Está en la página 1de 14

Problemas Emocionales y Comportamentales en

Nios Adoptados y No Adoptados

Emotional and Behavioral Problems in Adopted


and Non-Adopted Children
Yolanda Snchez-Sandoval Jess Palacios
Universidad de Cdiz, Espaa Universidad de Sevilla, Espaa

Resumen. El objetivo de este trabajo es conocer si nios y nias adoptados manifiestan pro-
blemas emocionales y comportamentales en distinta medida que sus iguales no adoptados.
Se analiza la manifestacin de problemas, segn la versin del profesorado, en un total de
569 chicos y chicas de entre 7 y 16 aos de edad. Se establecen tres grupos de comparacin
de nios no adoptados. Los resultados muestran que los adoptados manifiestan, como
media, ms problemas que sus actuales compaeros de aula. Los mayores problemas son
manifestados por los chicos en acogimiento residencial, situndose los adoptados en una
posicin intermedia. Por otro lado, aunque en general los chicos del estudio manifiestan
mayores problemas que las chicas, en el grupo de las adoptadas los problemas manifestados
son mayores de lo esperado por su gnero. Por ltimo, no existen diferencias entre chicos
en edad de educacin primaria y de educacin secundaria. Se discute la necesidad de estu-
diar la variabilidad en el grupo de adoptados.
Palabras clave: adoptados, problemas emocionales, problemas de conducta, hiperactividad

Abstract. The aim of this paper is to determine whether adopted children are more likely to
have emotional or behavioral problems than non-adopted children. Emotional and behav-
ioral problems were investigated in a sample of children aged 7 to 16. There were three
comparison groups of non-adopted children. The results indicate that adopted children
show, on average, more problems of this type than their peers. The biggest problems are
expressed by children in residential foster care, with other adopted children in an interme-
diate position. In addition, in general, boys manifest greater problems than girls; but the
problems of adopted girls are greater than would be generally expected for their gender.
Finally, there are no differences between children of primary education or secondary educa-
tion age. Additional research examining the variability in the group of adopted children is
warranted.
Keywords: adopted children, emotional problems, behavioral problems, inattention/overac-
tivity.

La adopcin se plantea como una medida de pro- norma general, se produce una ruptura de vnculos
teccin a la infancia que pretende ofrecer a los nios personales, familiares y jurdicos entre los nios y
y nias que lo necesiten un contexto familiar saluda- sus padres biolgicos. Hay otras medidas de protec-
ble. Los nios y nias adoptados se incorporan a las cin como el acogimiento familiar y el acogimiento
familias creando vnculos de filiacin y, como residencial. El acogimiento familiar es la conviven-
cia e integracin de un nio o nia en una familia,
extensa o ajena, cuando debe ser separados temporal
La Correspondencia sobre este artculo debe enviarse a la primera
autora al Departamento de Psicologa, Facultad de Ciencias de la
Educacin, Universidad de Cdiz, Campus Universitario Ro San o permanentemente de sus padres o tutores. Ofrece
la posibilidad de desarrollarse en familia, al tiempo
Pedro, CP 11510 PUERTO REAL (Cdiz). E-mail: yolanda.san
chez@uca.es

Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Clnica y Salud


ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14 Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234
222 PROBLEMAS EMOCIONALES Y COMPORTAMENTALES EN NIOS ADOPTADOS Y NO ADOPTADOS

que mantiene la vinculacin con su familia biolgi- necesiten sean adoptados, sino que esta adopcin se
ca. En el acogimiento residencial, sin embargo, los d en las mejores condiciones posibles y, adems,
nios y nias separados de su familia biolgica resi- que aporte a los nios un contexto de desarrollo
den en centros. saludable, que promueva en ellos un crecimiento y
La adopcin como intervencin supone aportar progreso en todas las facetas de su vida. No nos con-
las condiciones que posibiliten un adecuado desa- formamos, por tanto, con un modelo de dficit que
rrollo psicolgico para estos nios y nias. Aunque nos presente slo las dificultades y problemas de ser
esto sea as, algunos estudios han indicado una adoptado, sino que aspiramos a conocer, en primer
mayor tendencia de los chicos y chicas adoptados a lugar, si en nuestra comunidad los nios y nias
manifestar problemas psicolgicos (Juffer y van adoptados se encuentran en la problemtica situa-
IJzendoorn, 2005; Juffer, van IJzendoorn y Palacios, cin descrita por muchos investigadores.
2011). En las ltimas dcadas hemos conocido en Los estudios centrados en investigar la presencia
Espaa un importante incremento del nmero de de problemas comportamentales y emocionales en
adopciones. Tiene sentido analizar ahora si nios los adoptados han seguido varias estrategias.
adoptados en nuestro pas presentan diferencias con Cuando se han analizado muestras clnicas, se ha
nios no adoptados, a nivel de problemas comporta- encontrado una sobrerrepresentacin de nios y
mentales y emocionales, una vez que llevan aos de adolescentes adoptados entre los usuarios de consul-
convivencia con su familia adoptiva. tas psiquitricas o departamentos psiquitricos de
En las dcadas de los 80 y 90 gran parte de la hospitales en comparacin con la proporcin que
investigacin sobre adopcin versaba sobre la mani- representan los adoptados entre su comunidad
festacin de problemas entre la poblacin adoptiva. (DeFries, Plomin y Fulker, 1994; Goldberg y
Han sido muchos los investigadores que han defen- Wolkind, 1992; Moore y Fombonne, 1999). Este
dido y analizado empricamente la mayor tendencia dato ha recibido diferentes interpretaciones, plante-
de los nios y nias adoptados a presentar proble- ndose incluso la hiptesis de la mayor tendencia o
mas y dificultades en su ajuste personal en compara- sensibilidad de las familias adoptivas a buscar recur-
cin con otros nios de su edad. Especialmente se sos externos ante las dificultades. Estudios ms
han destacado los problemas de comportamiento y recientes en esta lnea indican que, aunque la mayo-
la mayor presencia de adoptados entre la poblacin ra de los adolescentes adoptados estn psicolgica-
clnica que recibe o ha recibido tratamiento en salud mente sanos, parecen tener un riesgo mayor para
mental. Un modelo de dficit o un modelo psicopa- problemas externalizados (Keyes, Sharma, Elkins,
tolgico acompaa a muchos de los estudios que se Iacono y Mcgue, 2008).
han dedicado a muestras adoptivas. Referirse a los En este tipo de estudios, otro tema de inters ha
problemas de los adoptados es tan frecuente que se sido conocer si hay diferencias entre los diagnsti-
ha podido incluso hablar de la psicologa y psico- cos psicolgicos y/o psiquitricos de los adoptados
patologa de la adopcin (Amors, 1987, p. 55) o y los de los no adoptados: las diferencias suelen
incluso del sndrome del nio adoptado identificar una mayor sintomatologa conductual
(Kirschner, 1990). entre los adoptados. Por ejemplo, Smith, Howard y
Esta situacin se nos presenta como realmente Monroe (2000) analizaron el tipo de problemas
preocupante, e interpretable de muy diferentes for- manifestados por chicos de 292 familias adoptivas
mas: significa que todo adoptado tiene mal prons- que acudieron, de manera voluntaria, a un servicio
tico?, es que la adopcin en s supone riesgos para de ayuda post-adopcin para familias con problemas
el desarrollo personal?, o es que los nios adopta- o en riesgo de fracaso de la adopcin. Los profesio-
dos parten de una situacin de desventaja tal que les nales de estos servicios identificaron en ms de la
impide alcanzar el nivel de comportamiento y des- mitad de los nios comportamientos externalizados
arrollo de sus iguales no adoptados? Como investi- caractersticos de problemas de conducta (por ejem-
gadores preocupados por el bienestar de la infancia, plo, un 81% manifestaba mentiras y manipulacin
no slo estamos interesados en que los nios que lo de los otros, un 80% oposicionismo, un 77% agre-

