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BRYAN M AGEE

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BIBLIOTECA

PLANETA
A DORLING KINDERSLEY BOOK
C o n ten id o
In t r o d u c c i n
Responsable editorial del proyecto Neil Lockley Una invitacin a la filosofa 6
Director de arte del proyecto Rowena Alsey
Editor Lara M aiklem
Editor adjunto Luci Collings LOS GRIEGOS Y SU M U N D O
Director de arte Clair Legemah
Gestin editorial A nna Kruger
Los presocrticos 12
Director adjunto de arte Tina Vaughan Scrates 20
Adjunto de gestin editorial Sean Moore Platn 24
Investigacin iconogrfica Francs Vargo, M elissa Albany
Produccin M eryl Sbert, David Proft
Aristteles 32
Diseo de portada Carlos Gayou Los cnicos 40
Los escpticos 42
Los epicreos 44
Los estoicos 46
Dedicatoria del autor
Dedico este libro con amor S c r a t e s ( h a c ia 470-399 a. C.)
a mi hija Gunnela y su
esposo Santiago.
F il o s o f a
Y CRISTIANISMO
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Published in Great Britain in 1998
by Dorling Kindersley Limited,
H enrietta Street, London WC2E 8PS

Publicado en Mxico en 1999 por


Editorial Planeta M exicana, S.A. de C.V.
Insurgentes Sur, 1162
Mxico D.F.

DERECHOS RESERVADOS Sa n A g u s t n

Copyright O 1998 Dorling Kindersley Limited, London (354-430)


1999 Editorial Planeta M exicana, S.A.de C.V., Mxico D.F San Agustn 50
Text copyright O 1998 Bryan Mgee
Filosofa medieval 54

ISBN: 0 7513 05901 (Gran Bretaa) Los INICIOS DE


ISBN: 968 406 851 4 (Mxico) LA CIENCIA MODERNA
De Coprnico
a Newton 64
N inguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la
Maquiavelo 72
cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida Francis Bacon 74
en manera alguna ni por ningn medio, Hobbes 78
sin permiso previo del editor.

M o d e lo del
s is t e m a s o l a r (1 7 1 2 )
LOS GRANDES D e m o c r a c ia
RACIONALISTAS y FILOSOFA
Descartes 84 Los utilitaristas 182
Spinoza 90 El pragmatismo
Leibniz 96 americano 186

R e n e D e sc a r t e s (1 5 9 6 -1 6 5 0 ) J o h n S t u a r t M ill (1 8 0 6 -1 8 7 3 )

LOS GRANDES La f il o s o f a d e l s ig l o xx
EMPIRISTAS Frege y la lgica m oderna 194
Locke 102 Russell y la filosofa
Berkeley 110 analtica 196
Hume 112 Wittgenstein y la filosofa
Burke 118 del lenguaje 202
Existencialismo 208
J o h n Lo c k e (1 6 3 2 -1 7 0 4 )

LOS PENSADORES

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REVOLUCIONARIOS
FRANCESES
Voltaire 122
Diderot 124
Rousseau 126
El ca m p e sin o s o m e t id o
POR LA NOBLEZA Y EL CLERO
' R e v o l u c i n fr a n c e s a , 1789-1799) J ean-Paul Sartre (1 9 0 5 -1 9 8 0 )

Bergson y la filosofa francesa


E l s i g l o d e o r o d e la contem pornea 214
FILOSOFA ALEMANA Popper 220
K a n t132 El futuro de la filosofa 226
S chopenhauer138
Algunas comparaciones
entre Occidente
y Oriente 146
Fichte 154
Schelling 156 Glosario 228
Hegel 158 ndice 233
Marx 164 Informacin sobre
las ilustraciones 239
Nietzsche 172
C a s p a r D a v id F r i e d r i c h , D o s h o m b r e s e n el
MAR CONTEMPLANDO LA LUNA (HACIA 1817)
Una INVITACIN a la
FILOSOFA
UN INTENTO DE PONER EN CUESTIN TODO
AQUELLO QUE DAMOS POR SABIDO

de n o sotros est rep leta

L
v i d a c o t id ia n a d e l a m a y o r a

de cosas que n os m an tien en o cupados y preocup ad o s.


No obstante, m s de una vez nos preg u n tam o s cul
es el origen y sentido de to d o lo que nos envuelve. Es as
com o u n o se p u e d e llegar a plan tear una serie de pregu n tas
esenciales sobre aspectos a los q u e n o rm alm ente n o se p resta
m ayor atencin.
Este tipo de reflexin p u ed e darse en cualquier aspecto
d e la vida cotidiana. As, p o r ejem plo, los polticos se rem iten
co n tin u am en te a nociones com o libertad, igualdad, justicia
social y u n largo etctera. Pero incluso en to n ce s un o p u e d e
ir m s all y preguntarse: S, pero, de hech o , qu es lo que
en ten d em o s p o r libertad?. Preguntas sem ejantes p u ed e n
to rn arse desafiantes y difciles de responder. A lgunos aadirn:

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Estn en conflicto la libertad y la igualdad e n tre s? Si to d o s
som os libres de d isp o n e r de nuestras vidas com o queram os,
cm o es posible que al final estem os con d en ad o s a acabar
co n streidos p o r toda u n a serie de situaciones m arcadas p o r
la desigualdad? Y n o es cierto q u e esto ltim o slo p u ed e
evitarse m ediante una poltica de intervencin? Si esto es
cierto, n o tien e m ucho sentido con clu ir afirm ando que se est
a favor de la libertad y la igualdad y n o profundizar m s en
esta afirm acin, ya que es indudable que co n tien e u n m arcado
sentido contradictorio. C uando u n o se em pieza a p lan tear
to d o s estos interro g an tes se p u ed e d ecir q u e est em pezando
a filosofar; en este caso con creto , estaram os en tran d o en el
R i m b r a n d t , L o s d o s f il s o f o s (1628)
te rre n o de la llam ada filosofa poltica. E n la fi lo s o fa , la d is c u s i n , la a r g u m e n t a c i n y e l d e b a te s o n e s e n c ia le s , y a
q u e to d o lo q u e s e d ig a o a f i r m e d e b e q u e d a r a b ie r to a la p o s ib il id a d d e la
C ualquier ram a de la actividad hum ana p u e d e som eterse c u e s ti n o la c r tic a . S e p o d r a d e c ir q u e p a r a f i l o s o f a r s o n n e c e s a r ia s d o s
a u n cu estionam iento sim ilar al que acabam os de realizar. Es p e r s o n a s , y q u e la f i lo s o fa n o e s m s q u e la b s q u e d a c o m p a r tid a d e la v e r d a d .

TODA FILOSOFA NACE DE LA


decir, se p u ed e filosofar sobre cualquier cosa. Los profesionales ley. D e igual m odo qu e el m dico qu e se p reg u n ta a s mismo:
del d erech o se refieren co n stan tem en te a trm inos com o Existe algo sem ejante a la salud perfecta?, p o rq u e si no, qu
culpabilidad e inocencia, justicia, u n juicio justo y u n largo se en tien d e en to n ces p o r curacin?, lo qu e est hacien d o
etctera, p ero desde el m o m en to en que un o de ellos plan teara es filosofar sobre la m edicina. As pues, to d o s los cam pos de
la siguiente pregunta: Cuando se habla de justicia, nos estam os la actividad hum ana p erm iten p lan tearse un a serie de p reg u n tas
refiriendo a la justicia social de la q u e hablan los polticos, o se sobre sus co n cep to s, p rin cip io s y m to d o s fundam entales,
trata de dos c o n c ep to s diferentes?, estara filosofando sobre la de form a qu e se p u ed e hablar de u na filosofa de la ciencia,
filosofa de la religin, filosofa del arte, etctera. Incluso suele es que, com o b u en o s filsofos, no estn ten tad o s de basar su
darse el caso de q u e las figuras m s sobresalientes en cada p rogram a filosfico en la religin. Un arg u m en to filosfico
u n o de estos cam pos sientan u n gran inters p o r la filosofa es aquel qu e se basa en s m ism o en form a d e un a serie de
d e su respectiva especialidad. argum entaciones qu e apelan a la razn d e cada uno, no a la fe o
Es im p o rtan te darse cu en ta de q u e cuando u n filsofo la obediencia. En definitiva, la filosofa in ten ta v er cu n lejos es
poltico se p reg u n ta qu es la libertad n o est b u scan d o una capaz d e llevam os la razn.
sim ple definicin de la palabra, ya que p ara eso no ten d ra ms Al constituirse la filosofa en u n in ten to de circunscribirlo
qu e re c u rrir a u n diccionario, sino que su p reg u n ta va m ucho todo en unos parm etros racionales, lgicam ente plantea u na
m s all, p re te n d e bu scar u n enten d im ien to m s p ro fu n d o del serie de im p o rtan tes interrogantes acerca de la naturaleza
co n c e p to y analizar hasta qu p u n to est p rese n te en n u estro m isma de la capacidad de en ten d im ien to y, p o r tanto, las
p ensam iento y en n uestras vidas, a la vez q u e se d etien e diferentes form as de conocim iento. Cmo se p u ed e n resp o n d er
a estudiar hacia qu d erro tero s podra derivar, los posibles todas estas p reg u n tas acerca d e nosotros mismos? Es qu e acaso
peligros que conlleva y, p o r supuesto, cm o se p u ed e h acer estam os en condiciones de afirm ar qu e realm ente po d em o s
com patible co n o tros c o n c ep to s de ndole poltica, co m o es el llegar a saber, en el sentido de estar seguros del todo de una
caso de la igualdad. Lo q u e se p ro p o n e es aclarar el verdadero cosa? Y aun q u e esto ltim o fuera posible, cmo podram os estar
alcance y las im plicaciones prcticas de u n c o n c e p to tan seguros d e qu e realm ente sabemos? Es decir, podem os llegar a
im p o rtan te en n uestra civilizacin com o es la libertad, y que saber qu e sabemos? Interrogantes com o stos han o cu p ad o u n
p o r desgracia todava hoy en da debe h ac er fren te a n um erosos lugar prim ordial en la historia de la filosofa, d u ran te la que
obstculos. los filsofos, a la vez de interrogarse sobre el m undo
circundante, se p reg u n tan sobre la
si b ien resulta

E
s ta a c la r a c i n d e c o n c e p to s ,
naturaleza de la p ercep ci n
de lo m s fascinante, no constituye m s que
hum ana, la experiencia
una aproxim acin superficial a la filosofa.
y el entendim iento.
Los grandes filsofos h an ido m ucho m s lejos
As, sim plificando
y se han interrogado sobre los aspectos
al m xim o, se p odra
fundam entales de la existencia y la ex p erien cia del
hom bre. Los seres hum anos se e n c u en tra n de rep e n te A u g u s t R o d i n .

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en u n m undo cuyos rasgos m s singulares vienen
determ inados p o r u n m arco esp aciotem poral -tre s
dim ensiones de espacio y una de tie m p o - poblado p o r
PENSADOR (1880)
La d e sn u d e z d e esta
fa m o s a escu ltu ra d e
R odin, en la q u e u n
h om bre est su m id o
una en o rm e cantidad de objetos m ateriales, en tre los qu e e n u n a p r o fu n d a
se en c u en tra n los p ro p io s seres hum anos. Es en ese reflexin, nos
rec u e rd a q u e som os
co ntex to que los filsofos se h an planteado in terrog an tes
e l n ico a n im a l
com o qu es el tiempo, es to d o lo que existe d o ta d o d e la
c a p a c id a d d e
actualm ente, incluidas las personas, m eros objetos reflexin y
m ateriales y nada ms?, puede te n e r existencia con cien cia, rasgos
fu n d a m e n ta le s
real aquello q u e no es u n objeto material?, si s, cul d e la c o n d ic i n
sera la naturaleza de dicha existencia? M ediante hum ana.

el p lanteam iento de cuestiones com o stas no


slo p re te n d e n profundizar todava m s en el
significado de un o u otro co n c ep to , sino que, p o r
el contrario, bu scan conseguir una perfecta

ADM IRACION!
co m p reh en si n de to d o cu an to rodea al hom bre, incluido
lgicam ente el p ro p io ser hum ano.Y to d o ello sin necesid ad de
co nvertir este p ro ce so en u n a cu esti n de fe religiosa o de
recurrir a la palabra de alguna autoridad. Esto ltim o no quiere
d ecir que com o perso n as individuales n o ten g an sus p ro p ias
creencias religiosas - d e hecho, la mayora de los filsofos ms
im portantes las tenan, au nque o tros n o -, sin em bargo lo cierto
d ecir que la filosofa se asienta sobre dos interrogantes derivado a lo largo de los siglos, as com o el resto de las ramas
fundam entales: el prim ero cul es la esencia ltim a de todo subsidiarias d e que se co m p o n e la filosofa, com o la tica, la
aquello q u e existe?, y el segundo, cmo, d espus de todo, filosofa poltica, la esttica, la filosofa de la ciencia, la filosofa
p o d em o s conocer? La ontologa es la ram a de la filosofa qu e de la religin, etctera.Todas ellas se engloban d en tro de la
estudia la p rim era de las cuestiones, qu es lo q u e existe y cul filosofa, p ero lo cierto es que las dos cuestiones referidas (qu es
la naturaleza de su existencia, m ientras que la epistem ologa loque existe y cm o sabem os qu e conocem os) h an constituido
se ce n tra en el estudio de la naturaleza del conocim iento y de desde siem pre los dos objetivos prioritarios de los filsofos.
to d o aquello que se p u ed a llegar a conocer. La historia de la Es p osible q u e n u n ca se logre e n c o n trar resp u esta a algunos
filosofa, de hech o , se basa en el desarrollo de estas dos ram as de los in terro g an tes m s im p o rtan tes, p e ro com o esto resulta
y en el co n ju n to de p reguntas y respuestas que de stas se han im posible de saber d e antem ano, lo ms natural es co n tin u ar

EL OBJETIVO DE LA FILOSOFA
PR O PO R CIO N A R NORMAS, SINO
LA REFLEXIN
DESDE LA RAZN
www.fullengineeringbook.net in terro g n d o se sobre to d o cu an to in terese al h o m b re, de form a
q u e slo en to n ces, d u ran te ese p ro ce so d e reflexin, se p u ed a
llegar a la conclusin d e q ue no existe u n a explicacin
racional. Incluso en ese caso, com o o cu rre c o n otras tantas
co nclusiones filosficas, ser preciso p lan tearse la m ejor
m anera de conjugar la razn co n la m ism a creen cia en tal
o cual cosa. No se trata, pues, de acep tar nada p o r u n sim ple
p ro ce so de especulacin, fe ni, tan siquiera, intuicin, sino
qu e es p reciso basar la m ism a creen cia so b re un a base
esen cialm en te racional.

es p recisam en te u n o de los

E
sta in s is t e n c ia e n la r a z n

pilares sobre los qu e se asienta to d o razonam iento


filosfico y, de h ech o , es lo qu e p erm ite distinguir la
filosofa d e la religin o el arte. As, en el caso de la religin,
au n q u e en algunas ocasiones se rem ite a la razn, lo cierto
es qu e esta ltim a suele q u ed ar p o r lo general supeditada
a n o cio n es tales com o fe, revelacin, rituales y obediencia, que
d esem p e an u n p ap e l fundam ental y, en m u ch o s casos, del todo
in com patible co n la arg u m en taci n racional. El artista, a su vez,
co in cid e c o n el filsofo en ese afn p o r desvelar la verdad bajo
la m scara de apariencias q u e recu b re la realidad, d e m odo que
se llegue a u n co n o cim ien to m s au tn tico de la naturaleza
W i l l i a m B l a k e , T h e a n c i e n t o f d a y s (1794)
hum ana; sin em bargo, el m odo de p ro c e d e r d u ran te este
L a p r o p o r c i n s e e n c u e n t r a p r e s e n te e n c a d a e s ta d io d e l u n iv e r s o
c o n o c id o , d e s d e e l m a y o r a l m s p e q u e o , y , p o r lo g e n e r a l, p ro ce so d e desenm ascaram iento es del to d o diferente, ya que,
d e f o r m a q u e p u e d a e x p r e s a r s e a tr a v s d e e c u a c io n e s m a te m tic a s .
al ex p resar su p articu lar visin de la realidad, rec u rre a una
D e h e c h o , es c o m o s i e l p r o p io u n iv e r s o e n c a r n a r a la r a z n .
E n este s e n tid o , a lg u i e n d ijo u n a v e z: D ios es u n m a te m tic o . p e rc e p c i n directa de la m ism a en riq u ecid a co n su p ro p ia
in tuicin sin necesidad de rec u rrir a la razn, q ue es so b re la hum anos intentando desvelar todo cuanto perm anece en la
q u e se basa el filsofo. oscuridad y presentando sus conclusiones de una m anera
Los lm ites q u e separan la filosofa de la ciencia son d e otra perfectam ente articulada de form a que p uedan enriquecerse de
naturaleza. As, el cientfico, al igual que el filsofo o el artista, m anera m utua. Por ello, no es de extraar que toda persona
p re te n d e d escu b rir la verdad m ediante nuevos d escu b rim ien to s dotada de un m nim o de curiosidad
qu e aclaren la naturaleza del m undo y la p e rc e p c i n q ue de intelectual se sienta atrada p o r estas tres
l tenem os los hom b res para al final acabar publican d o sus ramas. Esta obra narra la historia de una
resultados. Y de nuevo, al igual que el filsofo, est obligado de ellas, la filosofa, que, al igual que las
a asentar cada una de sus conclusiones sobre u n a base racional. otras dos, constituye un a de las
Hasta aqu todo coincide. La clave que m arca la diferencia en tre actividades hum anas ms fascinantes
qu e la civilizacin haya producido a lo
largo de su trayectoria.Y que,
com o las dems, su futuro

N O ES EL DE p ro m ete ser ms
rico que el
pasado.

EL DE ANALIZAR
PERSONAL
UNIVERSAL ^
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u n o y o tro radica p recisam en te en la p rep o n d e ra n cia qu e el
cientfico co n ced e a la experim en taci n y la observacin, que
de p o c o valen al filsofo cuando trata de resolver in terro g an tes
tales com o si el tiem p o es infinito o la naturaleza de los
d erechos naturales del hom bre. Esta serie de interrogantes, qu e
d u rante tantos siglos h an sido objeto de sesudo estudio p o r
p arte de los filsofos, p u e d e n p erfectam en te so m eterse a u n
pro ceso de racionalizacin, p ero en cam bio n o son com patibles
co n los m todos cientficos.

E
s im p o r ta n te d a rse c u e n ta de que la filosofa, la ciencia y el
arte no estn reidos entre ellos y, de hecho, tienen m ucho
ms en com n que lo que se pudiera pensar a simple vista.
De hecho, tal com o se ver a lo largo de este libro, la ciencia naci
de la misma filosofa: no en vano, tanto una com o otra, al igual que
el arte, no son sino distintas m aneras de abordar una misma
realidad, u n m ism o nnindo. Los tres tratan de explicar el m isterio
de la existencia del m undo y de la existencia de seres hum anos
procurando alcanzar u n conocim iento ms profundo.Y todos
ellos se valen de una com binacin de inspiracin y crtica a Salvador D al ,
la vez que publican sus conclusiones de form a que p u ed an ser H om en aje a N e w t o n (1969)
El h o m b re p o see la ca p a cid a d , n o slo
contrastadas entre s. Pero es precisam ente p o r el hecho d e ex p lo ra r e l m u n d o c ircu n d a n te, sin o
de que recurren a unos m todos y a unos esquem as ta m b i n d e rela ta r los d escu brim ien tos
e n su s espacios in tern os q u e o c u p a n la
diferentes, que cada una de estas ramas del conocim iento r a z n y los sen tim ientos. Es p rec isa m e n te
hum ano deben ser abordadas desde una perspectiva en este terreno d o n d e la in terrelacin
e n tre la filosofa, la cie n c ia y e l
diferente.Aunque en el fondo com parten u n mismo a rte p u e d e d a r sus m ejores
Objetivo: profundizar en el conocim iento y experiencias fru tos.
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JS0

EGOS
SU MUNDO
La f il o s o f a n a c e c u a n d o el h o m b r e e m p ie z a a

INTENTAR ENTENDER EL MUNDO QUE LE RODEA

MEDIANTE LA RAZN, DEJANDO A UN LADO

LA CREENCIA EN UN SER SUPERIOR. ESTE PROCESO

PARECE SER QUE TIENE LUGAR EN LA ANTIGUA

G r e c i a d u r a n t e l o s s i g l o s v i, v y iv a . C.
LOS PRIMEROS INTERROGANTES FUERON: DE QU SE

COMPONE EL MUNDO? Y, SOBRE QU SE

s o s t ie n e ?. P ero e n t o n c e s a p a r e c i Scra tes, el

MS FAMOSO DE ENTRE TODOS LOS FILSOFOS

GRIEGOS, QUIEN SE PLANTE QUE EL ASUNTO MS

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IMPORTANTE ES CUL DEBERA SER LA MEJOR MANERA

DE COMPORTARSE. Su PREGUNTA BSICA ERA: QU

ES LA JUSTICIA?. LAS OBRAS DE SU DISCPULO

P latn s o n las p r im e r a s d e las q u e n o s h a n

LLEGADO TESTIMONIOS ESCRITOS, Y HOY EN DA SON

OBJETO DE ESTUDIO EN LAS UNIVERSIDADES

DE TODO EL MUNDO. ARISTTELES, DISCPULO DE

P lat n, es o t r a d e las g r a n d e s f ig u r a s

DE LA FILOSOFA UNIVERSAL.

C ab eza d e b ro n c e d e A fro d ita


Esta c a b e z a d e bro n ce se e n c o n tr en Satala, la a c tu a l Tu rqu a. Fue e scu lpida en el
siglo ii o i a. C. E n la a c tu a lid a d se e n c u e n tra e n e l B ritish M useum d e Londres.
LOS PRESOCRTICOS
EL N A C I M I E N T O DEL
R A CI O N A LI SM O
Los primeros filsofos occidentales, los presocrticos, llamados as porque
desarrollaron su obra antes de la de Scrates, elaboraron una enorme cantidad de
C o n ex io n e s teoras acerca del mundo, algunas de ellas claramente errneas, pero otras, en
Caleas, un adivino griego
del siglo iv a. C., exam ina el cambio, lo suficientemente profundas como para seguir influyendo incluso entre
hgado de un animal. No
est estudiando anatoma, los cientficos contemporneos.
sino prediciendo el futuro
m ediante el exam en d e las
visceras. Por aquel
entonces, la magia y la
LOS PRIMEROS FILSOFOS realizaron a un mismo profesores que evitaron transm itir un conjunto de
razn eran una misma cosa, tiem po dos grandes rupturas con respecto al pasado. enseanzas puras e inviolables; p o r el contrario,
e incluso en m uchas
ocasiones la prim era En prim er lugar, intentaron entender el mundo animaron a sus discpulos a que debatieran y formasen
conduca a la segunda. Por m ediante el uso de la razn, sin apelar a la religin, la su propio juicio.
ello, es u n error
considerarlas com o revelacin, la autoridad o la simple tradicin. Esto ya era Estas dos formas, ambas revolucionarias, de hacer
opciones radicalm ente de por s algo totalm ente nuevo, y constituye uno de los desarrollar la capacidad de raciocinio del gnero
opuestas entre s, ya q u e a
m enudo constituyen puntos de inflexin ms im portantes en el desarrollo hum ano van inextricablem ente unidas entre s, de ah
cam inos paralelos.
hum ano posterior. Pero al mismo tiem po enseaban a que aparezcan en escena a la vez, y conforman la base de
otros a valerse de su propia capacidad de razonamiento lo que se ha venido a llamar pensamiento racional. Una
y a ser capaces de pensar po r s mismos, de modo que vez introducidas estas dos nociones, se convirtieron en
incluso incentivaban a sus propios alumnos a que un utensilio valiossimo en el proceso de conocim iento
discrepasen de sus enseanzas. Fueron los primeros hum ano y del entendim iento.

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Scrates y Platn h icieron


E l NACIM1KNTO DF LA FILOSOFA OCCIDENTAL d e A te n a s e l p r im e r cen tro
El p e n sa m ie n to ra cio n a lista a p a rec i p o r p rim e ra v e z en O cciden te h a c ia el m u n d ia l d e la filo so fa
siglo vi a. C., a l este d e l M editerrn eo. La p r c tic a to ta lid a d d e los p rim e ro s filsofos
o ccid en ta les viviero n en u n a d e las regiones costeras o islas. .
Los primeros pensadores flotaba sobre una masa de agua, que era el mar, este
que actuaron en esta lnea ltimo lgicamente deba sostenerse sobre otra cosa, y as
aparecieron en la Grecia hasta el infinito (paradoja que se ha dado en llamar
antigua, en el siglo vi a. C. retroceso al infinito). Anaximandro solucion este
Por regla general se problem a con una idea de lo ms sorprendente: la Tierra
suele considerar como no se sostena sobre nada, sino que sencillamente estaba
el primero a Tales, un suspendida en el espacio, donde se mantena
griego nacido en la equidistante con respecto a todo lo dems. Pero lo cierto
ciudad de Mileto, es que Anaximandro no pensaba que la Tierra fuese un
situada en la costa de globo, ya que todava no pona en duda que se tratase de
Asia Menor (en la actual una superficie plana, de ah que llegara a la conclusin
Turqua) y de la que de que posea una forma cilindrica. La Tierra [. ..] no se
tomaron su nombre l y aguanta sobre nada, sino que perm anece inmvil gracias
La recoleccin
sus discpulos, conocidos al hecho de que se encuentra equidistante con respecto a DE LAACEITUNA
en su conjunto como la todo lo dems. Su superficie [...] es como la de un C uando la pobreza
T u 5 d e M ileto am enaz a Tales, invirti
C u a n d o observ q u e el escuela de Mileto. No se tambor, sobre cuyos lados planos y opuestos andamos.
todos sus ahorros en una
m u n d o m ateria l p o d a conocen con exactitud Esta teora pareci demasiado aventurada a su prensa que alquilaba a los
reducirse a un n ico cam pesinos durante la
esemento, Tales lleg a la las fechas de su discpulo Anaxmenes, para quien no caba duda de que la
poca de la recogida de la
errnea con clu sin d e q u e ste nacimiento y Tierra era plana y, p o r tanto, deba asentarse sobre algo. aceituna, a los que cobraba
e m e ! agu a. lo que quera. De este
muerte, pero se sabe Para l, este algo era el aire, de igual forma que a veces la
m odo, dem ostr que ganar
que alcanz gran renombre durante la dcada del 580 a. C , tapa de una cacerola flota sobre el vapor. A pesar del dinero n o era e n absoluto
e a parte gracias a que predijo el eclipse de sol que tuvo retroceso que suponan las teoras de Anaxmenes, lo incom patible con el
ejercicio de la filosofa.
' jgar en el ao 585 a. C. Fue, adems, un renombrado cierto es que este ltimo goz de un mayor prestigio que
ingeniero civil que logr la hazaa de dividir el curso del su maestro Anaximandro en las posteriores generaciones
tjo Hylas para as permitir el paso del rey Creso. de pensadores, que tom aban como

.D E QU ESTN COMPUESTAS LAS COSAS?

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El interrogante que ms obsesionaba a Tales de Mileto
era: ;de qu est hecho el mundo?, es decir, cul es
h com posicin del conjunto de todo lo existente.
Finalmente, lleg a la conclusin de que, a pesar de la
rente multiplicidad de los seres, todos estn
fi rmados por un mismo elemento. Esta afirmacin nos
r _ede parecer en la actualidad de lo ms simple, ya
que todos sabemos que cualquier objeto material es
reducible a energa, pero lo extraordinario del caso es
que Tales realiz este planteam iento m uchos siglos antes
que los fsicos lograsen demostrarlo. Lleg a la
- inclusin de que todo estaba com puesto po r el
dem ento agua, en cualquiera de sus estados.Y com prob
que en caso de bajas tem peraturas el agua se convierte
en slido y, por el contrario, con una tem peratura elevada \ _
c evapora. Ademas, observo que con el agua de la lluvia
V
\
? !>s&
plantas crecen, po r lo que stas en el fondo no son
ms que una modalidad concreta de agua. Por otro lado,
concluy que se trataba de un elem ento absolutamente
indispensable para la existencia de todo ser vivo, pues no
en vano nuestro cuerpo se com pone en un 60 % de este
icuido. A todo ello hay que aadir la creencia, muy
extendida en la poca, de que la Tierra descansaba sobre
--"i enorm e balsa de agua, de la que haba emergido y,
pe r consiguiente, formaba parte constitutiva.
Anaximandro, uno de los discpulos de Tales, que A n a x im a n d ro , el prim er ca r t g ra fo
"-ici tambin en Mileto en el ao 610 a. C., y vivi A n a x im a n d ro f u e e l p rim e ro e n tr a z a r en u n m a p a las fo r m a s d e l m u n d o con ocido
hasta la fe c h a , y en c o n c lu ir q u e la Tierra flo ta b a en el vacio. A p e s a r d e este extra o rd in a rio
i r roximadamente hasta el 546 a. C., retom esta ltima descubrim iento, lo cierto es q u e la creen cia en u n a Tierra pla?ia se m an tu vo
jea. As, argy que si, com o Tales afirmaba, laTierra d u r a n te m u ch o tiem po.
Esto ltimo significa que tanto el conflicto com o la
S en ten cia s
de H erclito contradiccin no deben evitarse, sino que juntos sirven
Herclito realiz dos para constituir el mundo. Es decir, si se elimina la
afirm aciones que
todava hoy en da se contradiccin se elimina tambin la realidad. De ello
citan a menudo. Una de se deriva tambin la idea de que esta misma realidad
ellas es: Una relacin no
aparente es mucho ms posee un carcter inestable inherente: todo est en
slida que una evidente. perp etu o cambio. sta es precisam ente la segunda
La otra es: No es posible
baarse dos veces en el gran idea que se asocia siempre con Herclito: todo
mismo ro. Ahora bien,
fluye y nada permanece.
no menos sobresaliente
resulta sta: Lo que la En este sentido, y siempre segn Herclito, se puede
ira quiere cuesta el
precio del alma. afirmar que nada es inmutable y perm anente, sino que
todo se encuentra sometido a un continuo cambio. As,
las cosas existen com o una sucesin de diferentes
cambios, de forma que durante su existencia nunca son
las mismas, sino que a cada instante la realidad se muta
y altera. Esto es vlido para todo lo que com pone el
universo, y lgicamente el hom bre no queda al margen.
As, lo que en un principio consideramos
com o cosas no son de ningn
Este m undo es
m odo objetos estables
una comedia para e inmutables, sino que
aquellos que estn sometidos a un
cambio
piensan y una H e r c l ito : el ms g r a n d e d e en t r e los pr eso c r tic o s
E ntre la s fr a se s m s clebres d e H erclito se e n c u e n tra a q u e lla d e
tragedia para los q u e el c a r c te r d e u n h o m b re es su destin o, u n a a firm a c i n d e lo
m s b rilla n te q u e reto m a ra S ig m u n d F reud m s d e dos m il a o s
que sienten. Slo despus.

as se entiende por

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qu Demcrito
rea y Herclito
punto de partida las teoras de aqul, cuando en realidad
las de Anaximandro resultaban de una modernidad
m ucho mayor. Este proceso de vaivenes ha sido una
constante a lo largo de la historia de la filosofa, que ms
lloraba que describir una lnea recta bien definida se ha
H o ra ce W alpo le caracterizado po r dar dos pasos hacia delante y uno
hacia atrs. Imaginemos cunto podem os aprender del
pasado en el caso de que en la actualidad nos
encontrem os en uno de esos pasos en falso hacia atrs...

LA VA ASCENDENTE ES LA VA DESCENDENTE
Herclito es, sin duda alguna, el filsofo de la escuela de
Mileto del que ms se sabe. Naci en feso,una localidad
F r a g m en to s d e los costera prxim a a Mileto, que alcanz su mximo
pr e so c r t ic o s
apogeo durante los prim eros aos del siglo vi a. C.
No ha sobrevivido la
obra completa de Herclito se hizo famoso por dos ideas en particular, que
ninguno d e los filsofos
han ejercido una gran influencia en la obra de los
presocrticos, p o r lo que
todo lo que sabemos filsofos posteriores.
d e ellos es gracias a
algunos frgm entos de. La prim era de ellas es la unidad de los opuestos.
las obras originales Segn Herclito, el camino de ascensin a una cima y el
y a las citas y
comentarios (algunos, de bajada no son dos recorridos diferentes que van en
p o r fortuna, bastante sentido contrario, sino que en el fondo se trata del U n a v is i n
extensos) que aparecen
en las obras d e los mismo camino. El joven Herclito y el Herclito adulto MARTIMA
autores posteriores. DEL MUNDO
no son dos personas diferentes, sino que son la misma El m u n d o d e los
D e hecho, el
prim erfilsofo persona. De igual modo, uno puede ver una botella de a n tig u o s griegos,
occidental del que se d a d a su p e c u lia r id a d
han conservado sus
vino medio llena mientras que otro la puede ver medio geogrfica, se b a sa b a en
obras completas en vaca, y de hecho los dos tienen razn y coinciden en sus el mar, d e a h q u e e n un
la lengua original p r in c ip io creyera n q u e la Tierra
es Platn. afirmaciones. Segn Herclito, todo es la conjuncin de se so sten a sobre u n a en o rm e
sus contrarios o, al menos, de tendencias opuestas. balsa d e a gu a.
perm anente. Herclito ilustra esta idea con un ejemplo
muy grfico: las llamas parecen objetos, pero no son ms
que procesos en continua evolucin para los que no
existen dos instantes iguales. Esta idea resulta sin duda
alguna de lo ms desconcertante, tanto ms cuando el
ser humano, desde siempre, se ha em peado en buscar
algo estable y perm anente en lo que poder creer, algo
que sobreviva a travs del tiem po y nunca perezca. SlMBOI.OGA
Herclito, en cambio, irrum pe en este contexto DE LAS MONEDAS
Las m onedas no slo
afirmando que ese algo no existe, que el cambio y la transm iten valor sino
transformacin constituyen la ley bsica sobre la que tam bin inform acin y
propaganda, e incluso
se asienta la vida y el propio universo y de la im genes religiosas. Se
que nunca se podr escapar. em pezaron a acuar justo
en la misma zona
geogrfica donde naci
el pensam iento racional.
La clave est e n las m a t e m tic a s
En la poca d e los
Tal vez el ms famoso de todos los filsofos presocrticos eran
m uchas las ciudades-
presocrticos, mejor conocido incluso que el mismo estado de Grecia que
Herclito, sea Pitgoras. Naci en Samos, una acuaban su propia
m oneda y solan estam par
pequea isla prxim a a la costa de los motivos caractersticos
Asia Menor, de donde de cada una d e ellas: en
el caso de Atenas se
proceden todos los eligi el bho, sm bolo de
la sabidura.
filsofos que hemos
estudiado hasta
P itgoras
Este filsofo y m a te m tic o griego f u e la p r im e ra p e rso n a qu e tuvo la
g e n ia l id e a d e q u e todo aqu ello d e c u a n to se co m p o n e e l u n iverso
Casi
m a te ria l p o d a expresarse en trm in os m atem ticos.
hiciste flaquear
mi fe al
www.fullengineeringbook.net ahora, y vivi aproxim adam ente entre los aos 570
y 497 a. C. Considerado un genio en muchas materias,
una de sus aficiones fueron las matemticas. Aparte de su
ms que conocido teorem a que m uchos hem os
sostener las
ideas de
estudiado en la escuela, fue l quien introdujo la idea del Pitgoras
cuadrado y el cubo de un nm ero basndose en toda WilliaiM S hakespeare,
una serie de conceptos geom tricos y aritmticos. Fue E l MERCADER DE VENECIA
precisam ente gracias a l que la palabra teora adquiri
su sentido actual. Adems, se le atribuye la invencin del
trm ino filosofa, as com o la aplicacin del trm ino
cosmos al universo. En definitiva, la influencia que ha
ejercido su obra a lo largo de los siglos ha sido enorme.
Fue el prim er gran pensador que intent conciliar las
matemticas con la filosofa, lo que sin duda alguna ha
constituido una de las mayores aportaciones realizadas a El pensamiento
de P itgoras
Muchas ideas
fu ndam entales que se

' TODO FLUYE Y originaron en la filosofa


occidental se deben
a Pitgoras m s que a
ningn otro pensador

NADA PERMANECE anterior a Platn. De


hecho, mucho d e lo que
se suele atribuir a este
H ercuto ltimo no es en realidad
ms que una adaptacin
d e los postulados
originales del filsofo de
la civilizacin a lo largo de toda la historia. Desde Samos, incluyendo la
entonces, las matemticas han m antenido una idea d e que recordamos
todo aquello que hemos
estrechsima relacin con la filosofa y la ciencia, hasta el conocido en u n a vida
p unto de que algunos de los ms grandes filsofos han anterior, y la idea de que
el orden matemtico
sido tambin grandes matemticos, com o es el caso de, impregna el m undo fsico.
p o r ejemplo, Descartes, a quien no slo se le deben los
recurrir a la imprescindible ayuda de las matemticas.
El hecho de que el cosmos entero, desde las galaxias ms
alejadas hasta el mismsimo ncleo de cada tomo, pueda
expresarse en trm inos matemticos resulta tan familiar
que se corre el riesgo de considerarlo como algo obvio,
cuando en realidad no slo no lo es, sino que resulta una
hiptesis de trabajo de lo ms aventurada. Esto explica el
que algunos de los cientficos ms im portantes, como
Einstein, hayan llegado a creer en la posibilidad de que
exista una especie de inteligencia superior detrs del
universo, que por supuesto no tendra que coincidir
necesariam ente con el Dios de la tradicin
judeocristiana.Y fue Pitgoras el prim ero en ten er la idea
genial de expresar en trm inos matemticos el conjunto
de todo el universo, aunque incluso a l le era imposible
desprenderse de cierta lectura mstica.
Pitgoras aplic sus revolucionarias tesis a un campo
muy extenso del saber humano, pero com o muchas de
ellas fueron adoptadas p o r Platn, las trataremos con
mayor detenim iento cuando lleguemos a este ltimo
para as evitar repeticiones innecesarias.

C o n s t r u im o s n u e s t r o p r o p io
C O N O C IM IE N T O
Uno de los filsofos presocrticos ms interesantes es
Jenfanes, que vivi a finales del siglo vi a. C. Al igual que
Pitgoras, naci en la costa de Asia Menor, en Colofn,
aunque pas la mayor parte de su vida en el sur de Italia.

www.fullengineeringbook.net Desde un principio, Jenfanes tuvo muy claro que la


percepcin que el hom bre posee de las cosas no
constituye ms que creaciones realizadas p o r l mismo,
incluido todo aquello que entre en la categora del
conocimiento. Mediante un aprendizaje progresivo
y continuo, y lgicamente adaptando las ideas y el
conocim iento en funcin de lo aprendido, el hom bre
puede aproxim arse a la verdad, aunque p o r supuesto
las ideas siem pre perm anezcan en uno mismo y sea
inevitable incorporar un ingrediente de conjetura
o suposicin.Tal com o afirma Jenfanes:
[...]p o r lo q ue respecta a la verdad absoluta,
n in g n hom bre ha sido capaz de llegar a ella,
n i na d ie lo lograr, n i tan siquiera los dioses
n i n a d a de lo q ue y o diga conseguir alcanzarla,
y a que en el supuesto de que alguien lo lograra,
n u n ca tendra constancia de haberlo conseguido:
la realidad no es m s qu e u n a telaraa entretejida
con conjeturas.
El filsofo aborda la cuestin de la religin y los
A l e g o r a d e las a r t e s libera les dioses con una gran sagacidad:
En este c u a d ro ren acentista, p in ta d o dos m il a o s despu s d e su
Los etopes a firm a n qu e sus dioses tienen la n a riz
muerte, P it g o ra s es to d a v a visto com o la expresin m s a lta d e las
a rtes liberales, g ra c ia s a sus a portacion es en e l c am po d e las chata y son negros.
m a tem tica s. A ristteles (q u e sostiene u n libro, en la p r im e ra f ila )
Los tracios, a su vez, sostienen qu e los suyos poseen
a p a re c e co m o h o m en a je a su lgica.
ojos azules y cabellera pelirroja.
grficos, sino tambin el conjunto de toda la geometra Si se diera el caso de qu e el ganado, los caballos
analtica, o Leibniz, descubridor del clculo aritmtico, o los leones fu e ra n capaces de p in ta r
por citar tan slo dos ejemplos de los ms conocidos. Y esculpir con la m aestra con qu e lo hacen los
En la actualidad, no se concibe el estudio del universo sin hombres, entonces los caballos
expansin de s misma, todo el espacio debe estar lleno.
F ilosofa
Esta teora da pie a una visin del universo com o un todo MEMOKIZABLE
perm anente en el que todo es uno. De ese modo, lo que Antes del desarrollo de
en apariencia es un cambio, un movimiento, no es ms la escritura, la poesa
precedi a la p r o sa y a
que un proceso que tiene lugar en un espacio delimitado que resultaba mucho
y ajeno a los cambios o transformaciones. ms f c il de
memorizar. Algunas
Resulta sorprendente observar las afinidades entre las de las ms tempranas
teoras de Parmnides y la concepcin del universo que muestras de filosofa
se escribieron en
se desarroll entre Newton, en el siglo xvn, y Einstein, en form a de poem as
el xx. Estas similitudes se centran principalm ente en dos fciles de m emorizar.
A este respecto, el ms
aspectos. En prim er lugar, la visin determinista que destacado de entre los
haca que todo fuese visto com o algo ineludible y antiguos griegos es
Jenfanes. Y d e entre
necesario en s mismo. Por otro lado, la creencia de que
los filsofos rofnanos,
el ahora tan slo poda concebirse desde el punto el m s excepcional es
Lucrecio, quien
de vista subjetivo de cada uno ya que, en trm inos
escribi en latn.
objetivos, todo instante posee el mismo sentido. Dos de
las m entes ms lcidas del siglo xx, Einstein y Popper,
abordaron esta cuestin, e inevitablem ente recurrieron
LOS ELEMENTOS BSICOS a la obra de Parmnides. En uno de sus ltimos escritos,
D os m il a o s despu s d e q u e E m pdocles fo r m u la s e p o r p rim e ra
v e z la hiptesis d e q u e e l m u n d o se co m p o n e d e cu a tro elem en tos
recogidos en su autobiografa U nended Quest, afirma
<tierra, agua, a ir e y fu eg o ), la id e a g o z a b a to d a v a d e Popper: Intent convencerle de que dejara su C
cred ib ilid a d , ta l co m o lo d em u estra esta p in tu r a m edieval. Cada hombre
determinismo, que se basaba en la visin del mundo de
Parmnides, segn la cual ste no es sino Lin universo cree tan slo
P intaran sus dioses c o n fo rm a de caballo, el monoltico com puesto de cuatro elem entos y en el que
en su propia
ganado, a su vez, con fo r m a de ganado todo cambio no es ms que una ilusin, o casi. ste era su
Y todos daran fo r m a a sus dioses a su im agen punto de vista, y yo no pude evitar llamarlo experiencia
y sem ejatiza, cada un o a su m anera. Parmnides. Difcilmente se podra encontrar un Empdocles
Estas traducciones de Jenfanes las realiz Karl ejemplo tan ilustrativo com o ste, que ponga de relieve

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Popper, uno de los filsofos ms im portantes del siglo xx.
Para ste, el pensador griego fue la prim era persona que
logr formular la hiptesis de que todo el conjunto de
la im portancia de las teoras de Parmnides.

