mismo tiempo en
diferentes partes del mundo pueden parecer diferentes y contener diferentes
fsiles, hay muchos ejemplos histricos de diferentes nombres para el mismo
perodo en diferentes ubicaciones. Por ejemplo, en Norteamrica al Cmbrico
Inferior se le denomin serie Waucoban. Un aspecto clave de la labor de la
Comisin Internacional de Estratigrafa es conciliar estos conflictos en
terminologa y definir lmites universales que puedan ser utilizados en todo el
mundo.

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GEOLOGA PLANETARIA

Astrogeologa, tambin llamada geologa planetaria o exogeologa, es una


disciplina cientfica que trata de la geologa de los cuerpos celestiales
(planetas y sus lunas, asteroides,cometas y meteoritos). Los cientficos
astrogelogos han acuado el trmino cuerpo planetario para designar a todos
los cuerpos con rbitas alrededor de una estrella y demasiado pequeos para
que en su interior se inicien reacciones de fusin nuclear. Esta definicin abarca
tanto a planetas como a satlites, que son geolgicamente iguales.

Eugene Shoemaker, quien introdujo la rama de astrogeologa en el Servicio


Geolgico de los Estados Unidos, realiz importantes contribuciones en el
campo y en el estudio de los crteresde impacto, ciencia lunar, asteroides y
cometas.
El envo de sondas espaciales a los diversos cuerpos planetarios de
nuestro sistema solar a partir de los aos sesenta est proporcionando valiosos
datos, de cuyo anlisis se deriva una revolucin en el conocimiento geolgico de
nuestro propio planeta, acerca de cmo se form y cual ser el futuro que le
espera. As, la finalidad de la astrogeologa es conocer la evolucinde los
planetas.

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GEOLOGIA REGIONAL

El rea pertenece a las fosas tectnicas del Maran y consiste de una faja
angosta de cuencas tectnicas, constitudos a su vez por fajas hundidas que
coinciden ms o menos con el valle del Maran y son delimitadas por grandes
fallas ms o menos verticales de orientacin NW-SE.

Los lmites de las fosas estn constitudas por grandes bloques levantados del
basamento metamrfico, la cuenca presenta sedimentos desde el precmbrico
paleozoico y mesozoico y rocas de batolito granodiortico del terciario y esto
ltimo denominado como el Batolito de Pataz, considerndose el cuerpo intrusivo
ms importante de la regin, y que comprende un rea de 200 km2.

UNIDADES ESTRATEGICAS

Complejo Maran
Las rocas ms antiguas de la regin se encuentran en el complejo Maran que
consiste de rocas metamrficas de bajo grado, filita negra, meta-andesita
verdosa y mica-esquisto gris verdoso. La secuencia tiene un espesor mximo de
ms de 2,000 m y data del precmbrico al cambriano.

Formacion Contava
Esta es la unidad ms antigua que sobreyace al complejo Maran, consistente
en lutitas y pizarras negras o gris oscuras en capas delgadas, en las cuales se
intercalan capas delgadas de cuarcitas; su espesor mximo es de 500 m.

Grupo Ambo
El Grupo Ambo tiene un espesor promedio de 300 m, alcanzando un mximo de
500 m, consistiendo en areniscas y lutitas con intercalaciones de conglomerados
y restos de plantas del carbonfero.

Grupo Mitu
Las areniscas y conglomerados rojos oscuros del grupo Mitu tienen un espesor
promedio de 200 m, el conglomerado basal del grupo se compone de elementos
suredondeados de caliza, arenisca parda, andesita rosada y areniscas
arcsicas.

Grupo Pucar
El grupo Pucar est caracterizado por bancos gruesos de caliza gris clara que
en partes es silicificada y seguido por caliza negra, bituminosa, bien estratificada
en capas delgadas de un espesor mximo de 500m.

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Formacin Goyllarisquizga
Esta unidad est compuesta de una secuencia de areniscas grises, marrones y
rojizas de grano medio a grueso en capas medianas a gruesas que llevan
intercalaciones de lutita gris y rojiza, con un espesor total de 300 m.