Clnica y Salud Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid


Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234 ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14
YOLANDA SNCHEZ-SANDOVAL Y JESS PALACIOS 223

sin verbal, un 69% violacin de las normas familia- se hacen no slo teniendo en cuenta el grupo de
res, un 64% problemas con los iguales, o un 45% rango clnico, sino el total de la muestra, algunos
hiperactividad). Un grupo ms minoritario, pero con estudios han identificado puntuaciones medias
porcentajes tambin importantes, presentaba serios superiores en problemas de comportamiento y/o
problemas; por ejemplo, en un 21% se haban dado emocionales que los no adoptados (Lindholm y
comportamientos suicidas, o en un 22% problemas Touliatos, 1980; Quinton et al., 1998; Sharma,
con la justicia y detenciones. McGue y Benson, 1996; Verhulst et al., 1990).
Algunos autores han sugerido que los estudios Otros investigadores, sin embargo, no han encon-
realizados con muestras clnicas de personas adop- trado una mayor incidencia de problemas de com-
tadas pueden no ser generalizables al conjunto de portamiento entre los adoptados (Feigelman, 2001).
adoptados (Smith, 2001). Cuando las diferencias se As, Tieman, van der Ende y Verhulst (2005) no
han analizado en muestras no clnicas, el perfil que encuentran diferencias en la prevalencia de trastorno
presentan los adoptados no es tan uniforme ni pro- de comportamiento antisocial en una gran muestra
blemtico (Sharma, McGue y Benson, 1998). de adoptados y no adoptados. Igualmente, Grotevant
Algunos instrumentos cumplimentados por padres et al. (2006), tras controlar la influencia de variables
o profesores permiten identificar a nios que se sociodemogrficas y familiares, muestran que el
encuentran en un rango clnico en alguna de las estatus adoptivo no es predictor del comportamiento
dimensiones analizadas. Varios trabajos identifican antisocial.
una mayor proporcin de adoptados que de no A partir de los aos 90 han empezado a utilizar-
adoptados con puntuacin en el rango clnico se diseos ms complejos en la seleccin de la
(Berry y Barth, 1989; Brodzinsky, Radice, muestra (Bohman y Sigvardsson, 1990; Palacios,
Huffman y Merkler, 1987; Verhulst, Althaus y Snchez-Sandoval y Snchez-Espinosa, 1996;
Versluis-Den Bieman, 1990; Versluis-den Bieman Fernndez-Molina, del Valle, Fuentes, Bernedo y
y Verhulst, 1995). Entre el tipo de problemas mani- Bravo, 2011), permitiendo comparar a los adopta-
festados destaca la presencia de problemas exter- dos con distintos grupos de no adoptados. Los
nalizados. En Simmel, Brooks, Barth y Hinshaw mayores problemas de comportamiento encontra-
(2001), con una amplia muestra de 808 chicos dos por Bohman y Sigvardsson (1990) entre los
adoptados de entre 5 y 18 aos, el 29.9% de los adoptados y sus compaeros a los 11 aos desapa-
chicos presentaba este tipo de problemas; en con- recen cuando alcanzan los 15 aos, mientras que
creto, un 9.5% eran problemas de atencin e hipe- siguen existiendo en otros grupos de comparacin
ractividad, un 8% de conducta oposicionista, y un formados por nios en acogimiento y por nios
12.4% ambas sintomatologas. Estos porcentajes cuyas madres biolgicas se plantearon en un prin-
representan al menos el doble de la incidencia con cipio dar a sus hijos en adopcin pero que cambia-
que los problemas externalizados se dan en la ron de decisin y los mantuvieron con ellas.
poblacin general a esas edades. De igual manera, Palacios y Snchez-Sandoval (1996), por su parte,
en el estudio realizado por Quinton, Rushton, no encuentran diferencias significativas entre los
Dance y Mayes, (1998) en el Reino Unido, la mitad nios en edad preescolar al comparar a los adopta-
de los nios presentaban dificultades de atencin, dos con sus compaeros de aula, con nios en aco-
concentracin e hiperactividad; una proporcin gimiento residencial, y con nios que proceden de
importante manifestaban agresividad en su rela- las zonas de origen de los adoptados y viven con
cin con otros nios (28%) o aislamiento social sus familias biolgicas. Tampoco Antoln, Oliva y
(28%). Cuando esta hiperactividad es evaluada por Arranz (2009) encontraron diferencias en el desa-
padres, profesores, otros examinadores y a travs rrollo de conductas antisociales infantiles entre
de los resultados de un test, el 15% de los chicos chicos que crecan en familias con distintas estruc-
son identificados como hiperactivos o con proble- turas (tradicionales, adoptivas, monoparentales,
mas de atencin por las cuatro fuentes. Cuando las reconstituidas, homoparentales, de partos mlti-
comparaciones en la manifestacin de problemas ples) una vez controlados los efectos ejercidos por

Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Clnica y Salud


ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14 Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234
224 PROBLEMAS EMOCIONALES Y COMPORTAMENTALES EN NIOS ADOPTADOS Y NO ADOPTADOS