LOS CUATRO ELEMENTOS


conocimientos que consideram os cientficos no son Una de las figuras ms llamativas de entre los filsofos
ms que simples conjeturas, y en principio toda idea presocrticos es Empdocles, que vivi
tenida p or cierta podra sustituirse p o r otra que estara hacia la prim era mitad del siglo v a. C.
ms prxima a la verdad absoluta. Parmnides, discpulo Fue un dirigente poltico dem ocrtico
ie Jenfanes, vivi en la prim era m itad del siglo v a. C. y un gran demagogo, al que se le
>egn relata Platn, en la poca en que el joven Scrates atribuan poderes sobrenatLirales, que
acuda a escuchar a Parmnides, ste era ya un venerable acab suicidndose arrojndose al
anciano que tena en Zenn, entonces de mediana edad, crter del Etna.
ano de sus principales discpulos.Tanto Scrates como Empdocles, a diferencia de
Platn fueron conscientes de lo m ucho que haban Parmnides, defenda la realidad del
aprendido de Parmnides. cambiante m undo de los sentidos y su
pluralidad inherente, aunque de todos
modos comparta algunos de los
Todo es u n o
puntos de vista de su contrincante
Parmnides considera que la afirmacin de que nada
filosfico. As, admite que la materia no
existe es de lo ms contradictoria, ya que segn l nunca
puede salir de la nada, ni tampoco
puede haber existido algo que no es nada y, por tanto,
convertirse en nada, pero matiza que
tam poco tiene sentido afirmar que todo viene de la nada,
sino que todo debe haber existido desde siempre. Por la LOS RDENES CLSICOS
misma razn, no es posible concebir que todo se La belleza d e las m a te m tic a s e ra a p rec ia d a
p o r los arqu itectos griegos ta n bien com o p o r
convierta en nada, de ah que para Parmnides todos los los filsofos griegos. P o r ello, n o resulta
eres creados no slo no tienen principio y no han sido ex tra o q u e d ie ra n fo r m a a los p rin c ip io s
geom tricos m e d ia n te el em pleo d e la p ie d ra ,
creados, sino que deben ser adems eternos e
ta l com o se a precia en el tem plo d e Z eus en
imperecederos. Ello explica tam bin el que no pueda O lim pia (los capiteles corin tios a r ra n c a n d el
a o 1 7 4 a. C J. El resu ltado f u e u n a
aber espacios vacos en la realidad, lagunas donde slo
a rq u ite c tu ra d e u n a a rm o n a y elegan cia
exista la nada: la realidad debe ser una continuacin o q u e to d a v a no h a sid o suprenla.
todo est com puesto de cuatro elementos diferentes: tierra, La f il o s o f a lleg a a A t e n a s
agua, aire y fuego (este ltimo com prende el sol y las Las figuras tratadas en estas pginas son tan slo una
estrellas). Esta teora de los cuatro elementos fue retomada seleccin de los filsofos presocrticos ms relevantes.
por Aristteles y desempe un papel fundamental en toda De todos modos, no es justo finalizar esta panormica sin
la filosofa occidental hasta el Renacimiento; en efecto, m encionar al m enos a Anaxgoras, a quien se le debe el
todava hoy en da constituye uno de los motivos literarios honor de haber introducido la filosofa en Atenas, y a
ms recurrentes en la literatura occidental. Protgoras, a quien se cita p o r su clebre frase: el
Entre los filsofos presocrticos ms brillantes se hom bre es la medida de todas las cosas.
encuentran los atomistas, trm ino con el que se conoce Si observamos con atencin el conjunto de filsofos
a Leucipo y Demcrito. El primero tuvo la genial idea de anteriores a Protgoras, encontrarem os que todos ellos
que todo se com pone de tomos que por ser de tamao poseen una serie de caractersticas comunes. En prim er
Sofistas minsculo resultan imposibles de ver y de subdividir; de lugar, se centran en un intento de desvelar la naturaleza
Maestros de profesin, los
sofistas em pezaron
hecho, el trm ino tomo procede de la palabra griega
a aparecer en la poca con que se designa algo que no puede ser cortado. As,
inm ediatam ente anterior
a la d e Scrates, y se
dedicaban a fo rm a r a
los jvenes en artes tales
segn Leucipo, todo lo que existe no es ms que un
conjunto de tomos ubicados en el espacio, y la diferencia
EL
como la disertacin entre los diversos objetos consiste tan slo en la peculiar

H O M B R E ES
y la oratoria. El combinacin de cada uno de esos grupos de tomos.
procedim iento consista
en aprovechar al stos, segn Leucipo, no han sido creados y son
m xim o la am bigedad
inherente de la p alabra
indestructibles, por lo que todo cambio que se produce
y acom odar el discurso en el universo no es sino una variacin en la
segn las circunstancias,
independientem ente de
las ideas personales
de cada uno, d e a h
com binacin o ubicacin de dichos tomos. Esta
interpretacin del cambio, que retomara a su vez
LA M E D I D A
que y a en aquella poca Demcrito, difiere notablem ente de las formuladas hasta
no g o za ra n d e una
buena reputacin; de
hecho, todava en la
actu a lid a d l trmino
entonces, en el sentido de que se incorpora la nocin de
la causalidad, aun cuando en ningn m om ento se intenta DE TODAS
sofista posee cierta explicar los fenm enos de la naturaleza a partir de una

LAS C O S A S
carga peyorativa.

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causa concreta. En ese sentido, Demcrito afirm una
Elprim ero y m s clebre
d e entre todos los sofistas vez: Preferira descubrir una causa antes que poseer el
fu e, sin duda, reino de los persas. Otra de las nociones fundamentales
Protgoras P rotgoras
que se les debe a esos dos filsofos es la de considerar
el universo com o un conjunto de entidades estancas del m undo circundante ms que la del propio hombre,
entre s, que nada tiene que ver con la continuidad que tal vez porque no tenan claro el concepto de naturaleza
postulaba Parmnides. En cierta medida, y salvando humana. Como consecuencia de ello, son lo
las distancias, se les puede considerar com o los suficientem ente audaces com o para em prender una
creadores de la fsica atmica, aunque lgicamente teorizacin del universo, y dado que son los prim eros en
tam poco hay que caer en la tentacin de atribuirles acom eter tamaa empresa, no es de extraar que lleguen
todos los logros y avances que de sus teoras se han a conclusiones hoy descabelladas. Lo ms sorprendente
derivado. En cualquier caso, lo cierto es que todava de todo es la gran cantidad de ideas brillantes y
hoy en da la obra de estos dos filsofos asombra por originales que tuvieron, y que han contribuido a alcanzar
su extraordinaria originalidad. los logros conseguidos a lo largo de los siglos.

La sabidura de la filosofa clsica


Los filsofos d e la a n tig e d a d fu e r o n u n m otivo recu rren te en la p in tu r a m e d ie va l y su peracin . A p a recen en u n con texto religioso con e l objetivo d e tra n sm itir la id e a
ren acentista, en la q u e a p a rec a n co m o s m bolo d e la s a b id u ra y la c a p a c id a d d e d e q u e la f e no es in com patible con la razn , p e ro p u e d e n p e rm a n e c e r en arm on a.
A q u il e s
la TORTUGA
no de los alumnos ms filsofo pretende convencer a nadie de consciente de ello. Ahora bien, lo que

U brillantes de Parmnides fue


Zenn (llamado Zenn de Elea
para no confundirlo con Zenn de
Citio, el fundador de la
que Aquiles es incapaz de superar a la
tortuga, puesto que no hay duda de que
lo hace, y Zenn es perfectamente
interesa aqu es la impecable
argumentacin lgica que conduce a
una conclusin totalmente falsa. Pero,
entonces, cmo resolver el equvoco?
escuela estoica), un joven
que destacaba sobre todo
U n a im pe c a b l e esde el momento
en la formulacin de
inteligentes paradojas,
algunas de las cuales siguen
A R G U M EN TA CI N D en que nos es
posible partir de
una serie de premisas
sin solucin hasta la fecha. incuestionables y proceder
Una de estas paradojas LGICA QUE a continuacin mediante
es la de Aquiles y la tortuga. una sucesin de perfectos
Aquiles decide hacer una C O N D U C E A UNA pasos lgicos, hasta llegar a
carrera de velocidad con una conclusin a todas
una tortuga, pero como C O N C L U S I N FALSA luces falsa, lo cierto es que
aqul corre dos veces ms esto nos lleva a una

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rpido que sta, le permite
com enzar desde una posicin
ms avanzada. Entonces, afirma
Zenn, en el m om ento en que
situacin en la que el caos
am enaza con echar abajo todo
intento de racionalizar el
m undo que nos rodea. El caso
Aquiles alcance el punto de es que nadie puede evitar
partida de la tortuga, sta habr sentirse desconcertado ante
recorrido la mitad de la esta paradoja planteada por
distancia que llevaba de Zenn, y aunque se tenga la
ventaja. Y cuando Aquiles tentacin de pensar que la
alcance la distancia que la argumentacin lgica contiene
tortuga ha recorrido, sta a su algn fallo, la verdad es que
vez habr recorrido la mitad de nadie hasta la fecha ha logrado
la distancia, y as sucesivamente descubrirlo.
hasta el infinito, de m odo que en
teora Aquiles nunca ser capaz de o en vano, uno de los
alcanzar a la tortuga, ya que en el filsofos ms
tiem po en que haya recorrido el importantes del siglo xx,
espacio que mediaba entre ellos el Gilbert Ryle, ha dicho a
animal habr avanzado a su vez la propsito de la paradoja de
mitad de la distancia anterior.
Es evidente que, en la prctica,
El pa r a d ig m a Aquiles y la tortuga: Sin duda
alguna, constituye el paradigma
Aquiles supera a la tortuga, pero lo del equvoco filosfico. Tal vez
cierto es que desde un punto de DE U N alguien logre descifrarlo algn
vista terico, la lgica de la da, de igual m odo que en los
paradoja que Zenn plantea causa EQUVOCO ltimos aos se ha logrado
tanto impacto como perplejidad. solucionar el ltimo teorema
Y es que en ningn m om ento el FILOSFICO de Fermat.
Scrates
EL MAESTRO DE LA
IN TERRO G A CI N
Scrates es elfundador de la filosofa
moral o tica. Adems, sent las bases
de un pecidiar mtodo para alcanzar
la verdad mediatite un proceso basado
en la continua formidacin de
preguntas.
C entro de atencin
Segn las descripciones
y retratos q u e nos han SCRATES FUE EL PRIMER gran filsofo griego nacido
llegado d e Scrates, no
se pued e decir q u e fuera en la misma Atenas, que en aquellos mom entos gozaba
u na persona dotada de de su edad de oro. Naci hacia el ao 470 a. C. y muri
u n gran atractivo fsico.
N o obstante, posea un en el 399 a. C., dejando una mujer y tres hijos. Durante
gran sentido d e la irona
y el humor, adem s de
su juventud estudi entre los filsofos presocrticos,
u n m arcado carisma que quienes a su manera intentaban entender el mundo
haca q u e la gente d e la
m s alta sociedad se natural que nos rodea. Dos son los principales defectos
sintiese m uy atrada p o r que observa en ellos.
su persona hasta
convertirlo en el centro El prim ero es que todos estn reidos entre ellos.
de todas las reuniones. Sus postulados no son ms que un cmulo de teoras
opuestas que resultan a simple vista imposibles de

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conciliar. A pesar de que p roponen ideas sumamente
originales sobre el mundo, lo cierto es que carecen de un
m todo crtico y fiable que perm ita averiguar cul de
ellas se encuentra ms prxim a de la verdad, en el
La escuela d e A tenas
Este m aravilloso fr e sc o d e l V aticano p in ta d o p o r
R afael e n tre 1 5 0 8 y 1511 retra ta a los filsofos
m s clebres d e la a n tig u a G recia. E n e l cen tro
se en c u e n tra n P latn (iz q u ie r d a ) y A ristteles
(d erech a ). A la izq u ie rd a d e am bos, Scrates se dirige
hipottico caso de que haya alguna. La segunda objecin a u n g ru p o d e discpulos y a dm ira d o res.
va ms all y sostiene que, a efectos prcticos, lo cierto es
que no tiene la m enor im portancia prctica saber cul
de esas ideas es correcta. En este sentido, Scrates se hecho de saber la distancia que hay entre el Sol y la
pregunta qu im portancia tendra en la vida cotidiana el Tierra o la extensin total del Peloponeso. Para el
filsofo, saber estos datos tcnicos no supondra ningn
enriquecim iento sustancial del saber sobre el
com portam iento humano.Y es que, segn Scrates, lo
que s es necesario saber es cm o dirigir nuestras vidas
y a nosotros mismos. As, preguntas tales como qu es el
bien, lo correcto o la justicia revisten una importancia
E l n f a lo s
trascendental, ya que, si se logran responder, los efectos
Por aquella poca, Delfos que pueden llegar a producir en la vida de los hombres
era considerado com o el
centro del m u n d o y son m ucho ms profundos e importantes.
albergaba u n a enorm e Scrates era consciente de que nadie tena la
piedra q u e los antiguos
griegos veneraban a m odo respuesta a ninguna de estas preguntas, ni l ni tampoco
de ombligo (omphalos) los sofistas, que aparentaban saberlo todo. As, aun cuando
del m undo conocido.
el orculo de Delfos lo distingui como el ms sabio de
todos los hombres, l afirmaba que lo nico que saba es
que no saba nada.Tal era el estado del conocimiento para
Scrates, tanto en lo referente al m undo externo como
al de la naturaleza humana. As que Scrates se dedic
a vagar p o r las calles de Atenas planteando todo un
E l t e m pl o d e D elfos
El o r cu lo d e D elfos f u e c o n s id e r a d o co m o la m x im a fu e n te d e
conjunto de sencillas preguntas sobre la moralidad y la
s a b id u r a d e la v e r d a d e ra n a tu r a le z a d e las cosas. poltica a todo aquel que quisiera escucharlo. Fue tal el
dejaba al descubierto la ignorancia de aquel que crea
saber para hacerle ver, tal como le haba dicho el orculo
de Delfos, que lo nico que se es capaz de saber es que
no se sabe nada. Por otro lado, lograba a un tiempo
implicar a su auditorio en un apasionado debate
filosfico sobre las cuestiones fundamentales de la
naturaleza humana. Aunque Scrates no sola aportar l
mismo ninguna respuesta o solucin concluyente a la
pregunta planteada (y aun en el caso de hacerlo insistira
de forma reiterada y siempre de acuerdo con el mtodo
aplicado en que dicha respuesta deba ser probada
U n hombre del pueblo
y cuestionada, de ah que difcilmente pudiera Scrates contina
inspirando incluso a los
considerarse com o una respuesta definitiva), lo cierto pintores de nuestros das.
es que siempre lograba que los interlocutores tomaran En este caso, se trata d e un
cuadro pintado en 1897 en
plena conciencia de las dificultades inherentes que se el que aparece paseando
hallaban en la resolucin de una pregunta que, en un p o r las calles de Atenas.

principio, pareca de lo ms sencilla.

Q u se e s c o n d e tras las palabras ?


Cuando Scrates pregunta en qu consiste la justicia no
est pidiendo que alguien le d una simple definicin
formal. As, el hecho de que el calificativo justo se
ccIaz caso
pueda aplicar a una extraordinaria variedad de personas, de mi consejo
decisiones, leyes y situaciones, la palabra sugiere,
y piensa menos
siempre segn Scrates, que existe un nexo com n entre
todas estas acepciones, que es lo que se podra en Scrates y
denom inar justicia; y es precisam ente la caracterstica de
mucho ms en
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r~.:ers que despert -e n el que sin duda influy el
norm e carisma que posea entre los atenienses- que all
esta cualidad com n lo que el filsofo pretende desvelar.
En otras palabras, est convencido de que existe algo
llamado justicia,
la verdad
Scrates

_ nde fuera iba siempre rodeado de una multitud, sobre y que sta posee-
: odo de jvenes. Siempre segua el mismo procedimiento. una existencia
Zega un concepto de los que ms influencia ejercan
>: bre la vida de los hombres, po r considerarlo
-_adamental, com o p o r ejemplo la amistad, el valor
: a piedad religiosa. A continuacin, solicitaba entre
s_ concurrido pblico que alguien respondiese, y acto
erguido someta la respuesta a un detenido examen
Famoso sin desearlo
fe nnulando al interlocutor toda una serie de preguntas Scrates mostr un total
acoca del asunto en cuestin. As, por ejemplo, si alguien desinters p o r el hecho de
que quedase algn
iiirmaba que el valor era bsicamente la capacidad de testimonio tanto de su
ruante, Scrates replicaba: Y qu hay de la obstinacin? obra como de su propio
nombre. Por lo que se
. gente obstinada es capaz de m ostrar una gran sabe, nunca dej nada
p o r escrito y, de hecho,
everancia y, por tanto, una resistencia encomiable. todo lo que se sabe de l
>esto valor? No es acaso digno de admiracin?. De es gracias a testimonios
de otras personas. Entre
c'-e modo tan sutil el filsofo lograba que su interlocutor stas destaca Platn,
a rebatir su propia respuesta o, cuando menos, au tor de un conjunto de
inmortales dilogos que
ponerla en duda. El resultado era que tras el examen tienen a Scrates como
prin cipal interlocutor. Se
;atorio se demostraba que la respuesta planteada sabe que los primeros
l errnea. As, Scrates haca ver al interlocutor y al dilogos reflejan de un
modo bastante fidedign o
[ico presente que si bien en un principio crean saber el contenido d e las teoras
>que era el valor, lo cierto es que al final se mostraban enseadas p o r Scrates,
mientras que en los
apaces de definirlo. posteriores un Platn
mucho ms m aduro se
Este peculiar m todo socrtico basado en la UN CLSICO VENERADO
dedica a p o n e r en boca
Ya en la poca en q u e se p in t este fr e sc o en u n a villa rom an a,
anulacin de preguntas se hizo clebre, y le perm ita al de su maestro sus propios
d u r a n te e l p r im e r siglo d e nu estra era, Scrates se h a b a con vertido postulados filosficos.
Iftsofo griego matar dos pjaros de un tiro. Por un lado, en u n hroe e n los crcu los intelectuales d e l Im perio rom ano.
real, si bien no de tipo material, sino como un tipo de
esencia o abstraccin real, que es a la que alude la
pregunta inicial. Esta concepcin ser retomada por su
discpulo Platn, quien postula la existencia de una serie
de Ideas abstractas que constituyen una entidad superior, " T "
perfecta e invariable, situada por encima de las
manifestaciones imperfectas y variables que adopta en
el mundo terrenal.
!>

Scrates in t er r o g a d o
QU ES LA
JUSTICIA?
En u n a escena d e la
com edia Las nubes
(423 a. C.), del dram aturgo
Aristfanes (hacia 448
380 a. C.), u n enem igo Scrates
encarnizado d e Scrates,
ste aparece su spendido de
una cesta sobre las cabezas
del pblico, desde la que Los revolucionarios postulados de Scrates hicieron rrd^c Us V- - r : TD '-nc cii\ ttcri.OUKni !o .
es som etido a un fpicm ixmo.(Wforel fi,uccfoisJ~n>?|0!re fflqi
interrogatorio (stira de l una figura altam ente subversiva e incm oda a los
-v Um y in st .t ftfenit imiifikL'Cs^itoiK e V c S ia m h k
de su m todo) p o r ojos de las autoridades. No en vano, se dedicaba a o lr.ro C-i w w m p ti; V a 5W . s iw itm a a i m otm
Estrepsades, u n personaje m im c i 11011 Hn ru ftU m m j jJ .c ^ K r e j c r tp im n ltn jiio c it s A r e n a .
d e la obra. ensear a los jvenes a que se cuestionaran todo y UiAnv; i c H ia c C m 'b c i < .->

superaran su ignorancia, algo lgicam ente contrario a los "m! -'-.is. Lewcnri ; i tn'vta.a
intereses del p oder y la autoridad. As pues, Scrates \| . '.O inetm fcSset- llar efm ty C u ic'sefen n #
021HUB filis ji-.'vlofopl Vsi a o 1!
se convirti en una figura tanto amada como
odiada, e incluso en una ocasin fue
caricaturizado en una L os CUATRO GRANDES FILSOFOS

www.fullengineeringbook.net representacin de Las nubes


((423 a. C.), una comedia de
Aristfanes, durante la
Este m an u scrito m e d ie va l ita lia n o m uestra a los cu a tro filsofos
m s a d m ira d o s d u r a n te el R en acim ien to: A ristteles (extrem o
izq u ie rd a ), P latn (extrem o derech a), Sneca (in ferio r d e re c h a ) y,
p o r ltim o, Scrates (in ferior izq u ie rd a ).

celebracin de un festival en la
ciudad. Al final las autoridades afirmacin resultaba del todo falsa, ya que segn se
decidieron arrestarlo acusndolo desprende de las lneas maestras que subyacen en todo
de corrom per a los jvenes y de su mtodo, no cabe duda de que ste se vertebra sobre
no creer en los dioses de la una serie de postulados o ideas filosficas m ucho ms
ciudad, p o r lo que fue juzgado y slidas que lo que el mismo Scrates haca ver.
condenado a m orir ingiriendo Una de ellas es el convencimiento de que toda persona
cicuta. F.l relato detallado de su que logre m antener intacta su integridad se encuentra a
juicio y m uerte constituye sin salvo de todo dao o peligro. Las incertidumbres que
duda alguna uno de los caracterizan este mundo son tan poderosas que cualquiera
m om entos ms trgicos de la puede verse en un momento dado desposedo de todas
historia del pensamiento. sus propiedades o encarcelado injustamente, o fallecer a
P
Probablem ente lo que ha causa de un accidente o enfermedad. Pero todas estas
propiciado que Scrates sea hoy en da eventualidades son inherentes a una siempre escurridiza
uno de los filsofos ms clebres es sin existencia que de todos modos ha de acabar algn da.
duda alguna el hecho de que con l se No obstante, en el caso en que el alma de cada uno haya
cuestionan de forma implacable los permanecido ntegra y a salvo de los infortunios, todo ese
conceptos bsicos sobre los que se cmulo de adversidades pasar a ser una simple trivialidad.
haba asentado toda la historia de la Y es que para Scrates la peor de las calamidades para un
filosofa. Aunque no dejaba de afirmar que hombre consiste en la corrupcin del alma, de ah que el
no tena nada que ensear, sino tan slo verdadero dao no se encuentre en realidad del lado del
preguntas que formular, lo cierto es que tal que sufre una injusticia sino del que la comete. As,
concluye, nadie merece ms compasin que aquel que
A ristfanes com ete una injusticia, y no la vctima de sta.
A ristfan es f u e e l m x im o represen tan te d e la co m e d ia en la a n tig u a
G recia. En u n a d e sus obras a p a rec e Scrates c a ric a tu riza d o , hecho q u e
Esta creencia hizo que Scrates se convirtiera en
d em u estra h a sta q u p u n to era co n o cid o e l g r a n fil so fo Ueniense todo un modelo a seguir para los estoicos, quienes varios
siglos ms tarde encontraron en l una especie de santo defenderse contradicindola para demostrar su inocencia,
patrn. Otra de las firmes creencias del filsofo ateniense sino que adems no escap, pudindolo haber hecho. Para
era el convencim iento de que nadie hace el mal de forma l la integridad era lo primero, creencia que retomaran
consciente. Para l no haba duda de que si alguien tiene algunas de las figuras ms sobresalientes de la historia.Tal
la certeza de que corre el riesgo de actuar de una forma es el caso de Jess al preguntar: Qu gana un hombre
incorrecta, sim plem ente no lo hace. Por esa misma regla que acaba poseyendo el m undo entero a costa de
de tres, en el caso de que alguien lo hiciese, en realidad engaarse a s mismo?, o de Shakespeare: Ante todo,
esa persona no sera consciente de su equivocacin en lo lo importante es ser coherente con uno mismo. MS QUE
ms profundo de su ser. De este postulado se deriva la Scrates fue ms all que nadie al establecer el UN HOMBRE
idea de que la virtud es una forma del conocimiento. Ello principio de que todo es cuestionable; en ese sentido, las Scrates ha dado
nom bre a l modelo
explica el em peo de Scrates po r resolver interrogantes respuestas no pueden ser breves y concluyentes ya que de poltico sabio y
con carisma. As, si se
ules como la naturaleza de la justicia o del bien, las mismas preguntas conducen a nuevos interrogantes.
dice d e alguien que es
rjestiones, a su parecer, fundamentales para poder actuar Es as como a partir de esta idea sent las bases de un todo un Scrates, todo
el m undo sabe qu
de la manera ms justa. La bsqueda del conocimiento y la mtodo llamado dialctica, basado en la sucesiva virtudes se le
ispiracin a la virtud se convierten en una misma cosa. formulacin de preguntas y sus respuestas hasta dar con atribuyen, p u es es
el nico caso en
la verdad. Este mtodo ha perm anecido vigente hasta la que se haya tomado
Nt O ENGAARSE UNO MISMO fecha, y en la actualidad se em plea sobre todo en la el nombre de un
filsofo en este
No cabe duda de que pocos filsofos han ejercido una enseanza.No es un m todo vlido para todo tipo de sentido.
afluencia tan grande como Scrates. l fue el primero en aprendizaje, pero s constituye un excelente medio para
poner de relieve la importancia de la integridad de cada medir hasta qu punto se ha asimilado lo que se ha
a o como una autntica obligacin personal, ajena a las aprendido. Su efectividad ser tanto mayor cuanto ms
leyes, la religin o cualquier tipo de autoridad. Este profundo sea el grado de com penetracin y
ro tu la d o , es obvio decirlo, ha ejercido una influencia entendim iento entre el alumno y el profesor, quien debe
^calculable a lo largo de los siglos. De hecho, no slo saber com prender las dificultades de aqul. ste es el
retaba dispuesto a m orir en manos de la justicia antes que mtodo socrtico.

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La m u erte d e S crates
cu a d ro d el p in to r fr a n c s D a vid , a c a b a d o en 1787, m uestra a S crates a c o n d e n a d o s a m uerte la p o s ib ilid a d d e to m a r el ven en o o bien ser ejecutados.
Io d e tom arse la cicu ta . E ra co stu m b re en la a n tig u a G recia p e r m itir a los Scrates a p u n ta h a c ia lo alto, d o n d e p r e v q u e h a d e ir u n a v e z m uerto.
Plat n
C O N C I L I A R EL M U N D O DE LAS COSAS
C O N EL DE LAS IDEAS
Se suele decir que el conjunto de la filosofa occidental no es ms
que un continuo comentario sobre la obra de Platn, la cual sin duda
alguna ha marcado las pautas que ha seguido la filosofa en los
siglos posteriores.

F il s o f o pero
NO GOBERNANTE
Platn fue un autntico
DE LOS FILSOFOS QUE HEMOS TRATADO hasta ahora con la mxima exactitud las mismas palabras de ste.
genio en m s d e un no nos han llegado obras escritas originales, y todo lo Pero una vez ha dicho todo lo que tena que decir sobre
sentido. Sus dilogos,
redactados en la mejor que sabemos acerca de ellos y sus postulados es gracias su maestro, Platn se encuentra con que ha surgido todo
prosa griega q u e se haya a las referencias y com entarios que otros pensadores un pblico que espera con suma avidez la aparicin de
escrito nunca, son obras
m aestras d e la filosofa posteriores han recogido en sus obras.Algunas de estas ms dilogos. Es en ese p unto cuando Platn empieza
as com o d e la literatura. No referencias son bastante extensas, no obstante resultan a expresar sus propias y originales ideas en nuevos
obstante, cuando trat de
influir en la prctica d e la incompletas y, lgicamente, proceden de una fuente dilogos, que m antendrn a Scrates com o principal
poltica, n o tuvo tanto xito.
indirecta. As, Scrates no escribi nada, y todo lo que protagonista, p ero ahora tan slo lo har com o licencia
sabemos sobre su obra y persona se debe a los escritos literaria. La situacin, no obstante, plantea toda una serie
de toda una serie de autores posteriores a l. de problem as de interpretacin a la hora de determ inar
Entre estos ltimos destaca p o r encima de todos con exactitud hasta dnde llega el Scrates real y el
Platn, quien fue a su vez uno de sus discpulos. genuinam ente platnico. Lo cierto es que esta duda

www.fullengineeringbook.netDe hecho, nos encontram os ante el prim er filsofo


occidental cuyas obras manuscritas originales se han
conservado intactas. Son m uchos los que lo consideran,
junto con su maestro Scrates, uno de los filsofos ms
grandes de todos los tiempos.
QUE NADIE
P rincipales E l P lat n de Scrates ENTRE AQU
obras y el Scrates de P latn
La Repblica es
el compendio de toda
la obra filosfica
Platn cuenta con 31 aos cuando Scrates es ejecutado,
en el ao 399 a. C.Tanto el juicio (al que asiste entre el
SIN SABER
d e Platn.
pblico) como el suicidio forzoso de su maestro hacen
En El banquete
expone su pu n to de
vista sobre el amor.
mella en l, ya que no en vano lo considera com o el ms MATEMTICAS
La apologa de sabio y justo de todos los hombres.Tras su muerte, Platn P latn
Scrates, Fedn empieza a escribir una serie de dilogos filosficos que
y Critn reflejan
la personalidad y la tienen com o principal protagonista a su maestro, que
obra de su maestro aparece interrogando y confundiendo a sus siempre existir, aunque tam poco cabe duda de que los
Scrates.
interlocutores acerca de los conceptos bsicos sobre la dilogos de Platn contienen los postulados filosficos
poltica y la moral. Dos razones le llevan a hacerlo. Por un de dos genios distintos, Scrates para los prim eros y
lado, y a modo de desafo, inmortalizar las ideas de aqul, Platn para el resto.
que ha sido condenado injustamente. Por otro, limpiar la As, p o r lo que respecta a los dilogos de la primera
memoria de su maestro mostrndolo com o la persona etapa, se observa un inters absoluto p o r las cuestiones
ms sabia que haya habido jams y que nada tiene que relativas a la moral en detrim ento de los problemas
ver con las calumnias de corruptor de jvenes con las filosficos que afectan al mundo de las cosas concretas.
que se le ha acusado y condenado. En ese sentido, una de las creencias filosficas ms
No obstante, se da p o r sentado que a medida que arraigadas es la identificacin de la virtud con el
pasan los aos Platn va evolucionando y madurando conocimiento, al que se pretende llegar m ediante un
hacia un p unto de vista y unos postulados propios. As, proceso de continuo cuestionam iento y argumentacin.
en los prim eros dilogos refleja de un m odo bastante fiel En la segunda etapa, no obstante, observamos un
la obra y personalidad de Scrates, recogiendo incluso profundo cambio: ahora, el inters de Platn sex en tra en
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La escuela d e P latn
La a n tig u a G recia f u e la p r im e ra s o c ie d a d en la q u e se d e vista d e l m aestro. Esto llev lgicam en te a l m a y o r
e n se a b a a los j v e n e s a lu m n o s a p e n s a r p o r s m ism os desarrollo d e l e n te n d im ie n to ja m s experim en tado, siem pre
m e d ia n te el recurso d e l debate, la a rg u m e n ta c i n y la a p a r tir d e la p r e m isa d e q u e co n o cim ien to y c rtica no son
crtica, y no sim p lem en te a a s u m ir sin m s e l p u n to incom patibles.

b s cuestiones filosficas aplicadas al mundo de las cosas el m undo de las cosas. De ese modo, no es de extraar
. ncretas y sensibles, para despus pasar a aplicarlas a la que en el frontispicio de su academia hiciera grabar las
_ n Jucta humana. As pues, ningn aspecto de la realidad siguientes palabras: Que nadie entre aqu sin saber
_'.'undante es ajeno al inters de Platn,y en ese matemticas. Muchas de sus ideas ms im portantes se
-cntido las matemticas y la fsica aparecen com o medios formulan en forma de largas explicaciones que no son
sustituibles a la hora de aproxim arse y entender mejor propiam ente debates o dilogos en el sentido pleno de la
El ARTE CO M O ENGAO
A l v er este fresco , p in ta d o en u n a d e las p a r e d e s en lu g a r d e u n sim ple m uro. P a ra P latn, e l arte
d e u n a villa r o m a n a a m o d o d e tram pantojo, d a la en g a a siem p re y n o es e n r e a lid a d m s q u e u n a tram pa
im presin d e q u e la c a sa dispon e d e u n bello ja r d n p a r a e l alm a.

palabra, donde las intervenciones del interlocutor se necesario, de los lmites marcados p o r su maestro.
u Como tal vez reducen a un simple s, po r supuesto o es cierto. As, partiendo de Scrates, lo que hace en el fondo

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hayas ledo, el
sabio Platn
Adems, rechaza la idea de que la virtud consiste tan
slo en saber qu es lo correcto.
En lo que Platn discrepa de Scrates es en la
Platn es seguir a aqul, aun desde la inevitable
discrepancia.

afirma que las creencia de que el nico dao que puede sobrevenir a E l p r im e r m a e s t r o
una persona es el que afecta al alma y, por tanto, es mejor Platn, que muri a la edad de 81 aos, vivi medio siglo
palabras deben sufrir una equivocacin que cometerla.Tampoco tras la m uerte de Scrates, perodo en el que escribi
estar de acuerdo coincide en el convencim iento de su maestro a la hora unas dos docenas de dilogos de una extensin variable
de no dar nada por sentado y cuestionar todo y a todos. que va desde las 20 pginas actuales a las 300. Uno de
con la accin v De todos modos, lo cierto es que slo gracias a esto los ms clebres es, sin duda alguna, La Repblica, obra
G eoffrey C haucer ltimo lograr deshacerse de la herencia de Scrates en la que Platn aborda la cuestin de la naturaleza de
para as poder expresar sus propias ideas. No en vano, la justicia y se plantea, entre otras cosas, esbozar las
pensar tal com o Scrates enseaba a sus discpulos bases del Estado ideal. Destaca tam bin otro dilogo,
no es ms que pensar por uno mismo, sin necesidad El b a n q u ete, en el que trata la naturaleza del amor.
de som eterse a ninguna autoridad superior.Y, de hecho, La mayora del resto de los dilogos suelen tom ar el
eso es precisam ente lo que hace Platn al exponer nom bre del interlocutor principal con el que dialoga
Scrates, com o Laques, Eufitrn, Protgoras, Fedn,
L a c u n a d e la c u l t u r a
OCCIDENTAL Teeteto, Tim eo, etctera.
Platn vivi en la e d a d Estos dilogos se encuentran entre las ms
d e oro d e Atenas, a
caballo entre los siglos
excelsas muestras de este gnero en toda la literatura
v y j v a . C., cuando la universal. A ello hay que aadir el hecho de que
ciu d a d estaba s
generando grandes
filsofos, a s como
V contienen algunos de los pasajes filosficos ms bellos
y m ejor escritos de toda la historia de la filosofa; de
fsicos, matemticos,
astrnomos, hecho, son muchos los estudiosos que sostienen que se
historiadores, fcrJ trata de la mejor prosa en griego jams escrita. Entre los
escultores, arquitectos
y dramaturgos. ms conm ovedores y, p o r tanto, los ms adecuados para
Adems, se d a b a p aso C. 'Ja
leer en prim er lugar se encuentran aquellos que se
a la prim era
dem ocracia de refieren al juicio y m uerte de Scrates, es decir, Critn,
la historia. E s c e n a d e E l ba n q u ete
El esta d ista A lcib a d es llega a ca sa d e l p o e ta A g a t n p a r a m a n ten er
La apologa de Scrates y Fedn. La apologa recoge
u n a co n versa ci n q u e q u e d a r in m o rta liza d a p a r a siem pre. el discurso pronunciado p o r Scrates durante su
efensa y juicio y, de hecho, se puede considerar como tiem po concretos, sino que se trata de algo que posee
una apologa p ro vita sua, esto es, la justificacin de una existencia universal independiente de toda
su propia vida. referencia tem poral o espacial. El conjunto de cosas
Por todo ello, se considera a Platn tanto com o un concretas y singulares que existen en el mundo
lsofo com o un artista de primersimo orden. Adems, cotidiano, as como todos aquellos actos remarcables que
rje l quien estableci el prototipo de la institucin de pueda realizar una persona, no son ms que conceptos
^Academia, que era el nom bre que haba puesto a la efmeros pero que, en cam bio,form an parte indisoluble
casa en la que reciba a sus alumnos, y que a partir de una esencia o idea atemporal de la belleza o el valor
ce entonces pas a designar p o r extensin todo absolutos.Y este conjunto de ideas son indestructibles
centro donde los jvenes reciban una formacin y existen p o r s mismas.
ce alto nivel. Platn retom esta teora acerca de la naturaleza de lo Los copistas
Hasta la invencin de la
moral y de la virtud, y la generaliz al resto de la realidad. im prenta, la nica m anera
El m u n d o d e las id ea s As pues, todo aquello de que se com pone este mundo d e que los escritos
circulasen era copiarlos
Li teora que ms fama ha dado a Platn es, sin duda sensible que nos rodea no es ms que una manifestacin a m ano de m anera que
i_guna, la de las Ideas. (Se utilizar a partir de ahora la pudiesen ser estudiados
o reflejo efmero y caduco de una idea superior y
y glosados. Precisam ente,
mayscula para distinguir cundo se utiliza este trm ino universal que posee una existencia perm anente e durante la Edad Media
fue una de las principales
segn la acepcin platnica.) indestructible fuera del espacio y el tiempo. labores de los monjes en
Ya hem os com entado con anterioridad que cuando Platn sostiene esta conclusin con argumentos de los m onasterios, gracias a
cuyo annim o trabajo nos
' erales formula una pregunta acerca de, p o r ejemplo, muy diferente signo. As, p o r ejemplo, constata que, a ha llegado una gran
l belleza o el valor, no busca la definicin concreta de medida que se profundiza en el conocim iento de la cantidad d e las obras
maestras de la cultura
a una de estas palabras, sino que trata de descubrir fsica, ms evidente se hace el estrecho vnculo existente clsica, que d e otro m odo
i naturaleza de la entidad abstracta que subyace bajo entre las matemticas y la realidad del mundo. En ese se habra perdido para
siem pre.
rve concepto. Esta serie de entidades, siempre segn sentido, para Platn el cosmos es un perfecto ejemplo
S xrates, no se encuentran localizadas en un lugar o un del orden, la armona y la proporcin, algo que nosotros

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W A m m -:
AUSTERO
fsiiBMYejgi
strirestrffip Esparta, la ciudad-
estado que dom in aba el
fem Q I p su r del Peloponeso, era

m w
PriSg la gran rival d e A tenas
en la poca d e Platn,
W 4 aun que a n tuvo
tiempo este ltimo d e ser
ife iw n ' 0' testigo d e su definitivo
* 7 /.WUV- pll|3j - declive. Se
fu n dam en taba sobre
una sociedad
totalmente m ilitarizada
y , a diferencia de la
floreciente y
dem ocrtica Atenas,
imperaba en ella una
severa disciplina y
austeridad. Ello explica
que todava hoy en da
el trm ino espartano
se emplee p a ra designar
un a disciplina d e lo
m s estricta.

U n o r d e n r acional abso lu to , desd e las matemticas a las leyes


K c ii constituye u n a referen cia im p rescin d ib le a lo largo d e los en c o m p a a d e l m a tem tico P itgoras y Soln, e l g r a n legislador
h . En este fre sc o d e u n m on a sterio ru m a n o d e l siglo x v i a p a rec e y reform ista ateniense.
ahora podem os corroborar arguyendo que todo * - I d e a l e s in m o r t a l e s
L a R e p b l ic a La V enus d e M ilo (h a cia 2 0 0 a. C.)
La Repblica de Platn fenm eno producido en la naturaleza puede expresarse * %
i es ta l v e z la escu ltu ra d e m a y o r fa m a
em pieza como una en trm inos de ecuaciones matemticas. Retomando i en e l m u n do. B ajo la fig u r a d e la
I
sim ple disquisicin A * d io sa A frodita, e n c a rn a los ideales d e .
acerca de la naturaleza los postulados de Pitgoras, Platn concede una fe -
la belleza fe m e n in a en la (.recia
de la ju sticia p ero poco extraordinaria importancia a este concierto universal al a n tigu a.
a poco deriva hacia 3 ,
una profunda reflexin concluir que, por encima del caos aparente que se
sobre la naturaleza
hum ana en su
manifiesta en la realidad, subyace un orden perfecto que
conjunto, que encuentra su mxima expresin en las matemticas. Este
com prende incluso los
aspectos d e la vida orden no es perceptible a simple vista,pero, en cambio,
social, p a ra y a a l fin a l s que es accesible a la razn, la inteligencia y el
centrarse en las
principales cuestiones intelecto. En cualquier caso, lo ms im portante es que
de la filosofa. Contiene, est ah, existe, y sobre l se asienta la realidad.
adems, el prim er
anteproyecto hasta Precisamente, en su afn p or encontrar ese orden
ahora conocido de las
absoluto acogi en su Academia a varios de los
bases de una sociedad
ideal. Por todo ello, son matemticos ms clebres de su tiempo, y bajo su gida
muchos los que
consideran este dilogo
tuvieron lugar enorm es avances en el dominio de las
como la obra maestra matemticas y de todo cuanto hoy en da designamos
de Platn, en la que ste
dibuja las lneas bajo el nom bre genrico de ciencias.Y todo ello como
esenciales de toda su parte indisoluble de la filosofa.
doctrina filosfica.