Formacin Crisnejas
La formacin Crisnejas conformada por calizas, areniscas calcreas y lutitas
calcreas con un espesor promedio de 200 m.

Formacin Chota:
La formacin Chota est conformada por lutitas, arcilitas rojas y areniscas.

Depsitos del cuaternario


A lo largo de los cauces de los ros principales aparecen terrazas extensas, el
material del que estn compuestas es de un conglomerado mal clasificado de
guijarros.

Rocas intrusivas
Las principales rocas intrusivas que afloran extensamente en el rea son: el
granito rojo, granodiorita y diorita.

GEOMORFOLOGA

La geomorfologa (gr.: , es decir, geos (Tierra), o morfe (forma) y


, logos (estudio, conocimiento) es rama de la Geografa Fsica que tiene
como objeto el estudio de las formas de la superficie terrestre enfocado a
describir, entender su gnesis y entender su actual comportamiento. Por su
campo de estudio, la geomorfologa tiene vinculaciones con otras ciencias. Uno
de los modelos geomorfolgicos ms popularizados explica que las formas de la
superficie terrestre es el resultado de un balance dinmico que evoluciona en
el tiempo entre procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce
de manera genrica como ciclo geogrfico. La geomorfologa se centra en el
estudio de las formas del relieve, pero dado que stas son el resultado de la
dinmica litosfrica en general integra, como insumos, conocimientos de
otras ciencias de la Tierra, tales como la climatologa, la hidrografa,
la pedologa, la glaciologa, y tambin de otras ciencias, para abarcar la
incidencia de fenmenos biolgicos, geolgicos y antrpicos, en el relieve. La
geomorfologa es una ciencia relacionada tanto con la geografa fsica como con
lageografa humana (por causa de los riesgos naturales y la relacin hombre
medio) y con la geografa matemtica (por causa de la topografa).

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FACTORES GENERADORES DE LOS PROCESOS GEOMORFOLGICOS

El relieve terrestre va evolucionando en la dinmica del ciclo geogrfico


mediante una serie de procesos constructivos y destructivos que se ven
permanentemente afectados por la fuerza de gravedad que acta como
equilibradora de los desniveles; es decir, hace que las zonas elevadas tiendan a
caer y colmatar las zonas deprimidas. Estos procesos hacen que el relieve
transite por diferentes etapas. Los desencadenantes de los procesos
geomorfolgicos pueden categorizarse en cuatro grandes grupos:

Factores geogrficos: El relieve se ve afectado tanto por


factores biticos como abiticos, de los cuales se consideran
propiamente geogrficos aquellos abiticos de origen exgeno, tales
como el relieve, el suelo, el clima y los cuerpos de agua. El clima con
sus elementos tales como la presin, la temperatura, los vientos. El
agua superficial con la accin de la escorrenta, la accin fluvial y
marina. Los hielos con el modelado glacial, entre otros. Son factores
que ayudan al modelado, favoreciendo los procesos erosivos.

Factores biticos: El efecto de los factores biticos sobre el relieve


suele oponerse a los procesos del modelado, especialmente
considerando la vegetacin, sin embargo, existen no pocos
animales que colaboran con el proceso erosivo tales como
los caprinos.

Factores geolgicos: tales como la tectnica, el diastrofismo,


la orognesis y el vulcanismo, son procesos constructivos y de
origen endgeno que se oponen al modelado e interrumpen el ciclo
geogrfico.

Factores antrpicos: La accin del hombre sobre el relieve es muy


variable, dependiendo de la actividad que se realice, en este sentido y
como comnmente pasa con el hombre es muy difcil generalizar,
pudiendo incidir a favor o en contra de los procesos erosivos.

Aunque los distintos factores que influyen en la superficie terrestre se ven


incluidos en la dinmica del ciclo geogrfico, slo los factores geogrficos
contribuyen siempre en direccin al desarrollo del ciclo y a su fin ltimo;
la penillanura. Mientras que el resto de los factores (biolgicos, geolgicos y
antrpicos) interrumpen o perturban el normal desarrollo del ciclo. De la
interaccin de estos elementos resultan los procesos morfogenticos o
modelado, dividido en 3 etapas o tres procesos sucesivos, a saber, la erosin,
el transporte y la sedimentacin. Este proceso es, en gran parte, causante del

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modelado de la superficie terrestre teniendo en cuenta una serie de


circunstancias.