variables asociadas, como la edad y el estilo educa- Mtodo


tivo paterno. Por su parte, en Fernndez-Molina et
al. (2011), la mayora de los adolescentes en acogi- Participantes
miento preadoptivo se encontraban en el rango de
la normalidad (evaluados con CBCL); los chicos Han participado 569 chicos y chicas entre 7 y 16
adoptados presentaban las puntuaciones medias aos de edad; de los cuales 80 eran adoptados (A),
ms bajas, tanto en problemas externalizados como 140 compaeros actuales de los adoptados (C), 174
en internalizados, seguidos por los acogidos por vivan con sus familias biolgicas en las zonas geo-
abuelos y los acogidos en centros. grficas de procedencia de los adoptados (ZO), y
Por ltimo, los trabajos ms recientes en este 175 se encontraban en Acogimiento Residencial
mbito vienen a sealar las notables diferencias (AR). En la tabla 1 se muestra la distribucin de la
encontradas en el mismo grupo de adoptados. Los muestra segn gnero, edad y grupo.
mayores problemas son presentados por los adopta- Los criterios de seleccin han sido los siguientes.
dos ms mayores y con institucionalizaciones ms Los Adoptados procedan de adopciones nacionales
prolongadas (Groze e Ileana, 1996; Rutter et al., realizadas en Andaluca, y forman parte de un pro-
2001; Palacios et al., 2005); mientras que los que yecto de investigacin longitudinal de seguimiento
fueron adoptados a una edad ms temprana y tras de las adopciones realizadas en esta comunidad
una institucionalizacin ms corta (Levy-Shiff, (Palacios et al., 1996). Los datos de este trabajo se
Zoran y Shulman, 1997; Rutter et al., 2001) no des- refieren a la segunda recogida de datos (T2). Los
tacan por presentar ms problemas que los no adop- Compaeros son nios y nias que viven con sus
tados. familias biolgicas y comparten con los adoptados la
Es necesario seguir investigando en la prevalen- localizacin geogrfica de residencia. Se seleccion
cia y tipologa de problemas emocionales y de com- al azar un nio y una nia del mismo aula de cada
portamiento manifestados en la infancia en general, adoptado de la muestra. Los del grupo de Zonas de
y en la infancia en proteccin en concreto. Como Origen viven con sus familias biolgicas en zonas
indica Aznar (2009), intervenir en la infancia y la con graves conflictos socioeconmicos y familiares.
adolescencia contribuye a realizar un trabajo pre- Se identificaron seis zonas, a travs de la Direccin
ventivo de la psicopatologa posterior. El objetivo de General de Atencin al Nio de la Junta de
este trabajo es comparar el comportamiento de nios Andaluca, como reas de las que procedan la mayo-
y nias adoptados y no adoptados. En concreto, ra de los adoptados de la muestra. Con la colabora-
nuestro objetivo de investigacin es comparar las cin de la Consejera de Educacin y Ciencia de la
puntuaciones medias de nios adoptados y no adop- Junta de Andaluca se eligi un colegio de cada una
tados en manifestacin de problemas segn la valo- de las seis zonas, y en cada uno de ellos fue seleccio-
racin de sus profesores, teniendo en cuenta tambin nado al azar un grupo de nios de cada aula forman-
las semejanzas y diferencias en relacin con el gne- do un grupo comparable en edad al de adoptados. El
ro y edad. grupo en Acogimiento Residencial, son nios y nias

Tabla 1. Caractersticas de la muestra

Total Adoptados Compaeros Zona de origen Acogimiento Residencial

N (%) N (%) N (%) N (%) N (%)

Total 569 80 140 174 175


Gnero
Nias 286 (50.3) 40 (50.0) 68 (48.6) 86 (49.4) 92 (52.6)
Nios 283 (49.7) 40 (50.0) 72 (51.4) 88 (50.6) 83 (47.4
Edad
7 a 11 aos 323 (56.8) 48 (60.0) 88 (62.9) 122 (70.1) 65 (37.1)
12 a 16 aos 246 (43.2) 32 (40.0) 52 (37.1) 52 (29.9) 110 (62.9)

Clnica y Salud Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid


Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234 ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14
YOLANDA SNCHEZ-SANDOVAL Y JESS PALACIOS 225

que vivan en proteccin en centros de acogida de la dece con frecuencia, y de problemas prosociales
comunidad andaluza. Se realiz una seleccin repre- No se preocupa por los dems.
sentativa teniendo en cuenta la dependencia adminis- La puntuacin utilizada, tanto en la escala global
trativa y tipologa de los centros de la comunidad. como en cada una de las subescalas, representa la
Finalmente, participaron 25 centros residenciales media de las puntuaciones de los items que las com-
ubicados en 7 de las provincias andaluzas. ponen; es, por lo tanto, un valor que oscila entre 0 y
2; puntuaciones superiores indican mayor manifes-
tacin de problemas. Su anlisis psicomtrico mues-
Procedimiento tra una alta consistencia interna, tanto en el instru-
mento en conjunto (alfa de Cronbach = .94) como en
Se contact con las familias adoptivas y con los cada subescala (entre .73 y 91).
centros de Acogimiento Residencial seleccionados a
travs de una carta, enviada desde la Direccin
General de Atencin al Nio de la Junta de Anlisis estadsticos
Andaluca, que explicaba los objetivos del estudio y
peda su colaboracin. Posteriormente, las familias y El anlisis de los datos se ha llevado a cabo con el
centros fueron telefoneados por el equipo encargado paquete estadstico PASW 18. En primer lugar, se
de la recogida de datos, y se concert una cita para muestran los estadsticos descriptivos, tanto para el
visitarles. Adems, se les informaba del inters de total de la escala como para cada una de las cuatro
visitar el centro escolar de sus hijos, entrevistar al subescales. Estos estadsticos se presentan para el
tutor y administrar a los nios algunas pruebas. Se total de la muestra, y para subgrupos en funcin de
envi una carta a los directores de los centros escola- las variables gnero, edad y grupo de nios. A partir
res pidiendo su colaboracin para poder entrevistar a de estos datos, hemos realizado un Anlisis de la
profesores y nios. Los nios y nias de los cuatro Varianza Univariante (AVAR), con el total de sujetos,
grupos fueron entrevistados en sus centros escolares. estudiando los efectos principales y de las interaccio-
nes de las variables sexo, edad y grupos de nios
sobre cada indicador. En los casos en que el AVAR
Medida general muestre relaciones significativas, se han rea-
lizado tambin AVAR de efecto simple. En casos de
Manifestacin de problemas. El instrumento utili- no homogeneidad de la varianza se han realizado
zado fue el Revised Rutter Teacher Scale (RRTS) pruebas no paramtricas, comparando las diferencias
(Hogg, Rutter y Richman, 1997). Este instrumento entre grupos a travs de la prueba de Kruskal-Wallis.
permite obtener tanto una puntuacin total de mani- Mientras que los anlisis anteriores estaban ms
festacin de problemas, como informacin sobre cua- centrados en el estudio de las diferencias entre los
tro reas distintas: problemas de comportamiento, cuatro grupos de nios, en un segundo grupo de
problemas emocionales, problemas de atencin /hipe- resultados nuestro inters radica ms bien en cono-
ractividad y problemas en el comportamiento proso- cer con mayor profundidad las semejanzas y dife-
cial. Est compuesto por 59 items, en los que se van rencias entre el grupo de adoptados y cada uno de
presentando distintos comportamientos problemti- los otros tres grupos de chicos (C, ZO y AR). En
cos, y los profesores deben evaluar su frecuencia de esta lnea, hemos estudiado el tamao del efecto
aparicin (como 0, nada; 1, algo; 2, muy frecuente) en (TE) para conocer la magnitud de las diferencias
los nios que estn valorando. Un ejemplo de tem de entre el grupo de los adoptados y cada uno de los
la subescala de problemas emocionales sera Se pre- otros grupos (C, ZO e AR), en caso de existir tales
ocupa con frecuencia, cualquier cosa le preocupa, diferencias. El tamao del efecto se presenta en
de problemas de atencin/hiperactividad Muy unidades de desviacin tipo, de manera que si, en
inquieto, le cuesta quedarse sentado durante mucho la comparacin A-C, por ejemplo, el tamao del
tiempo, de problemas comportamentales Desobe- efecto es d = .50, significara que los adoptados

Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Clnica y Salud


ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14 Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234
226 PROBLEMAS EMOCIONALES Y COMPORTAMENTALES EN NIOS ADOPTADOS Y NO ADOPTADOS

estaran puntuando .50 desviaciones tpicas ms 49.178, p = .000). Las puntuaciones medias indican
alto que sus compaeros; si el valor es negativo, es que los compaeros son los que menos problemas
que los adoptados estn puntuando ms bajo. Para manifiestan, segn la valoracin de profesores; en
la interpretacin de este valor, Cohen (1988) sugie- un trmino medio se encuentran los adoptados y los
re que, en ciencias del comportamiento, d = .20 nios de zonas de origen y, por ltimo, son los chi-
ser considerado un tamao del efecto bajo, d = .50 cos en acogimiento residencial los que ms proble-
un tamao del efecto medio, y d = .80 un tamao mas presentan. Las pruebas de comparaciones ml-
del efecto elevado. tiples C de Dunnett slo muestran significativas las
diferencias entre los compaeros y las de cada uno
de los otros tres grupos.
Resultados

Comparaciones por edad, gnero y grupo Tipos de problemas

En la tabla 2 se recogen los estadsticos descriptivos Como ya sealamos, adems de esta puntuacin
del total de problemas, as como de cada una de las total, la escala nos aporta informacin sobre cuatro
subescalas (problemas emocionales, de atencin/hipe- reas: problemas de conducta, de hiperactividad,
ractividad, comportamentales y en la conducta proso- emocionales y en las relaciones prosociales. Hemos
cial). Se presentan las medias y desviaciones tpicas en realizado Anlisis de la Varianza respecto a cada una
cada una de estas variables diferenciando por gnero de las subescalas, y los resultados van en la misma
(nios y nias), por edad (de 7 a 11 aos, y de 12 a 16 lnea que respecto al total de problemas.
aos) y por grupo (adoptados, compaeros, zonas de En cuanto a los problemas emocionales, el AVAR
origen y en acogimiento residencial). muestra relaciones significativas del modelo F(15,
553) = 2.697, p < .01. Slo es significativo el efecto
principal de la variable grupo de nios F(3, 553) =
Total de problemas 10.074; p < .01. El grupo de nios en acogimiento
residencial presenta como media ms problemas
Respecto al total de problemas, el AVAR general emocionales que el resto de los grupos. En relacin
F(15, 553) = 5.699, p = .000 muestra que son signi- con los problemas emocionales, la presencia es
ficativos estadsticamente los efectos principales de similar entre chicos y chicas, as como entre los chi-
las variables gnero F(1, 553) = 14.061, p = .000 y cos de primaria y los de secundaria.
grupo de nios F(3, 553) = 17.957, p = .000. No son En cuanto a los otros tres tipos de problemas (de
significativos el efecto principal de la variable edad, atencin/hiperactividad, comportamentales y en la
ni los de ninguna de las interacciones entre estos conducta prosocial), los AVAR son significativos
factores (p > .05). (F(15, 553) = 4.316, p < .001; F(15, 553) = 3.814,
Respecto al gnero, como se muestra en la tabla, p < .001; y F(15, 553) = 4.976, p < .001, respectiva-
las chicas (M = .51, DT = .30) presentan como mente), siendo significativos los efectos principales
media menos problemas que los chicos (M = .63, de las variables gnero F(1, 553) = 12.809, p < .001;
DT = .32). Al realizar AVAR de efectos simples en F(1, 553) = 9.337, p < .01; y F(1, 553) = 15.248,
cada grupo de nios, vemos cmo estas diferencias p < .001, respectivamente) y grupos de nios (F(3,
entre chicos y chicas slo alcanzan la significativi- 553) = 11.678, p < .001; F(3, 553) = 10.650, p <
dad estadstica en los grupos de zonas de origen .001; F(3, 553) = 13.081, p < .001). No son signifi-
F(1,1 72) = 18.219, p = .000 y en acogimiento resi- cativos los efectos principales de la variable edad ni
dencial F(1, 181) = 12.025, p = .001. los de las interacciones entre estos factores (p > .05).
En cuanto a las comparaciones por grupos de
nios, la prueba K de Kruskal-Wallis1 muestra dife-
rencias significativas entre los grupos (x2(3) =
1
El estadstico de Levene muestra diferencias en las varianzas de los
grupos: F(3, 565) = 4.279, p = .005.

Clnica y Salud Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid


Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234 ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14
YOLANDA SNCHEZ-SANDOVAL Y JESS PALACIOS 227

Tabla 2. Estadsticos descriptivos

Total Nias Nios 7-11 12-16 Adoptados Compaeros Zonan Acogimiento l


aos aos de origen Residencia

M DT M DT M DT M DT M DT M DT M DT M DT M DT

Total de problemas .57 .32 .51 .30 .63 .32 .56 .32 .58 .32 .56 .33 .43 .27 .58 .33 .67 .30
Pr. Emocionales .31 .26 .31 .26 .31 .25 .31 .25 .32 .26 .32 .26 .22 .21 .31 .23 .38 .29
Pr. Atencin/hiperactividad .89 .66 .77 .63 1.01 .66 .88 .66 .89 .65 .99 .69 .66 .58 .87 .69 1.05 .62
Pr. Comportamentales .45 .41 .38 .38 .52 .44 .45 .41 .45 .42 .45 .40 .30 .34 .52 .45 .51 .40
Pr. Prosociales .80 .45 .71 .44 .89 .45 .78 .44 .82 .47 .74 .47 .65 .41 .79 .47 .96 .41

N 569 286 283 323 246 80 140 174 175

En cuanto al gnero, las diferencias muestran que Las comparaciones entre los grupos en las subesca-
las dificultades relacionadas con la atencin e hipe- las de problemas emocionales y de hiperactividad son
ractividad, con los problemas conductuales y proso- bastantes similares. Los compaeros presentan signi-
ciales, se manifiestan en mayor medida entre los ficativamente menos problemas que los otros tres
chicos que entre las chicas. grupos (C de Dunnet) en ambas subescalas. A conti-
En cuanto al grupo de pertenencia, las compara- nuacin es el grupo de zonas de origen el que menos
ciones muestran diferencias significativas en todas problemas manifiesta; las diferencias de este grupo
las subescalas (problemas de conducta: x2(3) = con el de institucionalizados, que es el ms problemas
32.768, p = .000, problemas de hiperactividad: x2(3) presenta, son significativas. El grupo de adoptados no
= 28.918, p = .000, problemas emocionales: x2(3) = muestra diferencias significativas ni con el de zonas
31.819, p = .000, y problemas en el comportamien- de origen, ni con el de acogimiento residencial.
to prosocial: x2(3) = 38.196, p = .000)2. Por ltimo, los chicos en acogimiento residencial
En cuanto a los problemas de conducta, los com- manifiestan ms problemas en el comportamiento
paeros actuales son los que menos manifiestan. La prosocial que los chicos de los otros tres grupos.
prueba C de Dunnet muestra la puntuacin media de Adems, el grupo de compaeros, que es el que
los compaeros como significativamente inferior a menos problemas manifiesta, aparece co-mo signifi-
la de los otros tres grupos, que de menos a ms pro- cativamente diferente al de zonas de origen.
blemas son los adoptados, zonas de origen e institu-
cionalizados. Las diferencias entre estos tres grupos
no son significativas. Comparaciones entre adoptados
y los otros grupos
El estadstico de Levene muestra diferencias en la homogeneidad
Se ha realizado un anlisis ms pormenorizado de
2

de la varianza entre los grupos en las cuatro subescalas: problemas de


conducta (F(3, 565) = 8.257, p = .000), de hiperactividad (F(3, 565) =
4.072, p = .007), emocionales (F(3, 565)=5.715, p=.001) y prosociales los tamaos del efecto de las diferencias entre adop-
(F(3, 565) = 4.321, p = .005). tados y cada uno de los otros tres grupos. En la tabla
Tabla 3. Tamaos del efecto de la comparacin en RRTS adoptados / no adoptados por grupo