I n t e r p r e t a c i n c r is t ia n a
de P latn
Esta aproximacin, llevada a cabo por Platn con una
gran minuciosidad en las reas ms variadas del
conocim iento, dio com o resultado la divisin de la
realidad en dos reinos distintos. Por un lado, un mundo
visible de las cosas, que no es ms que la percepcin > 5- :

www.fullengineeringbook.net que de l tenem os a travs de los sentidos, el m undo


cotidiano en el que nada perm anece inmvil e
invariable. En ese sentido, para Platn todo en ese mundo

f
est en continua evolucin, no hay nada que se
encuentre ajeno al proceso de cambio continuo: Todo
est en constante cambio, nada es, en el que todo
resulta, p o r tanto, imperfecto y corruptible. Es
precisam ente este m undo ubicado en el espacio y el

T O D O EST
E l id e a l g r ie g o
Los antiguos griegos
EN CONSTANTE
dem ostraron una absoluta
maestra a la hora de
conciliar el orden con la
em ocin, y ello lo
CAMBIO,
dem ostraron en cada una
de las facetas de su vida
pblica y social, desde la
poltica al arte. Incluso
NADA ES
las crteras m uestran P latn
una extraordinaria
com binacin entre la forma
y el sentimiento. D esde
entonces, este equilibrio ha tiem po el nico que el hom bre puede percibir y
constituido todo un m odelo
a seguir q u e se conoce con aprehender a partir de los sentidos. Pero, adems, existe
el nom bre de ideal griego, otro reino, ste ajeno a la tirana del espacio y el tiempo,
y ninguna otra civilizacin
posterior ha logrado que no es accesible a nuestros sentidos, y donde reside el
alcanzarlo de nuevo. orden perfecto y perm anente. Este otro m undo no es
ms que la realidad perm anente y atemporal de la que el
mundo sensible e im perfecto de las cosas nos ofrece
jnos siempre breves e insuficientes destellos. Pero, de Precisamente, la base de su doctrina es la argumentacin
aecho, constituye la realidad verdadera, ya que es estable filosfica, y de ningn modo la supeditacin
e invariable, y no est sumida en un continuo proceso o justificacin de dogma o credo alguno, y menos
de cambio, tal com o sucede en el m undo sensible. del cristiano.
Todo esto se puede aplicar, lgicamente, al propio Platn no siente la necesidad de apelar a la creencia
ser humano. Es decir, hay una parte de nosotros mismos en ningn dios o palabra revelada; de hecho, son m uchos
que se puede percibir con los sentidos, aunque bajo esta los ateos o agnsticos que han aceptado la totalidad o
pariencia subyace otra parte, sta inaccesible a los parte de sus teoras filosficas. En cierto modo, Platn
sentidos, pero que, en cambio, la razn s que es capaz mismo atribua a las Ideas cierto com ponente divino
Baile en ho n o r
ie intuir. La prim era se com pone del cuerpo, de todo dado su carcter perfecto y, al igual que Pitgoras, crea
AL DIOS DlONISO
aquello que se encuentra sometido a las leyes de la en la reencarnacin. Pero lo cierto es que el grueso de su En el m undo griego
sobre el que Platn
naturaleza y que se sita bajo el dominio del espacio y el influencia filosfica tuvo lugar sobre toda una serie de
desarrolla toda su obra
tiempo. El cuerpo nace y crece,y siempre es imperfecto, pensadores que, partiendo de l, optaron sencillamente filosfica, las prcticas
y manifestaciones
ya que est en continua evolucin, hasta que desaparece. p o r ignorar todos aquellos elem entos que no se religiosas se encuentra
De hecho, no es sino un fugaz reflejo de algo superior adecuasen a sus finalidades de sincretismo religioso, extraordinariam ente
arraigadas. En ese
jue tambin forma parte de nosotros mismos y que no e incluso sobre aqullos manifiestamente contrarios contexto, para una
ene materia, es atemporal e im perecedero, algo que a toda interpretacin divina. persona de gran
reputacin y fama, negar
podramos denom inar alma. Es el alma, precisam ente, la o cuestionar la existencia
Idea de cada uno de nosotros que habita en un mundo La h o s t il id a d d e P l a t n h a c ia el a rte de los dioses representa
u n gran riesgo, de ah
io n d e no existe el espacio ni el tiempo, all donde en Platn afirma que, para toda persona dotada de un que siem pre nos quede
Jefinitiva se encuentra la verdadera realidad. mnimo de inteligencia, el principal objetivo vital debe la duda de hasta qu
p unto Platn cree en
Muchos de estos conceptos resultan sumamente ser atravesar la capa superficial del m undo de las cosas ellos o no.
r-imiliares en la tradicin cristiana, lo cual se debe al y penetrar hasta llegar al nivel donde reside la realidad
aecho de que la escuela filosfica predom inante en el verdadera. Esto podra entenderse hasta cierto punto
mundo de herencia cultural helnico sobre el que com o una especie de misticismo intelectual, desde el
rru m p i el cristianismo, y de la que por tanto se nutri, mom ento en que supone tom ar conciencia de ese mundo
era de tradicin platnica. No en vano, el Nuevo de las Ideas en el que se encuentra el alma y al que ha de

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Testamento se escribi en griego y m uchos de los acceder tras la m uerte para toda la eternidad. En ese
La TRAGEDIA
primeros pensadores cristianos trataron reconciliar las sentido, la m uerte se ha de entender como una liberacin, GRIEGA
revelaciones de su religin con las que es justo lo que Platn pone La tragedia griega
principales doctrinas de Platn. aborda los problem as
en boca de Scrates en el Fedn. fu ndam entales d e la
Y una de las teoras adaptadas por Para alcanzar este estado de naturaleza hum ana,
de a h que siempre
los cristianos fue precisam ente la consciencia, es preciso que la despenara un gran
ie la antropologa platnica, que persona sepa ver a travs del inters entre los grandes
filsofos. Los ms
presenta al hom bre com o un conjunto de cosas efmeras y clebres dramaturgos
(xmjunto de dos realidades caducas de que se com pone el de tragedias son
Esquilo, Sfocles y
iistintas. De hecho, durante m undo sensible, de m odo que Eurpides, cuyas obras
ucho tiempo se extendi la quede libre de todo tipo de todava se representan
en la actualidad. Uno
| jstum bre de referirse a Platn atracciones y deseos. Es d e los temas inmortales
f Scrates como dos cristianos precisam ente esto ltimo lo que m s tratados es el
conflicto entre el deseo
citeriores a Cristo, e incluso son explica la hostilidad del filsofo individu al y la
uchos los cristianos que han obligacin p a r a con la
hacia el arte, al que considera
sociedad. La conclusin
rredo plenam ente en la idea de com o algo falso y ficticio, y que es siem pre la misma:
que la misin histrica de estos todo aquel que se
produce un perjudicial atractivo enfrente a los intereses
Jos filsofos griegos universales sobre los sentidos, tanto ms d e la colectividad acaba
irremediablemente
fae la de sentar las bases tericas destructivo cuanto mayor sea su condenado alfracaso.
ru perm itieran la irrupcin y grado de belleza. Para l, las obras
rropagacin del cristianismo.Tal de arte son doblem ente
he la creencia dom inante durante decepcionantes ya que no son
la Edad Media, en la que la sino la representacin imaginaria
escolstica trat po r todos los de algo que ya de p o r s es una
R em o t o parecido
medios de conciliar las doctrinas Los m a n u scrito s a n terio res a la a p a rici n d e la manifestacin ilusoria. Lo nico
platnicas con el dogma cristiano. im p re n ta se so la n ilu m in a r con ilustraciones, las que hacen es disimular tras una
cuales co n stitu yen h o y e n d a u n a d e las
Es obvio que Platn no fue ni p rin c ip a le s fu e n te s d e retratos d e los filsofos d e la apariencia de belleza el carcter
ado ni cristiano, y que desarroll a n tig e d a d , co m o es e l caso d e l d e P la t n q u e inalienable de fugacidad del
a p a re c e so b re estas lneas. Lo cierto es q u e los
hi> teoras filosficas ajeno a mundo sensible y favorecer
a u to res d e la s m in ia tu ra s n o d isp o n a n m s q u e
cualquier tradicin judeocristiana. d e su p r o p ia im a g in a ci n a la h o ra d e inspirarse. nuestro vnculo con este ltimo, lo
que nos desva de esa llamada verdadera que nos ha de Aristteles, un autor de tanta im portancia que se estudia
im peler a superar ese grado de apariencia, hasta acceder p o r separado en el captulo siguiente. De hecho,
al nivel ajeno al tiem po y a los sentidos que hay ms all. Aristteles funda una lnea de pensam iento filosfico
En definitiva, para Platn el arte no es ms que una diferente de la platnica e, incluso, contraria en muchos
tram pa para el alma, de ah que en su visin de la aspectos, aunque siempre es consciente de su deuda
sociedad ideal no tenga cabida. Bajo esta teora se han para con su maestro. Adems de Aristteles, otro de
escudado todos los regmenes polticos que se han los filsofos ms destacados enclavado en la corriente
dedicado a prohibir o controlar la creacin artstica. filosfica platnica aparece varios siglos ms tarde,
Para Platn, el hom bre esta com puesto de tres a finales del siglo ni d. C. Se trata de Plotino, que naci
elem entos en perm anente conflicto: las pasiones, el en el ao 204 y m uri en el 269.
intelecto y la voluntad, y la labor principal del intelecto Aunque era natural de Egipto y tena nom bre latino,
es el control perm anente de las pasiones a travs de la Plotino, que escriba en griego, es considerado com o el
voluntad. Pero Platn no se queda ah y extrapola esta ltimo de los grandes filsofos griegos, poniendo fin as
divisin a su visin de la sociedad ideal, en la que destaca a la lnea de tradicin filosfica iniciada porTales en el
una clase intermedia, que l define com o guardianes, siglo vi a. C., as como el ltimo gran filsofo de la
cuya finalidad es m antener bajo control a la clase inferior antigedad. Su doctrina filosfica se nutre de la vena
formada p or el pueblo llano, y una clase superior, la de mstica platnica y da lugar a lo que se conoce con el
los gobernantes, que procede de una seleccin de los nom bre de neoplatonismo. Aunque no era cristiano
Sa n J u a n
San Juan Evangelista m ejores guardianes y que tiene com o finalidad arbitrar y en sus escritos no aparece en ningn mom ento
(siglo i d. C.), autor d e u n o la vida poltica del conjunto de la sociedad desde su
de los Evangelios, era u n
referencia alguna al cristianismo, lo cierto es que sus
judo im pregnado de la condicin de filsofos. La verdad es que esta visin teoras ejercieron una influencia decisiva en la obra de
cultura y la filosofa griegas.
Precisam ente fue el prim ero
platnica guarda enorm es similitudes con las sociedades los dos grandes filsofos del siguiente milenio, san Agustn
en inaugurar u n largo comunistas del siglo xx; no en vano, la influencia que las y santo Toms de Aquino.y, p o r consiguiente, en el
proceso que habra de
durar m uchos siglos, la teoras polticas de Platn han ejercido a lo largo de los desarrollo del cristianismo. Dean Inge, escritor cristiano
obsesin p o r adaptar siglos ha sido enorm e, y no nicam ente en los regmenes del siglo xx, se refiere a Plotino como el pensador
la tradicin filosfica griega
a la propia judeocristiana. totalitarios, tanto de derechas com o de izquierdas, que mstico ms grande de todos los tiempos. Ningn filsofo
tanto han proliferado a lo largo de la historia reciente. alcanza su poder de penetracin espiritual.

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u Si alguien
busca la
LOS D ISCPULOS DE PLATN
La obra de Platn y la de aquellos filsofos que
estuvieron bajo su influencia ejerci un dominio
E l f il s o f o m s t ic o
La obra de Plotino, ms que la de cualquier otro filsofo
anterior a l, salvo la excepcin de Platn, se convierte
felicidad ms filosfico absoluto en Europa durante los seis o siete en el eje filosfico que vertebra el desarrollo intelectual
all de s mismo, siglos posteriores, hasta que fue sustituida p o r la del cristianismo. Plotino defiende la teora platnica de
corriente del pensam iento cristiano. las Ideas, y sostiene que la realidad ltima y verdadera es
no es la felicidad
El ms clebre discpulo de Platn fue uno de los ms de carcter m ental y que todo aquello que es creado
lo que est inmediatos en el tiempo. Nos referimos a su alumno debe haber sido previam ente pensado. Destaca tres
niveles ascendentes del
buscando v
ser. El inferior, que es
P l o t in o
donde se encuentra el
ser humano, es el alma.
El siguiente, donde se
aprehenden las Ideas, es
P latn el dominio del intelecto.
Y EL CRISTIANISMO Por ltimo, el nivel superior
Platn ejerci m s
influencia en el
es el bien (Dios para los
desarrollo del prim itivo cristianos), donde debe
cristianismo que
ningn otro pensador
dirigirse el ser hum ano tras
no cristiano. El griego superar los niveles inferiores.
era todava la lengua
d e com unicacin Los pensadores cristianos
y cultura p o r adaptaron estas teoras de
antonom asia en la
poca en que naci acuerdo con su dogma;
Jess, y el filsofo ms para stos el mundo
conocido p o r aquel
entonces era aparece com o una
precisam ente Platn. creacin que surge de
D e hecho, El Nuevo
Testamento se escribi la m ente de Dios, a cuya
en griego. l N VENERADO FILSOFO PAGANO
unin mstica debe aspirar
A u n q u e Plotino no era cristiano, lo cierto es q u e sus teoras ejercieron U 7ia in flu en cia
ta l q u e h izo q u e su sarcfago fu e s e tra sla d a d o a u n o d e los m useos d e l Vaticano. el hombre.
E l MITO de
la CAVERNA
l mito de la caverna, circulan ms all de la muralla ecos no son sino la realidad, la nica

E probablem ente el pasaje ms


clebre de toda la obra platnica,
se encuentra en La Repblica. En l,
transportando los objetos.
Precisamente, afirma Platn, ese
conjunto de sombras y ecos es lo
que conocen y han podido
experimentar.

Platn ejemplifica de forma simblica ero, qu ocurrira si uno de esos


su visin de la condicin hum ana y, en
especial, su teora del conocimiento
con respecto a la realidad.
P prisioneros se deshiciese de sus
cadenas, escalara la muralla y
dejase los dominios de la oscuridad
para acceder a la claridad de la
La escena se sita en una caverna
que da al m undo exterior a travs de hoguera? Lo ms probable es que,:
un tnel lo suficientemente largo deslum brado por los destellos de
com o para evitar la entrada de la sta y confundido ante la visin
luz del sol en el interior. Al entrar de la realidad circundante,
hay toda una fila de prisioneros : quisiera volver atrs y
que dan su espalda a la entrada I colocarse de nuevo delante
y miran de frente a un gran del muro de las sombras,
muro situado al fondo de la que es la realidad a la que
est acostumbrado. Si fuera

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caverna. Estn del todo
inmovilizados m ediante unas
argollas situadas en los pies y el
cuello de forma que no pueden
arrastrado a la fuerza al
exterior de la caverna, la
luz del sol lo cegara y trastornara
realizar el ms mnimo movimiento e modo que durante una
ver quin se encuentra a su lado, ni a s tem porada sera incapaz de ver
mismos. De hecho, lo nico que pueden o entender la realidad del m undo
ver es el muro que se encuentra delante exterior. Pero, una vez se hubiera
de ellos, y han perm anecido en esta nico que los prisioneros estn acostum brado a perm anecer en ese
posicin durante toda su vida, as que condenados a percibir o experim entar nivel superior de la realidad, si tuviera
lo nico que conocen es lo que ven en a lo largo de toda su experiencia. que volver de nuevo a la caverna,
ese muro. Para ellos, de hecho, esas sombras y volvera a deslumbrarse, pero esta
vez a causa de la oscuridad. Y todo
etrs de ellos hay una gran cuanto dijera a los prisioneros acerca

D hoguera y, en m edio (entre


ellos y sta) y sin que los
prisioneros tengan conocimiento de
LO N IC O QUE
de las maravillas del exterior sera
ininteligible para unos seres cuyo
lenguaje tan slo remite al m undo
ella, se levanta una muralla de la altura
de un hombre, por cuyo lado exterior
PUEDEN V E R ES de las sombras y los ecos.

no cesan de pasar hombres sosteniendo


EL MURO QUE s pues, tal como se desprende
cosas en lo alto de sus cabezas y cuyas
sombras refleja la luz que desprende
la hoguera en la superficie del muro
que se encuentra al fondo de la caverna
SE EN CU EN TR A A de esta alegora, para Platn el
ser hum ano es prisionero de
su cuerpo y es incapaz de discernir
incluso su propio mundo. La
y a la que miran los prisioneros. A la DELANTE DE experiencia que de ste posee el
vez, stos perciben como un rum or el hom bre no nace de la realidad sino
eco de las voces de los hom bres que ELLOS de su mente.
A r is t t e l e s
EL G E N IO QUE CLASIFIC LAS CIENCIAS
Y FO R M U L LA L GICA
Aristteles es el iniciador de una corriente filosfica que parte
de la observacin y la experiencia en detrimento del
pensamiento abstracto.

G enio universal DE IGUAL MODO QUE PLATN fue discpulo de De hecho, segn Aristteles, es precisam ente este
Aristteles es
considerado, p o r los Scrates, Aristteles lo fue a su vez de Platn. Adems, elem ento de fascinacin el que ha hecho que los
estudiosos m s virtuosos el propio Aristteles fue maestro de Alejandro Magno, prim eros pensadores se dedicaran p o r entero a filosofar
y serios d e la filosofa,
com o u n o d e los tres de forma que se puede distinguir toda una herencia acerca de la naturaleza; es ste, y no otro, el m undo que
o cuatro grandes
intelectual, de generacin en generacin, a travs se plantea entender y conocer.
pensadores d e la
elaboracin d e una de unas figuras de relevancia universal. Por otro lado, Aristteles no cree en la existencia de
teora del sujeto.
Actualmente, su
El padre de Aristteles trabajaba com o m dico en el otro m undo ajeno a ste, de ah que crea intil toda
Metafsica y su tica son palacio del rey de Macedonia, Filipo, de ah que ms
objeto de estudio en
todas las universidades tarde el filsofo llegara a ser tu to r del hijo de ste,
u
QU
del m undo. Alejandro. Naci en Estagira en el ao 384 a. C.y a los
pocos aos qued hurfano de padre. A los 17 aos se
traslad aAtenas para estudiar en laAcademia de Platn,
^Debo mucho donde perm aneci cerca de veinte aos. Ms tarde, en el
a Platn, pero ES EL ao 335 a. C., fund su propia escuela en la capital,

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debo mucho ms
a la que puso el nom bre de Liceo, cuyo emplazamiento
primitivo se descubri precisam ente en 1996. Muri en
a la verdad ^
Aristteles
SER? el 322 a. C. a la edad de 62 aos.

U N FILSOFO DE ESTE MUNDO A r ist teles


Aristteles siem pre reconoci el genio
de su maestro Platn y la enorm e deuda
contrada con sus enseanzas, p ero ello argum entacin filosfica que tenga p o r objetivo su
no fue impedim ento para que rechazara justificacin. Segn l, todo aquello que se encuentre
algunas de sus teoras bsicas, com o la de ms all de nuestra percepcin o experiencia no existe.
la existencia de dos mundos. Como ya Y como no hay manera alguna de referirse o hablar de la
hem os visto, para Platn no es vlido nada, no tiene sentido detenerse en ella: toda filosofa
el conocim iento procedente de la que vaya ms all de este m undo concreto y sensible es
percepcin que tienen los sentidos de un palabrera intil. Por tanto, las discrepancias con la teora
m undo en continuo cambio, sino que, de las Ideas de Platn son del todo obvias: para
po r el contrario, la verdadera sabidura Aristteles, no existe motivo alguno que lleve a pensar
radica en el conocim iento de otro en la posible existencia de estos entes abstractos; es ms.
mundo, el de las Ideas, que es abstracto est convencido de que no existen.
y se encuentra fuera del tiem po y del El objetivo de Aristteles de conocer todo lo relativo
espacio, y al que slo se puede acceder a al m undo de los sentidos constituye, no obstante, un
travs de la razn. La postura de em peo de dimensiones faranicas, al que dedic por
Aristteles, en cambio, se opone com pleto toda su energa y pasin a travs del estudio de
radicalmente a esta visin dual de su las materias ms variadas.
maestro al sostener que el nico mundo
sobre el que se puede filosofar no es sino P la t n y A ristteles : d o s co r rien tes filosficas opuestas
P latn, a la izq u ie rd a , sostien e e l T im eo, o bra q u e recoge sus
el mismo en el que vivimos y teoras m etafsicas, y a p u n ta b a c ia las cosas superiores.
A ristteles y A lejandro M a g n o percibimos, que en s mismo constituye Aristteles, a su vez, m u estra su tica, y su giere c on su gesto q u e
A ristteles e n se a n d o a A le ja n d ro M agno, q u ie n n o h a d e p e rd e rse n u n c a e l c on tacto directo con la rea lid a d . Estas
una enorm e e inagotable fuente de
d e d ic a ra to d a su v id a a c o n q u ista r el m u n d o dos corrientes opuestas h a n vertebrado la historia d e la filosofa
co n o cid o . fascinantes y maravillosas experiencias. a lo largo d e los siglos.
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realizada p o r Aristteles es de una magnitud tal que
durante dos mil aos el estudio de la lgica no ha sido,
en realidad, ms que una continua aproxim acin a los
postulados establecidos p o r el genial filsofo griego.
Ante tal manifestacin de genialidad uno no puede
sino quedarse maravillado admirando la obra ingente del
que sin duda ha sido la m ente ms lcida de toda la
historia universal. De hecho, difcilmente se puede
encontrar a alguien que haya reunido tanto saber en una
misma persona com o Aristteles.

EL
MAESTRO
DE
AQUELLOS
QUE SABEN
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D a n t e so br e A ristteles

Tras la cada del Imperio romano y la entrada en lo


que se ha venido en llamar los siglos de la oscuridad,
la obra de Aristteles pas al olvido en Europa, mientras
que en el m undo rabe se conserv viva, de donde
D a n t e , d iscpu lo d e A ristteles posteriorm ente pas a la cultura occidental hasta
D ante, e l m a y o r p o e ta d e la E d a d M edia, vio siem pre a A ristteles convertirse en la base de todos los conocim ientos
com o la m x im a a u to r id a d en aqu ella s ra m a s d e l sa b er q u e el
cristia n ism o n o h a b a abo rd a d o . cientficos o cuasicientficos que poseyeron los
europeos de la poca. Por stipuesto, la importancia de la
obra aristotlica radicaba no slo en el propio contenido
No en vano, de l parte la prim era clasificacin de de la misma, sino tambin en los diferentes m todos de
M etafsica
La pa la b ra metafsica las diversas ramas del saber, muchas de las cuales han investigacin y conocim iento sobre los que se basa. As,
proviene d el griego y tomado el nom bre de los ttulos de algunas de las obras no es de extraar que el propio Dante (1265-1321) se
significa -ms all d e la
fsica *. Constituy el aristotlicas ms clebres, com o es el caso de la lgica, la refiera a Aristteles com o el maestro de aquellos que
ttulo d e u na coleccin fsica, la poltica, la economa, la psicologa, la metafsica, saben. Sus estudios sobre la biologa as com o sobre
de varios trabajos de
Aristteles, los cuales la meteorologa, la retrica o la tica, algo que resulta de lgica ejercieron una gran influencia hasta bien entrado
elabor despus de
escribir el libro que
lo ms extraordinario si se tiene en cuenta que se trata el siglo xix, y su filosofa de mbito ms general, com o la
versaba sobre la fsica. de la labor de una sola persona. Adems, a l se deben poltica, la tica y la esttica, perm anecen vigentes.
Se centra en el estudio
d e los rasgos m s muchsimos trm inos tcnicos que, desde entonces, han
caractersticos de la gozado de una difusin universal en la gran mayora de La n a tu r a leza d e l ser
realidad, como el
espacio, el tiempo, la las lenguas, ya sea a travs del griego o de su versin La pregunta bsica que se plantea Aristteles es cmo
sustancia, etctera. latinizada, com o energa, dinmica, induccin, explicar la esencia de las cosas, qu es lo que hace que
demostracin, sustancia, atributo, esencia, accidente, algo exista. O dicho con sus propias palabras: La
categora, tpico, proposicin o universal.Y, p o r encima pregunta, planteada desde hace m ucho tiem po y que
de todo, Aristteles sistematiz la lgica m ediante un siempre ha sido objeto de debate [es]:Qu es el ser?.
proceso de validacin e invalidacin, es decir, La prim era conclusin a la que llega es que las cosas
distinguiendo aquello que realm ente deriva de una causa no son sim plem ente la sustancia de que estn hechas.
y lo que tan slo es consecuencia en apariencia. La labor Para ilustrar esta afirmacin, se vale del ejemplo de una
casa. Imaginemos que alguien aos. Pero, quin pondra en
encarga a un constructor que duda que se trata del mismo
le haga una casa en un terreno Scrates? As, parece obvio
que posee, y ste trae los que no tiene mucho sentido
ladrillos, las tejas, la madera afirmar que el gran filsofo
y el resto de los materiales ateniense es de lo que se
necesarios y le dice al dueo: com pone su cuerpo.
Aqu tiene su casa. Lo cierto Aristteles traslada esta teora
es que esta situacin parece al resto de los seres. As, por
sacada de un chiste malo, pues ejemplo, sostiene que las
DESACREDnADO
el dueo dispondra de todo diferentes familias de perros D urante los siglos xvi y xvn
aquello de que se com pone que existen no se engloban la visin del m undo
planteada por Aristteles
una casa pero no de la casa en en el nom bre genrico de fue m uy rebatida. En este
L a Fsica d e A r i s t t e l e s libro de 1616, que trata
s. Para que sta cobrara El trm in o q u e h o y con ocem os p o r fs ic a p r o c e d e d e l ttulo perro p o r la materia
sobre los diferentes tipos
realidad, cada uno de los d e esta o bra d e Aristteles. particular de que se de carcter hum ano, se
com para al gran filsofo
materiales tendra que estar com ponen, sino porque todas griego con un asno.
dispuesto de la m anera conveniente y conformando una ellas com parten un mismo conjunto de rasgos
estructura o fundam entos bien definidos, que es lo que caractersticos que las diferencian de las otras especies
verdaderamente dara consistencia a la casa. De hecho, se de animales que tam bin poseen huesos, carne y sangre.
podran utilizar otros materiales de construccin (cristal, Estos argumentos, con los que Aristteles se opone al
metal, plstico), y aunque stos, sean cuales sean, resultan puro y duro materialismo que defiende la existencia de
imprescindibles, en realidad no son ellos los que dan la m ateria p o r encima de todo, resultan apabullantes y, de
rorma a la casa, sino que son los fundamentos y la hecho, todava no ha habido nadie que haya sido capaz
armazn los que la dan. Aristteles ilustra incluso esta de refutarlos, ni tan siquiera los mismos partidarios del El hombre
:eora con los propios seres humanos, en este caso, el materialismo. As pues, Aristteles concluye que una
mismo Scrates. Si nos fijamos en el cuerpo de Scrates, cosa es lo que es en virtud de su forma. Al llegar a este es bueno en
afirma, observaremos cmo ste se encuentra en punto se plantea otra cuestin: qu se entiende p o r un sentido,

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perm anente transformacin y llega incluso a forma? Por un lado se afirma que no se trata
cambiar p or com pleto al de algo material y, p o r otro, se
pero malo
cabo de unos pocos refuta la teora de las en muchos v
A ristteles

P rincipales obras
tica a Nicmaco

Poltica

Potica

Retrica

Lgica

Fsica

Metafsica

Sobre el alma

I m por tan cia de la observacin de la naturaleza


Entre las aportacion es m s valiosas d e A ristteles est n las referentes observacin y estu dio d e la re a lid a d p a r a fo r m u la r sus teoras. Este
a la biologa y a fisio lo g a . En todo m om ento, el fil so fo p a r te d e la fre sc o d e l siglo iv lo m uestra en lin a sesin d e a n a to m a .
Ideas platnica, desechando as la posibilidad de que se que se compone, esto es, el mrmol: es lo que Aristteles
trate de una entidad sobrenatural fuera del espacio y el define como causa material que responde a la pregunta:
tiempo. Para Aristteles, la respuesta hay que buscarla en de qu material est hecha la escultura?. Pero, como ya
la realidad del propio mundo sensible. hemos visto antes, la materia de que se com pone una cosa
no basta para que sta exista. S que es cierto que el
Las c u a t r o causas mrmol es imprescindible, pero es del todo insuficiente en
i. S? De acuerdo con lo dicho hasta ahora, para Aristteles la s misma para crear la estatua, pues requiere otras tres
&%^#&
forma es la causa que hace que algo sea lo que es. Esto le causas. As, para que el bloque de mrmol adopte la forma
lleva a examinar qu se entiende por causa, de la que de un dios o un caballo o de cualquier otra cosa es
acaba distinguiendo cuatro tipos distintos que explicaran necesario que alguien lo esculpa con un cincel y un
en definitiva por qu una cosa es lo que es. De ese modo, martillo: es lo que Aristteles denomina la causa
R etrica la forma no es sino lo que expresa una cosa. A la hora de eficiente, es decir, aquello o aquel de donde procede el
En esta obra, Aristteles
analiza y ensea el arte de ilustrar esta teora de las cuatro causas se suele recurrir al principio primero del cambio que responde a la pregunta:
la persuasin, desde cm o
construir un discurso hasta
ejemplo de una escultura de mrmol. Para que sta exista a qu es lo que perm ite trabajar la materia en cuestin?,
cm o causar u n a buena qu utensilios se utilizan para darle la forma previamente
im presin en el pblico
valindose d e los mltiples pensada?. Pero el proceso no acaba ah, sino que ese
recursos q u e perm ite la bloque ha de adoptar una forma concreta y caracterstica
oratoria.
que lo distinga de los dems, ya que un bloque recin
sacado de la cantera no es, en principio, ninguna escultura.

EL HOMBRE,
u El oprimido
busca siempre POR
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la justicia
y la igualdad. NATURALEZA,
El poderoso,
en cambio,
las ignora
DESEA
SAB ER
A ristteles

A r ist teles

Aristteles denomina esto ltimo causa formal, es decir,


aquello que hace que la materia indeterminada pase a ser
algo determinado que responde a la pregunta: cul es la
imagen que se ha logrado al trabajar el material?. Las tres
causas mencionadas tienen lugar porque hay una finalidad
Sabias
palabras detrs de todas ellas; es decir, el artista crea la escultura
En 1545, el hum anista p o r un motivo, ya sea ste el dinero o la fama. Se habla de
ingls Roger Ascham
(1515-1568) hizo la causa final, el fin por el que se hace algo, lo que
la siguiente confiere sentido a toda accin.
observacin:Sea
cual sea la lengua As pues, las cuatro causas aristotlicas son la
empleada, aquel que material, la eficiente, la formal y, p o r ltimo, la final. Salvo
desee escribir bien
debe seguir el consejo en la primera, se puede dar el caso de que dos o ms
de Aristteles: hablar
coincidan en un caso determinado. Esto resulta evidente
como la gente llana y
p en sa r como los sabios.
F o rm a e in ten cio n a lid a d
en las ciencias naturales: la causa formal de un roble que
D e ese modo, la
palabra estar siempre
En El esclav o lib ern d o se (1 5 2 5 -1 530), u n a escultura in a c a b a d a d e ha crecido a partir de una simple bellota es su misma
M iguel ngel, a p a rece u n a fig u ra h u m a n a salien do d e la oscu ridad.
a l alcance de todos.
Q u ed a claro hasta q u p u n to la in ten cio n a lid a d y la m aestra d el
causa final, pues la ltima forma alcanzada es, a la vez,
escultor resultan im prescindibles p a r a d a r fo r m a a l m rm ol. el ltimo paso de todo el proceso.
E l padre DE la l g ic a

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l a lgica aristo tlica se m a n tu v o co m o u n o d e los p ila r e s d e la
edu cacin su p erio r cristia n a a lo largo d e to d a la E d a d M ed ia y
m s a ll d e ella. En este c u a d ro d e la c a te d ra l d e Le Puy, p in ta d o
e n 1502, a p a rec e n la Lgica d e Aristteles, la R etrica d e Cicern
y la M sica d e Tbal.

En este caso concreto, la causa material estara objetos es su utilidad, la finalidad para la que han sido
constituida po r la madera, la corteza y las hojas de que concebidos, y tan slo desde esta aproxim acin es
U na vida n o exenta
>e com pone el rbol, mientras que la causa eficiente posible llegar a conocer la realidad. Es ste tambin DE PELIGROS
consistira en la tierra, el agua, el aire y los rayos solares. el camino que a nosotros nos perm ite entender los A l igual que Scrates,
Aristteles fu e acusado
Mediante este anlisis detallado de las cuatro causas conceptos aristotlicos de alma, forma y causa final. de im piedad hacia el
podemos entender la concepcin que tena Aristteles Este mtodo, adems de proporcionar a Aristteles fin a l de su vida. Ante la
p osibilidad d e ser
de la forma y, por tanto, de su oposicin con la de su una solucin al problem a de los universales planteado condenado a muerte, y
maestro Platn. As, segn aqul, la forma de un objeto, p o r Platn en su teora de las Ideas, le perm ite al mismo para evitar un segundo
atentado contra la
aunque no es algo material, es algo intrnseco a la misma tiem po abordar los principios del movimiento y el filo s o fa d e c id i
realidad del objeto, no se puede separar de sta, de igual cambio. Este ltimo es concebido com o el proceso en el aban don ar A tenas y se
exili a Eubea en el ao
modo que no se puede separar a un hom bre de. su que la potencia (aquello que puede llegar a ser lo que 3 2 3 u. C., donde m uri
a l a o siguiente a la
cuerpo. Esto resulta corroborado po r el simple hecho todava no es) se convierte en acto (la realizacin o
e d a d d e 62 aos. No
de que, a la hora de conocer la realidad, uno no se ve concrecin de esa potencia), tras dejar el objeto su forma todos losfilsofos
posteriores tuvieron
impelido a escoger entre una lectura materialista y otra primitiva para pasar a ser otra cosa distinta. tanta suerte. El ltimo
supranatural: de hecho, es perfectam ente posible de ellos en sufrir tortura
hasta la muerte fu e
conocer la realidad valindose de mltiples Salvar las a p a r ie n c ia s Giordano Bruno (1548
aproximaciones no materialistas, pero sin necesidad En todo su intento de entender el m undo, Aristteles 1600), a quien la
Inquisicin conden
de abandonar el m undo sensible. Para Aristteles, la insiste en el hecho de que no se debe olvidar nunca p o r defender el
verdadera esencia de un objeto radica no tanto en heliocentrismo.
que es este mundo concreto y singular el que se est
La materia de que est formado, com o de la funcin procurando entender. Y aunque muchas veces uno
intrnseca para la que se ha diseado; en este sentido se siente constreido ante las limitaciones que la
firm una vez que si el ojo tuviera alma sta sera la experiencia impone, lo cierto es que se deben descartar
de la visin. Este principio resulta igualmente vlido para siempre todas aquellas explicaciones que pongan en
ios seres inanimados; as, afirma de nuevo, si un hacha entredicho la validez del conjunto de experiencias que
tuviera alma, sta sera su capacidad para cortar. As pues, se intentan aclarar. Por ello mismo, sugiere Aristteles
para Aristteles lo verdaderam ente im portante de los la necesidad de dotarse de un m todo aplicable en
cualquier tipo de situaciones, sobre el que se asienten de nfasis en el p unto precisam ente ignorado p o r la otra.
modo firme el conjunto de fenmenos que se hayan Lo im portante no es aferrarse a una de estas posiciones y
de estudiar, de modo que siempre sea posible volver atrs, despreciar la contraria, sino aprender de ambas. Eso es lo
al origen. ste es, precisam ente, el objetivo fundamenta] que hizo el genial filsofo alemn Kant a finales del siglo
que debe presidir toda aproxim acin del hom bre a la x v iii , quien opt p o r conciliar las dos corrientes tom ando

naturaleza. Este m todo debe perm itir en todo m om ento los elem entos ms coherentes de cada una.
prescindir de todo aquello que no se base en la propia Todo lo que hem os visto hasta ahora sobre
A rqumedes
Entre los ms clebres experiencia; es decir, tal com o dice el propio Aristteles, Aristteles tiene que ver con su epistemologa o teora
continuadores de los
debe salvar las apariencias. Esta expresin, de sobras del conocim iento, aunque no es justo dejar de
postulados aristotlicos
en el cam po de las conocida p or todos, todava puede servir de punto de m encionar otros aspectos de su extenssimo corpus
ciencias destaca la
figura del inventor y
partida para la actualidad en cualquier estudio filosfico. filosfico. As, sus obras sobre tica, entre las que destaca
m atem tico Arqumedes Platn y Aristteles ejemplifican los arquetipos de las su tica a N icm aco, han ejercido ms influencia a lo
(287-212 a. C.), autor del
principio q u e lleva su dos corrientes principales que han vertebrado la historia largo de la historia que las de cualquier otro filsofo, y si
nom bre, segn el cual el de la filosofa a lo largo de los siglos. Por un lado, algunos com paramos los enfoques adoptados p o r la gran mayora
volum en desplazado p o r
u n cu erp o sum ergido filsofos han concedido un valor relativo al conocimiento de los filsofos morales del siglo xx, preocupados por
en el agua es equivalente de la realidad procedente de los sentidos, p o r cuanto cuestiones tan familiares como el bien o el deber, con
a la cantidad d e agua
desplazada. creen que hay algo ms all escondido tras la apariencia la m agnitud y profundidad de los de Aristteles, las
de los objetos concretos. En cambio, otros han optado diferencias saltan a la vista.
por centrarse en el estudio de este mundo, que para ellos
es el nico que existe. Por p o n er un ejemplo
relativamente prxim o a nuestra poca, los grandes
filsofos racionalistas de los siglos x v ii y xvrn defendan
que el conocim iento procedente de la percepcin de
nuestros sentidos era del todo insuficiente, mientras que
EL HOMBRE
ES POR ,
los grandes filsofos empiristas de la misma poca
postulaban precisam ente todo lo contrario, es decir, que
u La poesa es el nico conocim iento vlido es el derivado del estudio

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ms filosfica
y ms digna
directo de los hechos observables y concretos. Esta

NATURALEZA
oposicin entre ambas tendencias filosficas ha estado
siempre presente en la filosofa occidental.
de seria
consideracin
que la historia v
UN ANIMAL
E l t r m in o m e d io
Hasta cierto punto, la eleccin de una u otra corriente
tiene bastante que ver con el tem peram ento de cada

POLTICO
A ristteles
persona. As, la gente que tiene ciertas inquietudes
religiosas suele sentirse ms identificada con la doctrina
platnica, mientras que aquellos que poseen una
A ristteles
concepcin ms terrenal de la vida suelen optar ms por
las teoras de Aristteles. Pero el motivo p o r el que han
perm anecido vivas a lo largo de los siglos radica en el
Aristteles parte del presupuesto de que el hom bre
hecho de que cada una de
tiende a buscar la felicidad p o r s misma, y sta viene dada
ellas p one un especial
p o r el pleno desarrollo y ejercicio de las capacidades
propias de cada uno en el contexto de la vida en
sociedad. Esta bsqueda pasa inevitablemente p o r el
desacuerdo con otras personas, pero esto, segn
puntualiza, no constituye en s ningn impedimento.
En este contexto desarrolla su famosa teora del
trmino medio, segn la cual la virtud se
encuentra en el punto medio de dos extremos,
cada uno de los cuales no es ms que vicio.
As, la generosidad se encuentra a medio
camino entre el derroche y la avaricia; el valor,
entre la cobarda y la temeridad; el respeto, entre
la vanidad y el desprecio; la modestia, entre la
timidez y el descaro. El objetivo es siempre
alcanzar el equilibrio, que es el que en definitiva
conduce, segn Aristteles, a la
verdadera felicidad.

Una de las cosas que ms llaman
la atencin acerca de la filosofa
moral de Aristteles es lo poco
moralizante que resulta, pues no en
vano su principal objetivo era
puram ente prctico. Su doctrina
sobre la m oderacin y el equilibrio,
en la que no hay cabida para los
excesos, puede resultar m ucho ms
atractiva a las clases medias y
acomodadas que a los jovenes, pero
lo cierto es que stos siempre
acaban adoptando una posicin
bastante aproximada a la aristotlica.