El Gran Can, en Arizona (EEUU), un espectacular ejemplo de modelado fluvial

RAMAS DE LA GEOMORFOLOGA

Otras ramas de la geomorfologa estudian diversos factores que ejercen una


marcada influencia en la formas de la tierra como por ejemplo el efecto
predominante del clima o la influencia de la geologa en el relieve. Las principales
son:

Geomorfologa climtica: estudia la influencia del clima en el


desarrollo del relieve. La presin atmosfrica y
la temperatura interactan con el clima y son los responsables de los
vientos, las escorrentas y del continuo modelado del ciclo geogrfico.
La diversidad de climas representa distintas de velocidades en la
evolucin del ciclo, como es el caso de los climas ridos con ritmo
evolutivo ms lentos y de los climas muy hmedos con ritmos
evolutivos ms altos, como tambin el clima representa el tipo de
modelado predominante; glacial, elico, fluvial, etc. Este conocimiento
se sintetiza en lo que se denomina dominios morfoclimticos.
Geomorfologa fluvial: es la rama especializada de la geomorfologa
que se encarga del estudio de los accidentes geogrficos, formas y
relieves ocasionados por la dinmica fluvial. Este subcampo suele
traslaparse con el campo de la hidrografa.
Geomorfologa de laderas: es aquella que estudia los fenmenos
producidos en las vertientes de las montaas, as como tambin
estudia los movimientos en masa, estabilizacin detaludes, etc. Se
relaciona con el estudio de riesgos naturales.

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Geomorfologa elica: es la que se encarga de estudiar los procesos


y las formas de origen elico, en especial en los dominios
morfoclimticos donde la accin elica es predominante, por ejemplo
en las zonas litorales, los desiertos fros y clidos, y las zonas polares.
Geomorfologa glaciar: se encarga de estudiar las formaciones y los
procesos de los accidentes geogrficos, formas y relieves glaciares
y periglaciares. Esta rama est ntimamente ligada con la glaciologa.

Geomorfologa estructural: prioriza la influencia de estructuras


geolgicas en el desarrollo del relieve. Esta disciplina es muy relevante
en zonas de marcada actividad geolgica donde por
ejemplo fallas y plegamientos predeterminan la existencia
de cumbres o quebradas, o la existencia de bahas y cabos se explica
por la erosin diferencial de afloramientos de roca ms o menos
resistentes. Esta rama est muy relacionada con la geologa
Geomorfologa litoral: estudia las formas del relieve propias de las
zonas costeras.

GEOQUMICA

La geoqumica es una especialidad de las ciencias naturales, que sobre la base


de la geologa y de la qumica estudia la composicin y dinmica de los
elementos qumicos en la Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa,
distribucin y migracin de los elementos entre las diferentes partes que
conforman la Tierra (hidrosfera, atmsfera, bisfera y gesfera) utilizando como
principales testimonios de las transformaciones los minerales y rocas
componentes de la corteza terrestre, con el propsito de establecer leyes o
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principios en las cuales se basa tal distribucin.Los elementos geoqumicos son


en una escala de mayor a menor abundancia: oxigeno, silicio, aluminio, hierro,
calcio, sodio, potasio y magnesio.

LOS OBJETIVOS DE LA GEOQUMICA SON:


Determinar la abundancia absoluta y relativa de los elementos y sus especies.

REAS DE INVESTIGACIN

Prospeccin geoqumica

Geoqumica de reservorio

Geoqumica de elementos traza

o Geoqumica de istopos. Est dedicada al estudio de la variacin de


la composicin isotpica en materiales naturales. Las lneas de
investigacin en esta rea son las siguientes:

o Geoqumica isotpica en la datacin radiomtrica de minerales y


rocas.