Adoptados /Compaeros Adoptados /Zonas de Origen Adoptados /Acogimiento Residencial

Nias Nios Nias Nios Nias Nios

Total .48 .63 .36 -,06 .22 -.35 -.36 -.20 -.58
Emocional .47 .19 .86 .04 .10 .05 -.20 -.23 -.17
Hiperactividad .56 .80 .37 .17 .43 -.03 -.09 -.03 -.18
Conducta .44 .94 .12 -.15 .11 -.40 -.15 .14 -.44
Prosocial .21 .23 .18 -.10 .16 -.36 -.53 -.39 -.69

Nota:Tamao del efecto = (Media de los adoptados - Media del grupo de comparacin (C, ZO o I)) / Desviacin Tpica del grupo de comparacin (C, ZO o I).

Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Clnica y Salud


ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14 Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234
228 PROBLEMAS EMOCIONALES Y COMPORTAMENTALES EN NIOS ADOPTADOS Y NO ADOPTADOS

3 presentamos los tamaos del efecto de cada una de Discusin


las comparaciones A/C, A/ZO y A/AR, diferencian-
do a su vez entre nios y nias, en cuanto a la pun- La principal aportacin de este trabajo es que el
tuacin total y a cada subescala del RRTS. anlisis del ajuste de los nios adoptados se hace a
En cuanto a las comparaciones entre A y C, en partir de muestras no clnicas. Como ya comenta-
primer lugar, los valores d son siempre positivos mos, cuando slo se tienen en cuenta muestras clni-
(mayores problemas en los adoptados), de tamao cas, hay una gran coincidencia en que el porcentaje
medio (a excepcin de las diferencias en problemas de adoptados que recibe tratamiento en salud mental
emocionales, de tamao bajo), y nos presentan es mayor al que la poblacin adoptiva supone en la
mayores tamaos del efecto entre las chicas que poblacin general. Una de las explicaciones de esta
entre los chicos. Destacan los TE elevados de las mayor presencia de los adoptados entre las poblacio-
chicas en los casos de problemas de conducta e hipe- nes clnicas la realizan algunos autores al referirse al
ractividad (0.94 y 0.80, respectivamente); o, lo que sesgo en la derivacin de estos nios a consultas en
es lo mismo, las diferencias entre las adoptadas y salud mental (referral bias), en el sentido de que los
sus compaeras son mucho mayores que entre los adoptados son remitidos a este tipo de tratamiento
adoptados y sus compaeros. En estas dos mismas ms frecuentemente que los chicos no adoptados
subescalas, en el caso de los chicos no es considera- con niveles similares de desajuste. Son varias las
ble el TE de los problemas de conducta, y el de pro- hiptesis planteadas respecto a esta mayor remisin
blemas de hiperactividad es pequeo (0.36). Por de adoptados a consultas psiquitricas: los padres
ltimo, los problemas emocionales entre los chicos adoptivos ponen el umbral ms bajo para buscar
tienen un TE alto, y menor de .20 para las chicas. La asistencia en salud mental para sus hijos, los padres
magnitud de las diferencias en problemas prosocia- adoptivos tienen un mayor nivel socioeconmico y
les entre A y C es pequea. mayor relacin con profesionales, o existe mayor
La comparacin A/ZO nos muestra menos dife- implicacin de los padres adoptivos respecto a la
rencias entre estos dos grupos que, como ya hemos cohesin familiar y ms baja tolerancia al mal com-
presentado anteriormente, se situaban en un nivel portamiento (Peters, Atkins y McKay, 1999).
intermedio de manifestacin de problemas entre C y Warren (1992), por ejemplo, encontr que, en un
AR. Entre las chicas, los mayores problemas de las grupo importante de adoptados y no adoptados
adoptadas en el total de la escala y en la subescala (3698 adolescentes de los que 145 eran adoptados),
de problemas de hiperactividad tienen una magnitud ante problemas de igual gravedad, los padres de los
entre baja y media. En el caso de los chicos, los adoptados buscaban ayuda profesional con ms fre-
adoptados presentan menores problemas que en el cuencia que los de los no adoptados. Para este autor,
total de la escala, en problemas de conducta y en por tanto, los adoptados no estaran ms representa-
problemas prosociales; el TE oscila entre bajo y dos en poblaciones clnicas slo porque tengan
medio. mayores problemas, sino por ese sesgo a la sobre-
Por ltimo, entre nias adoptadas y nias en aco- deteccin por parte de los adoptantes. Probable-
gimiento residencial la magnitud de las diferencias mente, se necesite mayor evidencia emprica para
parece ser menor que entre los nios (aunque en poder aceptar o rechazar esta hiptesis. En todo
ambos casos, en chicos y en chicas, los adoptados caso, nosotros preferimos hacer un estudio ms
presentan menos problemas que los institucionaliza- amplio que no estuviese exclusivamente circunscri-
dos). Respecto a los TE que superan el valor .20, la to a las adopciones clnicas.
magnitud de las diferencias es pequea en las chicas Como queda dicho, para analizar el ajuste de los
tanto en el total de problemas, como en las subesca- adoptados seleccionamos distintos grupos de com-
las de problemas emocionales y prosociales; entre paracin. Este diseo nos permite, por tanto, cono-
los chicos, los TE se sitan en torno a los valores cer el ajuste de los adoptados en comparacin con
medios en el total de la escala, en los problemas de distintos colectivos, y no con uno solo. En nuestro
conducta y prosociales. caso, no podemos generalizar los resultados a la

Clnica y Salud Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid


Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234 ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14
YOLANDA SNCHEZ-SANDOVAL Y JESS PALACIOS 229