V iv ir c o n i n t e g r id a d
La. tica a Nicm aco de Aristteles
nos lleva directamente a su Poltica;
de hecho, ambas obras fueron
concebidas como la primera y la
segunda parte de un mismo tratado.
Segn Aristteles, la autntica misin
del Estado consiste en crear las
condiciones para que los hombres
puedan llevar una vida plena y feliz, EL TEATRO GRIEGO

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es decir, que puedan satisfacer sus
necesidades. Uno de los puntos
Los griegos rep resen taban su s obras e n teatros a l a ir e libre, com o ste d e T aorm in a, en
Sicilia. Las g r a d a s te n a n u n a fo r m a sem icirc u la r y los a sien tos n o se h a lla b a n se a liza d o s.

sobre los que se basa su teora reside en la creencia poco ms. A partir de esta afirmacin, uno de los
e que el hombre slo puede alcanzar la felicidad editores renacentistas del filsofo griego, el italiano
formando parte de tina sociedad, y nunca como un ser Castelvetro, en el prlogo de la Potica (1570), propone
aislado. Es ste el sentido de su famosa frase: El hombre p o r prim era vez la famosa teora de las tres unidades de
es por naturaleza un animal poltico. El hombre tiempo, espacio y accin, que a partir de entonces pasan
solitario es antinatural; la tendencia innata del hombre a conocerse bajo el nom bre de normas aristotlicas de
es la que le lleva a intentar lograr la perfeccin y, por la tragedia y que tendrn tina influencia decisiva en el
tanto, la felicidad, en la sociedad. En este punto nos transcurso de la historia de la literatura universal. Aunque
encontramos con una de las aseveraciones ms ms que tratarse de una idea del propio Aristteles, es
importantes de toda la filosofa poltica, y es la idea ms bien de una derivacin de una de sus teoras.
de que el Estado hacer posible la consecucin de la Lo cierto es que, habiendo pasado a formar parte de LA TRAGEDIA
felicidad: la plena realizacin del individuo. nuestra civilizacin tal cantidad de teoras y conceptos GRIEGA
La calidad que alcanz la
aristotlicos, es una verdadera lstima que no nos haya tragedia griega no ha sido
P ie d a d y t e r r o r llegado ningn ejemplar de la poca en que fueron nunca superada. La
m ayora de la poblacin
la ltima obra de Aristteles a la que nos vamos a referir publicados. Adems de p o r su contenido, las obras de
m asculina de Atenas
es la Potica, en la que habla sobre la literatura y la Aristteles eran admiradas p o r la gran belleza de su sola acudir a las
tragedia. Su mayor parte se centra en el estudio de esta representaciones,
estilo; as, el clebre orador y literato latino Cicern
las cuales versaban
ultima, ya que Aristteles considera que posee una mayor calificaba la prosa del filsofo griego como un ro de sobre las cuestiones ms
capacidad de penetracin en la vida que la misma oro. Son tan numerosas las referencias a sus obras en las fundam entales. Los
actores se caracterizaban
ristoria. Segn afirma, el conjunto de sentimientos que de los autores posteriores que sabemos prcticam ente m ediante el em pleo de
emergen a la superficie durante la representacin de una todo acerca de ellas, aunque p o r desgracia las originales mscaras, de acuerdo con
el personaje que haban
tragedia conduce a la catarsis, que define com o un se han perdido. Lo nico que se ha conservado es un de representar, lo cual
proceso purgativo o de limpieza mediante el recurso de conjunto de com entarios que com prenden tan slo una constitua, d e hecho, el
nico maquillaje que
b piedad y el terror. Es el propio Aristteles el que define quinta parte del total del corpus aristotlico. Desde un llevaban.
por prim era vez las tres partes de todo relato p unto de vista literario, no tienen nada que ver con la
planteamiento, nudo y desenlace), todo ello, segn calidad artstica de las de Platn y, de hecho, hasta
ifirma, en el tiem po que media entre el alba y el ocaso, o resultan algo pesadas al leerlas.
U na palabra dura
La palabra cnico
significa *como un
perro, y fu e el propio
Los CNICOS
Digenes, el m ximo
representante d e esta
escuela, quien explic
EL DECLIVE DEL
el motivo d e dicho
nombre: Me llanum M U N D O A N T IG U O
perro porque adulo a
aquellos que m e dan
algo, allo a los que no
lo hacen y m uerdo a los
Los cnicos rechazaban todo tipo
tunantes. El trmino
cnico todava se de convenciones. Fue la
emplea en la
actualidad, pero se primera de las cuatro grandes
aplica a aquel que
menosprecia las escuelas de la filosofa griega
motivaciones d e otros.
que surgieron tras la cada
de Atenas.

ALEJANDRO MAGNO, QUETUVO a Aristteles por tutor,


modific el curso de la historia a la vez que el de la
filosofa, al hacerse con las riendas, en un asombroso
corto espacio de tiempo, de la prctica totalidad del
m undo conocido po r los antiguos griegos, desde Italia a
la India pasando p o r enorm es extensiones del actual
Oriente Medio y el norte de frica. La aparicin de romano, el cual fue, de hecho, conquistado
Alejandro supuso, po r otro lado, la desaparicin culturalm ente p o r Grecia. Por ello, no es de extraar
u En verdad de las ciudades-estado independientes griegas, que que, aunque Palestina formara parte del Imperio

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os digo que si
no fuera
perdieron as su preem inencia cultural.
All donde iba, Alejandro fundaba nuevas ciudades
con colonos griegos para que administrasen el enorm e
romano, el Nuevo Testamento se escribiera en
griego.

Alejandro territorio conquistado. La mayora de estos colonos se Los d o s p r i m e r o s c n i c o s


casaron con mujeres locales, de modo que el resultado A la m uerte de Alejandro, su Im perio entr en una fase de
querra ser fue la aparicin de una poblacin cosmopolita, pero que luchas internas y polticas que, no obstante, no lograron
Digenes v en todo m om ento supo conservar su identidad griega. socavar la fuerte im pronta cultural heredada de la
A lejandro M agno
As, la gran mayora del m undo conocido en aquella antigua Grecia. De todos modos, esta situacin de gran
poca pas a tener m ultitud de ciudades griegas en un inestabilidad poltica y social determ ina la vida cultural
territorio que no era Grecia y que se caracterizaba p o r la e intelectual de la poca, de ah que se convierta en un
gran heterogeneidad cultural de sus pobladores: es lo que tem a recurrente a lo largo de toda la obra de las cuatro
se ha venido en llamar el mundo helnico. Entre estas escuelas filosficas que surgen durante este perodo, los
ciudades destac aquella a la que Alejandro haba dado cnicos, los escpticos, los epicreos y, p o r ltimo, los
su propio nom bre, Alejandra, en Egipto, que se convirti estoicos. En todas ellas se observa una constante
en el prim er foco cultural e intelectual de todo el mundo preocupacin p o r el modo en que la civilizacin debe
helnico, y que contena la mayor biblioteca jams hacer frente a ese m undo dominado p o r el peligro, la
habida en toda la antigedad. El perodo helenstico se inseguridad y la inestabilidad.
extiende desde la cada de La primera escuela filosfica que aparece es la de los
las ciudades-estado griegas cnicos, que equivaldran hasta cierto punto a lo que hoy
en el siglo rv a. C. hasta el entendem os p o r pasotas. Su fundador fue Antstenes, un
dominio del Imperio discpulo de Scrates y coetneo de Platn que llevaba
romano, en el siglo i a. C. una existencia acomodada y sin sobresaltos en aquel
Durante este tiempo, la crculo aristocrtico de filsofos, hasta que la muerte
cultura y la civilizacin de su maestro y la cada de Atenas le hicieron
de la antigua Grecia se replantearse la vida. As, se deshizo de las cosas
propagaron p o r todo el superfluas y pas a vestir como un humilde campesino
mundo conocido, e incluso y a vivir entre los ms pobres, proclamando la abolicin
La prim era biblioteca internacion al
La biblioteca d e A le ja n d ra f u e la m s im p o rta n te d u r a n te cerca
sobrevivieron a la conquista del gobierno, de la propiedad privada, del matrimonio
d e m il aos, desd e e l 2 9 0 a. C. ha sta s u destruccin, e n 646. p o r parte del Imperio y de la religin oficial.
SOY UN E l epitafio de D igenes
El epitafio del
monum ento levantado
en Atenas en memoria
d Digenes dice as:

CIUDADANO fe, lo niego, perro, dim e


qu guardas
en esta tumba.
-U n perro.

DEL
J -Cmo se llam a?
- Digenes.
Y de dnde viene?
D e Snope.

MUNDO
-El mismo que hizo de
un cubo sil casa?
El mismo, pero que
ahora, muerto, es una
D i g en e s estrella entre las
estrellas.

Soy un ciudadano del mundo, que es lo que significa


la palabra cosmopolita, que Digenes acu para la
posteridad.
Son muchas las ancdotas a propsito de Digenes.
La ms famosa es tal vez aquella que se refiere a la visita
que le hizo Alejandro Magno. Al pararse ste a la entrada
del antro que el filsofo tena p o r casa, le pregunt si l,
A le ja n d r o , f i l s o f o y c ie n tf ic o
A d em s d e u n g r a n m ilitar, a A leja n d ro M agn o se le d ebe que haba conquistado todo el mundo conocido, poda
en p a r te el q u e la c u ltu ra g rieg a se p ro p a g a se p o r todo hacer algo p o r ayudarle, a lo que Digenes replic: S,
el m u n d o a n tig u o . Esta ilu stra ci n m e d ie va l m uestra
a A leja n d ro e x p lo ra n d o e l m a r desd e u n a c a m p a n a deja que entre la luz. Sin duda, una respuesta que admite
d e bu zo . una lectura simblica adems de la real y que constituye

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Entre los admiradores de Antstenes destac uno en
tal vez el mayor desprecio que ningn filsofo haya
realizado jams contra el sistema de valores de toda
civilizacin.
especial llamado Digenes (404-323 a. C.), que superara
EH fama al maestro. Digenes adopt Lina postura de
esprecio absoluto de toda convencin, y para ello no
radaba incluso en causar la p eor imagen posible, ya
:~_cra no lavndose, vistiendo con harapos, durmiendo
un sarcfago, com iendo alimentos en mal estado
realizando todo tipo de actos indecentes en pblico.
3e hecho, tal com o afirmaba, viva como un perro,
i r ah que la gente le pusiera el apodo de cnico,
iel griego kynikos), que significa como un perro,
la palabra ha perdurado intacta a travs de los siglos,
Lmque lo cierto es qtie su significado ha cambiado
considerablemente.

El PRIMER COSMOPOLITA
Digenes y sus seguidores no eran cnicos en el sentido
anal de la palabra. Crean en el p oder de la virtud, pero
v: hacan distincin alguna entre los verdaderos valores
w los falsos. Para ellos, esta distincin es despreciable, de
tln que no reconozcan la existencia de las convenciones
reales: distinguir entre lo propio y lo ajeno, pblico
f privado, vestido o desnudo, crudo o cocido, no sirve
rara nada. Digenes extenda esta consideracin a la
procedencia de las personas, de modo que para l un
A le ja n d r o M a g n o v is ita a D i g e n e s
^iidadano griego y un extranjero eran lo mismo. As, Es e l e n cu en tro d e dos sistem as d e valores a ntagn icos: e l c o n q u ista d o r d e l m u n d o va a l en cu en tro
. ^ando le preguntaban sobre su procedencia, responda: d e l filsofo q u e r e c h a z a todo lo te rre n a l y h a opta d o p o r v iv ir com o u n perro .
LOS ESCPTICOS
LOS PRIM EROS RELATIVISTAS
DE LA H IS T O R IA DE LA FILOSOFIA
La escuela filosfica de los escpticos fu e creada por uno
de los grandes soldados de Alejandro Magno.

EN UN SENTIDO AMPLIO de la palabra, la verdad es que escpticos, de ah que a veces se la denom ine tambin
C arneades el trm ino escptico posee una larga tradicin en la pirronismo.
(214-129 a. C .)
Clebre polemista, filosofa griega. As,Jenfanes sostiene que, aunque Pirrn era un soldado de Alejandro Magno que lleg
Carneades sucedi a siempre se puede aprender ms de lo que se sabe, nunca a combatir en las campaas de la India. Sin duda alguna,
Arcesilao tanto en la
direccin de la Academia se llega a tener la certeza de que se alcance la verdad durante sus largas expediciones tuvo oportunidad de
de Platn com o al final. A esto Scrates replica que lo nico que sabemos constatar la extraordinaria diversidad de pueblos, culturas
frente de la corriente
escptica. Sobresali sobre es que no sabemos nada, aunque de su afirmacin se y doctrinas existentes en los lugares por donde pasaba.
todo p o r sus crticas a los desprende que el conocim iento es posible y, lo que es As, lleg a la conclusin de que toda creencia firmemente
filsofos epicreos
y estoicos.
ms, que aspira a llegar a l. Jenfanes, a su vez, est aceptada por un pueblo encuentra su rplica opuesta en
convencido de que la ignorancia se puede com batir otro, y lo curioso del caso es que las razones esgrimidas
tom ando conciencia de ella. As, pues, ambos filsofos en ambos casos parecen igual de razonables, o eso le
acaban adoptando una actitud positiva con respecto parece a Pirrn. Concluye que lo mejor es aceptar las cosas
a la posibilidad de conocer. tal como vienen y, dado que las apariencias engaan, es
preferible no dar crdito a ninguna de las interpretaciones
E l e s c e p t ic is m o de la verdad que circulan. Por ello, no es necesario
El prim ero en hacer del escepticismo toda una preocuparse por esta cuestin, y tan slo hay que dejarse

www.fullengineeringbook.net doctrina, adoptando, pues, una postura activa de


rechazo hacia todo tipo de conocim iento fue
Pirrn (hacia 365-270 a. C.), quien cre la escuela
llevar por la corriente y nadar entre todo ese conjunto de
creencias y prcticas sociales que conforman la mayora
de las situaciones en que se puede encontrar una persona.
filosfica llamada de los Uno de los alumnos de Pirrn,Timn de Filio (320
230 a. C.), retom esta idea dotndola de una
argumentacin intelectual m ucho ms slida.
Seala que todo argumento o prueba se basa
sobre una serie de premisas que no se
sostienen p or s solas. De ese modo,
si se intenta demostrar la
verdad de esas
premisas mediante
otros argumentos o
pruebas hay que
recurrir a su vez a otras
premisas indemostrables, y as
hasta el infinito, de modo que, para Timn, no se
uede alcanzar ningn grado de certeza absoluta.
El sucesor de Timn, Arcesilao (315
240 a. C.), se hizo cargo de laAcademia de
Platn, que habra de perm anecer en manos
de los escpticos durante dos siglos. Arcesilao
en sus enseanzas mediante dos
m todos principales: el prim ero consista en p oner
a un mismo nivel los dos extrem os de un mismo
problema; el otro se basaba en refutar cualquier
E l p o d e r in f l u y e s o b r e la s id e a s consideracin planteada p o r alguno de sus alumnos.
N in g n otro m ilita r o e sta d ista tu vo ta n ta in flu en cia en e l curso d e la historia d e la filo so fa com o
A leja n d ro M agno, y a q u e p o r u n la d o a c a b c o n la a u to n o m a d e las ciu d a d es-esta d o g rieg a s q u e tan to
Por su parte, su sucesor, Carneades (214-129 a. C.), se
h a b a n a p o rta d o a la filo so fa , a l tiem po q u e h a c a d e l griego u n a len gu a universal. traslad en una ocasin a Roma para ofrecer una serie
de charlas acerca de las diferentes concepciones que
tenan Platn y Aristteles de la justicia, tras cuya
exposicin pasaba a rebatir todo cuanto acababa de decir.

La c e r t e z a a b s o l u t a n o existe
H escepticismo ha desempeado un papel fundamental
en la historia de la filosofa. Ello se debe principalmente P rin cip ales
i que la certeza no es asequible mediante la o b ra s
Las obras de
argumentacin, la demostracin o la prueba, algo que por Sexto Emprico
otro lado no ha sido aceptado de forma unnime hasta el (hacia 2 0 0 d. C.)
constituyen la
siglo xx, de ah que la bsqueda de la certeza haya prin cipal fu en te de
desempeado un papel fundamental en el desarrollo conocimiento d e la
corriente filosfica del
histrico de la filosofa. Lo que un argumento vlido escepticismo:
prueba es que las conclusiones a las que llega proceden R esum en del
pirronism o
de sus propias premisas, pero ello no equivale en
Contra los
absoluto a afirmar que dichas conclusiones sean dogmticos
verdaderas. De hecho, todo argumento vlido empieza Contra los sabios

con la condicin si: si p es cierto, entonces q debe


ser tambin cierto. Aunque la verdad es que con este tipo
de planteamiento siempre queda la duda de si p es
cierto, ya que la argumentacin no lo prueba por s
mismo desde el m om ento en que se acepta como cierto.
Y. en definitiva, asumir que algo es cierto, cuando no se ha
demostrado su condicin de tal, no puede sino plantear
un interrogante sobre la veracidad de las conclusiones a
que conduce una argumentacin de este tipo. As pues,
LOS LMITES DEL MUNDO CIVILIZADO

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M E D I A N T E EL
La g e n te d e a qu ella poca sola id e n tifica r el Im perio d e A leja n d ro
M agn o con la c iv iliza c i n . Esta id e a sen t las bases d e lo qu e
con ocem os com o m u n d o helenstico, q u e h ab ra -d p e rp e tu a rse a
lo largo d e m uchos siglos, y estableci el griego com o len gu a

E S C E P T I C I S M O SE u n iversal d e la cultu ra. No en vano, f u e la len gu a en qu e se


escribi el N uevo Testamento.

I LLEGA EN U N la labor de distinguir entre unos y otros es uno de los


problemas de ms difcil resolucin con que se ha
: P R I N C I P I O A LA encontrado la filosofa a lo largo de los siglos.
El ms clebre escptico de la era m oderna es el
I S U S P E N S I N DEL escocs David Hume. Para l, la vida del hom bre es una E l P yrrhoniarum
continua eleccin entre diversas posibilidades, algo que ( resumen del PIRRONISMO)

juicio, PARA PASAR implica la necesidad de tom ar una decisin con respecto
al modo en que se nos aparece ese cmulo de
d e S e x to Em prico
G ran parte de lo que
sabem os acerca de la obra
de Pirrn, el fundador de
I A LA LIBERTAD, situaciones, tanto si nos gusta com o si no.Y dado que la
certeza no es asequible al ser humano, ste est obligado
los escpticos, se lo
debem os a Sexto Emprico
(hacia 200 d. C.). Lo cierto
j N A C I D A DE LA a elegir del mejor m odo posible entre las diversas
manifestaciones de la realidad a las que tiene que hacer
es que Pirrn n o destac
com o u n pensador original,
p e ro lograba rebatir los

A L T E R A C I N DE LO frente, algo que imposibilita el hecho de considerar cada


una de esas alternativas con igual grado de escepticismo.
argum entos de sus
contrincantes con tanto
ingenio que su obra
As pues, este ltimo debe reducirse al mximo, ya que alcanz gran fama. San
ESTABLECIDO nadie puede vivir de acuerdo con unos esquemas
G regorio, en el siglo iv,
arrem eti contra Pirrn, ya
S e x t o E m p r ic o que contagiaba a la gente
totalm ente escpticos o, de poder hacerlo, no tendra
con la vil y maligna
m ucho sentido vivir de ese modo. En cualquier caso, esta enfermedad del
escepticismo.
cada prueba se basa en una serie de premisas refutacin del escepticismo, si es que lo es en realidad,
^demostrables, y esto ocurre tanto en lgica, no se basa una argumentacin de tipo lgico.
matemticas y ciencias como en los aspectos ms Se debe tender hacia un equilibrio entre la bsqueda
cotidianos de nuestras vidas. De todos modos, esto no de esa certeza que nunca se alcanzar p o r com pleto y la
:.Hiere decir que una serie de postulados no puedan ser capacidad de sopesar en igualdad de condiciones unas
ms ciertos que otros; afirmarlo sera injusto. No obstante, alternativas.
LOS EPICREOS
LOS PRIM EROS C IE N T F IC O S
Y HUM ANISTAS LIBERALES
Como tantas ideologas del siglo xx, el epicureismo es materialista, busca el placer
y carece de toda intencionalidad religiosa. En definitiva, se trata de la primera
ideologa de este tipo que se sistematiza desde un punto de vista intelectual, bajo
Epicuro la form a de toda una doctrina filosfica.
David Hume, en pleno
siglo xvm, realiza la
siguiente observacin: Los
interrogantes planteados DOS DE LAS CORRIENTES FILOSFICAS ms felicidad y la satisfaccin personal en el dominio de la
p o r Epicuro perm anecen
todava sin respuesta. importantes y que ms influencia han ejercido a lo largo vida privada. S un desconocido es una de sus mximas
Acaso est dispuesto [Dios]
de los siglos aparecen por prim era vez durante el ms clebres y supone una ruptura total con la
a erradicar la m aldad, pero
no es capaz de hacerlo? En perodo helnico. Nos referimos al epicureismo mentalidad tradicional que no busca sino la fama,
ese caso no es poderoso.
Es capaz, p ero no est
y al estoicismo. la gloria o algo tan decente en apariencia como
dispuesto a hacerlo? La prim era de ellas es, hasta cierto punto, creacin el honor. Pero el epicureismo es, de hecho, una
Entonces es q u e es
m alvado. Por ltimo, es de un nico filsofo, Epicuro (hacia 341-270 a. C.). doctrina filosfica que pretende abarcar todos los
capaz y est dispuesto a Su principal objetivo consista en liberar al hom bre de aspectos de la existencia. Para ello empieza por
hacerlo? Si es as, por qu
existe la maldad?. En la cualquier tipo de temor, no slo el de la m uerte sino el abordar la concepcin de la naturaleza.
obra de Voltaire se de la misma vida. En una poca en la que la vida estaba En prim er lugar, Epicuro acepta el atomismo de
encuentra u n pasaje muy
parecido a ste. Tal vez repleta de peligros y amenazas de toda clase, Epicuro Demcrito, segn el cual todo el universo material se
esto sea signo de q u e los
propona la bsqueda de la com pone nicam ente de tomos y espacio.
interrogantes planteados
por Epicuro se encuentren Dado que es imposible que los tomos existan a

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todava sin resolver.
partir de la nada o desaparezcan en esa misma nada,
Epicuro sostiene su carcter indestructible y eterno.
No obstante, no es posible predecir sus movimientos,
y las com binaciones que forman no duran para siempre.
Es p o r ello que los objetos fsicos, todos ellos formados
a partir de una particular com binacin de esos tomos,
son efmeros. Su vida, pues, no es ms que una sucesin
de tomos que se unen para, en un m om ento dado,
deshacerse de nuevo. As, desde este punto de vista,
todo cambio producido en el universo consiste en la
repeticin infinita de este proceso, o bien en el
movimiento a travs del espacio de los objetos as
formados.

M u jeres y esclavos i n c l u id o s
El propio ser hum ano se encuentra entre los objetos
formados de este modo. As, un grupo de tomos finos
y particulares se unen hasta constituirse en un cuerpo
y un alma bajo la forma de un ente singular, el ser
humano, que existe com o tal hasta que llega el
m om ento, inevitable p o r otro lado, en que dichos tomos
se disgregan. Pero, segn afirma Epicuro, no se debe
tem er este momento, ya que la m uerte representa el cese
de ese ser que somos mientras existimos y, p o r tanto,
cuando uno m uere ya no existe com o ser. Dicho de otro
modo, mientras se vive la m uerte no existe, y cuando uno
Ba c o y las M nades est m uerto, somos nosotros los que no existimos. As
B aco, o D ioniso, era e l d io s d e los p o d e re s e m b ria g a d o re s d e la n a tu ra leza , y se le a so cia b a con
las orgas. P recisa m en te los epic reos fu e r o n a c u sa d o s d e p ra ctica rla s, c u a n d o en r e a lid a d se
pues, segn Epicuro, todo ese conjunto de suplicios y
o p o n a n fir m e m e n te a ellas. torturas con que los dioses amenazan al hom bre tras la
muerte no tienen ningn sentido, ya que no pueden cientifcistas y de liberacin que han caracterizado el
tener lugar desde el m om ento en que no se existe. En pensam iento del siglo xx. De hecho, nos encontram os
este contexto se entiende la clebre sentencia de ante la prim era versin de esa filosofa vitalista tan
Epicuro: La m uerte no existe, pues para l, todo aquel propia de nuestros tiempos, y que tiene su ms
que logre hacer suya esta idea quedar libre de cualquier im portante base ideolgica en el largo poem a del poeta
temor ante la idea de morir. latino Lucrecio (hacia 92-52 a. C.) De rerum na tu ra
Por lo que respecta a las divinidades, Epicuro (Sobre la n aturaleza de las cosas), una de las obras
logra prescindir de ellas sin necesidad de negar su maestras de toda la literatura latina, que tena por
existencia (algo que le habra puesto en serios apuros), objetivo principal introducir la doctrina epicrea M emento M or
firmando que se encuentran muy, muy lejos y que, como en la cultura romana. Los epicreos, al igual
que otros m uchos, se
dioses que son, no tienen ningn deseo de rebajarse valan de la calavera
hasta el punto de intervenir en el catico dominio de los com o smbolo d e la
mortalidad. Su m ensaje
isuntos mundanos. As, inactivos en su distancia y implcito era: Disfruta
de la vida mientras
desinters, no hay nada que esperar ni tam poco tem er
puedas-.
de ellos. En el fondo hay que hacer com o si no
existieran.

LA MUERTE NEADVM C
EN1TRIX H
f NO EXISTE E pic u r o OMI NAD!

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VVMq uoupta
Ya que estamos condenados irremisiblem ente a la
no existencia, deberamos aprovechar al mximo las
ici iu b n r Labmtvi hona
.c*crutr> d' m r a f frao ifrran tif
zportunidades que nos ofrece la nica vida de la que orm
disponemos. As pues, nuestros objetivos en esta vida
ncitn rm m i
han de ser vivir plenam ente y alcanzar la felicidad, para
e cica tt ruciunr venti it nubna coer.
k> cual resulta imprescindible m antenerse al margen de
:odo ese cmulo de violencias e incertidum bres que d urturoquetum nnb iuui^oV.d i ?
caracterizan la vida pblica y optar p or convivir en unmmtttfcT.i'tt'?rtaent'ecmn-a yo- -
pequeas com unidades en las que todo el mundo Lacatumcmct".tA I tmvm
compartiera ideas similares. Gozar de una buena salud atn i i t m [, . ' ' m r f p A t lH i fc d i \ a m a d ; e i
fi disfrutar de unas perfectas relaciones personales es trcie tstju .o o t .'.v '. faura fduot'i
rjndamental, de ah que los placeres se deban de abordar
iempre desde una m oderacin en la que se tiene que
estar abierto a todo lo que no sea daino o injurioso.
En un principio, las com unidades que formaron los
epicreos estaban abiertas a todo el mundo, incluidos
ys esclavos y las mujeres, algo inaudito en el
contexto del conjunto de sociedades circundantes,
los prim eros cristianos com batieron firm em ente el
epicureismo po r cuanto tena ste de rechazo a la
inmortalidad establecida y a la existencia de un Dios
benvolo, adems de po r su apologa de los valores
puramente terrenales.

UNA OBRA MAESTRA DE LA POESA


Una de las cosas que ms llama la atencin de la filosofa S o b r e la naturaleza d e las cosas
Lu crecio, el m s clebre d e los p o e ta s epicreos, a p a rece escribien do en su m esa en esta m in ia tu ra
ipicuresta es el enorm e parecido que presenta en
q u e ilustra la ed ic i n cristia n a d e esta obra p a g a n a . El texto qu e lo a c o m p a a es e l in icio d e l Libro
nuchas de sus ideas con respecto a los movimientos p rim ero, u n ca n to a Venus, la diosa d e l a m o r carn al.
LOS ESTOICOS
LA FILOSOFA
OFICIAL DEL IM PERIO
ROMANO
Ya que tanto la muerte como la
Z e n n d e C itio adversidad se hallan fuera de nuestro
El fundador del estoicismo,
Zenn, es autor de la clebre alcance y afectan a todos por igual, lo
Repblica, obra e n la que
defiende la im portancia de las ms conveniente es aceptarlas con la
leyes y aboga p o r la validez
universal de las instituciones ms digna de las resignaciones.
polticas. Por desgracia, salvo
algunos escuetos com entarios,
ninguna de sus obras ha
llegado hasta nosotros.

EL ESTOICISMO SE MANTUVO com o corriente filosfica


P rin cip ales durante casi cinco siglos y represent el paso de una
o b ra s filosofa estrictam ente griega a otra de mbito universal.
M a r c o A urelio
Las Epstolas de De hecho, esto no fue ms que una consecuencia directa Este em perador, qu e g o b e rn e n tre los a o s 161 y 1 8 0 d. C.,
Sneca
de las conquistas realizadas p o r Alejandro Magno, que s im b o liza la poca d e m a y o r esp len d o r en to d a la historia d el
Los Discursos de Im perio rom an o. A fn a l estoicism o, desta c ta m b i n p o r sus obras
Sneca propiciaron la rpida expansin p o r todo el Imperio, el d e c o n te n id o filosfico, d e m o stra n d o d e ese m odo q u e e l ejercicio
Los Discursos de m undo civilizado, de la cultura griega. De ese modo, d e l p o d e r n o es in co m p a tib le c on la filosofa.
Epicteto
Las M editaciones de
no ha de extraar que los prim eros filsofos estoicos
Marco Aurelio procedieran de Siria y los ltimos de Roma. Lo cierto es que existe es aquella que percibim os a travs de los

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Algunas de las mejores
obras sobre el
epicureism o fueron
escritas p o r Cicern,
Digenes, Laertio y
que esta diversidad jerrquica de procedencias afecta
tambin al cam po social, de modo que entre los estoicos
ms clebres se puede encontrar desde un esclavo
sentidos, y no cabe hablar de realidades o m undos
superiores. Este m undo fsico, al que pertenece
el ser humano, est gobernado p o r una serie de
Sexto Emprico. (Epicteto) hasta un em perador (Marco Aurelio). De principios racionales e inteligibles, y es precisam ente
hecho, estos ltimos han dem ostrado a lo largo de los ese espritu de racionalidad que lo imbuye todo lo
siglos una especial que los estoicos denom inan Dios. ste no se encuentra
predileccin por la filosofa fuera de la realidad y sin contacto con ella, sino
estoica, ya que todos los que impregna cada uno de los objetos de que se
sucesores de Alejandro com pone. En otras palabras: es la conciencia del
Magno, e incluso la gran mundo.
mayora de los reyes que
hubo tras la m uerte de Em o c io n e s y ju ic io s
Zenn, se declararon Al formar el ser hum ano parte indisoluble de la
abiertam ente partidarios naturaleza y no existir un m undo superior, para los
de esta doctrina. estoicos no tiene sentido afirmar que hay un despus
Zenn (334-262 a. C.), tras la m uerte, ya que no hay ningn sitio donde ir, sino
natural de Citio, Chipre, es que la sustancia m uerta pasa a integrarse de nuevo en la
el fundador de la filosofa naturaleza. Es precisam ente el conjunto de postulados
estoica, y no hay que ticos que derivan de esta ltima afirmacin uno de los
confundirlo con el tam bin motivos p o r los que el estoicismo ha alcanzado tanta
filsofo Zenn de Elea. fama e influencia a travs de los siglos.
El estoicismo p arte de la Ya que la naturaleza est gobernada p o r una serie
idea de que no hay autoridad de principios racionales, cabe preguntarse p o r qu la
ms im portante que la razn realidad es com o es. Para el estoico, sta es inamovible
y, a partir de esta afirmacin, y no se puede hacer nada p o r cambiarla ni aunque se
se basa el resto de los quiera, p o r lo que lo nico que se puede hacer es
dogmas que conforman esta aceptarla tal cual es.Y si las em ociones se resisten a
SENECA, FILOSOFO V POLITICO
Uno d e los ltim os estoicos, Sneca, tu to r d e Nern, ocup
doctrina. As, para los hacerlo, es que se encuentran mal orientadas, son
im po rta n tes pu esto s en la a d m in istra c i n d e l Im perio ro m a n o estoicos la nica realidad errneas: segn el estoicismo, las em ociones son juicios
en tre los a o s 54 y 6 2 d. C.
y. por tanto, manifestaciones del conocimiento, tanto en la moral cristiana, que poco a poco iba cobrando
si son ciertas como falsas. As, la codicia sera el una mayor importancia p o r las mismas fechas en que
conocimiento de que el dinero es un bien de gran Sneca, Epicteto y Marco Aurelio escriban sus obras.
importancia que se debe adquirir p o r cualquier medio, Las palabras estoico y estoicismo han pasado a
lo que sin duda constituye un juicio errneo. Si todas las formar parte de nuestro vocabulario y se aplican a
U na visin universal
emociones se atienen a la razn, entonces stas aquellas personas que m uestran una gran entereza
El estoicismo no slo fu e
proporcionarn tan slo juicios correctos, y slo as se ante las adversidades. El alcance de los postulados la doctrina moral
to n la que se asocia
puede llegar a otorgar a las cosas la im portancia que defendidos p o r los estoicos resultan de una en la actualidad, sino
realmente poseen. m odernidad extraordinaria, y son m uchos los que que constitua una
propuesta filosfica que
La mayora de la gente que adoptaba las doctrinas hoy en da, incluso sin ser conscientes de ello, se abarcaba todos los
' estoicas sola ser capaz de mostrar una gran resignacin valen de una actitud vital muy prxim a a la que se campos del
conocimiento sobre
inte las penurias de la vida. Pero lo cierto es que a veces desprende de la obra de Sneca. el ser humano, como
poda darse el caso de que uno no quisiera vivir ms, por Sin duda alguna, en la perm anencia de las ideas la lgica o la
epistemologa.
ejemplo en caso de arruinarse o ante una enferm edad sin estoicas a lo largo de los siglos ha influido el hecho de
i cura posible. En esas situaciones, el estoicismo defenda que la literatura latina haya sido uno de los pilares sobre
.i posibilidad de poner fin a una vida llena de los que se ha asentado la educacin en muchos pases
pesadumbres, tal como, de hecho, hicieron muchos. As, occidentales.
no es de extraar que una gran cantidad de los estoicos
! ms clebres acabaran suicidndose.
Lina de las mejores fuentes de informacin acerca de
los postulados de la doctrina estoica se encuentra en las
jbras de dos de los ltimos estoicos ms clebres, ambos
nios. Nos referimos, por supuesto, a Sneca (hacia
2 a.C.-65 d.C .) y Marco Aurelio (121-180 d. C.). Aunque
no se les pueda considerar estrictam ente filsofos, en el
-entido en que no aportaron ningn postulado original
a la doctrina estoica, la extraordinaria calidad y

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modernidad de sus obras hace que stas puedan ser

U
CADA EST O IC O
:r a un e s t o ic o ,
PERO EN LA
C R IS T IA N D A D ,
D N D E EST
EL C R I S T I A N O ?
R a lph W a ld o E m e r so n

ledas en la actualidad por el gran pblico sin mayores


; dificultades. De hecho, constituyen la referencia
i mprescindible para todo aquel que est interesado
en introducirse en el m undo de los estoicos.
La moral estoica ha causado desde siempre un
respeto y admiracin, incluso entre aquellos que no se
considerados fieles partidarios de esta corriente
I flosfica. No se trata de una moral de fcil seguimiento,
E legir entre la vida y la muerte
unque, en realidad, qu moral digna de tal nom bre E ntre los estoicos e l su ic id io no era algo p roh ibido, sin o que, p o r el contrario, se con sid era b a qu e uno
I) es? Lo cierto es que ejerci una influencia decisiva d e los derech os m s im portan tes d e todo se r h u m a n o era la c a p a c id a d d e elegir cm o d e b a ser tan to
su m uerte com o su vida.
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FA
ISMO
D urante l o s m il a o s q u e m e d ia n e n t r e la c a d a

del I m p e r io r o m a n o , e n el s ig l o v d e n u e s t r a e r a ,

Y EL INICIO DEL RENACIMIENTO, EN EL SIGLO XV, LA

ANTORCHA DE LA CULTURA DE LA EUROPA OCCIDENTAL

FUE TRANSPORTADA, PRINCIPALMENTE, POR LA IGLESIA,

DE MANERA QUE, ANTES DE ACEPTAR NUEVAS TEORAS Y

DESCUBRIMIENTOS, LOS CRISTIANOS DEBAN ASEGURARSE

DE QUE FUERAN COMPATIBLES CON EL DOGMA

CRISTIANO. AS, LOS ESCRITOS DE LOS FILSOFOS MS

DESTACADOS DE ESA POCA FUERON ESCUDRIADOS

PARA DETERMINAR QU IDEAS PODAN SER ADMITIDAS

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POR EL CRISTIANISMO (COMO LAS IDEAS QUE SE

HALLABAN EN ARMONA) Y CULES DEBAN SER

RECHAZADAS. L a MXIMA EXPRESIN DE ESTE PERODO

LA ENCARNA SANTO TOMS DE AQUINO, CUYA INGENTE

OBRA CONSTITUYE UNA ORIGINALSIMA SNTESIS DE LAS

PRINCIPALES DOCTRINAS FILOSFICAS POSTULADAS

HASTA ENTONCES.

A ltar b iz a n t in o
D etalle d e l a lta r m a y o r d e S an M arcos, Venecia, hecho d e oro, p la ta con
p ie d ra s preciosas, p e rla s y esm alte.
Sa n A g u s t n
LA SNTESIS ENTRE EL PLA TON ISM O
Y EL C R IS T IA N IS M O
San Agustn es tal vez el filsofo ms importante entre Aristteles
y santo Toms de Aquino, un perodo de casi 1.600 aos.
C ic e r n
M arco Tulio Cicern
(106-43 C.) fu e un
clebre orador, SIN DUDA UNA DE LAS FIGURAS ms interesantes de ltimas con el dogma cristiano, hecho que habra
poltico y filsofo,
toda la historia de la filosofa, san Agustn naci en la de ten er unas consecuencias de incalculable
que escribi la gran
m ayora d e su obra ciudad de Hipona, en la actual Argelia, en el ao 354 d. C., trascendencia.
en el exilio, a l cual se
retir tras la victoria
y muri en esa misma ciudad en el ao 430 tras haber l mismo nos relata las diferentes fases que le
de Julio Csar. Se recorrido todo el Mediterrneo. llevaron p o r este periplo en sus maravillosas
opuso a Marco
Antonio, que subi Su padre era pagano, pero su madre, p o r la que senta Confesiones, la prim era autobiografa en el sentido
a l p o d e r tras la un especial cario, era cristiana. San Agustn dio la m oderno de la palabra. En ellas relata desde las
muerte d e Csar en
el ao 4 3 a. C., espalda en un principio al cristianismo cuando contaba vicisitudes de su infancia y el gran afecto que senta por
y fu e asesinado p o r con 15 aos. La lectura de Cicern unos pocos aos ms su madre hasta la promiscuidad sexual que le caracteriz
orden del hijo
adoptivo de este tarde le llev a una bsqueda p o r las diferentes durante su adolescencia. Es curioso observar cm o hasta
ltimo, el em perador
Octavio.
corrientes filosficas hasta que volvi de nuevo a la cierto punto se resista a deshacerse de las tentaciones
religin profesada p o r su madre. carnales, y en una de sus oraciones exclama: Seor,
En un principio adopt el maniquesmo, una hazme casto, pero todava no.
doctrina creada p o r el persa Mani en el siglo ni segn
la cual el universo es el resultado de la oposicin P recedentes

www.fullengineeringbook.net de dos fuerzas opuestas, el bien y el mal, la luz y la


oscuridad. Segn esta misma doctrina, la m ateria es
perversa y el espritu, bueno, y cada persona tiene
Uno de los elem entos de contenido filosfico ms
interesantes que encontram os en las Confesiones
-ntim am ente ligado, p o r otro lado, a su condicin de
una mezcla de ambos elem entos en la que la llama de autobiografa- es el que trata sobre la naturaleza
luz, que es el alma, trata sin cesar de desprenderse del tiempo. Si nadie m e pregunta [qu hora es], s;
de la materialidad del cuerpo en el que se encuentra si, en cambio, m e lo preguntan e intento responder,
encerrado. Pero poco a poco san Agustn fue no s. San Agustn cree que aunque los seres vivos se
derivando hacia un cada vez ms intenso hallan sujetos al transcurso del tiempo, Dios no lo est,
escepticismo, precisam ente la corriente filosfica que y concluye que el tiem po existe slo desde la pura
imperaba p o r aquel entonces en la Academia de Platn. experiencia de la realidad y que, p o r tanto, carece
Durante un tiem po se volc en de entidad com o algo autnom o en s mismo, una
el estudio de la afirmacin que anticipa una de las grandes teoras
obra del genial kantianas (vanse pgs. 132-137). En otra de sus ideas
filsofo ateniense acerca del tiem po se anticipa a su vez a Schopenhauer
y en la lectura (vanse pgs. 138-145), en concreto cuando afirma que
neoplatnica de Plotino, la existencia slo tiene cabida desde el presente, al igual
y adopt firm em ente los que cuando sostiene que el conjunto de nuestra
postulados de los presencia en el m undo com o seres, incluido el intelecto,
escpticos. Pero, se basa en la voluntad. San Agustn tambin se adelanta a
a los 32 aos, dio un Descartes (vanse pgs. 84-89) al rebatir el escepticismo
nuevo giro y volvi argum entando que para dudar de algo, e incluso de todo,
de nuevo al es preciso existir,y que, p o r tanto, si de algo no se puede
cristianismo, sin p o r dudar es de la existencia de uno mismo. As, desde el
ello dejar de lado las m om ento en que se tiene la absoluta certeza de que se
teoras platnicas y existe, es falso afirmar que no se puede saber nada, no
neoplatnicas p o r las estar seguro de nada o, incluso, dudar de todo, que e
Sa n A g u st n que tanta admiracin precisam ente el principio sobre el cual se basan los
A la p reg u n ta : Por q u D io s c re el un iverso a rb itra ria m e n te
e n el tiem po?, sa n A gu stn replic: -C u n d o cre e l universo senta. El resultado fue escpticos. As pues, si es posible saber que se existe,
cre ta m b i n e l tiem p o . la fusin de estas tam bin lo ha de ser ten er la certeza de que existen

----- ^ ^ ^ = = = = =
de que el verdadero conocim iento se encuentra fuera De hecho, nos encontram os ante uno de los muchos
del tiem po, en un mundo de Ideas perfectas, al que ejemplos -com o pueda serlo tam bin el marxismo-
se llega m ediante la razn y no a travs de los sentidos. en que una doctrina filosfica es utilizada com o marco
Un m undo al que, po r otro lado, tiende esa parte del ideolgico para justificar el asesinato en masa. Algo
ser hum ano que tam bin es perfecta y se halla fuera que, p o r otro lado, demuestra, si es que an necesita
del tiempo, pero que se encuentra atrapada en un demostracin, las terribles consecuencias prcticas que
cuerpo que, por el contrario, tiende hacia las cosas se pueden derivar de una simple idea abstracta. Esta
materiales del m undo concreto y singular. Es misma teora agustiniana de la predestinacin ejerci
precisam ente ese carcter tem poral y corruptible una enorm e influencia a lo largo de los siglos, de forma
de los objetos que com ponen el m undo sensible que incluso mil aos ms tarde se habra de convertir
lo que hace que no pueda haber un conocim iento en uno de los pilares sobre los que se bas la reforma
estable y verdadero de l, puesto que la m ateria no es protestante realizada p o r Lutero, Calvino y Jansen.
ms que mera apariencia.Todo este conjunto de ideas
platnicas, y otras tantas, pasan a formar parte del E l d e c liv e d e l a c iv iliz a c i n
cristianismo gracias a la labor realizada p o r san Agustn. San Agustn vivi durante la plena decadencia del
De hecho, incluso se llega a dar p o r sentado el hecho de Imperio romano, de modo que se convirti en un
que el conjunto de las teoras platnicas no constituyen testim onio privilegiado de cmo, a lo largo de los aos,
sino una fase previa del cristianismo que habra de las bases sobre las que se haba asentado el m undo y la
aparecer unos siglos ms tarde, del cual, en el fondo, civilizacin hacan aguas hasta su com pleta destruccin
formaban parte. p o r parte de los pueblos brbaros. As, poco despus de
su muerte, Hipona, su ciudad natal, fue destruida p o r los
La prdida de
A lmas c o n d e n a d a s al in f i e r n o vndalos. Es el inicio de lo que algunos historiadores han
LA GRACIA DIVINA LTna de las teoras de san Agustn que nunca lleg a ser denom inado la edad de las tinieblas, unas tinieblas
M uchos pensadores de
la poca crean q u e la aceptada p o r la doctrina ortodoxa de la Iglesia pero que, a las que hasta cierto p unto el propio san Agustn ha
reproduccin sexual era sin embargo, ejerci una influencia fundamental sobre contribuido a forjar, con su visin pesimista de la cada
u na consecuencia directa
de la cada del hom bre. Sin ella es la de la predestinacin. Segn sta, nadie puede en desgracia del hom bre y del inherente carcter
embargo, san Agustn salvarse p o r sus propios mritos sin la intervencin pecam inoso de la naturaleza en la que le ha tocado vivir.
consideraba q u e la

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sexualidad era una parte
fundam ental de la
naturaleza hum ana que
Dios haba creado, pero
que el pecado d e A dn la
divina, ya que sin la gracia de Dios toda salvacin es
imposible. As, las almas que son condenadas al infierno
son las de aquellos en los que Dios no est presente; es
decir, los condenados existen como tales porque tal ha
En su fundamental obra La d u d a d de Dios describe
cm o cada individuo es ciudadano de dos comunidades
diferentes: la de Dios, p o r un lado, que es eterna e
invariable, y se asienta sobre los verdaderos valores,
habra distorsionado p or
com pleto. As, segn l, la sido la voluntad divina. Esta teora sirvi de marco y y la terrenal, basada en valores falsos y efmeros, como
cada del hom bre deba
atribuirse nicam ente al justificacin para las miles y miles de personas que todo lo que en ella se encuentra. As, el lector puede ver
p ecado original. durante los siglos posteriores habran de ser condenadas el paralelismo de esta teora y la de los dos mundos
y torturadas antes de su definitiva entrada en el infierno. de Platn.
San Agustn es el ltimo gran filsofo de la
antigedad latina, y son m uchos los que lo consideran
com o el ms grande de la poca. Es, adems, el prim er
autor que entiende su bsqueda filosfica ms com o una
profundizacin en el propio m undo interior que en la
simple interrogacin acerca de la realidad fsica y social
que se extiende alrededor del ser humano. Por ltimo,
a l se le deben dos de las obras fundamentales de la
historia de la literatura y la filosofa universales:
Confesiones (hacia 400) y La ciu d a d de Dios
(hacia 413-426). .