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o Geoqumica de istopos estables.

o Geoqumica ambiental: se dedica al estudio de la distribucin de


elementos qumicos y de compuestos inorgnicos y orgnicos
naturales y artificiales potencialmente nocivos en el ciclo exgeno, sus
transformaciones en ambientes naturales. Los procesos que regulan
su comportamiento y sus posibles cambios como consecuencia de la
influencia antropognica. Las lneas de investigacin en esta rea son:

Geoqumica de contaminacin hdrica|contaminacin de aguas.


Geoqumica de contaminacin del suelo y sedimentos.
Geoqumica de contaminacin atmosfrica.
Geoqumica forense.
Biogeoqumica

GEOFSICA

La geofsica es la ciencia que se encarga del estudio de la Tierra desde el punto


de vista de la fsica. Su objeto de estudio abarca todos los fenmenos
relacionados con la estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva de la
Tierra. Al ser una disciplina experimental, usa para su estudio mtodos
cuantitativos fsicos como la fsica de reflexin y refraccin de ondas mecnicas,
y una serie de mtodos basados en la medida de la gravedad, de campos
electromagnticos, magnticos o elctricos y de fenmenos radiactivos. En
algunos casos dichos mtodos aprovechan campos o fenmenos naturales
(gravedad, magnetismo terrestre, mareas, terremotos, tsunamis, etc.) y en otros
son inducidos por el hombre (campos elctricos y fenmenos ssmicos).
Dentro de la geofsica se distinguen dos grandes ramas:

La geofsica interna

La geofsica interna analiza el interior de la Tierra y las principales


cuestiones que estudia son:

o Sismologa, estudia los terremotos y la propagacin de las ondas


elsticas (ssmicas) que se generan en el interior de la Tierra.La
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interpretacin de los sismogramas que se registran al paso de las


ondas ssmicas permiten estudiar el interior de la Tierra.
o Geotermometra, estudia procesos relacionados con la
propagacin de calor en el interior de la Tierra, particularmente los
relacionados con desintegraciones radioactivas y vulcanismo.
o Geodinmica, la interaccin de esfuerzos y deformaciones en la
Tierra que causan movimiento del manto y de la litosfera.
o Prospeccin geofsica, usa mtodos cuantitativos para la
localizacin de recursos naturales como petrleo, agua,
yacimientos de minerales, cuevas, etc o artificiales como
yacimientos arqueolgicos.
o Ingeniera geofsica o geotecnia, usa mtodos cuantitativos de
prospeccin para la ubicacin de yacimientos de minerales e
hidrocarburos, as como para las obras pblicas y construccin en
general.
o Tectonofsica, estudia los procesos tectnicos.
o Vulcanologa, Es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y
otros fenmenos geolgicos relacionados.

La geofsica externa:
Estudia las propiedades fsicas del entorno terrestre.

o Geomagnetismo, estudia el campo magntico terrestre, tanto el


interno generado por la propia Tierra como el externo, inducido por
la Tierra y por el viento solar en la ionosfera.
o Paleomagnetismo, se ocupa del estudio del campo magntico
terrestre en pocas anteriores del planeta.
o Gravimetra, estudia el campo gravitatorio terrestre.
o Oceanografa u Oceanologa, estudia el ocano.
o Meteorologa, estudia la atmsfera y el tiempo atmosfrico,
circunscribindose a la Tropsfera.
o Aeronoma, Es la ciencia que estudia las capas superiores de la
atmsfera.
o Climatologa, estudio del clima terrestre actual y en el pasado
geolgico.
o Estudio de la ionosfera y magnetosfera.
o Relaciones Sol-Tierra.

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HIDROGEOLOGA

La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas (dentro de la


Geodinmica Externa), que estudia las aguas subterrneas en lo relacionado
con su circulacin, sus condicionamientos geolgicos y su captacin, as su
definicin dice La hidrogeologa es la ciencia que estudia el origen y la
formacin de las aguas subterrneas, las formas de yacimiento, su difusin,
movimiento, rgimen y reservas, su interaccin con los suelos y rocas, su estado
(lquido, slido y gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas, bacteriolgicas y
radiactivas); as como las condiciones que determinan las medidas de su
aprovechamiento, regulacin y evacuacin (Mijailov, L. 1985. Hidrogeologa.
Editorial Mir. Mosc, Rusia. 285 p)