comparacin adoptados frente a no adoptados, ya infantil, las diferencias entre los grupos eran prcti-
que son muy distintas las conclusiones en funcin de camente inexistentes tanto en problemas de conduc-
con qu grupo de nios se compare a los adoptados. ta como en autoestima (Palacios et al., 1996); ahora,
Los resultados del Anlisis de la Varianza muestran en T2, el cmulo de experiencias en las vidas de
que son significativos los efectos principales de las estos chicos hace que las diferencias sean importan-
variables grupo de pertenencia y gnero. En cuanto tes como media tanto en primaria como en secunda-
a la edad, no hay evidencia de que existan diferen- ria. Por lo dems, no estamos diciendo que los nios
cias respecto a los problemas de comportamiento institucionalizados de nuestro estudio presenten en
entre escolares y adolescentes, no encontrando nin- todos los casos alteraciones a nivel clnico, sino que
guna relacin significativa ni entre los adoptados ni como media presentan mayores problemas que el
en los otros grupos. En lneas generales, tanto en el resto. Estos datos coinciden con los de Fernndez-
total de problemas como en cada una de las subesca- Molina et al (2011), que encontraban una menor
las, los compaeros actuales son los que muestran incidencia de problemas de comportamietno entre
menos dificultades medias, seguidos por los adopta- chicos en acogimiento preadoptivo que entre chicos
dos y por los chicos de zonas de origen; los institu- en acogimiento residencial. Como indican Bravo y
cionalizados son los que suelen presentar mayores Del Valle (2009), uno de los grandes retos del siste-
problemas. ma de proteccin son precisamente los problemas de
Si nos fijamos en la comparacin con sus compa- conducta de los adolescentes en acogimiento resi-
eros actuales, nuestros datos en este sentido iran dencial.
en la misma lnea de los estudios que identifican La interaccin entre grupo de pertenencia y gne-
mayores problemas emocionales y comportamenta- ro no result estadsticamente significativa. Sin
les en los adoptados respecto a sus iguales (Juffer y embargo, cuando se analizan los tamaos del efecto
van IJzendoorn, 2005; Juffer et al., 2011). Estas de las diferencias entre adoptados y no adoptados de
diferencias tienen un moderado tamao del efecto, manera independiente en chicos y chicas, destacan
tanto en el total de problemas manifestados, como los mayores problemas de conducta y de
en los subtipos de problemas emocionales, compor- atencin/hiperactividad de las chicas adoptadas res-
tamentales y de atencin/hiperactividad. El tamao pecto al grupo control de compaeras, mientras que
del efecto de las diferencias entre estos dos grupos entre chicos el nivel de problemas de conducta era
respecto a la manifestacin de problemas prosocia- muy similar, y ms moderadas las diferencias res-
les es, sin embargo, bajo. pecto a los problemas de atencin/hiperactividad.
Si tomamos como referencia el grupo de nios en Resultados muy similares a estos han sido encontra-
acogimiento residencial, vemos cmo los chicos dos por Bricker et al. (2006), Iervolino (2003) y
adoptados presentan como media menos problemas Nilsson et al. (2011). Estos ltimos autores plantean
que los institucionalizados, tanto entre chicos como la hiptesis de que los problemas psicolgicos plan-
entre chicas, sobre todo en educacin primaria, pero teados por la adopcin afectan en mayor medida a
tambin en secundaria (a excepcin de que los adop- las chicas adoptadas que a los chicos. Sin embargo,
tados presentan a estas edades niveles de hiperacti- ya que nosotros no slo hemos tenido en cuenta la
vidad comparables a los de los institucionalizados). presencia de problemas conductuales, sino tambin
Las diferencias entre ellos, sin embargo, no siempre emocionales y en las relaciones prosociales, pode-
son significativas. Aunque muchos de los adoptados mos concluir que la mayor diferencia entre los chi-
estuvieron en acogimiento residencial antes de su cos adoptados y sus compaeros tiene lugar, sin
adopcin, e incluso a edades inferiores que las de embargo, a nivel de problemas ms emocionales,
estos chicos institucionalizados, parece que no es en mientras que en el caso de las chicas es ms a nivel
s mismo el paso por centros colectivos lo que est de problemas comportamentales y de hiperactivi-
prediciendo un peor ajuste, sino su estancia prolon- dad. Igualmente, en el grupo en acogimiento resi-
gada en los mismos. As, cuando estos anlisis los dencial llama la atencin que las diferencias con los
realizamos en T1 con chicos en edad de educacin nios adoptados tienen un tamao entre medio y

Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Clnica y Salud


ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14 Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234
230 PROBLEMAS EMOCIONALES Y COMPORTAMENTALES EN NIOS ADOPTADOS Y NO ADOPTADOS

moderado, mientras que son pequeas entre nias. culo las diferencias intergrupo a nivel de gnero y
Nuestra conclusin es que, en general, los chicos de edad, sabiendo de las importantes diferencias que
todos los grupos estudiados suelen manifestar como suele haber en funcin de otras variables. Como se
media mayores problemas que las chicas; sin embar- ha puesto de manifiesto en muchos estudios, la
go, en el caso de los adoptados, las diferencias de manifestacin de problemas emocionales y compor-
gnero en este sentido no son tan marcadas en gene- tamentales en los adoptados se relaciona tanto con
ral y, por lo que se refiere al ajuste comportamental, variables del propio adoptado (por ejemplo, edad en
las chicas adoptadas estn teniendo un peor ajuste en el momento de la adopcin) como del sistema fami-
funcin de lo esperado por su gnero. liar (por ejemplo, estilos educativos paternos).
Somos conscientes de algunas de las limitaciones Hemos preferido, sin embargo, comenzar por las
de este trabajo. Creemos que la ms importante es diferencias intergrupo, quedando pendiente para
considerar al grupo de adoptados como un grupo otros trabajos el anlisis de la importancia de otros
homogneo. Slo hemos considerado para este art- factores en estas posibles semejanzas y diferencias.

Extended Summary
Adoption is a child protection measure taken in heightened risk of mental health or adjustment
order to offer a healthy family setting to children problems.
who cannot be cared for or reintegrated in their The purpose of this study is to compare adopted
family of origin. This intervention should provide and non-adopted childrens behavior. In particular,
the conditions for the appropriate psychological our research aim is to compare the average scores of
development of adopted children. Despite this fact, adopted and non-adopted children in the manifesta-
some studies have indicated a greater tendency for tion of problems according to their teachers valua-
adopted children to express psychological prob- tion, while also taking into account similarities and
lems (Juffer & van IJzendoorn, 2005; Juffer, van differences in gender and age. We aim to determine
IJzendoorn & Palacios, 2011). In the 80s and 90s, whether adopted children are more likely to have
much of the research on adoption dealt with the emotional or behavioral problems than non-adopted
highlighting of problems among the adoptive pop- children.
ulation. For example, many researchers have
argued, and empirically analyzed, the greater ten-
dency of adopted children to show problems and Method
difficulties in their personal adjustment as com-
pared with other children of the same age. Sample
Problems of behavior have been particularly high-
lighted, as has the higher proportion of adopted Emotional and behavioral problems were investi-
people among the clinical population receiving gated in a sample of 569 children aged 7 to 16 (see
mental health treatment. A psychopathological Table 1). Of these, 286 were girls and 283 boys.
model is found in many of the studies that have There was one group of adopted children (A) (n =
analyzed adoptive samples. 80), and three comparison groups of non-adopted
In recent decades, the number of adoptions in children: their current classmates (C) (n = 140), chil-
Spain has increased considerably. This population dren from the areas where the adopted children
has now been living with their adoptive families came from (ZO) (n = 174), and children in residen-
for years, so the time would seem to be right for tial care (AR) (n = 175). All adoptions were domes-
an analysis of whether adopted children in our tic ones in Andalusia. Children were divided into
country show differences to non-adopted chil- two age-at-assessment groups: 7-11-year-olds (n =
dren, in terms of behavioral and emotional. It is 323) and 12-16-year-olds (n = 246), corresponding
necessary to know if adopted children may be at to primary and secondary school level age groups.