Los SUPLICIOS DEL INFIERNO


La d u d a d d e D ios (4 1 3 -4 2 6 ) se c o n virti e n u n a d e
las obras fu n d a m e n ta le s d e la E d a d M id ia . San
A gu stn c re a que, tras la c a d a d e l hom bre, D ios
d iv id i a l a h u m a n id a d en elegidos y con den ados.
La I n q u is ic i n espaola En e l m u n d o terrenal, los lm ites e n tre u n o s y otros
San A g u stn e ra p a r tid a r io d e l em pleo d e la fu e r z a p a r a c o n ven cer a los q u e se a le ja ra n d e la n o resu ltan claros d e distingu ir, y n o es hasUi e l d a
d o c trin a cristian a, id e a q u e la Iglesia n o ta rd a ra en adoptar. La In qu isicin espaola, establecida d e l ju ic io f in a l q u e los elegidos reciben la g ra cia
en 1478, cobr u n a im p o rta n c ia fu n d a m e n ta l en la p e rse cu ci n d e los fa lso s conversos (m u su lm an es divin a , m ien tras q u e los co n d e n a d o s son a tr o ja d o s a
y ju d o s ) tras las p ro m u lg a c io n e s d e expulsin d e 1 4 9 2 y 1502. la h ogu era p e rp e tu a d e l infierno.
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F il o s o f a m ed iev a l
U N C O N T I N U O IN T E N T O P O R
C O N C I L I A R DE FO R M A A R M N I C A
LAS D O C T R IN A S DE PLATN, ARISTTELES
LA ARQUITECTURA RABE
Y EL C R IS T IA N IS M O
Los rabes conquistaron
Espaa tras sus invasiones,
que se iniciaron en el ao
711, y se prolongaron
Debido a los espectaculares avances de la ciencia, la filosofa
durante ms d e ocho siglos.
La mxima expresin de la
medieval ha quedado injustamente relegada en los ltimos siglos.
arquitectura d e esta poca
se encuentra en el conjunto
Sin embargo, merece una especial atencin.
de la Alhambra (1238
1358), cuyas galeras y
patios ajardinados
ejercieron una gran
influencia en la tradicin LA CADA DEL IMPERIO ROMANO viene marcada por culturas griega, helnica y latina cae en una profunda
arquitectnica del gtico la conquista de varios de sus territorios p o r parte de decadencia y da paso a lo que se ha venido en llamar
occidental. En la ilustracin
aparece el Patio d e los diversos pueblos brbaros, p o r lo general enfrentados los com o edad de las tinieblas. Esta poca, que se extiende
Leones.
unos con los otros. As, la civilizacin clsica presente aproxim adam ente entre los aos 600 y 1000, contrasta
hasta entonces y com puesta p o r la herencia de las con el extraordinario desarrollo vivido p o r otras
civilizaciones del mundo, com o es el caso de la islmica,
que en esos aos se extenda desde el este p o r gran parte
de lo que haba sido el antiguo Imperio alejandrino hasta
^E n pleno revs la pennsula Ibrica, pasando p o r el norte de frica. Lo

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de la fortuna, la
ms desdichada
mismo ocurra con la civilizacin china, que alcanz su
poca de mayor esplendor justo p o r aquel entonces,
con la dinasta Tang (618-907), durante la cual se
com pusieron las ms hermosas obras de toda la
manifestacin de poesa china. De igual modo, la cultura japonesa
la desgracia es el iba camino por esa misma poca de entrar
en su brillantsimo perodo clsico. Europa, mientras
recuerdo de haber
sido feliz ^
Boecio EL SER H U M A N O
ES U N A SUSTANCIA
E l MUNDO ISLMICO
A la muerte del profeta
IN D IV ID U A L DE
Mahoma, ocurrida en
a o 632, el islam y a
sobrepasaba con creces
la pennsula d e Arabia,
N ATU R ALEZA
y en el ao 751 el
m undo islmico se
extenda desde la
fron tera con Francia
R A C IO N A L
hasta las proxim idades B o e c io
de China. El islam
realiz grandes
aportaciones a la tanto, tendra que esperar cerca de mil aos para
filosofa, a s como
a las matemticas, p oder im poner su poder econm ico y su cultura
la astronom a y la
en el resto del mundo, una situacin que sin duda
m edicina. En el arte,
a su vez, sobresali alguna hubiera parecido de lo ms descabellada a
en campos como E l CONSUELO DE LA FILOSOFA
la arquitectura, la
cualquier habitante de la Europa de aquellos terribles
A q u a p a re c e d o a Filosofa co rteja n d o a Boecio, a p a rt n d o le d e
caligrafa, la cermica
las m u sa s o b sta cu liza d o ra s. La d a m a F ortu na d a vu eltas a u n a siglos de oscuridad. A lo largo de estos siglos la
y la confeccin.
e n o rm e ru ed a en la q u e diversos p e rso n a je s su ben y bajan . herencia de la cultura clsica logr conservarse gracias
www.fullengineeringbook.net B atalla e n t r e tro p a s
m a ta n te los siglos w y v los p u e b lo s b rb a ro s e m p e za ro n a
m a n q u e a r los lm ites d el Im perio ro m a n o d e O ccidente. E ntre las
se e n cu en tra la terrible s itu a c i n d e p e n u ria d e a lg u n o s d e
romanas y brbaras
4 1 0 ; las tropas v isigodas d e l rey A la rico p u sie ro n sitio a Rom a,
m ien tras q u e los v n d a lo s h icieron lo p r o p io p o c o m s tarde, en el
4 5 5 . Los h istoriadores su elen to m a r el a o 4 7 6 com o la fe c h a d e la
pueblos. com o en el caso d e los g o d o s y los v n d a lo s, q u e les c a d a Im perio ro m a n o d e O ccidente. A p a r tir d e entonces, R om a
te g a a b u sc a r n u evos territorios en los q u e asentarse. E n e l a o p a s a s e r g o b e rn a d a p o r sucesivos reyes brbaros.
La dinastaTang
La dinasta china
Tang (618-907),
que sucedi a la Sui
. has sabios y eruditos musulmanes. El caso de cristiano, los consuelos a los que se refiere en (581-618), m arc el
perodo de m xim o
escteles es uno de los ms claros. As, mientras su obra se basan en las doctrinas estoica y esplendor cultural en
j - e en Europa se haba perdido el rastro de la mayora neoplatnica. toda la historia de
la China clsica, y
je las obras aristotlicas, stas fueron objeto de produjo grandes
=-cjdio por parte de los filsofos musulmanes, I rlanda c o m o r e f u g io obras, desde
la literatura
'abra que esperar hasta el siglo xiii para que D espus de Boecio, Europa se sume en la ms y la escultura
t_-:steles volviese a Europa. Este contacto con profunda barbarie y oscuridad p o r un largo perodo hasta la porcelana.
La invencin d e esta
^ civilizacin islmica tuvo, de hecho, unas de unos seis siglos, durante los cuales son muy ltim a (casi m il aos
antes de que llegara
. "secuencias determ inantes en el desarrollo del pocas las figuras o instituciones que despunten en a Europa) h izo que
^ trunto de la cultura occidental, y no slo por lo el cam po intelectual. Incluso la Iglesia se encuentra la cerm ica se
convirtiera e n u n
pe Aristteles se refiere. tan volcada en lograr su propia supervivencia en prestigioso arte. As,
Lo cierto es que la nica obra aristotlica que unos tiem pos tan difciles, que p oco tiem po le la elaborada durante
este perodo destaca
m crevivi en la Europa de esos siglos de oscuridad queda para dedicarse a las disquisiciones de tipo p o r su extraordinaria
p e b Lgica, gracias a la traduccin al latn que de filosfico. c a lidad y
originalidad, algo
r ib hizo Boecio (hacia 480-524), principal asesor Los pueblos germnicos que pusieron fin a la aplicable tam bin
a las obras de joyera
fld rey ostrogodo Teodorico, que acab siendo presencia romana en el n orte de Europa nunca
de la m ism a poca.
jiarcelado y ejecutado por sus num erosos enemigos. llegaron, de hecho, a invadir Irlanda, de m odo que
Etacante su estancia en prisin escribi su clebre la isla se convirti en el refugio para el desarrollo
Bacadl titulado El consuelo de la filosofa, una cultural heredado de los clsicos a lo largo de los
trn que incluso hoy resulta de fcil lectura y que se siglos vi, vil y vra. Por ello, no es de extraar que los
c a ra d u ra entre las dos o tres obras de mayor peso nicos filsofos europeos de especial relieve durante
r'c'ccifico de toda la Edad Media. Aunque Boecio era este largo perodo histrico procedieran de esta isla.
Destaca po r encima de todos la siglos que media entre san Agustn
figura de Juan Escoto, cuyo nom bre y Boecio, p o r un lado, y Anselmo,
procede de la forma latina con que en el siglo xi, p o r otro. No obstante,
en aquella poca se conoca la actual a partir de este ltimo se sucede
Irlanda (Scotia). Llamado tambin toda una serie de sucesivos e
Juan Escoto Erigena, se cree que ilustres pensadores:Abelardo
naci hacia el ao 810 y muri (siglo xn), Roger Bacon y santo
La I r la n d a
c e lta en el 877. Toms deA quino (siglo xm )Juan
Los pueblos que Duns Escoto y, p o r ltimo,
habita b a n Irlanda
entraron en contacto
A u t o c o n o c im ie n t o Guillermo de Ockham, que marca
con el cristianism o en DIVINO el final del perodo medieval.
el siglo v. Un siglo m s
tarde, Irla n d a y a Erigena sostiene que, ya que una
posea su propio estilo argumentacin correcta no puede U n a h is t o r ia d e a m o r
caligrfico, tan
caracterstico d e los conducir a una conclusin falsa, es La ms im portante idea que aporta
herm osos cdices
imposible concebir que la razn Anselmo a la historia del
ilustrados q u e se
elaboraron en la isla entre en contradiccin con la pensam iento es el argumento
dura n te los siglos
posteriores. D estaca
revelacin divina, pues en realidad ontolgico de la existencia
el Libro de Kells, ambas, partiendo de su validez de Dios, que se estudia con
u n a obra maestra
surgida d e los incuestionable, no son ms que detenim iento ms adelante
monasterios irlandeses dos caminos independientes que P l a c a d e u n c r u c if ijo ir l a n d s (vase pg. 57). A continuacin,
de los siglos viii y ix
conducen a una misma verdad. D e los m onasterios celtas p r o v ie n e n alg u n a s
y que tom a su nom bre nos ocuparem os de la figura
d e las m s g ra n d e s m an ifestacion es artsticas
del m onasterio
En realidad, lo que se propone es d e l arte c ristian o p rim itivo, c a ra c te riza d a s de Abelardo (hacia 1079-1142),
hom n im o d o nde se
conserva. Se trata, dem ostrar desde la razn la validez p o r el em pleo d e nu evos m ateriales y tcnicas. quien pas la mayor parte de
probablem ente, del Este cru cifijo d e l siglo v iii es ta l v e z u n a d e las
m s herm oso y perfecto
del dogma cristiano, algo que por p rim e ra s representaciones d e la cru cifixin su vida en Pars. La historia trgica
cdice ilustrado q ue otro lado no dej de inquietar a las e n Irlan da. de su apasionado rom ance con
date d e esa poca.
autoridades de la poca, ya que en Elosa constituye una de las
caso de que su dem ostracin fuese historias de amor ms

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correcta, haca innecesario todo recurso a la fe
o a la revelacin. Erigena parte de los postulados del
neoplatonism o de acuerdo con la ms pura tradicin
conm ovedoras de toda la tradicin occidental, como
puedan serlo la deTristn e Isolda o Romeo y Julieta.
Elosa, sobrina de Fulberto de Notre Dame, y Abelardo
agustiniana, pero en realidad alcanza un rigor mucho ms entablan una apasionada y prohibida relacin.Tras
slido que el obispo de Hipona y sus razonamientos se quedar ella embarazada, deciden casarse en secreto;
basan sobre una base intelectual e ideolgica de los herm anos de Elosa entran una noche en la
una mayor profundidad. Uno de sus habitacin de Abelardo y lo castran, p o r
La caballera principales argumentos sostiene que orden de Fulberto, quien logra
En u n principio, el
t rm in o caballera ya que no se puede conocer a Dios vengarse. Abelardo acaba
designaba a l con ju n to en el mismo sentido en que se retirndose a un monasterio,
de caballeros fe u d a le s
medievales, a u n q u e puede llegar a conocer un lo mismo que Elosa, y la
con el tiem po p a s a objeto de la realidad, es relacin epistolar que
referirse a la serie de
virtudes propias imposible que el propio Dios m antienen ha pasado a
de todo caballero.
A lca n z su m xim o
pueda conocerse a s mismo convertirse en un clsico
apogeo d u ra n te los y entender su propia imprescindible de
siglos x n y xiu, y
desem pe u n pa p el naturaleza. De hecho, es algo la literatura universal.
crucial d u ra n te las similar a lo que bastantes Por lo que se refiere a lo
Cruzadas, poca de
la qu e d a ta n las siglos ms tarde sostendr estrictam ente filosfico, la
prim eras rdenes Kant, para quien ningn ser contribucin ms importante
de caballeiia, com o
la orden del consciente -n o slo Dios, sino de Abelardo es la relativa a la
Hospital de sa n
fu a n d e ferusaln.
tambin cualquier ser hum ano- polm ica de los universales, es
puede llegar al conocim iento decir, ese conjunto de conceptos
absoluto de s mismo. (rojo o rbol, p o r ejemplo)
Erigena es el nico filsofo que pueden aplicarse
occidental que lleva a cabo un indefinidamente a una gran
A belardo y E losa
planteam iento sistemtico sobre variedad de objetos concretos y
P edro A b ela rd o f u e u n telogo y filsofo q u e trat,
los principales postulados en tre otras cosas, e l p ro b le m a d e los universales. Su singulares. Se puede decir que
a p a sio n a d o ro m a n ce con Elosa le llev a q u e su to,
filosficos conocidos por aquella tras esas palabras existe una
Fulberto d e N otre D am e, lo castrase. A qu, vem os
poca en el largo perodo de seis cm o Elosa coge e l velo a A belardo. realidad universal que aglutine
FILOSOFIA MEDIEVAL

Sepuede DEMOSTRAR
EXISTENCIA de D lO S ?
Entre los diversos argumentos propuestos para demostrar la existencia de Dios a lo largo
de la historia de la filosofa se pueden distinguir tres, cada uno de los cuales derivar
a su vez en mltiples variaciones.

EL ARGUMENTO El argum ento EL ARGUMENTO


TELEOLGICO COSMOLGICO ONTOLGICO
o d o el u n iverso est e b asa e n la idea d e q u e to d o l tercer gran arg u m en to q u e

T im p reg n ad o d e u n a clara
intencionalidad, com o la S ser p erte n ecie n te al universo
d e b e h a b e r sido cread o p o r
bellota q u e acaba convirtindosealguien, ya q u e n o es co n ceb ib le
E p re te n d e p ro b a r la existencia
d e D ios se co n o ce co m o el
argum ento ontolgico. El trm ino
e n u n a en cin a o el calculado q u e algo exista a partir d e la nada. ontolgico alu d e a to d o lo q u e
m ovim iento d e las estrellas; to d o ten g a q u e v er c o n la n atu raleza
p arece re sp o n d e r a u n a finalidad del ser. Y es fo rm u lad o p o r san
d eterm in ad a o a u n p lan A nselm o (1033-1109), q u ien d u ran te
preestab lecid o . Este arg u m en to 16 a o s fue arzo b isp o de
recibe el n o m b re d e teleolgico C anterbury. Si u n o se im agina el
p recisam en te p o rq u e sostiene q u e Sr? *m m m s g ran d e y p erfecto d e to d o s

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detrs d e cualqLiier objeto o
fe n m en o su b y ace u n a
in ten cio n alid ad o finalidad
los seres, y ste p o se e to d o s los
atributos posibles ex c ep to el de
L la existencia, e n realid ad n o
especfica. El desarrollo d e las p u e d e ser el m s p erfecto de
ciencias ex p erim en tales ha to d o s los seres ya q u e cu alq u ier
su p u esto u n d u ro go lp e para esta ser q u e exista ser siem p re m s
teora, d esd e el m o m en to en q u e se p erfecto q u e aq u el q u e n o existe.
p u e d e explicar to d o fe n m e n o Lo cierto es que, a u n q u e esta
natoral a partir d e u n as causas o de arg u m en taci n n o acab e de
la sim ple casualidad, y descarta, co n v e n cer del todo, resulta
p o r tanto, cu alq u ier tip o de su m am en te difcil se alar d n d e
in ten cio n alid ad ltim a. No cabe El p ro b lem a q u e p re sen ta este reside el error del p lanteam ien to , tal
duda, n o obstan te, q u e gran parte arg u m en to es q u e condLice a u n co m o ocurra c o n la p arad o ja de
del un iv erso se asienta sobre u n retro ceso h asta el infinito. Si el A quiles y la tortuga (vase pg. 19).
o rd en , p e ro tam b in es cierto qiie cosm os es tan m aravilloso q u e tan Kant, a finales del siglo xviii, fue el
el caos d e se m p e a u n p ap e l slo se p u e d e explicar p o r la prim ero e n hacerlo p ara alivio de
fundam ental. P or to d o ello, u n o se existencia previa d e algo q u e lo todos, a u n q u e el p o d e r d e
p re g u n ta si tien e algn sentido haya creado, este ltim o h abr sido sed u cci n d e este argu m en to es tal
atribuir Lina finalidad especfica cread o prev iam en te p o r otro algo, q u e e n las ltim as d cad as ha
al con ju n to d e los objetos q u e y as sucesivam ente, hasta llegar al vuelto a co b rar fuerza e n el m u n d o
co m p o n e n el universo. infinito. d e la filosofa.

Los filsofos actuales coinciden al afirmar que la existencia de Dios no puede probarse,
pero ello no quiere decir en absoluto que ste no exista, sino que sencillamente su existencia
es algo que no se puede demostrar a partir de la razn.
cada uno de esos objetos? Para Platn no cabe la m enor
duda de que existe la Idea del color rojo, y de que cada
objeto rojo concreto y singular no es ms que un reflejo
o inspiracin imperfecta de esa idea superior. Aristteles,
en cambio, sostiene lo contrario: p o r supuesto que
existen objetos de color rojo, pero no se puede decir
que el concepto color rojo posea una entidad propia
y desligada de cada uno de esos objetos. La postura
platnica tom el nom bre de realismo ya que
postulaba la existencia real de esos universales,
mientras que la contrarrplica aristotlica pas a
La Santsima T rinidad designarse con el nom bre de nominalismo, cuyos
El dogm a de la partidarios sostenan que en realidad slo existen
Santsima Trinidad
-D io s Padre, Hijo y los individuos y que el universal no es ms que
Espritu Santo reunidos una mera palabra. La polmica entre ambas posturas,
en una misma p erso n a-
constituye uno de los la de los realistas y la de los nominalistas, se
pilares sobre los q u e se convirti en uno de los temas de debate filosfico
asienta el cristianismo,
y fue u n gran tem a de ms recurrentes en toda la Edad Media, no slo
debate filosfico
durante la Edad Media.
p o r la complejidad de las argumentaciones
En esta ilustracin, el esgrimidas, sino sobre todo porque implicaba
Padre sostiene la cruz
en la que h a sido toda una serie de cuestiones teolgicas, com o la
crucificado el Hijo, y el naturaleza de la Santsima Trinidad. El caso es que la
Espritu Santo toma la
forma de una paloma. polm ica abierta p o r el nominalista Abelardo perm anece
todava hoy en da, a pesar de los siglos transcurridos,
sin resolverse.

^E l pecado no
EL RENACIMIENTO MEDIEVAL La lu z c e le s tia l
consiste en desear
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a una mujer,
sino dejarse llevar
El siglo x iii constituye, desde la cada del Imperio
romano, la prim era gran poca de renacimiento
y auge del pensam iento y civilizacin europeas.
No en vano, es el m om ento en que los intercambios
Las g r a n d e s c a tedrales g tic a s d e l siglo x iii representan
u n sm bolo lla m a tivo d e l p a s o d e la e d a d d e las tinieblas-
eu ropea a u n a poca d e lu z. Uno d e los m ejores ejem plos
d e a rq u ite c tu ra g tic a es la Sainte-C happelle d e P ars
(1 2 4 3 -1 2 4 8 ), c u y a s en orm es vidrieras, a d e m s
d e p ro p o rc io n a r u n a g r a n c a n tid a d d e l u z y color a l
por el deseo culturales entre las culturas islmica y occidental interior, d a n la im presin d e q u e el techo d escan se e n el
dan sus mejores frutos.Tal es el caso de la filosofa vaco. La a c u s a d a v e rtic a lid a d d e las fo r m a s s im b o liza
A belardo la ascen sin d e l a lm a a l cielo.
aristotlica, que vuelve a Europa a travs de las obras
de los grandes filsofos rabes y persas. Es, tambin,
la poca del florecim iento de la literatura en lengua
romnica, que encuentra en el ciclo artrico y la
poesa trovadoresca algunas de sus ms excelsas
La pintura gtica muestras, proceso paralelo al de la construccin
Elp rim e r estilo
propiam ente gtico de las grandes catedrales gticas y la fundacin de las
se dio en la grandes universidades, com o la de Oxford, Cambridge
arquitectura durante
la Baja E dad M edia. o Bolonia. Precisamente, uno de los prim eros en
En la pintura, ensear en Oxford es Roger Bacon (1220-1292),
el cam bio hacia el
nuevo estilo tuvo quien, sin aportar ningn logro significativo, marca
lugar a fin ales del
sin embargo algunos de los caminos que habr
siglo xni en la obra de
artistas italianos de seguir la filosofa. Segn l, las diferentes disciplinas
como Cimabue
(1240-1302) y Giotto cientficas deberan unirse bajo una base comn,
(1267-1337). El las matemticas, donde tuvieran cabida tanto la
gtico, uno d e cuyos
rasgos ms experim entacin y la observacin com o la misma
caractersticos es su abstraccin. De hecho, l mismo realiza notables
extraordinario
naturalismo, se avances en ptica, y es uno de los cada vez ms
convirti en el num erosos partidarios de la observacin prctica
principal estilo
pictrico en Europa de la realidad com o medio para llegar al
hasta fin a les del
siglo x \T.
U n a m a n o sale del lago para c o g e r la espada del rey A r t u r o conocimiento.
Las leyen d a s a rt rica s a p a recen d u r a n te el siglo x m y c u lm in a n
en 1 4 8 5 c o n la a p a rici n d e la M uerte d e A rturo, escrita p o r
Pero, sin duda alguna, el filsofo ms im portante de
Thom as M alory. todo el siglo x iii y, de hecho, desde san Agustn, ocho
iglos antes, es santo Toms deA quino (1225-1274). que, com o cristiano y aunque no se pueda dem ostrar P rincipales obras
Li envergadura de esta figura es de tal im portancia que, desde la razn, el m undo fue creado p o r Dios y un da Las obras ms
im portantes de santo
- pesar de los siglos transcurridos, contina siendo el llegar a su fin.
Toms de Aquino son
filsofo por antonomasia de la Iglesia, y su obra, al Basndose en Aristteles, afirma que todo el dos compendios escritos
pa ra sus alumnos.
menos hasta el Concilio Vaticano II (1962-1964), ha conocim iento racional de este m undo se obtiene a travs La prim era de ellas
permanecido com o referencia cannica indiscutible de de los sentidos, sobre los que se ha de basar la razn. es la Summa Theologine
(Suma teolgica),
: odo el pensam iento cristiano, tal com o seal el papa No existe nada en el intelecto que no haya pasado y la otra es Summa
Len XIII en 1879. previam ente p o r los sentidos. As, cuando un nio nace, contra Gentiles (Suma
contra los gentiles).
su m ente est limpia, com o si se tratase de una pequea A diferencia d e las
Sa n t o T o m s d e A q u in o obras de san Agustn,
pizarra sobre la que todava no se ha
las de santo Toms de
Li gran aportacin de santo Toms deA quino a la escrito (santo Toms em plea la Aquino resultan d e una
gran d ificultad y
historia de la filosofa es la ingente labor de sntesis que clebre expresin latina tabula densidad conceptual
realiza entre el conjunto de doctrinas ms im portantes rasa, que durante m ucho tiem po p a ra el lector general.

postuladas hasta la fecha, y su afn po r hacerlas se ha atribuido errneam ente


cMnpatibles con el dogma cristiano. Incluso, no duda en a John Locke). Sobre este
incorporar elem entos de la tradicin juda e islmica
cuando lo cree necesario. Si, com o ya hem os visto, hasta
entonces el cristianismo se haba nutrido esencialm ente
e las corrientes platnica y neoplatnica, santo Toms
pisa a incorporar num erosos elem entos sacados de la
: bra y tradicin aristotlicas. El resultado es el tomismo
que lgicamente tom a el nom bre de su creador), un
v_stema filosfico que concilia la hasta entonces
platnica doctrina cristiana con las nuevas teoras de
Aristteles. Durante este descomunal esfuerzo de
sincretismo filosfico, santo Toms da muestras de una
t>crupulosidad absoluta a la hora de diferenciar en todo

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momento la religin de la filosofa, esto es, la fe de la

EL
ALMA SE
CONOCE
POR SUS
ACTO S Sa n t o T om s d e A q u in o

zuzn. As, por ejemplo, sostiene que hasta donde llega


d entendim iento es imposible dar respuesta a
m errogantes tales com o el del origen y el fin del mundo, Sa n t o T oms d e A q u in o
Es u n o d e los p rim e ro s filsofos e n in tro d u c ir los p rin c ip io s aristotlicos e n la d o c trin a cristian a.
- i que la verdad podra ser tanto una respuesta
En El triunfo d e san to T om s d e A quino, obra d e l p in to r p is a n o d e l siglo x iv F rancesco Traini,
.rm ativa com o negativa. De todos modos, concluye a p a rec e en tre A ristteles (iz q u ie r d a ) y P latn (derecha).
I i i---------------- |
LOS GREMIOS
Los grem ios eran
asociaciones que
velaban p o r la
defensa de
los intereses
d los diferentes
artesanos
pertenecientes a una
m ism a profesin que
las integraban, y
desempearon un
p a p elfu n d a m en ta l
en el desarrollo
d las ciudades
durante toda la E dad
M edia. Por lo general,
cada profesin sola
tener su propio
gremio.

conjunto de afirmaciones construye toda su teora D io s e n la c r ea c i n del m u n d o

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sobre el conocim iento, que resulta de un empirismo
tan exacerbado que uno podra preguntarse cmo
puede ser com patible con las creencias religiosas.
Este h erm oso ta p iz d e l siglo xa, p ro c e d e n te d e la p e n n su la Ibrica,
m u estra a D io s com o c re a d o r d e tod a s las cosas. A p a re c e ro d ea d o
d e las escen as (d esd e la iz q u ie rd a ) d e la cre a c i n d e E va a
p a r tir d e A d n , a s com o d e los p ja r o s y los peces, y e l m om en to
en q u e A d n p o n e n om bre a los an im ales.
Pero, com o ya hem os dicho, para santo Toms el
m undo de la razn y el de la fe son independientes,
de modo que es imposible que el entendim iento as, ste no hace ms que definir la esencia de Dios,
llegue a contradecir o poner en duda algn postulado pero en ningn caso la caracteriza com o existencia.
religioso. Aquino se plantea con una gran sagacidad la
pregunta de qu es lo que hace que algo exista.
E s e n c ia y e x is t e n c ia Si una cosa es slo esencia, existe potencialm ente,
La distincin que santo Toms realiza entre esencia y aunque no com o una realidad. Partiendo de la base de
existencia ha tenido una trascendencia fundamental a lo que Dios cre el m undo a su imagen y semejanza, la
largo de la historia de la filosofa. La esencia de una cosa esencia de dicho mundo debe haber precedido
es lo que esa cosa es, y este planteam iento no tiene nada necesariam ente a su propia existencia. Pero com o la
El MICROCOSMOS
que ver con el hecho de que exista o no. As, si un nio propia esencia de Dios no puede haber precedido a su
La nocin de
microcosmos aparece en pregunta qu es un unicornio, se le puede responder que existencia, santo Toms concluye que ste no es sino
la filosofa occidental se trata de un herm oso caballo, p o r lo general de color pura existencia.
en tiem pos de Scrates,
y con ella se define al blanco, que tiene un cuerno muy largo en la cabeza. A partir de entonces, generaciones enteras de
hom bre com o un
Ahora bien, si a continuacin pregunta si existe, la filsofos discutirn sobre qu es anterior, la esencia
universo individual,
a peq u e a escala, respuesta ser lgicam ente que no. La prim era de o la existencia. Como viene siendo habitual en la
tal com o se observa
e n la ilustracin, y en
las dos preguntas de este ejemplo se refiere a la esencia, historia de la filosofa, unos creern encontrar la
el que se refleja el mientras que la segunda se concentra en la existencia. respuesta en Platn y otros en Aristteles. De hecho,
macrocosm os,
el universo. De igual modo, se le puede explicar a ese nio cmo la idea de que la esencia debe haber precedido a la
son los tigres, pero por muy bien que se le describan, existencia es la base de la teora de las Ideas platnica
lo cierto es que tendr que preguntar si existen o no, (vase pg. 27), justo lo contrario de lo que defienden
ya que se trata de dos conceptos distintos que aquellos que, siguiendo a Aristteles, sostienen que la
requieren dos preguntas p o r separado. Precisamente, esencia es la consecuencia del conocim iento em prico
esta distincin sirve de base a santo Toms para de la realidad y que, p o r consiguiente, todo objeto
refutar el argum ento ontolgico de san Anselmo: concreto y singular debe existir con anterioridad
a que se le puedan atribuir el conjunto de rasgos que una aproxim acin estrictam ente cientfica. Una de las
je son propios. Las similitudes con la polm ica de los aportaciones ms im portantes realizadas p o r Ockham
universales (vase pg. 58) son, po r otro lado, ms que es el llamado principio de econom a o, de un modo
evidentes. m ucho ms grfico, de la navaja. Segn ste, los
fenm enos naturales son realizados en y p o r la
La navaja de O ckham naturaleza, de la manera ms simple y sencilla. En
Duns Escoto (hacia 1266-1308), uno de los filsofos consecuencia, todas aquellas teoras de los filsofos
escolsticos ms im portantes, arremeti contra los que intenten explicar dichos fenm enos deben ser
postulados de santo Toms deA quino rebatiendo igualmente simples y sencillas, sin introducir
ridiculosam ente cada una de sus teoras. Sostiene com plicaciones innecesarias, ya que entonces, tales D uns Escoto

-i separacin absoluta entre la razn y la fe, lo que teoras seran p o r fuerza falsas. As pues, de ello se Duns Escoto fue un
filsofo escolstico
jc lleva a afirmar que la inmortalidad del alma no desprende que, de entre las diversas hiptesis que escocs y telogo
franciscano que estudi
r uede ser probada bajo ningn concepto por la explican un fenmeno, la m ejor es la ms sencilla. y ense en Pars,
rizn, de modo que tan slo puede ser admitida Los entes no deben ser multiplicados sin necesidad, O xford y, por ltimo,
en Colonia, donde
: ?mo un acto de fe. El clebre filsofo estadounidense afirma Ockham, quien de este modo formula uno falleci. Sus postulados
1 S.Peirce (vanse pgs. 186-187) ve en Duns de los principios bsicos, el de economa, en toda filosficos se oponan a
las ideas de Aristteles
Escoto uno de los filsofos ms metafsicos que formulacin cientfica. Einstein aade su propio y santo Toms de
-.ms hayan existido. Lo ms paradjico de todo grano de arena al afirmar: Se debera hacer todo de Aquino.

es que la palabra inglesa con que se designa a un la forma ms simple posible, pero no de un modo
zoquete, du n ce, deriva precisam ente del nombre simplista.
ic este ilustre filsofo, quien sin duda alguna se
: :r una gran cantidad de enemigos com o
; : nsecuencia de la meticulosidad y profundidad
ie sus crticas.
Guillermo de Ockham (1285-1347) retom algunos
ic los postulados de Duns Escoto y sent las bases de
i Ja una larga corriente em pirista britnica que habra

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Je continuar a lo largo de los siglos con figuras tan

LA EXISTENCIA
DE LOS SERES
I N O DEBERA
I POSTULARSE
INNECESARIAMENTE
G u iller m o d e O ck h a m

portantes com o Locke, Berkeley y Hume. Ockham


' -tiene que el conocim iento de la realidad es imposible
9 se basa nicam ente en un simple ejercicio de

gum entacin lgica o especulacin. Por el contrario, es


rteciso acudir a la propia realidad y, tras un proceso de
rsrudio y experim entacin, extraer las conclusiones
rertinentes; slo as se puede llegar a un verdadero y
profundo conocim iento de la realidad de las cosas. La dama y el u n ic o r n io
Hasta qu p u n to p u e d e n sig n ifica r algo aqu ellas p a la b r a s que, com o e l u n icorn io, se refieren a algo
De este modo, lo que hace Ockham es abrir un camino q u e n o existe? El ejem plo d e l u n icorn io, a u n q u e p u e d a p a r e c e r b asta n te trivial, ilustra sin em bargo
uevo y original que conduce al conocim iento mediante la p o l m ic a d e la esen cia y la existen cia q u e ta n ta im p o rta n c ia h a ten id o e n la filosofa.
Sa n A g u s t n
LA SNTESIS ENTRE EL PLA TON IS MO
Y EL C R I S T I A N I S M O
San Agustn es tal vez el filsofo ms importante entre Aristteles
y santo Toms de Aquino, un perodo de casi 1.600 aos.
C icern
M arco Tulio Cicern
(106-43 a. C.) fu e un
clebre orador, SIN DUDA UNA DE LAS FIGURAS ms interesantes de ltimas con el dogma cristiano, hecho que habra
poltico y filsofo,
toda la historia de la filosofa, san Agustn naci en la de ten er unas consecuencias de incalculable
que escribi la gran
m ayora d e su obra ciudad de Hipona, en la actual Argelia, en el ao 354 d. C., trascendencia.
en el exilio, a l cual se
retir tras la victoria
y muri en esa misma ciudad en el ao 430 tras haber l mismo nos relata las diferentes fases que le
defu lio Csar. Se recorrido todo el Mediterrneo. llevaron p o r este periplo en sus maravillosas
opuso a Marco
Antonio, que subi Su padre era pagano, pero su madre, p o r la que senta Confesiones, la prim era autobiografa en el sentido
a l p o d e r tras la un especial cario, era cristiana. San Agustn dio la m oderno de la palabra. En ellas relata desde las
muerte d e Csar en
el ao 4 3 a. C., espalda en un principio al cristianismo cuando contaba vicisitudes de su infancia y el gran afecto que senta por
y fu e asesinado p o r con 15 aos. La lectura de Cicern unos pocos aos ms su madre hasta la promiscuidad sexual que le caracteriz
orden del hijo
adoptivo de este tarde le llev a una bsqueda p o r las diferentes durante su adolescencia. Es curioso observar cm o hasta
ltimo, el em perador
Octavio.
corrientes filosficas hasta que volvi de nuevo a la cierto punto se resista a deshacerse de las tentaciones
religin profesada p o r su madre. carnales, y en una de sus oraciones exclama: Seor,
En un principio adopt el maniquesmo, una hazme casto, pero todava no.
doctrina creada p o r el persa Mani en el siglo ni segn
la cual el universo es el resultado de la oposicin P recedentes

www.fullengineeringbook.net de dos fuerzas opuestas, el bien y el mal, la luz y la


oscuridad. Segn esta misma doctrina, la m ateria es
perversa y el espritu, bueno, y cada persona tiene
Uno de los elem entos de contenido filosfico ms
interesantes que encontram os en las Confesiones
-ntim am ente ligado, p o r otro lado, a su condicin de
una mezcla de ambos elem entos en la que la llama de autobiografa- es el que trata sobre la naturaleza
luz, que es el alma, trata sin cesar de desprenderse del tiempo. Si nadie m e pregunta [qu hora es], s;
de la materialidad del cuerpo en el que se encuentra si, en cambio, m e lo preguntan e intento responder,
encerrado. Pero poco a poco san Agustn fue no s. San Agustn cree que aunque los seres vivos se
derivando hacia un cada vez ms intenso hallan sujetos al transcurso del tiempo, Dios no lo est,
escepticismo, precisam ente la corriente filosfica que y concluye que el tiem po existe slo desde la pura
imperaba p o r aquel entonces en la Academia de Platn. experiencia de la realidad y que, p o r tanto, carece
Durante un tiem po se volc en de entidad com o algo autnom o en s mismo, una
el estudio de la afirmacin que anticipa una de las grandes teoras
obra del genial kantianas (vanse pgs. 132-137). En otra de sus ideas
filsofo ateniense acerca del tiem po se anticipa a su vez a Schopenhauer
y en la lectura (vanse pgs. 138-145), en concreto cuando afirma que
neoplatnica de Plotino, la existencia slo tiene cabida desde el presente, al igual
y adopt firm em ente los que cuando sostiene que el conjunto de nuestra
postulados de los presencia en el m undo com o seres, incluido el intelecto,
escpticos. Pero, se basa en la voluntad. San Agustn tambin se adelanta a
a los 32 aos, dio un Descartes (vanse pgs. 84-89) al rebatir el escepticismo
nuevo giro y volvi argum entando que para dudar de algo, e incluso de todo,
de nuevo al es preciso existir,y que, p o r tanto, si de algo no se puede
cristianismo, sin p o r dudar es de la existencia de uno mismo. As, desde el
ello dejar de lado las m om ento en que se tiene la absoluta certeza de que se
teoras platnicas y existe, es falso afirmar que no se puede saber nada, no
neoplatnicas p o r las estar seguro de nada o, incluso, dudar de todo, que e
Sa n A g u st n que tanta admiracin precisam ente el principio sobre el cual se basan los
A la p reg u n ta : Por q u D io s c re el un iverso a rb itra ria m e n te
e n el tiempo?, sa n A gu stn replic: -C u n d o cre e l universo senta. El resultado fue escpticos. As pues, si es posible saber que se existe,
cre ta m b i n e l tiem p o . la fusin de estas tam bin lo ha de ser ten er la certeza de que existen

------- ^ ^ ^ = = = = =
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INICIOS
LA CIENCIA
M O DERNA
Al c o n t r a r io d e l o q u e se p u d ie r a p e n s a r a

SIMPLE VISTA, LA CIENCIA NO EMPIEZA CON EL

ESTUDIO DE LAS COSAS MS INMEDIATAS, CERCANAS

AL HOMBRE, PARA LUEGO PROSEGUIR CON LAS MS

ALEJADAS, ES DECIR, LAS ESTRELLAS, SINO QUE

SIGUE JUSTAMENTE EL PROCESO CONTRARIO: PARTE

DEL ESTUDIO DEL CIELO Y DESCIENDE A

CONTINUACIN HACIA LO TERRENAL. L a NOVEDAD

DE LA CIENCIA MODERNA RADICA EN LA CONTINUA

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CONFRONTACIN DE LAS TEORAS CON LA

REALIDAD Y LA METICULOSA COMPROBACIN DE

LA VERACIDAD DE LOS DATOS SOBRE LOS QUE SE

BASAN AQULLAS, EN DETRIMENTO DE LA

DISCUSIN Y LA ARGUMENTACIN, QUE HABAN

SIDO LOS MTODOS EMPLEADOS HASTA ENTONCES.