Actualmente los estudios hidrogeolgicos son de especial inters no solo para la


provisin de agua a la poblacin sino tambin para entender el ciclo vital de
ciertos elementos qumicos, como as tambin para evaluar el ciclo de las
sustancias contaminantes, su movilidad, dispersin y la manera en que afectan
al medio ambiente, por lo que esta especialidad se ha convertido en una ciencia
bsica para la evaluacin de sistemas ambientales complejos. El abordaje de las
cuestiones hidrogeolgicas abarcan: la evaluacin de las condiciones climticas
de una regin, su rgimen pluviomtrico, la composicin qumica del agua, las
caractersticas de las rocas como permeabilidad, porosidad, fisuracin, su
composicin qumica, los rasgos geolgicos y geotectnicos, es as que la
investigacin hidrogeolgica implica, entre otras, tres temticas principales:

El estudio de las relaciones entre la geologa y las aguas subterrneas.


El estudio de los procesos que rigen los movimientos de las aguas
subterrneas en el interior de las rocas y de los sedimentos.
El estudio de la qumica de las aguas subterrneas (hidroqumica e
hidrogeoqumica).

MINERALOGA

La mineraloga es la rama de la geologa que estudia las propiedades fsicas y


qumicas de los minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes
estados de agregacin. Un mineral es un slido inorgnico de origen natural, que
presenta una composicin qumica no fija, adems tiene una estructura
cristalina. Una observacin importante es el caso del mercurio que debido a la
disposicin de sus tomos es un mineraloide.
El estudio de los minerales lo podemos dividir en 5 grandes grupos:

Mineraloga general: estudia la estructura, cristalografa, y las


propiedades de los minerales.

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Mineraloga determinativa: aplica las propiedades fisicoqumicas y


estructurales a la determinacin de las especies minerales.
Mineralognesis: estudia las condiciones de formacin de los minerales,
de qu manera se presentan los yacimientos en la naturaleza y las
tcnicas de explotacin.
Mineraloga descriptiva: estudia los minerales y los clasifica
sistemticamente segn su estructura y composicin.
Mineraloga econmica: desarrolla las aplicaciones de la materia mineral;
como su utilidad econmica, industrial, gemolgica, etc.

Por tanto un mineral, por ejemplo el carbono, puede cristalizar en diferentes


estructuras, vase cristalografa, mediante el sistema cbico; en este caso se le
denomina diamante, o si cristaliza en el sistema hexagonal, conforma el grafito.
Basta su apariencia para reconocer que son dos minerales diferentes, aunque
es necesario un estudio ms profundo para comprender que poseen la misma
composicin qumica.
Tambin se encuentran varios minerales que pueden presentar dualidad en su
comportamiento y a estos se los denomina mineraloides.

Cuando se tiene una muestra de mano recolectada en el campo, el gelogo tiene


a su disposicin varias propiedades, entre ellas: forma cristalina, brillo, raya,
dureza (escala de Mohs), exfoliacin o fractura, peso especfico, color, etc.1

La exfoliacin de un mineral se presenta cuando en su estructura cristalina, hay


enlaces ms dbiles que otros, por lo que se generan planos a lo largo de los
cuales el mineral tiende a romperse cuando se le aplica tensin. Los
mineralesbiotita y moscovita ilustran muy bien esta caracterstica.

El color no es una caracterstica muy confiable, ya que hay minerales como


el cuarzo o la fluorita, que tienen diversos colores. En cambio, la raya es el color
de un mineral en polvo, la cual se puede obtener al frotar el mineral contra una
pieza de porcelana no vidriada. Esta caracterstica es ms fiable.

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PALEONTOLOGA

La Paleontologa (del griego palaios = antiguo, onto = ser, -


-loga = tratado, estudio, ciencia) es la ciencia natural que estudia e
interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a travs de los fsiles.1 Se
encuadra dentro de las Ciencias Naturales, posee un cuerpo de doctrina propio
y comparte fundamentos y mtodos con la Geologa y la Biologa, con las que
se integra estrechamente.