Clnica y Salud Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid


Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234 ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14
YOLANDA SNCHEZ-SANDOVAL Y JESS PALACIOS 231

Measure girls), age (7 to 11, and 12 to 16 years) and group


(adopted, current classmates, areas of origin and in
With regard to emotional and behavioral prob- residential care).
lems, teachers completed the Revised Rutter Teacher A 2x2x4 ANOVA was performed on the Total
Scale (RRTS) (Hogg, Rutter& Richman, 1997). This Problem T scores, with age at assessment (7-11
measure provides a total score of problems, as well years and 12-16 years), gender and group (A, C, ZO,
as scores in four areas: inattention/overactivity, AR) as the independent variables. Similar analyses
behavioral difficulties, emotional difficulties and were also performed for the RRTS subscales.
prosocial difficulties. It consists of 59 items and The ANOVA on Total Problems (F(15, 553) =
each item is scored 0 for does not apply, 1 for it 5.699, p = .000) revealed significant effects for gen-
applies somehow, or 2 for itcertainly applies. The der (F(1,553) = 14.061, p = .000) and group (F(3,
final score is a value between 0 and 2; higher scores 553) = 17.957, p = .000). No other findings were
indicate greater problems. Analysis of internal con- significant (p > .05).
sistency of the scale items indicated high Cronbach Female participants had a lower level of total
alpha coefficients. problems (M = .51, DT = .30) than male participants
(M = .63, DT = .32). Boys also show higher behav-
ioral, prosocial and inattention problems.
Results and Discussion Current classmates (C) show the fewest problems
(M = .43, DT = .27), followed by adopted children
The main contribution of our research is that the (A) (M = .56, DT = .33), and children from the areas
adjustment of adopted children is analyzed in non- where the adopted children came from (ZO) (M =
clinical samples. Other studies, which have consid- .58, DT = .33). Children in residential care present
ered only the clinical population, agree that adopted higher difficulties (M = .67, DT = .30).
children are overrepresented in mental health set- In comparison to their current classmates, our
tings. One explanation for this increased presence of data support previous studies which identified major
adoptees among clinical populations is the selection emotional and behavioral problems in adoptees
bias in the referral of these children to mental health compared to their peers (Juffer and van IJzendoorn,
services. There have been several reasons suggested 2005; Juffer et al., 2011). These differences have a
as to why adoptive families might have a relatively moderate effect size (see Table 3), both in total prob-
low threshold for seeking professional help for their lems, and the subtypes of emotional, behavioral and
children. To avoid this problem, we preferred to inattention/overactivity. The effect sizes for differ-
conduct a larger study that is not exclusively limited ences between these two groups regarding the
to clinical populations. expression of prosocial problems are, however, low.
As mentioned above, in order to analyze the Compared to children in residential care, adopted
adjustment of the adoptees, several comparison children showed fewer problems, both among boys
groups were selected. This design allows us to and girls, especially in primary education, but also
understand the adjustment of adoptees compared in high school (with the exception of inatten-
with more than one group. In our case, we cannot tion/overactivity, in which both groups had similar
generalize the outcomes to the comparison of adopt- levels). Differences between them, however, not
ed vs. non-adopted children, since the conclusions always were significant. Although many of the
are very different depending upon which group of adoptees were in residential care before adoption, it
children is compared to the adopted one. is probable that the length of stay, rather than stay
Table 2 shows descriptive statistics for each of the itself, is what predicts a poorer adjustment.
subscales (emotional, inattention/overactivity, Thus, when these analyses were performed at T1
behavioral and prosocial) and total score. The means (first data collection) with preschool children, no
and standard deviations are presented for each of differences between groups were found (Palacios et
these variables, classified by gender (boys and al., 1996). However at T2 (second data collection)

Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Clnica y Salud


ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14 Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234
232 PROBLEMAS EMOCIONALES Y COMPORTAMENTALES EN NIOS ADOPTADOS Y NO ADOPTADOS

the differences were important, in both primary and lems on average than girls; nevertheless, in the
secondary school, probably due to the accumulation case of adopted children, gender differences were
of life experiences. not so deep, and adopted girls had a worse adjust-
Institutionalized children in our study have more ment than would otherwise be expected taking
problems than the rest, although this does not mean their gender into account, mainly for the behavioral
that these children present disorders at the clinical adjustment.
level in all cases. These data are consistent with This research has limitations. We believe that the
Fernndez-Molina et al (2011) who found a lower most important thing is to consider the adoptive
incidence of behavioral problems among children in group as a homogeneous one. We have only consid-
pre-adoptive foster care than among children in res- ered gender and age differences, although there are
idential care. As indicated by Bravo and Del Valle other important variables to consider. Other
(2009), one of the greatest challenges of the protec- researchers have revealed that emotional and behav-
tion system is dealing with the behavioral problems ioral problems in adoptive children and adolescents
of adolescents in residential care. are related to both variables of the adopted (e.g., age
The gender x group interaction was not signifi- at the time of adoption) and the family system (for
cant. However, different patterns emerged when example, parental educational styles). Additional
the mean score comparisons between adoptees and research examining the variability in the group of
non-adoptees were repeated within each gender adopted children is warranted.
group (see Table 3). In the comparison with current
classmates, adoption effect sizes were larger for
females than for males in behavioral and inatten- Referencias
tion/overactivity problems, while among boys the
level of behavior problems was very similar, and Amors, P. (1987). La adopcin y el acogimiento
the differences in inattention/overactivity problems familiar. Madrid: Narcea.
were more moderate. In relation to emotional diffi- Antoln, L., Oliva, a. y Arranz, E. B. (2009).
culties, adoption effect sizes were substantially Contexto familiar y conducta antisocial infantil.
greater for males. These results are consistent with Anuario de Psicologa, 40, 313-327.
Bricker et al. (2006), Iervolino (2003) and Nilsson Aznar, M. (2009). Introduccin: Actualidad en
et al. (2011). As Nilsson et al. (2011) suggest, it is Clnica de Nios y Adolescentes. Clnica y Salud,
possible that psychological problems associated 20 , 209-210.
with being adopted may affect female adopted Berry, M. y Barth, R. P. (1989). Behavior problems
individuals disproportionately. We added that of children adopted when older. Children and
while behavioral and overactivity areas are affect- Youth Services review, 11, 221-238.
ed more in adopted females, most of the differ- Bohman, M. y Sigvardsson, S. (1990). Outcome in
ences in male adjustment relates to emotional adoption: lessons from longitudinal studies. En D.
development. M. Brodzinsky y M. D. Schechter (Eds.), The psy-
The final analysis is the comparison with resi- chology of adoption (pp. 93-106). New York:
dential care children, who showed the highest level Oxford University Press.
of problems. Differences between adoptees and Bravo, A. y Del Valle, J. F. (2009). Crisis y revisin
children in residential care were in the small-to- del acogimiento residencial: su papel en la protec-
moderate range (ES mostly in the .2 to .4 range). cin infantil. Papeles del Psiclogo, 30(1), 42-52.
Behavioral and prosocial problems showed larger Bricker, J. B., Stallings, M. C., Corley, R. P.,
effect sizes for males (greater differences between Wadsworth, S. J., Bryan, A., Timberlake, D. S. ...
adopted boys and boys in residential care) than for DeFries, J.C. (2006). Genetic and environmental
females (fewer differences between adopted girls influences on age at sexual initiation in the
and girls in residential care). Our conclusion is Colorado Adoption Project. Behavior Genetics,
that, in general, boys tend to show greater prob- 36, 820832.