M o d e l o del sistema solar


Este m odelo e n m in ia tu ra d e p rin c ip io s d e l siglo x ix se con stru y
p a r a d e m o stra r las d iferen tes rb ita s p la n e ta r ia s d e l sistem a solar.
De
Nicols Coprnico
Las teoras d e Coprnico
sobre el movimiento
rotatorio diario d e la

C o p r n ic o
Tierra sobre su eje
y a n u a l alrededor del
Sol representan tina
autntica revolucin

A N EWTON
en el m undo cientfico,
a si como tambin
filosfico, d e aquella
poca. A p a rtir de
entonces, la Tierra
deja de ser el centro
del universo.
EL D E S C U B R I M I E N T O
DEL UN IV ER SO

Los avances cientficos desarrollados


durante los siglos x v iy xvii traen consigo
una autntica revolucin en la
concepcin que el hombre tena hasta
^ T has fijado
entonces del universo.
la Tierra de un
modo inamovible
LA CONCEPCIN DEL UNIVERSO que im per a lo
y firm e ^ largo de toda la Edad Media fue la heredada de los
Salmo 93, antiguos griegos y, sobre todo, de Ptolomeo, un
DIRIGINDOSE A DlOS astrnom o de laAlejandra del siglo n d. C. que formul

www.fullengineeringbook.net la ms com pleta teora sobre el universo hasta la


fecha, que perm anecera vigente hasta bien entrado
el siglo xvi. Segn Ptolomeo, la Tierra era una esfera
que flotaba en el espacio y que constitua el centro de
todo el universo, alrededor de la cual giraban el Sol y el
resto de las estrellas y planetas describiendo grandes
E l sistema copernicano
crculos.
El a strn om o p o la c o N icols Coprnico, e l p a d r e d e la a stron om a
m o dern a, sostu vo la teora d e q u e era e l Sol, y n o la Tierra, el
cen tro d e l sistem a solar. E n la ilu stracin se observa e l sistem a
La r e v o l u c i n c o p e r n ic a n a
copern ican o, con e l Sol ro d ea d o d e los seis p la n e ta s conocidos
La Iglesia asumi com o propio el sistema de Ptolomeo h asta ese m om ento.
acerca del universo durante toda la Edad Media como
una manifestacin ms de su em peo p o r conciliar el
saber de los antiguos con el dogma cristiano. De este
modo, segn esta teora, Dios hace de la Tierra el centro cobran sentido en un instante. No obstante, en todo
del universo y crea al hom bre a su imagen y semejanza m om ento recuerda que su teora sobre el heliocentrismo
para gobernarlo. A un mismo tiempo, establece en no es ms que una m era hiptesis y, tal vez consciente
los cielos el paraso al que deben acceder las almas de la revolucin que haban de suponer sus ideas, retrasa
de los justos tras la liberacin corporal que supone la la publicacin de las mismas hasta el mismo ao de su
m uerte fsica. muerte, en 1543. Incluso entonces, le dedica el libro
PTOLOMEO
El m atem tico y Esta visin del mundo resultaba tan simplista como al papa.
astrnom o alejandrino creble a simple vista, aunque lo cierto es que las teoras Como suele suceder con la aparicin de ideas
Ptolom eo vivi en el
siglo ii d. C. En su obra matemticas que deban sostener esta concepcin del nuevas y revolucionarias, stas tardaron en aceptarse.
m s importante, el
Almagesto, coloca a la
mundo se resistan a corroborarlo. Pero en el siglo xvi Y es que segn el sistema propuesto p o r Coprnico,
Tierra en el centro de aparece el clrigo polaco Coprnico (1473-1543), que era la Tierra la que giraba alrededor del Sol, y no al
todo el universo, teora
qu e a partir del siglo xvi dem uestra cmo la totalidad de esas incoherencias contrario, con lo que no slo echaba abajo lo que la
es sustituida p o r el matemticas dejan de tener sentido si en vez de Iglesia haba sostenido a sangre y fuego durante ms
heliocentrism o, segn
el cual la Tierra gira considerar la Tierra com o el centro del universo de mil aos, sino, lo que es peor, contradeca a la misma
alrededor del Sol. - se tom a como referencia el Sol. Al hacerlo, los Biblia, en cuyo salmo 93 se lee: T has fijado la Tierra de
inexplicables movimientos rotatorios de los planetas un modo inamovible y firme. Por ello, no es extrao
Q U I N OSARA E l TELESCOPIO

No se sabe con
exactitud quin fu e el
C0PER1MIC ANVM^ prim ero en observar que
S ystem a C O L O C A R LA dos lentes po d a n
colocarse de fo rm a que
g ^ ^ T lV S CREAT1 ( los objetos distantes
aparecieran mucho

T H ES1
CAKM N '
* A U T O R I D A D DE m s prximos.
De hecho, se tiene
constancia d e que

C O P R N I C O POR
KX HIB1TVM hacia 1608fu eron tres
los astrnomos que
reivindicaron tal honor.
Los prim eros telescopios

E N C I M A DE LAS eran refractantes y se


valan d e diversas lentes
p a ra desviar el h a z de
luz. En 1668, Isaac
SAGRADAS Newton dise un
telescopio reflectante
m ediante el empleo
d e cstales en
ESCRITURAS? lugar d e lentes, que
proporcionaban una
C a l v in o m ayor d e f inicin de
* la imagen.

Pero, de hecho, ms im portante que lo que esas


teoras aportaban desde un punto de vista
estrictam ente cientfico, la verdadera revolucin La obra maestra
radica en el hecho de rebatir lo que la Biblia, la Iglesia de C oprnico
Temiendo la
y los sabios de la antigedad daban p o r cierto. As,
condena p o r p arte
si se dem ostraba que la Iglesia estaba equivocada, cmo de la Iglesia,
Coprnico retras la
dem ostrar que no lo estaba en el resto de sus postulados pu blicacin d e su

www.fullengineeringbook.net dogmticos? El orden establecido se encontraba


seriam ente amenazado y, con l, la misma nocin
de autoridad.
obra De
revolutionibus
orbium caelestium,
que sostena que la
Tierra giraba en
to m o a l Sol, y no a l
r b it a s e q u i v o c a d a s contrario, hasta el
mismo ao d e su
Otra de las consecuencias fundamentales de la muerte, en 1543.
difusin de las teoras copernicanas fue la de sacar
que un siglo despus de la publicacin de las teoras de al hom bre de su privilegiada situacin hasta entonces
- pm ico stas estuvieran todava proscritas por la com o centro del universo.Tras Coprnico, el
Iglesia. hom bre deja de ser el centro de nada, ya nada
Pero no fue nicam ente la Iglesia catlica la que se gira en torno a l. Esto constituy toda una
: ru so a las teoras de Coprnico, sino que los mismos revolucin que llev a una
rratestantes no ocultaron su estupor. La gente da reformulacin del propio hom bre
crdito -se lamentaba Lutero- a un advenedizo de la con respecto al mundo y, por
_~:ronoma que se em pea en dem ostrarnos que la Tierra supuesto, la religin.
se mueve, y no los cielos o el firmamento, el Sol o la Por otro lado, si se parta
ligia... Este loco pretende desacreditar toda la ciencia de de la base de que ninguna
b astronoma, cuando las Sagradas Escrituras nos dicen autoridad estaba exenta de
qoe Josu conden al Sol a moverse, no a la Tierra. crtica, el propio Coprnico
CiM no. de forma semejante, se preguntaba no haba de ser ninguna
rscmdalizado: Quin osara colocar la autoridad excepcin. Es as com o los
i* Coprnico por encima de la de las Sagradas astrnom os que le
Escrituras?.
Es precisam ente esta cuestin de la autoridad la
base de la frrea oposicin de la Iglesia a las nuevas
* as. Desde una cm oda perspectiva histrica,
N icols C o p r n ic o
r e s resulta fcil ver hasta qu punto son ciertos los El inters y la afic i n p o r la a stro n o m a le
vin o a C oprnico m ien tras estu d ia b a
resallados de Coprnico, que sin duda haban de
m a te m tic a s y a los clsicos en la u n ive rsid a d
aener unas repercusiones de indudable trascendencia. d e Cracovia.
cualquier movimiento celeste responda a una serie de
O bras de K epler
En su Nova astronoma pautas simtricas, una idea que ya vena de muy lejos,
(Nueva astronoma, desde los antiguos griegos, y que durante la Edad Media
1609), Kepler demuestra
que la rbita dibujada p o r haba tomado una dimensin religiosa. Otro paso, pues,
el planeta Marte es
en el proceso de demolicin de la antigua concepcin
elptica. En H armonices
m undi (Armonas del del universo y, p o r tanto, de las autoridades vigentes
universo, 1 619) expone su
ley d e los perodos, segn hasta entonces.
la cual los cuadrados de
los perodos de revolucin
de los planetas son G a l il e o , el g e n i o d e P isa
proporcionales a l cubo
d e sus distancias medias
El prim er padre de la ciencia m oderna que entr
a l Sol. en serios conflictos con una de esas autoridades,
la eclesistica, fue Galileo (1564-l642),quien acab
siendo condenado p o r la Inquisicin -el tribunal
mediante el cual la Iglesia se encargaba de juzgar
cualquier tipo de manifestacin hertica-, primero
de forma privada, en 1616, y, ms tarde, pblicam ente,
en 1633. Se le atribua el doble crim en de sostener
que la Tierra giraba sobre su eje y, al mismo tiempo,
alrededor del Sol. Unas ideas que, com o hem os visto,
tenan ya casi un siglo de historia y que Galileo haba
aprendido de las obras de Kepler y Coprnico, pero
que casi acabaron costndole la vida. De hecho, para
no ir a la hoguera tuvo que renegar pblicam ente
S r-------------------- de su teora y prom eter que nunca volvera a sostener
que la Tierra se mova. Sin embargo, segn cuenta la
T y c h o B rahe e n su observatorio
C u a n d o e l rey d a n s F ederico II ced i la isla d e H ven a Tycho tradicin, justo despus de firmar su abjuracin, no
B rahe, e l m a y o r d e los a strn om os a n te s d e la llegada d e l pudo evitar exclamar su celebrrim a frase: Y, sin
J p ite r telescopio, ste h iz o co n stru ir u n observatorio de sd e d o n d e

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M sica celeste
K epler crey descubrir una
relacin entre la velocidad
con que los planetas
p o d e r m e d ir co n p rec isi n los astros. En su s o bservacion es
s e v a la d e in stru m en tos tales com o g r a n d e s sextan tes
y c u a d ra n te s d e metal.
embargo, se mueve.
La genialidad de Galileo va ms all de su dimensin
estrictam ente cientfica. No se sabe a ciencia cierta si fue
l el inventor del telescopio, pero es indudable que fue
describen sus rbitas y
la msica celeste de la uno de los prim eros en utilizarlo para penetrar en las
tradicin pitagrica.
As, calcul las escalas sucedieron rectificaron parte de sus teoras de acuerdo profundidades del universo y sentar las bases de
musicales segn el con las observaciones realizadas con posterioridad. la m oderna astronoma. Adems, a l se le debe
movim iento de los planetas
fuera ms prxim o o Al astrnom o dans Tycho Brahe (1546-1601) se le debe el descubrim iento del principio del pndulo y el
alejado del Sol. El ejem plo la confeccin de unas tablas consiguiente perfeccionam iento
de la ilustracin p rocede de
su obra Harmonices astronmicas que contienen la del mecanismo em pleado en los
mundi.
ms meticulosa descripcin relojes. Es, tambin, el inventor
de los movimientos planetarios del term m etro, as com o el
anterior a la aparicin del creador de una teora, asombrosa
telescopio y que resultaron de para la poca, en la que postulaba
inmensa utilidad al genial que todos los cuerpos caen a una
astrnom o alemn Johannes misma velocidad (que acelera a
J ohannes K epler Kepler (1571-1630). una media de 9 metros por
El m atem tico
y astrnomo alem n
Coprnico haba dado por segundo) con independencia de
Johannes Kepler sentado el hecho de que los su peso, siempre y cuando se
(1571-1630) estudi
teologa antes planetas describan unas rbitas encuentren en el vaco, libres
de interesarse p o r circulares y uniformes, tesis que de cualquier tipo de presin.
la astronoma.
Segn su clebre Kepler rebati al dem ostrar Establece tambin que todo
ley de las rbitas,
que dichas rbitas no slo eran proyectil describe una parbola,
que descubri
estudiando las elpticas, y no circulares, sino que algo que tendr unas
rbitas d e Marte, los
planetas recorren
presentaban diversas velocidades implicaciones inmediatas en
rbitas elpticas, segn la fase en que se encontrara el arte de la artillera, a la vez
y no circulares,
tal como pensaba el planeta. De este modo, el La c inem tic a celeste seg n K e p le r que demostraba que el
Coprnico. K epler aplic las m a te m tic a s a la hora d e establecer
astrnom o alemn echaba por movimiento natural que sigue
sus leyes sobre las rbitas d e los plan etas, ba sa d a s
tierra la arraigada creencia de que en u n a m eticulosa observacin y experim en tacin . todo cuerpo no es el crculo o la
Academias
italianas
D urante el siglo xvj
prolifer en las
grandes ciudades
italianas la aparcin
de numerosas
academ ias don de se
itnpartan materias
como la literatura, la
filosofa y diversas
ciencias. Una de las
m s clebres era la
Accademia del
Cimento de Florencia,
creada p o r uno de los
discpulos de Galileo,
Vicenzo Viviani
- (1662-1703), y en tl
se llevaron a cabo
importantes
experimentos en
campos como la
biologa y la fsica.

E l pr o c eso c o n tr a G a u leo
su D ilog o so b re lo s d o s m x im o s sistem as d el m u n d o : el P tolom eo y C oprnico. C om o con secu en cia d e s s n u ev a s teoras,
>!emaico y el c o p e rn ic a n o , p u b lic a d o en 1632, G alileo d e fie n d e es c o n d e n a d o p o r la In qu isicin y o b ligado a a b ju r a r d e ellas
n u eva co n cep ci n d e l u n iverso f r e n te a la s p o stu la d a s p o r y a fir m a r q u e la Tietra es e l c en tro in a m o vib le d e l universo.

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dipse, sino la lnea recta, siem pre que se halle libre Esta lista, necesariam ente breve, de algunos de los
-c cualquier fuerza exterior. En esa misma lnea de la descubrim ientos realizados p o r Galileo dejan bien claro
cintica, descubre que si varias fuerzas diferentes actan que nos encontram os ante uno de los genios ms
El reloj de pndulo
s e ore un mismo objeto, el resultado sobre su movimiento admirables de todos los tiempos, cuyas revolucionarias Galileo observ que, pese a
es el mismo que si dichas fuerzas actuaran teoras habran de ejercer a partir de entonces una dism inuir el recorrido d e las
oscilaciones d e un pndulo,
influencia extraordinaria sobre la concepcin del el tiem po em pleado en
universo y, p o r consiguiente, del mismo hombre. cada una de ellas era el
mismo. Este principio le

Y, SIN A pesar de lo com plicado de su situacin, en todo


m om ento defendi el principio de que tanto el poder
com o la autoridad, incluida p o r supuesto la Iglesia,
perm iti disear los
prim eros relojes de
pndulo, m ucho ms
exactos que sus
antecesores. Este boceto,
no deban interferir en las investigaciones realizadas

EMBARGO,
dibujado p o r Vicenzo
p o r la ciencia, que en el fondo lo que busca es el Viviani, no se construy
hasta el siglo xix.
esclarecimiento de la verdad ltima. Acaso est
capacitado un dspota para administrar medicinas

SE M U EVE o levantar edificios sin ser m dico o arquitecto, tan


slo p o r el placer de ordenar, a sabiendas de que si lo
hace est poniendo en grave peligro la vida de sus P r in c ip a le s
o b ras
G a u l e o G alilei
pacientes o la de los inquilinos de una casa que corra En su D ilogo sobre
el riesgo de derrumbarse? Esta exhortacin en pos los dos mximos
sistemas del mundo:
adamente y de forma consecutiva, teora que sent de la libertad de investigacin y conocim iento tendr el ptolem aico y el
bases de la hasta entonces desconocida ciencia de la consecuencias enorm es en la vida intelectual y cientfica copernicano (1632),
Galileo rectifica las
nica. Por ltimo, es el mismo Galileo el prim ero en de la Europa de los siglos posteriores. concepciones del
nular el principio de la objetividad en la ciencia, universo expuestas
hasta la fecha.
. segn el cual el cientfico debera prescindir de todas I saac N e w t o n , c i e n t f i c o s u p r e m o Sus principios sobre la
jellas experiencias, incluso las ms directas e El ingls Isaac N ew ton (1642-1727), tal vez el mayor m ecnica aparecen
recogidos en la obra
miediatas como el color o el olor, que queden cientfico de todos los tiempos, era ya capaz a los 23 aos D iscursos sobre las
^rcunscritas al mbito puram ente personal y subjetivo. nuevas ciencias (1638).
de descom poner los elem entos de la luz, inventar el
antes el papa haba condenado pblicam ente a Galileo
p o r afirmar que la Tierra se mova, ahora aparece Newton
proporcionando a la humanidad entera una exacta
dem ostracin matemtica de los mecanismos que rigen
el conjunto del sistema solar.
Este tipo de investigacin recibi el nom bre de
filosofa natural, ya que pretenda explicar los
mecanismos que rigen la naturaleza. De hecho, la
distincin m oderna entre filosofa y ciencia no se
realiz hasta el siglo siguiente. De todos modos,
esta filosofa natural trajo consigo una de las mayores
revoluciones habidas en toda la historia del pensamiento
y, p o r fin, ms de dos mil aos despus, la teora
pitagrica de que todo el universo sensible poda
explicarse en trm inos matemticos se haca realidad.
A partir de Newton, los mecanismos internos que
regulan el funcionamiento del universo se pueden

E l R oyal O bservatory
F u n d a d o p o r C arlos II en 1 6 7 5 y d ise a d o p o r s ir C hristopher
W ren, el p r in c ip a l objetivo d e l R oyal O bservatory d e G reentvich,
Inglaterra, era p r o fu n d iz a r en e l co n o cim ien to d e los cuerpos
celestiales, d e c a ra a servir d e in estim able a y u d a en
la n a veg a ci n tran socen ica.

www.fullengineeringbook.net clculo, definir la gravedad y, p o r si fuera poco, formular


la ley de gravitacin universal. Ms tarde, a partir de sus
propios descubrimientos, se dedic a rectificar las teoras
de Kepler y Galileo, como las tres leyes del primero, que

T AN SLO
HABRA P O D ID O
El momento
DEL DESCUBRIMIENTO
V E R MS DESDE
de N ewton
Segn la tradicin, N ewton
em pez a estudiar la
nocin de gravedad u n da
LOS H O M B R O S
d e 1666, cuando se
encontraba sentado en su
jardn y observ cm o caa DE G I G A N T E S
una m anzana de u n rbol I saac N e w t o n
prxim o. Esto le hizo
preguntarse si la fuerza
ejercida p o r la Tierra al
hacer caer la m anzana era
la misma fuerza q u e haca
a partir de entonces pasaron a conocerse com o las leyes
q u e la Luna girase de Newton. Poco a poco fue construyendo todo un
alrededor d e la Tierra
describiendo u n a rbita entramado de teoras matemticas que le perm itieron
elptica. obtener una visin m ucho ms fiel y perfecta del
conjunto del sistema planetario. El resultado de sus
conclusiones aparece en su obra Principia, publicada en
1687, nom bre abreviado con el que se la conoce, ya que
el ttulo com pleto es m ucho ms largo.As, si 54 aos
expresar a travs de leyes perfectam ente inteligibles para
rl ser hum ano y en forma de ecuaciones matemticas
que, gracias a su constancia, perm iten que por primera acNaWKlufpc&as nudatartoas;.

vez el hom bre pueda predecir un fenm eno fsico. As, wrmcSchoh'ftufirnucoccrcmunevexant PH ILO SO PH IiE
p arriendo de un estado cualquiera de un fenm eno fsico N A T I ] R A L I S

nbfesGcncoCCe^-f'-CUmen'
;ado, y con la ayuda de las leyes de Newton, se puede Surtpre M oroks, te m o .m e Principia
aScibbdvioW
QuTfcripnsjuikTabuihit s^ cu cpTccfmeora c.Cate
A m u S clcn=t v i d.gnobrc M cm *
predecir cul ser su estado futuro. Esta novedosa om
F ur o & P " - ? M A T H E M A T IC A
:apacidad de prediccin hizo que m uchos cientficos QuicevagispoprfisdrcuffidarcnKMbusUnxs
or
V cTlqqumcc
^orCareu fc^
flmfior
vteutmc n%nvupracfoipm
irdambcUprrao ,* D efin ito n es.
rensaran que de un m odo u otro el universo V
C e
on lb c uN
rfef i
foan os , nf
< * a kc o n er V o ces;
dejaba de tener secretos para el entendim iento gm
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(ln.vititjt M atate eft utenfuns cjujttns wta tx itthtDcnfnaie &
Miigurttidine conjunStiu/.
humano. Lo cierto es que este cambio de mentalidad Sis|terxTerra,rcrumquennmobfcordo,
EtTqaul*apm none AEficnattdeuiopnlgeeomdcdeoeNnnidfevinociracttiiPsnu.dlvuepErlriobpoaIsrppaectfriteoorqamutpairodctcfuolprSlpbunoscrcmufmvteolminIihdqruenem-i,qir
: j v o unas consecuencias inmediatas e incidi orfiitriac fa
rieumcrruro.ctctamca clealm
eBtoitKekCamzni-,
p
VNEIFtOXVM
osquicnefcfiigaudc ehru n e cetfaere vndcac> . ven, e
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decisivamente en el desarrollo de la revolucin KElf'tNttfMofechanim,cuiipaeuSaor r r a m epuro t i
Muao & c
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c ul
-
Pbt tb osa d ef i - t oc o q u c in c e u r N u m r n e mmes
n.rem j lq ; p o p on o a a ef l ex pe
industrial durante las dcadas posteriores. Se tena Ncc*cftpiojosMortaliatrgereD rimentapenduloromauratiilmieinftinita,u;ipofiliacdoccbi-
^ sensacin de que el hom bre poda dominar la EDM. HALLE?. lur.
B -De
naturaleza, no slo desde un p unto de vista estrictam ente
:rico, sino, m ucho ms im portante todava, en sus ms
L os P r in c ip ia d e N e w to n
En los Principia, la obra m s im portan te d e N ewton, a p a recen
recogidas las tres leyes d e l m ovim ien to g ra vita to rio y la teora
d e la g r a ve d a d , a s com o la d em ostracin d e q u e es la
f u e r z a d e esa g r a v e d a d la q u e h a ce q u e los p la n e ta s giren ,
describien do u n a serie d e rbitas a lred e d o r d e l Sol.

^Donde se yergue
inmediatas manifestaciones prcticas y, p o r tanto,
productivas. De todos modos, paralela a este proceso fue la estatua
la conviccin generalizada de que, al dejar de ser la Tierra de Newton, con
el centro del universo y convertirse en un simple planeta
su prisma y su

www.fullengineeringbook.net ms, ese mismo universo responda a unas leyes en las


que el hom bre no intervena para nada. Esto ltimo
conllev una rpida propagacin de ese atesmo que
tanto habra de caracterizar la vida intelectual y
cara silenciosa,
el mrmol deja
cientfica de O ccidente en los tres siglos siguientes. entrever una
mente que
U na n u e v a v is i n d e l m u n d o
viaja eternamente
Las consecuencias que todas estas nuevas teoras
tuvieron en la concepcin tradicional del universo por los vastos
y la autoridad fueron las de un autntico mares del saber,
cataclismo.As,poco a poco se fue im poniendo
en soledad ^
la idea de que ni la tradicin ni la autoridad tenan
WlLLIAM WORJDSWORTH
cabida en la bsqueda de la verdad y el
conocimiento.A partir de entonces, cualquier
afirmacin del tipo x es verdadero remita a la
pregunta: Sobre qu bases o pruebas se asienta
dicha afirmacin?, en lugar de la tradicional: Quin
lo dice?, ya que la autoridad tradicional deja de tener
P rincipales
vigencia.
obras
Lgicamente, este cambio de mentalidad no ocurri En sus Principia
de la noche a la maana, pero s que es cierto que (1687), Newton
form u la la teora d e la
influy de forma decisiva en la superacin de toda la gravitacin y la de sus
anticuada herencia medieval. La principal consecuencia tres leyes del
m ovimiento gravitatorio
para la Iglesia fue que sta perdi el control de la vida de los planetas.
intelectual y cultural de Europa, sobre todo en los pases En ptica (1704),
demuestra que la lu z
blanca es la sum a de
E l reloj del universo todos los colores visibles
Este m odelo d e reloj d e l sistem a solar, e n e l q u e la Tierra y la L u na g ir a n de que se compone el
e n to rn o a l Sol d escrib ien d o u n a rbita d e te rm in a d a , f u e con stru ido en espectro que va del rojo
a l violeta.
1 7 1 2 p o r John R ow ley p a r a reflejar la visin netito n ia n a d e l universo
co n ceb id o com o un en o rm e m eca n ism o
E sple n d o r form al
Los ja r d in e s d e V aux-le-V icom te (1 6 5 6 -1 6 6 1 ), con u n fu e r te q u e se d eriva d e f r m u la s m a te m tic a s las cuales
nfasis a x ia l, d ise a d o s p o r A n d r Le Ntre. Se b asan e n u n os expresan e l p e n sa m ie n to filo s fico ta n caracterstico
d eta lles q u e q u e d a n reservados y en u n esqu em a geom trico d e l siglo xvn.

protestantes, pero tambin en cierta medida en los que


perm anecieron dentro de la influencia catlica, donde
tarde o tem prano sta acabara p o r perderse

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A ndr le N tre
definitivamente. Por lo que se refiere a la concepcin
genuinam ente aristotlica del universo preponderante
hasta entonces, sta qued definitivamente superada y se
puso fin as a un largusimo proceso que a lo largo de los
El arquitecto paisajista siglos, y culminando en la obra de santo Toms de
francs A ndr Le Ntre
(1613-1700) representa la
m xim a perfeccin en el
diseo de ja rd in es dentro
del m s p u ro clasicismo,
tal como atestiguan sus
LOS L TIM O S
jardines d e Versallesy
Vaux-le- Vicomte. Sus
diseos se caracterizan
p o r la extraordinaria
RESABIOS
m eticulosidad y geometra
de sus proporciones y A
elementos compositivos,
construidos sobre un eje
principal que gira en i r T -x T A
torno a la cara principal
del palacio. Las M hDlA
columnatas, fuentes M atthew A r n o ld
y esculturas estn
dispuestas en un plano
simtrico.
Aquino, se haba em peado en integrar la obra
aristotlica en la concepcin cristiana del universo y la
realidad ms inmediata (vase pg. 59). De ah que el
rechazo p o r el dominio intelectual y cultural impuesto
durante tanto tiem po por la Iglesia, que se inici en el
Renacimiento, y la reforma protestante no pudiesen
desligarse del consiguiente rechazo de la autoridad
aristotlica. Este proceso, al que se ha hecho ya
referencia, fue lento y arduo, y durante las sucesivas
generaciones los cientficos se esforzaron por E l nuevo saber
H a c ia fin a le s d e la E d a d M edia, la Iglesia p ie r d e g r a n p a r te d e l
deshacerse de la tan arraigada tirana del binomio p o d e r sobre la v id a m o ra l e in te le ctu a l e n E uropa. A hora, el d estino
Iglesia-Aristteles. d e l h o m b re se e n c u e n tr a e n su s p r o p ia s m a n o s.
Y Dios exclam:
Q u e e x is t a N e w t o n !
on la posible excepcin de nueva ciencia, y toda consideracin dejaron de tener valor. La verdad, a

C Einstein, se suele considerar


a Newton como el mayor
cientfico que jams haya existido.
sobre la realidad deba basarse en
unos fundamentos demostrables
desde un punto de vista cientfico.
partir de Newton, pas a asentarse en
una serie de m todos y procesos
cientficamente demostrables, de m odo
Entre sus num erosas contribuciones, Es ms, toda aproximacin al que la Iglesia perdi por completo su
se encuentra el haber sido capaz de conocimiento, y al camino que antigua posicin de privilegio en la
explicar desde una base cientfica los vida intelectual moderna.
movimientos de la Tierra y el resto de
na consecuencia lgica de ello
planetas que com ponen el sistema
solar.
Tan slo Newton es capaz de situar
en su justo lugar lo que ha constituido
U fue que la gente em pez a
cuestionarse los fundamentos
sobre los que se asentaba su fe o sus
creencias. Si los movimientos de todo
el hogar del ser hum ano durante miles
lo material presente en el espacio se
de aos. Un hecho que, sin duda
basan en leyes cientficas, qu
alguna, constituye un momento
ocurre con el cuerpo humano?
fundamental en la historia de la Tambin ste est sujeto a dichas
humanidad, tal com o afirman los leyes? En ese caso, se puede
clebres versos del poeta Alexander deducir que no existe el libre
Pope: albedro? Acaso el hom bre no es

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La naturaleza y sus leyes
permanecan ocultas en la
noche,
dueo de su propio cuerpo? Si ya no
existe la nocin de libre eleccin,
qu sentido tiene hablar de tica? Y,
por ltimo, si cualquier fenm eno de
y Dios exclam: -Que la naturaleza puede explicarse a travs
exista Newton!, y se hizo de toda una serie de trminos
la luz. cientficos y matemticos, qu
necesidad hay entonces de seguir
ero sus nuevas teoras no slo

P
creyendo en Dios?
se referan a los planetas

:
y el universo, sino que urante ms de
C mo hacer
incidan directamente en el
movimiento de todos los
objetos, al tiem po que COMPATIBLE LA d un siglo, los
principales filsofos
han intentado responder a
sentaban las bases de la estas y otras muchas
esttica y la dinmica. CREENCIA EN DlOS preguntas. Cmo hacer
Adems, la aplicacin prctica compatible la creencia en
de sus leyes dio lugar a la CON LOS NUEVOS Dios con los nuevos
tecnologa, la cual hara descubrimientos de
posible la revolucin DESCUBRIMIENTOS la ciencia? Qu papel
industrial, que tanta desem pea la moral en un ,
importancia tendra en la DE LA CIENCIA? m undo regido p or leyes
transformacin de la realidad cientficas? Cmo puede
y la sociedad humanas. conduce a l, tena que fundamentarse existir el libre albedro en un universo
Las consecuencias de la obra de sobre una argumentacin cientfica si determinista? Como podem os ver, la
Newton en el campo de la filosofa quera gozar de alguna credibilidad. obra de ewton no slo sent las
fueron tam bin inmensas. A partir de As, en este nuevo contexto, bases de la ciencia m oderna, sino que
entonces, ningn filsofo pudo ignorar el antiguo conjunto de autoridades fij las lneas maestras que habra de
las aportaciones realizadas por la supremas invocadas por la Iglesia seguir la filosofa en los aos sucesivos.
M a q u IAVELO
P rincipales obras
En El prncipe (1513)
describe el modo en
que todo prncipe
debe gobernar. En
realidad, lo que hace
es aplicar los mtodos
EL E D U C A D O R DE LOS PRNCIPES
experimentales d e la
ciencia a l campo Maquiavelo fu e el primero en estudiar de un modo objetivo, e incluso
d e la poltica.
En sus Discursos cientfico, el arte de la poltica y el gobierno tal como los entendemos
(1 513) a n a liza los
argum entos a fa v o r hoy en da.
y en contra d e las
diferentes form as
d e gobierno.

LA APASIONANTE HISTORIA del nacimiento de la de la nueva ciencia pretendan superar la secular


ciencia m oderna -d e Coprnico a Newton, pasando por tradicin cristiana para dar paso a una ciencia verdadera
Kepler y Galileo- ocupa un lugar preponderante en el y real, Maquiavelo intent a su vez asentar las bases de un
transcurso de la filosofa, aunque en un principio pueda sistema poltico vlido y aplicable a la realidad.
parecer que se trata de dos disciplinas diferentes. Lo
mismo ocurre con la filosofa poltica, que tambin El g r a n d e s v e l a d o r d e la v e r d a d
durante el Renacimiento vio aparecer a uno de sus ms Valindose de una extraordinaria sagacidad y sinceridad,
ilustres representantes, Maquiavelo (1469-1527), nacido Maquiavelo describe lo que el hom bre es capaz de hacer
cuatro aos antes que Coprnico. para acceder al p oder y conservarlo, as com o los
Al igual que los partidarios de la nueva ciencia en diferentes motivos p o r los que puede perderlo. No se va
sus respectivos campos, Maquiavelo se dedic po r las ramas, sino que aborda con gran crudeza todos
a echar p o r tierra cuantas teoras polticas aquellos elem entos que tienen que ver con la naturaleza
tericas se haban ido asentando a lo largo del poder: el recurso necesario a la fuerza, la importancia
de los siglos para partir de tina base de las apariencias y de la imagen proyectada, la
fundam entada en la ms estricta realidad, necesidad a veces de ignorar la palabra dada para
tal com o afirmaba en su famosa obra El conseguir un objetivo determinado, los diferentes tipos

www.fullengineeringbook.net p rn c ip e , publicada en 1513: Ya que lo


que m e propongo es sugerir una serie
de ideas que resulten de utilidad al
de tramas y conspiraciones que pueden perm itir la
consolidacin del poder... No es de extraar que
El prn cip e se haya calificado com o la Biblia de la
gobernante, he pensado que lo ms Realpolitik: Maquiavelo, con esta obra, se convierte en el
conveniente es presentar los hechos tal creador de una poltica basada en la realidad y no en una
como se presentan en la misma realidad,
y no como meras imaginaciones. De
hecho, hasta entonces los tericos
haban abordado temas com o los
ES M U C H O MS
deberes del gobernante, cm o deba de
ser el prncipe ideal o cul era la forma
S E G U R O PARA U N
de sociedad ms deseable, partiendo
desde una serie de profundas P R N C I P E SER
disquisiciones filosficas, pero que en
la prctica no tenan utilidad ninguna. T E M ID O QUE
Maquiavelo, por su parte, se propuso
rom per con todo aquello, y aunque
muchos puedan encontrar
AMADO
N ic o l s M a quiavelo
demasiado extremistas algunos
de sus postulados (no en vano la
palabra maquiavlico designa en moral terica. As, p o r ejemplo, uno de los captulos lleva 1
la actualidad a alguien amoral y el significativo ttulo de Sobre aquellos que acceden al
oportunista), lo cierto es que lo p oder m ediante el crimen. En ningn m om ento basa un
nico que hizo fue partir desde argumento en aquello que se espera o se supone que
la ms absoluta sinceridad ha de hacer un gobernante, y m enos desde una base
intelectual para p oder afrontar doctrinal y de tica cristiana. De hecho, lo nico que
N icols M aquiavelo de la m ejor m anera posible la hace es recoger p o r escrito cuanto constata de la cruda
E1 esta d ista y p e n s a d o r ita lia n o M a q u ia v e lo d e sc e n d a
ta n to p o r v a p a te r n a co m o m a te r n a d e do s d e las fa m ilia s cruda realidad de la poltica. De realidad. La trascendencia de su obra es inmensa y ha
a risto cr tica s m s im p o rta n te s d e Florencia. igual m odo que los partidarios ejercido una influencia enorm e en la concepcin que del
poder se tendr en los siglos posteriores, y tampoco se ha de caer en la tentacin de
arn- especialm ente en las dictaduras que acusarle de defender y justificar cada una de
_anto han caracterizado la historia del jfe. esas prcticas abominables. Bien es cierto
siglo xx. Pero la validez y universalidad que en algunos pasajes sostiene que
e Maquiavelo es tal que no cabe para que el gobernante logre salir de
reducirla nicam ente al mbito una crisis determinada o mantener
estrictamente poltico, sino que ha su posicin de poder debe estar
Jo m ucho ms all al incidir de preparado para actuar en contra de
NI C O LAI
le o en los ms variados aspectos uno u otro principio moral, pero MACHIA VELLI
PRINCEPS.

e la vida profesional e, incluso, incluso en esos fragmentos lo nico EX


S Y L V E S T R I T E L If
privada del hom bre moderno. que hace es partir de la ms cruda y
En Discursos, escrita prctica realidad, al menos en lo que
paralelamente a El prncipe y se refiere al enormemente ajetreado
publicada en 1513, se dedica a contexto poltico de su poca y de su
_omparar con igual capacidad de patria, la Italia del Renacimiento.
penetracin y sinceridad las ventajas Su obra se convirti en referencia
B A S I L E AB
I desventajas de los diferentes U n estadista flo r en tin o
imprescindible para los gobernantes de Ex officinaPcniPcrns
m d xxc,

-istemas de gobierno, hasta llegar M a q u ia velo era e m b a ja d o r d e la la poca, que vean en Maquiavelo el
R ep blica d e F lorencia e n u n a poca El prncipe
a 1a conclusin de que la mejor y ms en q u e la s estru ctu ras p o ltic a s
gran desenmascarador de las
C oncebido com o
rtable es la repblica, ya que cuenta tra d ic io n a le s vigentes e n E uropa hipocresas que haban prevalecido a u n m anual para la
e m p ie za b a n a tam balearse. educacin d e los
c >n el apoyo de todo el pueblo. lo largo de los siglos. Alcanz una fama gobernantes, El prncipe
Lo que Maquiavelo describe y enorm e, y el propio Shakespeare lo (1513) aconseja sobre
cm o llegar al poder
recoge en sus obras puede provocar en muchos casos m encion en una de sus obras. Francis Bacon escribi: y conservarlo. Al parecer,
_q sentimiento de repulsa e, incluso, desprecio, pero lo Es m ucho lo que debem os a Maquiavelo, que a M aquiavelo se inspir en
el despiadado Csar Borgia
rsm o ocurrira si se comparase con los hilos que tejen la diferencia de los dems se dedica a contar qu hacen los com o m odelo d e prncipe
: :>mplicada trama poltica de nuestros das. Ahora bien, hom bres,y no qu es lo que deberan hacer. ideal.

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Los B o r g i a
D escendientes de una
fa m ilia noble
espaola, los Borgia
llegaron a Italia en
1443 y ocuparon un
lugar destacado en
la vida poltica del
siglo x v Rodrigo,
que m s tarde se
convertira en el papa
A lejandro VI, se
dedic a fortalecer la
posicin de p o d e r de
sus hijos. Dos d e ellos,
ilegtimos, Csar
(1475-1507)}'
Lucrecia (1480-1519)
destacaron p o r sus
numerosos crmenes
y excesos.

C s a r B o r g ia a b a n d o n a n d o e l Va t ic a n o
sar B orgia f u e u n a stu to a m b icio so y u n oportu n ista f a lto c a p a c id a d d e m an do. En este c u a d ro d e 1877, p in ta d o p o r
tescrpulos q u e se en a m o r d e l p o d e r p o ltico . Sin e m b a rg o G iuseppe-Lorenzo G atteri, a p a rec e C sar a b a n d o n a n d o e l V aticano
mquiavelo lo p o n e co m o m odelo d e l p r n c ip e id e a l p o r su tras visitar a su p a d re, e l n o m enos controvertido p a p a A lejan dro VI.
P r in c ip a l e s

En sus Ensayos
obras
F r a n g s Ba c o n
(1597) a n a liza cmo
vive el hom bre y cmo
debera hacerlo. U N N U E V O M T O D O PARA
El avance del saber
(1605) es una
revisin del estado d el
LA C I E N C I A M O D E R N A
conocimiento en
aquel entonces. En vista de las posibilidades de la nueva ciencia emergente,
En Novum organum
(1620), Bacon Bacon presen ta progra mas para su desarrollo desde el nivel terico
propone su mtodo
cientfico. al institucional.