Entre sus objetivos estn, adems de la reconstruccin de los seres que vivieron
en el pasado, el estudio de su origen, de sus cambios en el tiempo
(evolucin y filogenia), de las relaciones entre ellos y con su entorno
(paleoecologa, evolucin de la biosfera), de su distribucin espacial y
migraciones (paleobiogeografa), de las extinciones, de los procesos de
fosilizacin (tafonoma) o de la correlacin y datacin de las rocas que los
contienen.

La Paleontologa permite entender la actual composicin (biodiversidad) y


distribucin de los seres vivos sobre la Tierra (biogeografa) -antes de la
intervencin humana-, ha aportado pruebas indispensables para la solucin de
dos de las ms grandes controversias cientficas del pasado siglo, la evolucin
de los seres vivos y la deriva de los continentes, y, de cara a nuestro futuro,
ofrece herramientas para el anlisis de cmo los cambios climticos pueden
afectar al conjunto de la biosfera.

Icnitas de dinosaurio terpodo en el yacimiento de Valdecevillo (Enciso, La Rioja, Espaa).

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DISCIPLINAS DE LA PALEONTOLOGA

La paleontologa moderna sita la vida antigua en su contexto a travs del


estudio de cmo los cambios fsicos en la geografa mundial y el clima han
afectado a la evolucin de la vida, de cmo losecosistemas han respondido a
estos cambios y se han adaptado al medio ambiente cambiante y de cmo estas
respuestas mutuas han afectado a los patrones actuales de biodiversidad.

Se divide en tres campos de estudio:

Paleobiologa

Estudia los organismos del pasado en todos sus aspectos, tanto sistemticos
como fisiolgicos, ecolgicos, evolutivos, etc. Algunas especialidades
paleobiolgicas son:

o Paleozoologa. Se encarga del estudio de los animales extintos, a


partir de sus restos fsiles, y de su taxonoma. Aqu se incluyen
disciplinas como la Paleoantropologa, Paleoentomologa o
laDinosaurologa (Paleoherpetologa).
o Paleobotnica. Se encarga del estudio de seres vegetales o
fngicos extintos y su taxonoma. Es una disciplina menos
extendida que la anterior. Se incluyen disciplinas como
la Palinologa o estudio de plenes y esporas.
o Micropaleontologa. Es el estudio de los fsiles microscpicos
(microfsiles y nanofsiles), para lo cual se emplean tcnicas
especiales de muestreo, preparacin y observacin con el
microscopio.
o Paleoicnologa. Se encarga del estudio de las huellas de
organismos del pasado.
o Paleoecologa. Se encarga del estudio de la ecologa de los seres
vivos del pasado y de la reconstruccin de los medioambientes y
los ecosistemas presentes en la Tierra durante las diferentes eras
geolgicas.
o Paleobiogeografa. Se aborda desde la Biogeografa descriptiva e
histrica, y se encarga de la distribucin paleogeogrfica de los
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seres vivos y biomas del pasado y las causas que originaron tal
distribucin.
o Paleogentica. Aborda el estudio de la paleontologa y/o
antropologa o travs del anlisis gentico molecular.
Tafonoma
Se encarga del estudio de los procesos de fosilizacin y la formacin de
los yacimientos de fsiles. Se divide en dos campos
principales: Bioestratinoma, que estudia los procesos ocurridos desde la
produccin de los restos o seales hasta el enterramiento o paso a la
litosfera, y Fosildiagnesis, que estudia los procesos posteriores al
enterramiento. El anlisis tafonmico previo es indispensable para cualquier
estudio bioestratigrfico, paleoecolgico o paleobiogeogrfico, entre otros.

Biocronologa
Estudia la edad de las entidades paleobiolgicas, su ordenacin temporal y
la datacin de eventos biticos del pasado. Est estrechamente relacionada
con la Bioestratigrafa, aplicacin de la Paleontologa a la Estratigrafa.