Clnica y Salud Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid


Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234 ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14
YOLANDA SNCHEZ-SANDOVAL Y JESS PALACIOS 233

Brodzinsky, D. M., Radice, C., Huffman, L. y American Medical Association, 293, 25012515.
Merkler, K. (1987). Prevalence of clinically sig- Juffer, F., van IJzendoorn, M. H. y Palacios, J.
nificant symptomatology in a nonclinical sample (2011). Recuperacin de nios y nias tras su
of adopted and nonadopted children. Journal of adopcin. Infancia y Aprendizaje, 34, 3-18.
Clinical Child Psychology, 16, 350-356. Keyes, M. A., Sharma, A., Elkins, I. J., Iacono, W. G.
Cohen, J. (1988). Statistical power analysis for the y McGue, M. (2008). The mental health of US
behavioral sciences (2 ed.). Hillsdale, NJ: adolescents adopted in infancy. Archives of Pe-
Erlbaum. diatrics and Adolescent Medicine, 162, 419-425.
DeFries, J. C., Plomin, R. y Fulker, D. W. (1994). Kirschner, D. (1990). The adopted child syndrome:
Nature and Nurture in Middle Childhood: Considerations for psychotherapy. Psychotherapy
Blackwell Publishers. in private practice, 8, 93-100.
Feigelman W. (2001). Comparing adolescents in Levy-Shift, R., Zoran, N. y Shulman, S. (1997).
diverging family structures: Investigating International and Domestic Adoption: Child,
whether adoptees are more prone to problems Parents, and Family Adjustment. International
than their nonadopted peers. Adoption Quarterly, Journal of Behavioral Development, 20, 109-129.
5, 537. Lindholm, B. N. y Touliatos, J. (1980). Psychologi-
Fernndez-Molina, M., del Valle, J., Fuentes, M., cal adjustment of adopted and nonadopted chil-
Bernedo, I. y Bravo, A. (2011). Problemas de dren. Psychological Reports, 46, 307-310.
conducta de los adolescentes en acogimiento pre- Moore, J. y Fombonne, E. (1999). Psychopathology
adoptivo, residencial y con familia extensa. in adopted and non-adopted children: A clinical
Psicothema, 23, 1-6. sample. American Journal of Othopsychiatry, 69,
Goldberg, D. y Wolkind, S. N. (1992). Patterns of 403-409.
psychiatric disorder in adopted girls: A research Nilsson, R., Rhee, S. H., Corley, R. P., Rhea, A. A.,
note. Journal of Child Psychology and Psychia- Wadsworth, S. J. y Defries, J. C. (2011). Conduct
try, 33, 935-940. Problems in Adopted and Non-Adopted Adoles-
Grotevant, H. D., van Dulmen, M. H. M., Dunbar, cents and Adoption Satisfaction as a Protective
N., Nelson-Christinedaughter, J., Christensen, Factor. Adoption Quarterly, 14, 181-198.
M., Fan, X. y Miller, B. C. (2006). Antisocial Palacios, J. y Snchez-Sandoval, Y. (1996). Nios
behavior of adoptees and nonadoptees: Prediction adoptados y no adoptados: un estudio comparati-
from early history and adolescent relationships. vo. Anuario de Psicologa, 71, 63-85.
Journal of Research on Adolescence, 16, 105- Palacios, J., Snchez-Sandoval, Y. y Len, E.
131. (2005). Adopcin y problemas de conducta.
Groze, V. e Ileana, D. (1996). A Follow-up Study of Revista iberoamericana de diagnstico y evalua-
Adopted Children From Romania. Child and cin psicolgica, 19, 171-190.
Adolescent Social Work Journal, 13, 541-565. Palacios, J., Snchez-Sandoval, Y. y Snchez-
Hogg, C., Rutter, M. y Richman, N. (1997). Espinosa, E. M. (1996). La adopcin en Anda-
Emotional and behavioural problems in children. luca. Apuntes de Psicologa, 48, 7-25.
En I. Sclare (Ed.), Child psychology portfolio. Peters, B. R., Atkins, M. S. y McKay, M. M. (1999).
Windsor: NFER-Nelson. Adopted childrens behavior problems: A review
Iervolino, A. C. (2003). Adopted and nonadopted of five explanatory models. Clinical Psychology
adolescents adjustment. En S. A. Petrill et al. Review, 19, 297-328.
(ed.), Nature, Nurture and the Transition to Early Quinton, D., Rushton, A., Dance, C. y Mayes, D.
Adolescence (pp. 109-132). Oxford, UK: Oxford (1998). Joining New Families. West Sussex: Wiley.
University Press. Rutter, M., Kreppner, J., OConnor, T. G., y the
Juffer, F. y van IJzendoorn, M. H. (2005). Behavior English and Romanian Adoptees Study Team
problems and mental health referrals of interna- (2001). Specificity and heterogeneity in childrens
tional adoptees: a meta-analysis. Journal of the responses to profound institutional deprivation.

Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Clnica y Salud


ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14 Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234
234 PROBLEMAS EMOCIONALES Y COMPORTAMENTALES EN NIOS ADOPTADOS Y NO ADOPTADOS

British Journal of Psychiatry, 179, 97-103. adopted children. Children and Youth Services
Sharma, A. R., McGue, M. K. y Benson, P. L. Review, 22, 539-562.
(1996). The emotional and behavioral adjustment Tieman, W., van der Ende, J. y Verhulst, F. C.
of United States adopted adolescents. Part I: A (2005). Psychiatric disorders in young adult inter-
comparison study. Children and Youth Services country adoptees: An epidemiological study.
Review, 18, 77-94. American Journal of Psychiatry, 162, 592598.
Sharma, A. R., McGue, M. K. y Benson, P. L. Verhulst, F. C., Althaus, M. y Versluis-Den Bieman,
(1998). The psychological adjustment of United H. J. M. (1990). Problem Behavior in Inter-
States adopted adolescents and their nonadopted national Adoptees: I. An Epidemiological Study.
siblings. Child Development, 69, 791-802. Journal of the American Academy of Child and
Simmel, C., Brooks, D., Barth, R. P. y Hinshaw, S. Adolescent Psychiatry, 29, 94-103.
P. (2001). Externalizing symptomatology among Versluis-den Bieman, H. J. M. y Verhulst, F. C.
adoptive youth: Prevalence and preadoption risk (1995). Self-reported and parent reported prob-
factors. Journal of Abnormal Child Psychology, lems in adolescent international adoptees.
29, 57-69. Journal of Child Psychology and Psychiatry, 36,
Smith, J. (2001). The adopted child syndrome. A 1411-1428.
methodological perspective. Families in Society, Warren, S. B. (1992). Lower threshold for referral
82, 491-497. for psychiatric treatment for adopted adolescents.
Smith, S. L., Howard, J. y Monroe, A. D. (2000). Journal of the American Academy of Child and
Issues underlying behavior problems in at-risk Adolescent Psychiatry, 31, 512-517.
Artculo recibido: 05/06/2012
Revisin recibida: 26/06/2012
Aceptado: 02/07/2012

Clnica y Salud Copyright 2012 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid


Vol. 23, n. 3, 2012 - Pgs. 221-234 ISSN: 1130-5274 - http://dx.doi.org/10.5093/cl2012a14