FRANCIS BACON (1561-1626) fue un verdadero genio serie de obras que tendran unas consecuencias
polifactico que destac en disciplinas tan diversas extraordinarias en el transcurso de la historia de la
Eayes. com o poltica, derecho, literatura, filosofa y ciencia. filosofa y la ciencia occidentales. Si a ello aadimos
Su vida transcurri ligada a la corte inglesa de la reina su ms que com pleta vida poltica, lo cierto es que
Reiigios Meditations.
Isabel I y el rey Jaime I, centro del p oder poltico, donde la hiptesis de que fue autor de algunas de las obras
Places of perfwafon and
dii'.vaion, su padre haba ocupado puestos de gran responsabilidad. de Shakespeare parece tan descabellada como
Estudi filosofa en Cambridge, de donde nace su afirmar que Einstein escribi las obras de George
Seeneaodallowe.
arraigada hostilidad hacia la obra aristotlica, y ms Bernard Shaw.
tarde se decant po r el derecho. Con su entrada en el
Parlamento con tan slo 23 aos, inici una m eterica E l p a d r i n o d e la c i e n c i a
Ar L owdo j carrera poltica que le llev a ser canciller, adems de Bacon no dud en valerse de su influyente poder
^ T in E e d fo rH u ttjfrc y H o o p e E , s n a f f i
lobclotdstrhebUckc Beare barn y vizconde. A los 36 aos public la serie de poltico para prom ocionar la ciencia. As, intent
ia Ciwiwtery lanc.
tib ensayos que habran de convertirse en su obra ms convencer a Jaime I para que se crease una institucin
i o s E nsa yo s d e B a c o n conocida, y a lo largo de su vida escribi una que velara p o r la prom ocin de los estudios
En sus Ensayos (1597),
cientficos, as com o un centro en el que

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Bacon ex p o n e su p u n to de
vista sobre los tem as ms
diversos (polticos y
personales) y, con una
excelente prosa, se dedica
se pudieran llevar a cabo todo tipo de
experim entos. Al mismo tiempo, hizo
todo lo posible para que las nuevas
a estudiar conceptos tales
com o la ambicin, la
ramas de la ciencia se ensearan
envidia o el amor. en las universidades de Oxford y
Cambridge. Por desgracia, Bacon no pudo
ver cumplido ninguno de sus objetivos en vida-
pero lo cierto es que cuando el nieto de Jaime I.
Carlos II, fund la Royal Society en 1962 nadie puso
en duda lo que se le deba a Bacon. De hecho, los
dos cientficos britnicos ms
im portantes que pasaron
por dicha institucin
Newton y Darwin.

E l G resham C ollege : la primera resid en cia d e la R oyal S o c ie ty


La R o ya l S ociety se cre e n el G resham College d e Londres, fu n d a d o p o r s ir profesores residentes q u e d a b a n con feren cias en ingls y la tn so b re a lg u n a s
Thom as G resham , u n im p o rta n te m e rc a d e r isabelino, y p e rm a n e c i e n este m a teria s q u e n o se p o d a n e stu d ia r en n in g u n a u n iversidad, com o a stron om a
e m p la za m ien to en tre 1 6 6 2 y 1 710. El G resham College c o n ta b a con siete y o tras discip lin a s cientficas.
tom ar el camino adecuado. Segn Bacon, los filsofos
racionalistas eran com o araas que construan sus
telaraas con una sustancia segregada desde el interior
de su propio cuerpo, y el resultado de sus conclusiones
filosficas, aun siendo digno de consideracin, no
guardaba ninguna conexin con la realidad fsica. A los
filsofos ms empricos, a su vez, los consideraba como
La R oyai. S oeoriY
hormigas, que se limitaban a recoger datos sobre la La Royal Society de
realidad pero que eran incapaces de llegar a tener una Londres, una de las
instituciones
cientficas ms
antiguas d e Europa,
fu e fu n d a d a en

la m en te ms 1662, a l reunirse
en una misma
organizacin diversas
academ ias,
sa bia , l c id a y ejerci una enorm e
influencia en el
desarrollo de los
estudios cientficos.
Y PRCTICA Entre sus miembros
fu n dadores se
encontraban el

DE T O D A LA arquitecto sir
Christopber Wren
y el fsico Robert
Hooke.

h u m a n id a d
A l exander P o p e so br e F r a n c is B a c o n

visin general de la misma. La tradicional lgica de


Aristteles ya no era de ninguna utilidad ya que se
limitaba a constatar la realidad sin aportar nada nuevo. Lo

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S ir F ran cis B a c o n
mismo ocurra con los conceptos: creer
que stos contienen en s algn tipo de
conocim iento no tena ningn sentido.
B acon , q u e lleg a s e r p r im e r c a n ciller d e Inglaterra, es m s Las palabras son imgenes de la
c on ocid o p o r su s escritos filosficos q u e p o r su s logros legales
materia -afirm a-; enamorarse de
y p olticos.
ellas es como enamorarse de un
fueron conscientes en todo m om ento de la enorm e cuadro.
deuda contrada con el m todo postulado por Bacon, Segn Bacon, para
que tanta influencia tendra en Francia e Inglaterra. avanzar y profundizar en el
Cuando se encontraba en la cima de su carrera y del conocim iento del mundo
poder, con 60 aos de edad y convertido en canciller real y sensible es
el reino, se le acus de aceptar sobornos y cay imprescindible proceder
m desgracia. Los ltimos aos de su vida los dedic m ediante un mtodo
a escribir obras filosficas y a profundizar en sus sistemtico. As, en prim er
estudios sobre los diferentes m todos cientficos. En lugar se debe partir de una
definitiva, a lo largo de su dilatada vida logr combinar detenida observacin de los
:os ms altos y profundos pensam ientos propios de las hechos, tom ar nota de lo
materias abstractas con un absoluto sentido prctico, al observado y reunir la mayor
tratar los asuntos de la vida poltica y cotidiana. As, el cantidad posible de datos. Este
poeta Alexander Pope lo describe como la m ente ms paso ser tanto ms fructfero
;abia, lcida y prctica de toda la humanidad. cuanto mayor sean las
personas involucradas, p o r lo
El m t o d o c i e n t f i c o que el trabajo individual es
Bacon fue el prim ero en ver que el conocim iento desaconsejable. De ah, p o r otro
cientfico poda proporcionar al hom bre un gran poder lado, la necesidad de disponer
L a r e in a Is a b e l I
sobre la naturaleza, de ah que creyera firm em ente que de centros donde puedan A la rein a n o le g u s ta b a B acon , q u ien e ra consejero d e l c on de
ios avances de la ciencia conduciran a unos niveles de llevarse a cabo estos estudios. d e Essex, su fa v o rito . No obstante, c u a n d o este ltim o f u e
arresta d o a c u sa d o d e c o n sp ira r c o n tra la rein a, f u e e l p ro p io
prosperidad hasta entonces inimaginables. Pero estaba En esta fase del proceso es
B acon , com o m iem bro d e l consejo d e la reina, el e n c a rg a d o
convencido de que nadie haba logrado hasta entonces muy im portante no caer en el d e llevar a ca b o la d eten ci n d e l conde, q u e f u e ejecu tado.
error de im poner nuestras ideas o prejuicios sobre los Este m todo experim ental ejercera una enorm e
hechos, sino que hay que dejar que stos hablen p o r influencia desde su aparicin, en el siglo xvn, hasta
s solos. Una vez se haya reunido toda la informacin nuestros das. Generacin tras generacin de cientficos
disponible, se podr proceder a atar cabos y establecer se han valido de l en sus investigaciones, y todos los
las relaciones de causalidad preceptivas, de las que se filsofos posteriores a l, incluso los ms grandes, han
podrn inferir toda una serie de leyes de la naturaleza. El sabido reconocer la inmensa aportacin realizada
siguiente paso consiste en prestar m ucha atencin a todo p o r Bacon al definir para siempre los lmites entre
aquello que contradiga las hiptesis formuladas el conocim iento cientfico y los otros tipos de
previam ente y evitar de este modo sacar unas conocimiento. Por ello, no ha de extraar que Kant
conclusiones, atendiendo tan slo a aquellos elementos incluyera una cita del filsofo ingls en el prlogo de su
que las corroboren e ignorando los que las refuten. As, si edicin revisada de la Crtica de la razn p u ra o que,
alguien suea algo que luego se hace realidad, uno est en el siglo xvin,Voltaire y el resto de enciclopedistas
tentado de pensar que esa persona tiene algn tipo de franceses lo consideraran com o el creador del tipo
poder proftico, cuando en realidad son muchsimos ms
los sueos que no se han cumplido. De este modo, es
im portante retener la idea de que los elementos
negativos son tan im portantes com o los positivos a la
La familia de Bacon
Francis B acon fue el m enor
hora de sacar una conclusin. Segn este proceso, si el las p a l a b r a s
de los dos hijos del poltico cientfico posee la suficiente autodisciplina ser capaz
sir Nicholas Bacon (1509
1579), q u e o cup diversos
de em pezar a intuir las principales leyes a partir de un S O N IMGENES
puestos d e responsabilidad fenm eno concreto. Una vez formulada la hiptesis,
en la corte de Isabel I
y destac tanto p o r su
anticatolicismo com o p or
se debe proceder a su com probacin en la realidad
m ediante un experim ento y, en el caso de que ste
DE LA MATERIA;
su oposicin a la reina corrobore la hiptesis, se habr descubierto una ley de
escocesa Mara. En 1606,
Francis contrajo la naturaleza que, a su vez, perm itir deducir cmo se E NAMORARSE. DE
m atrim onio con Alice actuar posteriorm ente en situaciones similares. As
Barnham , perteneciente
a una influyente familia pues, el m todo cientfico propuesto p o r Bacon va de ELLAS ES C O M O
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londinense, pero no
tuvieron hijos, tal vez
debido a su rum oreada
bisexualidad.
lo particular a lo general (de ah que se le conozca como
el m todo inductivo) para, ms tarde, y una vez ya
E N A M O R A R S E DE
formulada la ley, ir de lo general a lo particular (mtodo
deductivo). De este modo, se observa que lo que
Sherlock Holmes define com o deducciones son, en UN CUADRO
realidad, inducciones, segn la ms pura formulacin F r a n c is B a c o n
WlLLAM HARVEY baconiana.
Elfsic o ingls
W illiam H arvey
(1578-1657), m dico de conocim iento crtico y
p ersonal de Bacon,
f u e el descubridor de cientificista que con tanto em peo
la circulacin d e la
se esforzaron en propagar p o r toda
sangre. Estudi
m ed icin a en Europa. Un m todo que, de hecho,
C am bridge y en la
universidad de mantuvo plena vigencia hasta que
P adua, d o n d e f u e Einstein y Popper, ya en el siglo xx,
a lu m n o de
H yeronim us introdujeron el nuevo modelo de
Fabricius. Su obra m todo cientfico.
D e m otu cordis et
sanguinis (Sobre
la circulacin de la
sangre), p u b lic a d a en
LOS FALSOS DOLOS
1628, supuso u n g ra n Al tiem po que propone su nuevo y
avance en los estudios
de a n a to m a y
poderoso m todo como medio de
fisiologa de la poca. acceder al verdadero conocim iento
de la realidad, Bacon insiste en
la necesidad de no ceder ante la
tentacin de todo ese conjunto
de prejuicios e ideas (dolos)
que, arraigados p o r siglos y siglos
E l sistema circulatorio de historia, pretenden alejarnos de
El d escu b rim ien to d e la circ u la ci n d e la s a n g re f u e u n o d e los p rim e ro s a v a n c es m dicos
q u e trajo consigo e l m to d o e x p erim en tal d e B acon . Esta ilustracin, d e la obra d e H arvey
dicho mtodo. Distingue cuatro
D e m o tu c o rd is e t san g u in is (1 6 2 8 ), dem u estra la existen cia d e vlvu las en las venas. grandes tipos de dolos. En prim er
UUfl
conocimiento
superficial de la
filosofa inclina al
hombre hacia el
atesmo, mientras
que un
conocimiento
profundo de la
misma lo lleva
a la religin ^
Sir F rancis B a c o n

www.fullengineeringbook.net E l po d e r de LA PALABRA
Sir W alter R aleigh
Soldado, marino,
cortesano, escritor,
aventu rero y favorito
de la reina Isabel I.
J-' relacion es e n tre los seres h u m a n o s vien en m e d ia tiz a d a s p o r la s fo ro -). Estas confu sion es y fa llo s d el len gu aje son m u y corrientes en sir Walter Raleigh
p alabras. stas p u e d e n sig n ifica r cosas diferen tes p a r a g en tes d e el com plejo m u n d o d e la p o ltic a , ta l com o lo ilu stra e l c u a d ro d e (hacia 1552-1618)
a e rs a p ro ce d e n c ia , d e m o d o q u e se p u e d e lleg a r a c o n fu n d ir la E gbert v a n H eem skerk La e le cc i n d e l c o n se jo d e la ciudad, es una de las
rea lid a d con e l len gu aje (es lo q u e B a co n d e n o m in a 4 d o lo s d e l Oxford, p in ta d o e n 1637. personalidades ms
destacadas d e toda la
poca isabelin ay
ejemplifica a l tpico
ingls de la poca en
jgar, lo que denom ina dolos de la tribu, caracterizados ltimo, identifica los dolos del teatro, que surgen su aficin p o r la
como aquellos errores que, com unes a toda la cuando se recurre a la autoridad, en lugar de basarse aventura y el
conocimiento.
humanidad, proceden de la propia naturaleza humana, en la razn y en la experim entacin, cuando se quiere Acusado de conspirar
ntre stos se encuentran la tendencia a creer en la dem ostrar una tesis. Se trata del tipo de dolo ms contra el sucesor de
Isabel 1, Jaim e I.
evidencia de los sentidos cuando en realidad muchas habitual en las diferentes corrientes filosficas, que Raleigh fu e
reces lo que hacen es cegarnos, perm itir que los respetan a ciegas la autoridad del maestro. encarcelado en la
Torre de landres
sentimientos interfieran y distorsionen los juicios y, por desde 1603 a 1616,
Jtim o, im poner interpretaciones basadas en las propias La c a l id a d d e l in t e l e c t o poco antes de su
m uerte. En el prlogo
ieas o deseos de cada uno a partir de lo percibido con Bacon fue un pensador de talla indiscutible. Fue l el fcpK Historia del
m undo (1614) cita
:>s sentidos.A continuacin se enctientran los dolos prim ero en separar de forma sistemtica la ciencia de la a Bacon.
de la caverna, en clara referencia al mito platnico metafsica (todo aquello que se basa en la fe o en la
vase pg. 31): cada uno tiene su propia caverna que creencia) y en observar que el conjunto de fenmenos
n tercepta y colorea la luz de la naturaleza de acuerdo de la naturaleza se asienta sobre una serie de procesos
: }n su peculiar y singular predisposicin. En tercer causales que carecen de cualquier com ponente de
jgar se encuentran los dolos del foro, derivados del intencionalidad trascendental. De ah la importancia
-so inadecuado del lenguaje, ya que ste se halla repleto absoluta que confiri a la observacin y la
ie equvocos y ambigedades. Son dos los modos en que experim entacin como nico medio fiable para acceder
p lenguaje puede distorsionar la verdad. Por un lado, al verdadero conocim iento de la realidad, as com o su
. jando una misma palabra significa cosas diferentes para insistencia en tener siempre muy presentes todos
'. arias personas; por otro, la tendencia innata del ser aquellos elem entos que pudiesen contradecir la validez
'.amano a confundir el lenguaje con la realidad. Por de una ley.
H obbes
P rincipales
OBRAS
Thomas Hobbes
expone sus teoras
polticas en la obra
Elementos del EL P R I M E R
derecho natural y
poltico (1650).
En Leviatn (1651),
MATERIALISTA
su obra maestra,
expone sus ideas sobre
la metafsica, la
MODERNO
psicologa y
la filosofa poltica. Hobbes establece que la realidad fsica
es lo nico que existe y que sta slo se
puede explicar si se concibe como algo
en perpetuo movim iento.

THOMAS HOBBES (1588-1679) naci prem aturam ente


com o consecuencia del miedo terrible que le entr
a la madre al or que la armada Invencible espaola se
acercaba a las costas britnicas. El tem or y yo somos
gemelos, sola afirmar, refirindose as a su carcter
inquieto, que po r otro lado no le impidi ser un escritor
u El valor de
sagaz e im petuoso a la vez que un filsofo dotado de una T hom as H obbes
un hombre extraordinaria personalidad.
H obbes vivi e n tre e l r e in a d o d e Isabel I'y l d e C arlos II,
p e ro d o en e l qu e In glaterra tuvo q u e h a c e r fr e n te a los
es, como en Creci en la Inglaterra del reinado isabelino. nu m erosos retos p la n te a d o s p o r la R eform a y la
g u e rra civil.
Despus de la m uerte de la reina Isabel I sufri todos
todas las los avatares de la poca de los Estuardo y de la guerra

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cosas, su
precio v
civil inglesa.Tras estudiar en Oxford, se convirti en tutor
del hijo del futuro conde de Devonshire, hecho que le proporcion tres cosas que le aportaron grandes
consecuencias en su vida intelectual: el acceso a una
T hom as H obbes
completsima biblioteca, continuos viajes p o r el
extranjero y la oportunidad de conocer gran cantidad de
gente interesante. Estrech lazos, tanto intelectuales
com o de amistad, con las figuras ms brillantes de su
poca, com o Bacon, al que frecuent en sus ltimos aos
de retiro forzoso en Francia, con Descartes, con el que
mantuvo una riqusima correspondencia filosfica,
el m atem tico Gassendi, al que le uni una profunda
amistad, y Galileo, a quien visit en Italia. Durante
dos aos fue profesor de matemticas del futuro rey
Carlos II. Lo cierto es que por muy tmido que fuera,
siempre dio muestras de una seguridad intelectual iera
de toda duda.

La m e n t e c o m o u n a m q u in a
En una poca en la que la religin lo dominaba todo y no
creer en Dios poda p o n er en peligro la vida de quien
osase afirmarlo, Hobbes aparece de pronto con una
doctrina filosfica basada en un absoluto materialismo.
El universo, es decir, el conjunto de cuantas cosas en l
se encuentran, es corpreo, posee un cuerpo y ste tiene
unas dimensiones normales de altura, anchura,
profundidad y volumen. Cada una de sus partes acta,
C arlos II, pr n c ipe de G ales , c o n u n paje a su vez, com o un cuerpo, con sus correspondientes
Thom as H obbes e n se ?natem ticas a l fu tu r o C arlos II (1 6 3 0
magnitudes. Por consiguiente, cada parte del universo
1685), q u e a c ce d i a l tro n o en 1 6 6 0 c u a n d o e l P a rla m en to ap ro b
la rein sta u ra c i n d e la m on arqu a. forma parte de este cuerpo, y aquello que no lo sea no
::rm a parte del universo.Y com o que ste lo es todo,
fc>que no forme parte de l no es nada, ni aqu ni en
ninguna parte.
Pero no acaba ah su crtica, sino que va ms all al
sostener que conceptos filosficos y teolgicos tales
como sustancia etrea no slo son contradictorios, sino
pue adems no significan absolutamente nada. Cuando
n una ocasin se le invit, a la luz de sus teoras, a
ieinir la naturaleza y los atributos de Dios, replic con
- igacidad que tal em presa se encontraba ms all de las
posibilidades de cualquier ser humano. De esta forma tan
riginal, Hobbes lograba filosofar con total libertad a la
tcz que aseguraba su integridad fsica. Nunca se vio
bligado a atenuar el alcance de sus afirmaciones, y
ruando alguien le retaba a conciliarias con el conjunto
de creencias y valores establecidos, l replicaba con una
sspuesta que haca que el interlocutor no tuviera ms
remedio que aceptarla, com o cuando afirmaba que tal o
:~al pregunta (por lo general las ms com prom etedoras,
c :mo las metafsicas, las religiosas o las de derecho) tan

LA PALABRA ES LA
[ DEM OSTRACIN
DE LA '
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U na po c a do m in a d a p o r la relig i n
El a bsoluto m aterialism o defen d id o p o r H obbes se opon a
a b ie rta m en te a la corriente espiritu alista im peran te p o r a q u e l

I N T E L I G E N C I A DEL entonces. V algan com o ejem plo las 5 2 iglesias co n stru id a s p o r sir
C hristopher W ren en L on dres tras e l g r a n in cen d io que. asol la
c iu d a d p o r com pleto en septiem bre d e 1666.

H O M B R E . . . AS
Es p o r ello que se le puede considerar como el creador Sir C hristopher
|[ C O M O LA del m oderno materialismo metafsico, as com o el prim er W ren
P.l arquitecto ingles \
filsofo que dio a conocer una visin estrictam ente sir Christopher Wren

I M O N E D A DE LOS mecnica de la naturaleza. Adems, desarroll toda


una corriente psicolgica mecnica, algo de una
(1 6 J 2 1723) fu e
tam bin profesor
d e astronom a en
extraordinaria originalidad, al considerar el cerebro Oxford desde 7660
I ESTUPIDOS del hom bre com o una mquina cuyos mecanismos
y uno de los
fu ndadores d e la
T h o m a s H obbes R oral Sciety. De
perm iten explicar lo ms profundo del com portam iento lodos modos, se le
humano.Todas estas toeras -el materialismo, el conoce sobre todo
p o r su obra
slo poda contestarla el rey. ste, po r otro lado, mecanicismo y la ms estricta psicologa fsica- arquitecln ica, en
-preciaba al filsofo, a quien conoca muy bien de ejercieron una gran influencia en el pensam iento especial p o r la
catedral d e San Pablo
itiondo le enseaba matemticas, lo que le garantizaba de los filsofos de los siglos posteriores. Aunque uno (1 675-1710)y la
seguridad. Es obvio que estos subterfugios resultaban pueda no estar del todo de acuerdo con las teoras reconstmcciri de
52 iglesias
ton astutos com o cnicos, lo cual no pasaba defendidas p o r Hobbes, discutibles en muchos londinenses entre
icapercibido a sus coetneos, de ah que sus ms aspectos, lo cierto es que hay que reconocer la 1 6 7 0 y 1711.

- arrim o s enemigos hicieran todo lo posible por trascendencia que stas han tenido en el curso del
prohibir sus obras y ponerle en serios aprietos, sobre pensam iento universal. As, p o r ejemplo, hoy se sabe
: :*do cuando viajaba p o r Europa. El caso es que a pesar que en todo proceso m ental hay un com ponente
fe las continuas amenazas, Hobbes lleg a los 91 aos. fsico que tan slo puede abordarse desde una
Partiendo de la teora de que lo nico que existe es la perspectiva estrictam ente cientfica. En definitiva,
nateria, Hobbes pasa a considerar cada objeto, incluido una de las principales aportaciones de Hobbes a la
d ser humano, com o una especie de mquina humanidad es el haber erradicado la idea de que la
rerteneciente a una mquina m ucho mayor, el universo. m ente es algo puram ente abstracto.
I nfluencia de los
UTILITARISTAS
La obra de Hobbes
entr en un perodo
d e olvido hasta que
en el siglo xix
fu e resucitada p o r
los utilitaristas, es
decir, los seguidores
d e Jeremy Bentham
(1748-1832), en
especialfo h n Austin
(1790-1832), un
reputado terico del
derecho. Gracias a
ellos, Hobbes ha
p a sa d o a ocupar un
lugar d e privilegio
entre los ms grandes
filsofos polticos.

Seguridad y ubertad
En Vista d e u n m e rc a d o , d e H en d rik Steenivyck (1 5 5 0 -1 6 0 3 ), se P a ra llegar a u n a s itu a c i n en la q u e los intereses p a r tic u la r e s de
retra ta u n a s o c ie d a d en p a z . Segn Hobbes, es e l m ied o a la m uerte c a d a u n o n o in frin ja n la ley, es preciso, seg n Hobbes, d e le g a r el
lo q u e im pu lsa a l h o m b re a v iv ir en so cie d a d , p u e s d e otro m odo se p o d e r en u n a a u to r id a d central.
en co n tra ra en u n *estado natural sin n o rm a s n i orden algun o.

www.fullengineeringbook.net Entre las grandes obsesiones de Hobbes se


encontraba el fenm eno del movimiento, sobre todo
despus de su visita a Galileo. Segn la vieja concepcin
que cualquier otro es, sin duda alguna, el m iedo a la
muerte, trance que el ser hum ano hace todo lo posible
po r evitar.
aristotlica del mundo, que el genio italiano con tanto Sobre esta peculiar concepcin de la psicologa
ahnco se em pe en combatir, el reposo aparece como humana sienta Hobbes las bases del resto de su doctrina
el estado natural de todo cuerpo, algo a lo que se opona poltica, que es precisam ente la faceta ms im portante
radicalmente Galileo, para quien todos los cuerpos de su obra filosfica.
fsicos, incluso laTierra misma (y, p o r consiguiente, todo
lo que en ella se encuentra), tienden a moverse en lnea F uerza y fraude
recta siempre y cuando no acte sobre ellos ninguna Hobbes est convencido de que, en el fondo, lo que hace
fuerza exterior. Hobbes qued fascinado p o r esta teora, que el hom bre se agrupe en sociedades es el miedo a la
y lleg a la conclusin de que toda la realidad fsica se muerte. Sin una sociedad, el hom bre se encuentra en un
com pone de materia en movimiento, teora sobre la que estado salvaje donde no existen las reglas, el orden o la
se vertebra toda su concepcin del m undo. As, Hobbes justicia, y la vida se convierte en una lucha de todos los
sostiene que las causas que intervienen en todo proceso hombres en un contexto de violencia y abusos o, segn
LEVIATN
En Leviatn (1651), su
fsico se fundam entan en el impulso, que es lo que sus propias palabras, de fuerza y fraude. En Leviatn
obra maestra, H obbes genera cualquier cambio. (1651), su obra ms conocida, Hobbes lleva a cabo una
defiende el absolutism o
com o la nica forma de Hobbes aplica esta teora a la psicologa y sostiene sombra descripcin de un m undo donde reina este
gobierno q u e puede que toda motivacin psicolgica no es ms que una caos, y acaba el relato con las siguientes palabras, de
garantizar el orden. En esta
ilustracin aparece especie de impulso que tom a dos direcciones posibles una m odernidad asombrosa: Y, lo peor de todo, el miedo
Leviatn, com puesto p o r de motivacin, la aceptacin o el rechazo, es decir, el perpetuo a la m uerte, y la vida del hom bre, una vida
todos los m iem bros de la
com unidad, dom inando el apetito o la aversin. Las manifestaciones de estas dos solitaria, pobre, horrible, em brutecida y breve. Para
Estado. En la parte inferior
se encuentran los smbolos
direcciones son de lo ms variadas: am or y odio, alegra y evitarlo, el hom bre debe asociarse mediante una serie de
de los poderes eclesistico pesadum bre, etctera. Los prim eros conceptos de todos acuerdos y alianzas, pero, segn afirma, un acuerdo sin la
y civil.
estos binomios denotan la insatisfaccin y, p o r tanto, las espada no es ms que una palabra, y no fuerza en
necesidades, carencias y objetivos del ser humano, absoluto a salvar a un hombre.Todo aquel que pueda
aspiraciones que no cesan hasta que cesa la vida misma. aislarse de la sociedad lo har en cuanto tenga un inters
La m anifestacin ms poderosa de la aversin y, por especial en hacerlo, de ah que el nico medio de
consiguiente, el rechazo que va ms all, con diferencia, evitarlo sea establecer un m odelo en el que nadie tenga
inters en infringir las leyes sobre las que la sociedad se
fundamenta.
Y esto ltimo tan slo se puede lograr si todo el
mundo est de acuerdo en delegar el p oder en una
autoridad central cuyo deber sea im poner la ley y
castigar con severidad a todo aquel que la infrinja. As,
para que esta autoridad tenga capacidad de maniobra
debe contar con un mayor grado de p oder que cualquier
otra persona o asociacin de personas que form en parte
de esa sociedad y, p o r consiguiente, este poder debe ser
absoluto e indiscutible. ste es, segn afirma Hobbes, el
nico medio de conciliar la libertad y la seguridad del O liver C romwell
conjunto de individuos que constituyen una sociedad. Tras su actuacin
como uno d e los
Pero esa capacidad de libertad no debe ser tanta como principales m andos
para perm itir que los hom bres la utilicen en contra de d e las tropas
parlam entarias
sus propios congneres. durante la guerra
En todo momento, Hobbes deja muy claro que esta civil inglesa,
Cromwell ( 1 599
autoridad suprem a puede ser tanto una sola persona 1 658) se convirti en
canciller de la nueva
como un grupo de ellas, cuyo p oder en cualquier caso no
Repblica. Desde
C a stig o ejemplar
1653, y despus de
Segn Hobbes, e l p o d e r c en tra l d ebe c a stig a r con g r a n sev e rid a d disolver p o r la fu erza
a todo a q u e l q u e in frin ja la ley. E n la ilu stracin se m uestra la el Parlamento, se
ejecu cin d e los regicidas responsables d e la m uerte d e C arlos I tras
ESTOY A la s u b id a a l tron o d e Carlos 11, en 1660.
convirti en lord
protector, una especie
d e dictador de
Inglaterra, Escocia
D urante sta se ejecut al rey, que hasta entonces se
PU N TO DE crea que haba recibido su poder p o r voluntad divina,
e Irlanda, hasta su
muerte, en 1658.

y el pas entr en un perodo de violencia y desorden


EMPRENDER ' que tan slo fue capaz de atajar la imposicin de una

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MI LTIMO VIAJE,
dictadura militar. Curiosamente, entre sus mximas
autoridades se encuentran algunas personas muy
prximas a Hobbes, quien escribe su L eviatn desde el
exilio francs. Cuando aparece publicado, en 1651, la
U N G R A N SALTO dictadura de Oliver Cromwell se encuentra en su punto
V culminante, y Hobbes puede volver a Inglaterra. No pudo
AL VA CO disimular su alegra cuando al cabo de unos aos se
restaur la monarqua y su antiguo alumno, Carlos II,
ltimas palabras d e H obbes
accedi al trono.

lene dado ni po r Dios ni p o r cualquiera de las antiguas


autoridades tradicionales, sino que emana del mismo
pueblo, de la colectividad. As se entiende que sta
Jelegue el poder en manos de una autoridad suprema
:on la finalidad de fomentar y asegurar sus intereses, en
sp e cia l aquellos que se refieren a su libertad personal y
i su seguridad (en orden creciente de importancia). En
Jefinitiva, el soberano recibe el p oder absoluto, no com o
ja reconocim iento a ttulo personal, sino con el fin de
lograr el bien comn.

E l c a o s es p e o r q u e la t ir a n a
Una de las tesis fundamentales sobre las que se asienta la
-octrina poltica de Hobbes es el miedo que siente la
jente -p o r encima incluso de la ms frrea dictadura-
ai caos social, de ah que prefiera som eterse antes a
cualquier modalidad de dictadura que sumirse en dicho LA BATALLA DE MARSTON MOOR
H obbes p u b lic a su s 8 0 aos, en 1682, su obra B eh e m o th . H istoria d e las cau sa s d e la g u e rra civil
caos. Hay que tener presente el contexto histrico en d e Inglaterra. Una d e las ba ta lla s m s im portan tes f u e la d e M arston Moor, e l 2 d e ju lio d e 1644, qu e
r je se realizan estas afirmaciones, la guerra civil inglesa. p e rm iti a las fu e r z a s p a rla m e n ta rista s hacerse con el n orte d e Inglaterra.
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RACIONALISTAS
U na v e z q u e la ig l e s ia d e j d e e je r c e r el

MONOPOLIO SOBRE EL PENSAMIENTO, SON MUCHOS LOS

QUE CREYERON QUE EL CAMINO MS FIABLE PARA

ACCEDER AL CONOCIMIENTO DE LA REALIDAD RADICABA

EN LA RAZN: ES LO QUE, EN FILOSOFA, SE DENOMIN

RACIONALISMO, CORRIENTE DE PENSAMIENTO INICIADA

por D esca rtes y c o n t in u a d a , e n t r e o t r o s , p o r

S p in o z a y L e i b n i z . P r e c is a m e n t e , D esca rtes

y L e ib n i z , d o s d e l o s m a t e m t ic o s m s c l e b r e s

DE SU POCA, ENCONTRARON EN LAS MATEMTICAS

EL MODELO IDEAL PARA LLEGAR AL VERDADERO

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c o n o c im ie n t o . E st a b a n

DE QUE SI SE LOGRABAN APLICAR ESOS MISMOS


p l e n a m e n t e c o n v e n c id o s

m t o d o s m a t e m t ic o s q u e t a n f e c u n d a s e

INNOVADORAS CONSECUENCIAS HABAN PROPORCIONADO

EN EL ESTUDIO DE LA REALIDAD, STA ACABARA POR

DESVELAR TODOS SUS MISTERIOS.

U na d e las primeras calculadoras


Elfilsofo y m a te m tic o fr a n c s B laise P a sc a l in ven t esta c a lc u la d o ra en 1 6 4 4
p a r a a y u d a r a su p a d r e e n la rea liza c i n d e operaciones d e c o n ta b ilid a d .
G e o m e tr a a n a l t i c a
La analtica, u n a de
las ram as de la
geom etra, fu e
D escartes ,
in v e n ta d a p o r
Descartes en 637
y se basa en la idea
EN BUSCA DE U N M T O D O UNIVERSAL
de q u e todo p u n to
contenido en el espacio
p u e d e definirse
Descanes situ la pregunta Qupodemos conocer? y su respuesta-mediante un
m ediante u n a serie de
coordenadas.
seguimiento estricto de certezasen el centro de las reflexiones filosficas de la
Descartes aplic el
lgebra a la geom etra
filosofa occidental durante tres siglos.
no slo p a ra
m a n ip u la r las
dim ensiones d e las
fig u ra s geomtricas, RENE DESCARTES NACIO en Como resultado, durante los veinte
sino tam bin p a ra
representar las lneas Francia en 1596.Tras recibir una aos que transcurrieron entre
y las curvas m ediante cuidadosa educacin de manos 1629 y 1649 produjo una ingente
ecuaciones
matem ticas. de los jesuitas, que incluy el produccin filosfica y cientfica,
estudio de materias com o la tanto en calidad com o en cantidad.
filosofa y las matemticas, se Por lo que respecta al terreno de la
licenci en derecho en la filosofa, sus obras ms importantes
universidad de Poitiers, su ciudad son el Discurso del m todo,
natal. Estudiante brillante,pronto publicado en 1637, y las
se dio cuenta de que m uchos de M editaciones metafsicas,
los argumentos defendidos p or publicadas a su vez en 1641. En
varias autoridades que haba 1649, la reina Cristina de Suecia lo
ccEstaba estudiado no eran vlidos y, p o r lo invit a establecerse en Estocolmo
tanto, a m enudo no saba qu como tutor de filosofa, y al pco de
creer. Para com pletar su formacin, llegar contrajo una fuerte pulmona
segn afirma l mismo, se alist en a causa del fro invierno de Suecia y

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la enorme
cantidad de ideas
falsas que desde
el ejrcito y recorri com o soldado
toda Europa, llegando a la
conclusin de que el m undo de
R e n e D escartes
Son varios los retratos qu e se hicieron en
v id a delfilsofo. ste f u e p in ta d o p o r
F ra n sH a ls (h a c ia 1 5 8 0 -1 6 6 6 ), a u n q u e
la v e r d a d es q u e lo m s p r o b a b le es que
falleci en 1650.

LA DUDA CARTESIANA
los seres humanos era todava ms D escartes n o p o s a r a n u n c a p a r a e l p in to r Descartes fue un genio de la
mi infancia haba variado y contradictorio que el fla m e n c o . matemtica e invent una nueva
tenido por recogido en los libros.A partir de rama de la misma que consista
entonces, se obsesion con la pregunta de si hay algo de en aplicar el lgebra a la geometra: especialidad que se
ciertas lo que se pueda estar del todo seguro? o de lo que se conoca com o geometra analtica o com o geometra
R ene D escartes pueda saber con certeza. coordenada. Adems invent la grfica.Y esas dos lneas
Decidi establecerse en Holanda, que p o r aquel que nos resultan tan familiares en la grfica, esto es, las
entonces era el pas con mayor libertad de expresin de coordenadas, reciben su nombre: coordenadas
toda Europa, y em prendi un examen minucioso de los cartesianas (cartesianas procede de Descartes). La
pilares del pensam iento hum ano desde los campos de transparencia y las certezas, totalm ente fidedignas, que le
conocim iento de la filosofa, las matemticas y la ciencia. proporcionaban las matemticas le em ocionaron tanto
que em pez a plantearse si podra
aplicarse de igual m odo a otras
reas del conocim iento humano.
De ese modo, en caso de lograr
demostrarlo, no slo rebatira a
los escpticos, para los que nada
se poda conocer con certeza,
sino que, m ucho ms im portante,
conseguira disponer de un
m todo que perm itira adquirir
conocim ientos certeros sobre el
m undo y sobre el que basar la
E l c o l e g io d e los jesutas de La F leche ciencia m oderna.
En 1604, D escartes f u e e n v ia d o p o r su p a d r e a l colegio rea l q u e se e n c o n tra b a en la lo c a lid a d d e La Fleche, a l n orte d e la
T tirena. F u n d a d o p o r E n riq u e I V y d irig id o p o r los je su ita s, La Fleche era p o r aqu ella poca u n o d e los colegios d e m a y o r
Descartes lleg a la conclusin
rep u ta ci n en to d a E uropa, y en el q u e D escartes estuvo h a sta 1 6 1 2 tras h a b e r estu d ia d o lgica, filo so fa y m atem ticas. de que la validez de las
S o bre el h o m br e
En este tratado, publicado
en 1664, D escartes analiza
el cuerpo hum ano com o si
se tratase de una m quina,
e intenta explicar los
diversos procesos
fisiolgicos a partir del
com portam iento de los
organism os microscpicos.
Esta ilustracin exam ina la
relacin entre el calor y el
dolor.

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C ristina
de Suecia
Cristina d e Suecia
(1626-1689), nica
hija d el rey Gustavo
Adolfo II y M ara
Eleonor de
Brandemburgo, fu e
reina d e Suecia entre
1 644y 1654.
Independiente y
dotada d e una gran
inteligencia y
curiosidad
intelectual, alberg en
su corte a Descartes,
a l compositor
Alessandro Scarlatti
y a l arquitecto
G iovanni Bernini.
A l convertirse al
catolicismo en 1652,
tuvo que renunciar
a l trono en 1654.

La r e in a C r is t in a DE S u ec ia y D e sc a r t e s
t cu a d ro d e P ierre Louis D u m e sn il e l Joven retra ta a la rein a y tres d a s a la sem a n a , y c a d a u n a d e ellas d u r a b a cin co horas.
stinaya los m iem b ro s d e su corte m ien tra s a tie n d e n a u n a Todo esto, la c o m b in a c i n d e los m adru gon es u n id o a las d u ra s
:ion d e filo so fa p r o n u n c ia d a p o r D escartes. La rein a h a b a in clem en cias d e l in viern o sueco, h iz o q u e D escartes su friera u n a
siido en q u e las clases e m p e za r a n a la s c in co d e la m a a n a p u lm o n a q u e a c a b a ra con su v id a e l 11 d e fe b r e r o d e 1650.
L a experiencia DE LA OBSERVACIN
D escartes so sten a q u e la observacin d ire c ta d e la r e a lid a d p u e d e estu dien. E sta serie d e c u a d ro s d e la c a te d ra l d e Rouen, p in ta d o s
lle v a r a l equvoco, d e m o d o q u e u n o n o p u e d e e sta r n u n c a seguro p o r C lau de M on et e n tre 1 8 9 2 y 1894, ilu stra h a sta q u p u n to los
d e q u e la s cosas so n ta l co m o se ven, p o r m u y d e cerca q u e se efectos d e la lu z a lte ra n la p e rc e p ci n q u e se tie n e d e u n objeto.