TCNICAS PALEONTOLGICAS
Existen diferentes tcnicas usadas comnmente en Paleontologa

Mtodos mecnicos

Los lmites fsicos de los fsiles representan reas de debilidad, ya que la


constitucin qumica es diferente de la matriz que los incluye. Por tanto,
para separarlos se puede usar mtodos de percusin (martillo y cincel).
o Tcnicas de abrasin: La pionera fue la mquina de chorro de
arena. Generalmente ahora se usa un gas (aire
comprimido, nitrgeno o dixido de carbono) que propulsa un
polvo abrasivo; en este caso el poder abrasivo depende de la
presin del gas y del tamao y caractersticas del polvo abrasivo.
o Calentamiento: Se recurre a cambios muy bruscos
de temperatura, para separar por dilatacin diferencial.
o Tcnicas de percusin y desbastado: Se usa un limpiador
neumtico de fsiles con puntas especiales (mayor tamao para el
desbastado y puntas cada vez ms finas para el trabajo delicado).
Para ello hay que reconstruir la disposicin del fsil antes de
empezar, as como comprobar la petrologa de la roca y apoyar los
especmenes en un elemento que absorba las vibraciones (como
un saco de arena).

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Mtodos qumicos
Se usan en funcin de la naturaleza de los fsiles y la roca.

Mediante una tcnica llamada disgregacin qumica, se trata


de agua con detergentes que disminuyen la tensin superficial en la
interfase arcilla-agua para rocas arcillosas o limos. El agua oxigenada tiene
un efecto similar. Los cidostambin son usados ampliamente utilizados en
la extraccin de fsiles: cido clorhdrico (HCl(aq)), cido
fluorhdrico (HF(aq)), cido ntrico (HNO3), cido frmico o cido actico.
TCNICAS DE EXTRACCIN DE MICROFSILES
Hay que distinguir tcnicas dependiendo del tipo de roca.

Rocas calcreas: Se utiliza cido actico (CH3COOH) o frmico


(HCOOH) para fsiles fosfticos. En este caso se coloca la muestra
en un vaso de polietileno y se aade actico (10-15%) o frmico que
acta ms rpido y puede utilizarse a mayor concentracin aunque es
ms corrosivo. El cido puede atacar al fosfato en muestras con bajo
contenido en carbonato por lo que interesa aadir carbonato
clcico en polvo (obteniendo acetato de calcio). Alternativamente en
los sucesivos ataques en la muestra para solucionar este problema se
usa una solucin (7% cido actico concentrado, 63% agua y 30% del
lquido filtrado procedente de la digestin de muestras previas).
Rocas silceas: Se utiliza cido clorhdrico al 10%.
Rocas arcillosas: En este caso se recurre al agua oxigenada o a
detergentes.
Tcnicas palinolgicas: Se utiliza cido fluorhdrico o clorhdrico.

TCNICAS DE CONCENTRACIN

Se utilizan lquidos pesados como el bromoformo (CHBr3, pe 2.89)


y tetrabromoetano (C2H2Br4, pe 2.96), pero son muy txicos.5 La alternativa
ms segura es el uso de politungstato de sodio (3Na2WO4.9WO3.H2O) soluble
en agua lo que permite variar su Pe. La ideal es 2,75 o ligeramente ms alto para
evitar problemas de viscosidad alta y precipitacin. Se realiza una filtracin con
tamices de tamao adecuado en funcin de los grupos fsiles.

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PETROLOGA

La petrologa es la rama de la geologa que se ocupa del estudio de


las rocas desde el punto de vista gentico y de sus relaciones con otras rocas.
Es considerada una de las principales ramas de la geologa.

Consiste en el estudio de las propiedades fsicas, qumicas,


mineralgicas, espaciales y cronolgicas de las asociaciones rocosas
y de los procesos responsables de su formacin. El estudio de la
petrologa de sedimentos y de rocas sedimentarias se conoce como
petrologa sedimentaria. La petrografa, disciplina relacionada, trata de
la descripcin y las caractersticas de las rocas cristalinas
determinadas por examen microscpico con luz polarizada.

La petrologa se encarga de tres tipos de rocas especficamente. La primera y


ms abundante de todas se basa en estudio de las rocas gneas que deben su
origen al enfriamiento lento del magma en el interior de la Tierra (rocas gneas
intrusivas) o a de la lava expulsada por los volcanes (rocas gneas extrusivas).
El segundo tipo son las rocas sedimentarias que se originan por la erosin,
desgaste de las rocas por el viento, agua o hielo. El tercer tipo son las rocas
metamrficas que se forman cuando los tipos anteriores se ven sometidos a
elevadas presiones y temperatura en el interior de la Tierra.
SEDIMENTOLOGA

La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los


procesos de formacin, transporte y deposicin de material que se acumula
como sedimento en ambientes continentales y marinos y que normalmente
forman rocas sedimentarias. Trata de interpretar y reconstruir los ambientes
sedimentarios del pasado.
Se encuentra estrechamente ligada a la estratigrafa, si bien su propsito es el
de interpretar los procesos y ambientes de formacin de las rocas sedimentarias
y no el de describirlas como en el caso de aquella.
Principios bsicos

Se apoya en una serie de principios bsicos que permiten la interpretacin


sedimentolgica del registro geolgico, y que son los mismos en los que se basa
la Estratigrafa:

o Principio de Superposicin de Estratos


o Principio de Sucesin Faunstica
o Principios del Actualismo y Uniformitarismo
o Principio de la Correlacin de Facies
o Ley de las relaciones cortantes

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SISMOLOGA

La sismologa o seismologa (del griego sesmos = sismo y logos= estudio) es


una rama de la geofsica que se encarga del estudio de terremotos y la
propagacin de las ondas mecnicas (ssmicas) que se generan en el interior y
la superficie de la Tierra.
Estudia el fenmeno de los temblores que ocurren en nuestro planeta Tierra.
Sus principales objetivos son:

El estudio de la propagacin de las ondas ssmicas por el interior de la


Tierra a fin de conocer su estructura interna;
El estudio de las causas que dan origen a los temblores;
La prevencin de dao.

La sismologa incluye, entre otros fenmenos, el estudio de maremotos y


marejadas asociadas (tsunamis) y vibraciones previas a erupciones volcnicas.
En general los terremotos se originan en los lmites de placas tectnicas y son
producto de la acumulacin de tensiones por interacciones entre dos o ms
placas.

La interpretacin de los sismogramas que se registran al paso de las ondas


ssmicas permiten estudiar el interior de la tierra.

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VULCANOLOGA

La vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros


fenmenos geolgicos relacionados. Un vulcanlogo es un estudioso de este
campo. El trmino vulcanologa viene de la palabra latina Vulcnus, Vulcano,
el Dios romano del fuego.

Los vulcanlogos visitan frecuentemente los volcanes, en especial los que estn
activos, para observar las erupciones volcnicas, recoger restos volcnicos
como la tephra (ceniza o piedra pmez), rocas y muestras de lava. Una va de
investigacin mayoritaria es la prediccin de las erupciones; actualmente no hay
manera de realizar dichas predicciones, pero prever las erupciones volcnicas,
al igual que prever los terremotos, puede llegar a salvar muchas vidas.
FORMACIN DE LOS VOLCANES

Diagrama de un margen de placa destructivo, que causa temblores de tierra y la


formacin de volcanes.

Como la mayora de los fenmenos que ocurren en el interior de la tierra, los


movimientos y la dinmica del magma se conocen muy poco. De cualquier
forma, es conocido que a una erupcin le puede seguir el movimiento de magma
hacia la capa slida (la corteza de la tierra) bajo un volcn y creando una cmara
magmtica. Finalmente, el magma del depsito es expulsado hacia arriba y
acaba fluyendo sobre la superficie de la tierra en forma de lava, o bien el magma
expulsado puede calentar el agua de los alrededores, transformando el agua en
vapor, lo que aumentara considerablemente la presin. En consecuencia,
pueden producirse erupciones explosivas. Estas erupciones explosivas pueden
expulsar gran cantidad de restos volcnicos, como ceniza volcnica (tambin
llamada tephra) o bombas volcnicas, las cuales pueden llegar a ser lo
suficientemente grandes como para matar a personas y animales. Las
erupciones pueden oscilar entre efusivas y extremadamente explosivas.

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