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matemticas reside en lo que llama cadenas de razones.
Las dem ostraciones matemticas parten de unas pocas
premisas de una absoluta simplicidad, tan bsica y
o, p o r el contrario (y ste era el pensam iento general
en tiem pos de Descartes), el nico conocim iento fiable
y vlido es aquel que procede de las matemticas y
evidente que es imposible dudar de ellas, como cuando la lgica?
se afirma que una lnea recta describe la distancia ms Durante la bsqueda de esas premisas de validez
corta que media entre dos puntos. La dem ostracin sigue universal, el razonamiento de Descartes pasa por
un proceso deductivo a partir de una serie de pasos tres fases distintas. Primero, analiza la experiencia
lgicos, cada uno de los cuales es irrefutable, p o r lo procedente de la observacin directa e inmediata
general bastante sencillo y, de nuevo, indudable. De ese y llega a la conclusin de que no se puede confiar
modo, se observa cmo, siguiendo toda esa serie de en absoluto en el conjunto de informaciones que
pasos lgicos, simples y evidentes, y a partir de unas
premisas, a su vez, simples y evidentes, se puede llegar
EL CEREBRO HUMANO
a una conclusin que ya no resulta ni tan simple ni tan

pien so
El tratado Sobre el hombre
(1664) fue u n a de las obras
evidente. Es as com o poco a poco, y con la ayuda
ms ledas durante los
siglos xvii y xviii. En l, inestimable de las matemticas, el hom bre es capaz
Descartes p retende explicar
los procesos fisiolgicos del
de acceder a estadios nuevos del saber hasta entonces
ser hum ano desde una
ptica mecanicista e
interpretando el cuerpo
com o si se tratase d e una
mquina. Esta ilustracin
desconocidos, tal com o experim enta el propio Descartes
con la geometra analtica.
Llegado a este punto, Descartes se pregunta
LUEGO
en qu medida es posible aplicar este mtodo al

EXISTO
muestra el cerebro hum ano
en vigilia y durante el saber no matemtico. Si se pudiera encontrar
sueo.
al menos una afirmacin ms all del dominio de las
matemticas que resultara imposible cuestionar, se
R e n D escartes
podra em plear como premisa en un razonamiento
deductivo, de modo que todo lo que de l se dedujera
tendra que ser cierto. De esta manera, sera posible proceden de los sentidos, ya que p o r lo general
sentar las bases de un m todo que perm itiera abordar suelen ser errneas. La veleta de una iglesia que
cualquier campo del saber humano con la ms absoluta resplandece al recibir los rayos del sol en pleno
fiabilidad. Pero, existen muchas premisas de este tipo medioda pasa a convertirse en una triste figura
gris durante el resto de la jornada. As, concluye nica finalidad es engaarnos m ediante una serie de
Descartes, nunca se puede estar seguro de que las poderes sobrenaturales que le perm iten hacernos dormir
cosas son como se nos aparecen a travs de los sentidos, y soar profundam ente cuando parece que en realidad
por m ucha atencin que se preste. estamos en plena actividad o, incluso, llegar a hacernos
creer que dos ms dos son cinco. Pero, es que acaso
El g e n i o m a l ig n o existe algo de lo que ese espritu maligno no pudiera
Esto nos lleva a un segundo grupo de consideraciones hacernos dudar? Descartes llega a la conclusin de que r
que hace Descartes. A menudo, afirma, ha tenido la s que existe ese algo que confunde la conciencia en
absoluta certeza de que haba estado realizando tal o cual cualquier caso. As es que aunque uno interprete
cosa y resulta que, de repente, se da cuenta de que ha errneam ente la realidad o incluso crea soarla, como
estado soando. Muchas veces, en estos sueos aparecen cuando uno se imagina que est sentado al lado del
las actividades ms cotidianas: soaba, po r ejemplo, fuego y en realidad no hay fuego, el caso es que la misma
vindose sentado al lado de la chim enea leyendo un libro impresin de encontrarse en esa situacin es lo
o escribiendo en la mesa de su escritorio, cuando en suficientem ente vivida y real com o para que exista. H OS '
realidad ha estado todo el rato durm iendo en su cama. La nica cosa, en este caso y en cualquier otro
' fa
As, se pregunta, cmo se puede saber que ahora, en este hipottico, que es segura es la certeza de que se estn W: ho'/:'
preciso momento, no se est soando? Por un m omento, teniendo esas experiencias o impresiones. De esta
parece llegar a la conclusin de que resulta imposible certeza se p ueden inferir a su vez varias conclusiones. El universo de D escartes
En Sobre el m undo
2>egar a estar seguro de que uno no est soando, En prim er lugar, uno es consciente de su propia (1633), D escartes elabora
ucinando o algo po r el estilo. existencia, aunque las impresiones que extraiga de la una descripcin hipottica
sobre el nuevo mundo.
En este punto de aparente desesperacin por realidad sean errneas. Por otro lado, y todava ms En este diagram a intenta
representar el universo
resolver la cuestin de lo indudable, Descartes lo im portante, uno tiene la absoluta seguridad de ser
com o u n nm ero
-oluciona diciendo que debe haber un geniecillo un ente, com o mnimo, capaz de pensar y reflexionar indefinido de vrtices
contiguos. D escartes
maligno,y es as com o se llega a la tercera fase, acerca de una serie de experiencias conscientes y reales. dem uestra cm o la
'apongam os, afirma, que ese conjunto de errores e Esto es lo que Descartes viene a decirnos en su sustancia o materia que
cubri el universo se rene
ilusiones se deben a que existe, sin llegar a ser nunca el celebrrim a frase Cogito ergo s u m , es decir, pienso, form ando vrtices, con una
nombre consciente de ello, un espritu superior cuya luego existo. estrella central en cada uno
de ellos; y algunos con

www.fullengineeringbook.net La b s q u e d a d e la c e r te z a
Llegado a este punto, Descartes ha dem ostrado que hay
cosas ms all de las matemticas y la lgica que se
planetas orbitales.

pueden llegar a saber con absoluta certeza. Pero, se


pregunta, hay algo que se pueda inferir de esta certeza
con la misma certeza? Para responder a esta pregunta
recurre a una versin renovada del antiguo argumento I ~ i
E l racionalismo
ontolgico de la existencia de Dios (vase pg. 57), y El racionalismo es una
doctrina filosfica qiw
afirma: yo me conozco a mi mismo com o un ser consiste en la deduccin
imperfecto, perecedero, finito y aun as poseo en mi el racional de las
proposiciones que son en
concepto de un ser infinito de carcter eterno e inmortal. | s mismas evidentes y, por
\ lo tanto, las nicas bases
Perfecto en todos los sentidos. Lo finito no puede formar '. de todo conocimiento.
lo infinito; tal supuesto es del todo contradictorio. Es Normalmente, se
com para con el
posible concebir la idea de que alguien haya creado algo emfrirismo, corriente que
ms grande que l mismo? La respuesta propuesta por defiende que todo
, conocimiento deriva,
Descartes es que el hom bre ha sido creado p o r un ser nicamente, d e lo que se
percibe a travs de los
perfecto y eterno que ha inculcado en su m ente esa idea
sentidos.
de Dios de igual m odo que un ebanista graba su firma en Descartes fu e el prim er
racionalista moderno.
cada uno de sus trabajos. Su mtodo influy en a
El hecho de que el hom bre sepa que Dios existe y es obra d e muchos filsofos,
sobre todo en Spinoza,
perfecto implica que se puede confiar plenam ente en Leibniz y Kant.
l ya que, a diferencia del geniecillo maligno, nunca
defrauda ni engaa. De ese modo, una vez llegados a este
U n libro d e tex t o d e fisio lo g a convencimiento, uno ya puede pensar en el carcter
t El tra ta d o Sobre el h o m b re d e D escartes (1 6 6 4 ) es con siderado
com o e l p r im e r libro d e texto d e fisiologa. Esta ilustracin
verdadero de todo aquello que aparece com o algo cierto,
dem uestra la supuesta estrecha relacin en tre la p ercep ci n no p o r lo que se conozca a travs de los sentidos, tan
sensorial d e u n a im a g en y la a c ci n m uscular. As, la im a g en se
proyecta desd e los ojos h a sta la g l n d u la p in ea l, y la rea cci n entre
propensos al equvoco y al error, sino a travs de la
la im a g en y d ic h a g l n d u la d e te rm in a la a c ci n m otora. razn, la misma que ha llevado a creer en la existencia de
Dios y a desarrollar las matemticas y que, en el fondo, dualismo cartesiano y constituye uno de los pilares
constituye el ncleo esencial de nuestra existencia sobre los que se asienta la concepcin que el hom bre
humana. m oderno occidental tiene de la realidad. De hecho, son
muy pocos los filsofos que, hasta nuestros das, hayan
El n a c im ie n t o d el r a c io n a l is m o disentido de esta teora dualista, y tan slo cabe sealar
De todas estas teoras defendidas p o r Descartes las excepciones de Spinoza y Schopenhauer. Incluso
surge la corriente filosfica racionalista, que se en la actualidad algunos de los filsofos ms destacados
basa en la creencia de que el nico conocim iento continan suscribiendo dicha teora, si bien constituyen
vlido es el procedente de la razn, en oposicin al una minora.
derivado de los sentidos, los cuales p o r lo general Ms incluso que Francis Bacon y Galileo, la obra
constituyen ms una fuente de errores que de de Descartes ha resultado fundamental a la hora de
verdadero conocim iento. Esta corriente se convertir convencer a al m undo occidental de que es posible
en uno de los ejes sobre los que se vertebrar la conciliar la certeza con el conocim iento de la realidad.
historia de la filosofa a partir de entonces, y alcanza Ahora bien, para ello resulta imprescindible utilizar
su poca de mayor esplendor en los siglos xvii y el m todo adecuado, ya que slo a travs de ste,
y las figuras ms destacadas, adems de Descartes,
x v iii basado en las matemticas, se puede acceder a dicho
El crneo de D escartes?
A unque fue enterrado en son Leibniz y Spinoza. Aunque nunca ha dejado de
Estocolmo, los restos de
ejercer una im portante influencia en el pensam iento . *
Descartes fueron
trasladados ms tarde a occidental posterior.
Pars. Se sabe con total
Lo cierto es que si bien son muy pocos los grandes
certeza que el crneo que
reposa junto con sus restos filsofos posteriores a Descartes que coinciden en su
EL S E N T I D O I
en la iglesia d e St. Germain-
des-Prs, en Pars, n o es el dem ostracin de la existencia indudable de Dios, de l
autntico, sino que, segn
parece, u n o de los
parten algunos de los conceptos fundamentales del C O M N ES I
guardianes suecos que pensam iento occidental. Uno de ellos es, por supuesto,
estaba presente durante la
exhum acin del cadver lo
sustituy p o r otro falso. El
la idea de que el m todo de investigacin cientfica
debe partir de hechos indudables para ms tarde
U N O DE LOS I
verdadero, tras u n a azarosa
pasar a extraer conclusiones de orden lgico en
trayectoria, fue p o r fin
DONES MEJOR I
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confiscado y trasladado al
M use d e THom m e del
Palacio de Chaillot.
forma de razonamientos deductivos, base sobre
la que se asienta la ciencia m oderna occidental.
REPARTIDOS
Aunque la mayora de los grandes pensadores llegan I
a la conclusin de que una observacin rigurosa
y m etdica (por tanto, basada en los sentidos)
es del todo imprescindible a la hora de establecer
EN EL M U N D O , I
esa serie de hechos indudables que constituyen
Marn M ersenne
El telogo, matemtico las premisas iniciales, todos ellos reconocen los PUES N O HAY I
y filsofo francs aciertos del m todo cartesiano, sobre todo en lo
Marn M arsenne
(1588-1648) tuvo
relacin con los
que se refiere al hecho de partir de un conjunto de
experiencias perfectam ente fiables para a continuacin
N A D IE QUE AFIRME I
filsofosy cientficos
someterlas a un minucioso anlisis basado en la ms
ms eminentes d e su
poca, como Hobbes,
Gassendi y Galileo,
estricta lgica, sin dejar que interfiera nada que pueda N O PO SEER U N A I
y desempe una llevar a la duda. Descartes convenci a la gente de
inestimable labor en la
difusin d e Descartes
p o r toda Europa.
que su mtodo, fundam entado sobre una estricta base GRAN CA NTIDAD I
matemtica, era el nico medio posible de acceder
A l se le debe tambin el
descubrimiento d e una
f rm u la (llam ada
a un conocim iento fiable y seguro del mundo.
DE L j
de los nmeros de
R en D escartes
M arsenne)que perm ite M e n t e y m a t e r ia
la representacin de
todos los nmeros
La idea de que el ser hum ano es, en el fondo, un ser
primos. mental lleva a Descartes a desarrollar toda una
concepcin del mundo a partir de la existencia de dos conocim iento fiable y seguro. De este modo, a partir
tipos principales de sustancia: m ente y materia. de Descartes la bsqueda por la certeza se convierte
Constata que el m odo en que el ser hum ano aborda en una de las prioridades de la vida intelectual en
la realidad se basa en la dicotoma existente entre lo Occidente. El genial filsofo francs no slo nos
estrictam ente fsico y sustancial p o r un lado y lo mental indic el camino a seguir (la bsqueda de un saber
p o r el otro. Esta distincin entre dos tipos de entidades, universalmente vlido), sino que adems nos
la m ente y la materia, el sujeto y el objeto, el observador proporcion el m odo de acceder al mismo
y lo observado, es lo que se ha venido en llamar (el famoso m todo cartesiano).
P r in c ip a le s o b r a s
En su Discurso
del m todo (1637),
presenta su fam oso
mtodo cientfico
y expone de fo rm a
somera sus puntos
de vista sobre
cuestiones de
ndole cientfica
y metafsica.
En las M editaciones
metafsicas (1641),
desarroll su doctrina
metafsica.
Los Principios de
filosofa (1644) son
un intento de abordar
los fenm enos naturales
en un nico sistema
basado en principios
mecnicos.

www.fullengineeringbook.net Escenas DE la vid a d e D escartes


Ene g r a b a d o m uestra a lg u n o s h echos d esta ca d o s en la v id a
e D escartes. A la iz q u ie rd a a p a rec e la m uerte d e la hija
le g tim a d el filsofo, F rancine, e l 7 d e sep tiem b re d e 1640.
A la derecha, D escartes a p a rec e im p a rtien d o leccion es d e filo so fa
a la rein a C ristina d e Suecia, cargo q u e m a n ten d ra h asta su
m uerte en 1650.

R E N A T I

DESCARTES,
De hecho, hem os visto que los primeros em pezar desde cero y sentar las bases del saber M E D IT A T IO N B S
DE PRIMA
Hsofos, los presocrticos,ya se haban planteado m oderno. PHILOSOPHIA-
1N* QYA DE1 EXISTENTE A
cuestiones acerca de la existencia o com posicin
de la realidad, interrogantes que Scrates sustituy EL PLACER DE LEERA DESCARTES
por cuestiones de ndole ms tica acerca de cm o Descartes es un escritor excelente, escribe con bella
iebera ser nuestra existencia, un planteamiento claridad y utiliza una jerga fresca y elegante. Adems,
que habra de dom inar el transcurso de la filosofa toda su obra est escrita en francs, hecho que tan slo
M. DC XLl
lo largo de m uchos siglos. Pero, de repente, se repite en el caso de Leibniz, aunque la calidad de la C n i i tp i, Jt>nlt:ler.tJ3tGnnu;.

iparece Descartes y formula una pregunta tan prosa de ste no tiene com paracin con la de Descartes. M editaciones
METAFSICAS
riginal com o desconcertante: Qu es lo que Por ello, no es de extraar que el genial filsofo se Antes de publicarlo,
redem os llegar a saber?. De este modo, coloca haya convertido en uno de los signos de identidad e n 1641, D escartes
dio el m anuscrito de
i la epistemologa (la teora del conocim iento) ms preciados de la cultura francesa.Y p o r este motivo, esta obra a Marin
a i el centro del debate filosfico durante los tres en las escuelas de secundaria de Francia, com o en los M arsenne para que
recogiera opiniones
siglos siguientes. Es ste el motivo por el que se famosos Lyces (Liceo francs), se requiere su lectura de personas com o
si-ele considerar al filsofo francs com o el prim er para alcanzar niveles superiores. As, cualquier francs T hom as H obbes y
Pierre G assendi. La
pensador estrictam ente m oderno, de ah que bien educado, ya sea m ujer u hom bre, ha ledo a publicacin de esta
obra dio tanta fama
uchos estudiantes de filosofa suelan em pezar Descartes. Pero, de hecho, lo cierto es que no hace
com o problem as a
precisamente con su Discurso del m todo. Aunque falta haber nacido en ese pas para p oder disfrutar D escartes, quien fue
acusado de atesm o
hay otro motivo.Y es que, al em plear la duda como de uno de los mayores filsofos de la historia. Una de p o r el rector de la
procedimiento metdico y aplicarla sobre todo las mejores maneras de introducirse en su obra es universidad de
Utrecht (H olanda) y,
uello de lo que se pueda dudar desde el mbito em pezar p or el Discurso del m todo y proseguir, al poco, condenado
ce la lgica, erradicando as todo tipo de prejuicios a continuacin, con sus clebres M editaciones p o r las autoridades
locales.
suposiciones que entorpecen el acceso a la verdad m etafsicas.
esencial, lo que hace en el fondo Descartes es
LOS SEFARDES
Los descendientes de
ju d o s espaoles y
portugueses, los
Sp in o z a
sefardes, se diferencian
notablem ente d e los
ju d o s asquenazes, T O D O ES U N O ,
procedentes d el norte
y este de Europa. Los
prim eros, a los q ue
Y ESE U N O ES
perteneca Spinoza, y los
que le excom ulgaron
vivieron e n Espaa desde
DIVINO
la E d a d M edia hasta que
fu e r o n expulsados de la
p en n su la en 1492, y se Aunque Dios lo es todo y est en todas
establecieron sobre todo
e n el norte de frica, el las cosas, esta totalidad debe entenderse
este m editerrneo y, m s
tarde, e n A m s te r d a m y
otras ciudades d el centro
tambin como si se tratase de un sistema
y norte d e Europa,
adem s d e Am rica.
fsico-matemtico.

SPINOZA ES EL NICO judo que ocupa un lugar


de privilegio en la historia del pensam iento occidental
hasta Karl Marx. Naci enAm sterdam en 1632
y recibi una educacin dentro de la ms estricta
'El ms noble
tradicin, pero a causa de sus herticas opiniones B en ed ic t Spin o z a
y loable de entre fue apartado de la com unidad juda cuando contaba S p in o z a n a c i e n A m s te rd a m e n el sen o d e u n a d is tin g u id a
f a m ilia ju d a q u e h a b a e m ig ra d o d e P o rtu g a l co m o c o n se c u en c ia
todos los grandes con 24 aos.Tras cambiar su nom bre judo (Baruch) d e las p e rse c u c io n e s religiosas. E stu d i p o r s u c u e n ta d iscip lin a s ?j
por la versin latina (Benedictus), em prendi una a je n a s a la tr a d ic i n p r o p ia m e n te ju d a , c o m o m a te m tic a s
filsofos vida en solitario trabajando com o pulidor de cristales
y lin g stica . -

B e r tr a n d R ussell
y lentes para gafas, m icroscopios y telescopios, una

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so br e S p in o z a
nueva profesin por aquella poca. No obstante, de
inmediato alcanz gran fama p o r sus obras filosficas.
Pero cuando se le propuso que ocupara la ctedra de
Adems de sus contribuciones al campo de la
filosofa, Spinoza fue el prim ero en analizar las Sagradas
Escrituras desde un punto de vista puram ente histrico, y
filosofa en la prestigiosa universidad de Heidelberg en lleg a plantear cuestiones, inauditas hasta la fecha, como
1673, Spinoza la rechaz para as p oder filosofar con la relativa a la autora de las mismas, as como a las
total libertad y de acuerdo con su propio espritu. indudables limitaciones impuestas p o r la poca en que se
escribieron. De este modo, inauguraba
el llamado fuerte criticismo que tanta
importancia tendr durante los siglos xix
y xx. Precisamente, se encontraba
traduciendo el Antiguo Testamento al
holands cuando le sobrevino la muerte,
en 1677, como consecuencia de una
serie de complicaciones pulmonares,
probablem ente ocasionadas p o r la
inhalacin de los polvos desprendidos
de los cristales que haba pulido durante
toda su vida. Un ao despus de su
muerte, en 1678, apareci publicada su
obra ms conocida, llamada simplemente
tica, que de hecho abarca un abanico de
cuestiones de carcter filosfico mucho
ms amplio que el estrictamente tico.
Spinoza, como otros tantos clebres
filsofos, contaba con unas grandes
E d u c a c i n d e n tr o de la t r a d ic i n ju d a
dotes intelectuales. Fue un polifactico
Este a g u a fu e rte p in ta d o p o r R e m b ra n d t, Judos en la sinagoga (1 6 4 8 ), ilustra u n a e scena tp ic a d e la vid a j u d a e n el genuino. As, adems del holands y el
A m s te rd a m d el siglo xvi q u e vio c recer a S p in o za . N a c id o e n e l sen o d e u n a f a m ilia j u d a p r a ctica n te , S p in o z a recibi , , . . , . . . .
, , ,
u n a e d u c a c i n d e n tro d e la m s estricta orto d o xia , p e ro f u e e xp u lsa d o d e la c o m u n id a d e n 1656, a la e d a d d e 2 4 a nos,
, hebreo, dominaba el espaol
'
y- el
a c a u sa d e su s opiniones. portugus, as como el latn, lengua en
que escribi todas sus obras.A ello hay que aadir su aquello que existe o sucede se puede deducir mediante
faceta com o ilustre exgeta bblico y estudioso de las la ayuda de una serie de premisas lgicas e indudables,
matemticas y el conjunto de disciplinas integradas en qu lugar ocupa el libre arbitrio? O, lo que es lo mismo,
la nueva ciencia, de la mano de las obras de Coprnico, cmo se puede concebir la libertad en un mundo en el
Kepler, Galileo, Hobbes y Descartes. Por otro lado, que todo se puede determ inar y explicar desde una base
el perfecto conocim iento del m undo de la ptica puram ente cientfica?
microscopios y telescopios) que le proporcionaba su
profesin le perm ita hacerse una clara idea de las
enormes posibilidades de una nueva tecnologa que DIOS ES LA
ifreca esa nueva ciencia. Su obra filosfica, de hecho,
pretenda abordar todo tipo de cuestiones desde una
perspectiva centrada en la armona del universo.
C A U S A DE TODAS
Su curiosidad po r la ciencia le llev p o r otro lado
i suscribir plenam ente la idea cartesiana de que el LAS COSAS, LAS
conocimiento cientfico debe partir de una serie
Je premisas indudables, para deducir de stas las
consecuencias pertinentes tras un proceso de
CUALES F O R M A N La p tic a
Spinoza, que se ganaba
razonamiento lgico. No obstante, su espritu crtico le
liizo ver que Descartes haba dejado muchas cuestiones PARTE DE L la vida fabricando y
puliendo lentes para gafas,
telescopios y m icroscopios,
-in resolver. As, po r ejemplo, si la realidad se com pone B e n e d ic t S p in o z a
m ostr u n gran inters en
Je dos sustancias opuestas, una mental y otra material, disciplinas tales com o
la ptica y la astronoma.
es decir, la m ente y el cuerpo, cmo puede la m ente Por otro lado, qu lugar ocupa Dios en todo este Esta ilustracin, que
desplazar el cuerpo en el espacio? La respuesta de sistema? Segn se desprende de lo afirmado por m uestra un microscopio
y u n condensador,
Descartes no lograba convencer a nadie, y sus seguidores Descartes, sostiene Spinoza, si todo lo que tiene lugar en pertenece a la obra de
:iaban decidido dejar por imposible esta cuestin. Pero el universo se puede explicar a partir de una serie de Robert H ooke
Micrographia (1665).
.as lagunas dejadas p o r el filsofo francs no acaban leyes cientficas y ecuaciones matemticas, ya no es
iqu. Para Spinoza, el com ponente religioso tan poderoso preciso atribuir a Dios ningn papel en este proceso.

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en Descartes acta a m odo de lastre insuperable a la hora
Je abordar las posibilidades abiertas por la nueva
ciencia. Si toda la realidad no es ms que la realizacin
Je un sistema basado en la deduccin en el que todo
Dicho de otro modo, Dios pasa a ser algo superfluo e
innecesario, hiptesis que sin duda habra de convertirse
en una de las obsesiones en la filosofa de los siglos
posteriores (del siglo x v ii al x x ) . La respuesta que

E x g e s is b b l ic a
La exgesis bblica,
basada en el estudio
de las Sagradas
Escrituras desde una
perspectiva literaria e
histrica, concede
una gran
im portancia al
contexto histrico.
Dicha exgesis se
centra en tres aspectos
fundam entales:
estructura literaria,
fecha de redaccin
y autora. Se suele
considerar a Spinoza
como el iniciador de
esta corriente crtica
en su empeo p o r
abordar el estudio de
la B iblia desde un
pu n to d e vista
objetivo.

La universidad d e H eidelberg
W fm o z a rec h a z la c te d ra d e filosofa q u e le ofreci en p a p a U rbano VI en 1386, era d u r a n te a qu ella poca
5 7 3 la u n ive rsid a d d e H eidelberg. sta, la m s a n tig u a u n a d e las u n iversid a d es m s p restigiosas d e to d a
m t A lem an ia , f u n d a d a p o r R uperto I y b e n d e cid a p o r el E uropa.
N ew ton da a este interrogante es que Dios cre ante
todo el conjunto del universo para, a continuacin, dejar
que ste se desarrollase por s solo de acuerdo con unas
leyes que habra dispuesto, leyes que el hom bre entiende
com o cientficas. Pero esta tesis no satisface a Spinoza,
que necesita un Dios om nipresente y om nipotente. La
pregunta, no obstante, contina ah: qu lugar ocupa
P rincipales obras Dios en un m undo basado en una serie de explicaciones
lil Tratado leolgico- deterministas y deductivas?
poltico se public de
form a ann im a en
1670, p ero fu e C ontra el d u a l is m o
prohibido en 1 6 7 4 p o r
sus controvertidas La solucin que p ropone Spinoza parte de la negacin
opiniones sobre la de la prem isa cartesiana bsica que sostiene la
Biblia y la teologa
cristiana. diferenciacin entre cuerpo y m ente. Se sabe, afirma, tal
En su tica (1677), com o dem uestra Descartes, que Dios existe y que es un
la obra ms
im portante de ser perfecto e infinito. Pero, si de verdad es infinito no
Spinoza, ste rechaza pueden suponrsele lmites, ya que de hacerlo sera un
el dualism o
cartesiano a fa v o r de ser finito, de modo que, se puede concluir, que no hay
una visin pantesta
nada que no forme parte de Dios. As, no cabe concebir
del universo.

N O SE P U E D E
I R EN C O N T R A
DE LA
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NATURALEZA,
PUES STA SE
A S I E N T A SOBRE
M oiss M aimnides
M aimnides (1135-1204),
UN O R D E N FijO
el ms clebre filsofo
judo de la Edad Media,
naci en la Crdoba
andalus. A dems de
E INMUTABLE
filsofo, destac com o B e n e d ic t S p in o z a
jurista y cientfico, y su
obra filosfica, una vez
traducida al latn, ejerci
una enorm e influencia en
la escolstica m edieval as que Dios exista por un lado y el universo p o r otro como su mismo nivel, ya que existe en s y se entiende p o r s.
como, siglos m s tarde,
en el tam bin judo
dos realidades inconexas, ya que de hacerlo se estaran Por todo ello, concluye Spinoza, es esta totalidad, que
Spinoza. La G ua de poniendo lmites al carcter infinito de Dios, p o r lo que lgicamente identifica con Dios, la nica sustancia
perplejos (1176-1191), su
obra ms im portante, fue no hay duda de que ste se encuentra presente en la verdadera, la nica causa sin causa. Slo as se puede
decisiva a la hora de totalidad de lo creado. El propio Descartes ofrece un entender que Dios est presente en la totalidad de la
introducir las teoras
aristotlicas e n la filosofa buen argum ento que apoye este razonamiento. Si ste naturaleza.
m edieval occidental. Ms define la sustancia com o algo que no necesita nada De esto ltimo se desprende la idea de que cuando
tarde, Spinoza encontr,
e n las obras de exterior para existir, Spinoza matiza que lo nico que se se intenta explicar el cosmos, ya sea desde una
M aimnides, la fuente
basta a s mismo es la misma totalidad que conforma el perspectiva estrictam ente religiosa o en trm inos de
que le inspir algunas de
sus propias ideas. universo. Si a una escala inferior todo puede explicarse planetas y otros objetos materiales (a partir de unos
m ediante causas y leyes, tan slo la totalidad se fenm enos fsicos), se est estudiando en ambos casos
autojustifica sin necesidad de recurrir a ninguna lo mismo.Tanto si se trata de sustancias fsicas como
explicacin cientfica. Simplemente existe en y para s mentales, pero constituyen dos formas distintas de
misma, y no hay nada que pueda explicarla o situarse a describir la misma realidad. Por ello, Dios no est fuera
Mi objetivo
no es rerme de
las acciones
del ser humano,
ni llorar por ellas,
ni odiarlas, sino
entenderlas "
B enedict Spinoza

www.fullengineeringbook.net Pantesmo
El pantesm o, que
literalmente quiere
decir todo es Dios,
sostiene que el universo
entero fo rm a p a rte de
la m ism a naturaleza
divina. As, postula la
u n id a d de toda la
realidad y el carcter
divino de dicha
unidad. Lospantestas
religiosos suelen ser
msticos que pretenden
llegar a Dios m ediante
la intuicin. Spinoza
era un racionalista
que crea que Dios, el
hombre y el m undo
fsico form aban parte
d e u n a sola sustancia
y que toda la realidad,
E l po d e r de la naturaleza
tanto la fsica como la
Mse cu adro , R uin in R iesen g eb irg e (1 8 1 5 -1 8 2 0 ), d e l p in to r a la v e z q u e su giere la in disolu ble u n id a d q u e fo r m a n e l h o m b re y espiritual, no es ms
'.F ernn C a sp a r D a v id F riedrich (1 7 7 4 -1 8 4 0 ), evoca el p o d e r la n a tu ra le za , ta l com o se d espren de d e l p a n te s m o p o stu la d o p o r que u na extensin d e
x f .n ito de la n a tu ra le z a a travs d e u n vasto p a is a je desolado, S pin oza. su propia naturaleza
divina (de Dios).
Adem s d e Spinoza.
-otros grandes filsofos
s. 1mundo, ni est en el mundo, sino que l mismo es el Esta peculiar concepcin del hom bre y el universo m s o menos prxim os
a l pantesm o son
B lin d o . Afirmar que el universo fsico es el cuerpo de propuesta p o r Spinoza constituye la base sobre la que se Fichte, Schelling
3ios es tan slo una manera de abordar lo que, en asienta la deificacin de la naturaleza postulada p o r el y FLegel.

definitiva, constituye la esencia y sustancia de todo lo romanticismo a lo largo de los siglos xvm y xix, cuyos
zxistente. El propio ser humano, a pesar de ser una tericos ms preem inentes ven en la obra del filsofo
:ratura finita, posee esa misma doble naturaleza: el holands su mxima fuente de inspiracin. No obstante,
raerpo y el alma, y a nadie se le ocurrira pensar que se a diferencia de los romnticos, Spinoza considera que el
r a ta de dos personas diferentes. De hecho, tal como com portam iento individual del ser hum ano viene
r-asea la tradicin juda, el cuerpo viene a ser la forma determ inado p o r una serie de circunstancias ajenas a su
citerior del alma. voluntad, no como una simple consecuencia de una ley
palabra, lgicamente, sino como
medio de abordar la realidad tal como
es. No obstante, a diferencia de lo que
sostendr Freud, Spinoza afirma que
es absurdo que las personas se
obsesionen con sus propios
problem as personales, ya que si stos
se contextualizan en el marco general
del universo entero, se llega a la
conclusin de que en el fondo son
del todo insignificantes. En definitiva,
sostiene, el ser hum ano debera
observar su propia vida desde los ojos
de la eternidad, sub specie
aeternitatis.

La VISIN DEL HOMBRE


Armona, perspectiva, tolerancia, stos
son algunos de los conceptos que se
desprenden de la doctrina social de
Spinoza y que, sin duda alguna,
em papan tam bin su filosofa poltica.
En una de sus obras ms im portantes
que public en vida, Tratado
teolgico-poltico (Tractatus
theologico-politicus, ttulo en el que
se inspira Wittgenstein, uno de los ms

www.fullengineeringbook.net grandes filsofos del siglo xx, para su


Tractatus logico-philosophicus),
Spinoza lleva a cabo una viva apologa
de la libre expresin que, lejos de
considerarla como algo incompatible
con el m antenim iento del orden, cree
imprescindible para m antenerlo. De
este modo, Spinoza se convierte en la
prim era persona que formula desde
una perspectiva m oderna esta idea,
que en la actualidad constituye uno
de los pilares sobre los que se asienta
la sociedad contem pornea. En un
mundo gobernado p o r la razn, cada
persona debe p oder pensar lo que
quiera y decir lo que piensa, y
Libertad d e expresin
La H o la n d a en q u e viva S p in o za e ra u n refugio p a r a los librepen sadores, e n tre los q u e se concluye: los que de verdad atentan
en c o n tra b a Descartes, c u y a o b ra in flu y m u ch o e n S pin oza. ste, a su vez, n o p o d r a contra la libertad son aquellos que, en
h a b e r d e sa rro lla d o su o b ra filo s fica en n in g n otro lugar, com o refleja este c u a d ro d e
una sociedad libre, pretenden coartar
^E l hombre f a n Steen (1 6 2 5 -1 9 7 9 ), C o m p a a m usical, q u e su giere e l a m b ie n te d e rela tiva lib erta d
q u e se v iv a e n este pa s. la libertad de pensam iento de los que
se engaa se resisten a aceptar la tirana.
natural determinada. Anticipndose a lo que dos siglos La obra ms im portante de Spinoza, tica (1677),
si piensa
ms tarde desarrollara Freud, Spinoza sostiene (y es la aparece bajo la forma de un tratado de geometra en
libremente prim era persona en hacerlo en toda Europa) que la el que cada dem ostracin empieza con sus
sobre s impresin de libertad que posee el ser hum ano no es correspondientes definiciones y axiomas, a los que sigue
ms que una mera ilusin basada en el hecho de que ste el razonamiento en s. Cada uno de stos siempre
mismo ^ no es consciente de las causas que se esconden tras cada concluye con las letras QED (abreviatura de q u o d erat
B e n ed ic t S pin o z a com portam iento individual.Y es tan slo tomando dem o n stra n d u m , que debe ser probado), tal como
consciencia de esta causalidad implcita cuando se hace Euclides al final de cada uno de los captulos de su
puede llegar a ser libre, no en el sentido literal de la obra Elementos, escrita en el siglo m a. C. Esta estructura
Descartes, rechaz el dualismo cartesiano (vase pg. 88),
algo que en la actualidad se da p o r sentado, pero no por ETHCS
aquel entonces. Por otro lado, fue tambin el prim er BEXEDiCT beSMNZA.
filsofo en postular, un siglo antes de que lo hiciera de
FlVir 'AETA
nuevo Locke, la libertad de expresin. De igual modo, es
indudable que su casi mstica actitud con respecto a la
insignificancia de los problem as personales que afectan
a cada individuo en el conjunto de la globalidad del
universo ha servido de consuelo a muchsima gente.
Son m uchos los filsofos que, en los siglos
posteriores, han recibido la influencia de la obra
de Spinoza.Tal es el caso, p o r ejemplo, de Hegel, TICA
La tica (1677) de Spinoza,
Schopenhauer, Nietzsche y Bertrand Russell. su obra ms im portante
Precisamente, este ltimo afirma a propsito del filsofo y que se public
postum am ente, aborda
holands que se trata del ms noble y loable de entre todas las ram as de la
todos los grandes filsofos. Desde un p unto de vista filosofa, y n o slo la tica
com o pudiera hacer creer el
intelectual son varios los que le superan, pero, ttulo. Partiendo de la
geom etra de Euclides,
ticam ente hablando, es el ms grande. Pero no son slo p ropone u n sistema
los filsofos los nicos que han reconocido la grandeza filosfico basado en la
prem isa de que to d o es
de las ideas expresadas p o r Spinoza, sino que otras dem ostrable.
muchas personalidades de las disciplinas ms variadas,
com o Einstein, Freud, e incluso grandes artistas como
U n personaje po l m ic o
S p in o za a c a b e n c a rn a n d o la fig u r a d e l a tesm o a los
G oethe o George Eliot, han encontrado en su obra una L a c r t ic a
LITERARIA
- ojos d e su s co n tem porn eos p o r sus s u p u esta m en te h erticas im portante fuente de inspiracin. As pues, adems de
opin ion es a c erc a d e los m s v a ria d o s aspectos relativos La obra de Spinoza
ser una figura de prim er orden en la filosofa occidental, perm an eci ignorada
a la teologa.
ocupa un puesto de igual relevancia en la cultura hasta que fu e
recuperada p o r los
responde a la plena conviccin de Spinoza, heredada occidental. grandes crticos

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de Descartes, de que el nico medio de acceder a un
conocimiento fiable de la realidad es a travs de las

EL
matemticas. Esta obra suele tomarse com o ejemplo
literarios y poetas
del siglo xviii
alemn, en especial
G. E. Lessingy
Goethe, a s como
p o r el poeta ingls
perfecto del camino que sigue un filsofo para llegar al decim onnico
; nocimiento de todas las cosas a partir de un sistema Coleridg. Lessing

VERDADERO
abraz el pantesm o
e pensamiento global, aunque lo cierto es que las postulado p o r Spinoza
c i ntinuas referencias a la obra de Euclides hacen que su tras la lectura del
Prom eteo de Goethe.
lectura resulte ardua. Adems, hay que aadir el hecho
ie que la mayora de las argumentaciones que realiza
'"in o /a se basan en una serie de premisas perfectam ente
O B J E T I V O DEL
ilidas para la gente de aquella poca, pero no
aecesariamente para nosotros, como la afirmacin de
r e la existencia de Dios es evidente p o r s misma e
G O B I E R N O ES
"cuestionable. Por tanto, para las corrientes filosficas
p d siglo xxi, no son lgicam ente demostrables. As, la
m portancia de esta obra no reside tanto en el conjunto
LA L I B E R T A D
B e n e d ic t S p in o z a
de argumentaciones que en ella se exponen, sino en la
cea general y la intencionalidad que la presiden.
Es ste, precisam ente, uno de los aspectos
U na in f l u e n c ia b e n ig n a fundamentales en la obra de cualquiera de los grandes
- p moza es el gran representante del pantesm o en la filsofos: su visin global de la realidad. Cada uno de ellos
filosofa occidental. Aunque su obra cay en el olvido aborda esta realidad desde un punto de vista peculiar G e o rg e E lio t
arante casi un siglo despus de su muerte, fue y hace todo lo posible p o r hacernos creer que su La novelista inglesa George
Eliot, pseudnim o d e Mary
-teuperada y venerada p or los romnticos, y desde perspectiva es la mejor, valindose de razonamientos Ann Evans (1819-1880),
sent las bases del m todo
a to n c e s son m uchos los que se sienten atrados que, en muchas ocasiones, resultan difciles de seguir e, d e anlisis psicolgico en la
ro r sus teoras, sobre todo en lo que se refiere a su incluso, farragosos. Pero lo verdaderam ente im portante narrativa m oderna. Su
M iddlemarch (1872) se
concepcin divina del conjunto de la naturaleza. de su exposicin no es ese conjunto de razonamientos, considera una d e las
' jinoza fue, adems, el prim er gran filsofo que, sino precisam ente la visin global que proyectan, p o r lo grandes novelas del
siglo XIX.
saliendo la doctrina racionalista formulada por general m ucho ms atractiva y asequible.
L eibn iz
P r in c ip a le s o b r a s
Aunque escribi sobre
la mayora de las
disciplinas filosficas,
tan slo public
breves tratados.
En Teodiceo (1710)
EL L TI MO
manifiesta su
confian za p len a en la GR AN G E N I O
ilustracin y la razn,
que Voltaire satiriza
en Cndido. ENCICLOPDICO
En la M onadologa
(1714), Leibniz
sostiene que la
naturaleza se
Leibniz divide, por lgica, todas las
compone d e un
conjunto d e unidades
verdades a su vez en dos tipos de
esenciales llam adas
mnadas. verdades, las de la razn y las de hecho,
una distincin todava hoy en da
vigente en filosofa.

GOTTFRIED WILHELM LEIBNIZ (1646-1716) fue una


personalidad dotada de una portentosa capacidad
Una de mis intelectual, adems de un gran filsofo. Invent el clculo
de forma independiente a N ew ton y public sus
mayores
descubrim ientos antes de que lo hiciera el genio ingls,
convicciones quien no obstante los haba realizado un poco antes.
De hecho, es la notacin de Leibniz, y no la de Newton,
fuera de toda
la que em plean hoy en da los matemticos. Invent
duda es que la el concepto de energa cintica as com o la lgica

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naturaleza no
anda a saltos.
matemtica, aunque p o r desgracia no lleg a publicar
nunca su invencin y hubo de esperar cerca de siglo
y medio para que se pudiera utilizar esta disciplina
Es lo que yo L e i b n i z c o n l a r e i n a S o f a C a r l o t a d e P r u s ia
E l Teodiceo d e L e ib n iz est d e d ic a d o a la re in a C arlota d e Prusia,
llamo la ley de c u y o m e c e n a z g o p e r m iti la cre a c i n d e la A c a d e m ia d e las
c ie n c ia s d e A le m a n ia , f u n d a d a e n B e rln e n ju lio d e 1700.
continuidad
G o t t f r ie d W il h e l m
L e ib n iz

de las matemticas. As pues, aparte de ser uno de los


ms grandes matemticos de todos los tiempos, fue
tam bin uno de los filsofos ms influyentes de su
poca.
Hijo de un profesor de filosofa moral en la
E l id io m a a l e m n
universidad de Leipzig, su precocidad intelectual
Leibniz sola escribir sus fue tal que a los 21 aos se le ofreci una ctedra
obras filosficas en latn, en dicha universidad, que l rechaz en sus ansias
aun que se carteaba con
sus amigos en francs. p o r conocer m undo. La mayor parte de su vida la
De todos modos, de
acuerdo con el
pas com o cortesano, diplomtico, bibliotecario e
movimiento nacionalista historiador al servicio de la familia de los duques
d e entonces (siglo xvui)
que abogaba p o r la
de Hannover, de donde provendra el futuro
p u re za del idioma, Jorge I de Inglaterra. Viaj sin cesar y durante muchos
propuso la creacin de
una A cadem ia de la aos fue una persona admirada y cargada de honores,
lengua alem ana. De aunque al final de su vida acab siendo ignorado
hecho, los filsofos
alem anes posteriores a y olvidado.
Leibniz escribieron en su
Junto a todos estos cargos pblicos, Leibniz
propia lengua llevndola
a un nivel de perfeccin G o ttfried W ilhelm L e ibniz aprovechaba la soledad de su estudio para dar forma
desconocido hasta L e ib n iz n a c i e n L eipzig e n 1 6 4 6 y m u r i e n H a n n o v e r e n 1716.
la fecha. A d e m s d e filsofo, d esta c com o m a te m tic o a l s e n ta r las bases
a sus teoras filosficas en forma de breves escritos y
d e la lgica m a te m tic a m o d e rn a . apuntes que en m uchos casos no veran la luz sino a
HAY DOS La reina Sofa
C arlota
Sofa Carlota (1668
1 705), herm ana de
TIPOS DE Jorge 1 d e Gran
B retaa, s convirti
en la prim era reina
de Prusia d e la
VERDADES: m ano d e Federico I en
1701. Era herm ana
d e la hija d e Ernesto

LAS DE R A Z N Augusto, la m xim a


au toridad de
Hannover, y Sofa,
hija de Isabel y reina
Y LAS DE H E C H O de Bohemia. En 1684
se cas con el prncipe
Federico y llev a
G o t t f r i e d W il h e l m L e i b n i z cabo una gran labor
de m ecenazgo d e las
artes y la enseanza.

llevar a cabo ninguna investigacin para saber que


si el vecino es soltero la m ujer no puede ser su esposa.
Por lo tanto, la contradiccin implcita hace que esta
afirmacin no sea vlida. Leibniz sostiene que todas Lgica
las verdades pertenecen a uno de estos dos tipos matemtica

lgicos: o bien hay que analizar los hechos para Los descubrimientos
que Leibniz realiz en
averiguar si cierta afirmacin es verdadera, o bien el campo de la lgica
no hace falta y se acepta o no la aseveracin en m atem tica hubieran
sido d e u n gran valor
virtud de su propia coherencia. Este ltimo tipo de si los hubiera
publicado y d e ese
afirmaciones recibieron, posteriorm ente, en la historia
modo se habra
de la filosofa, el nom bre de proposiciones analticas iniciado esta ramu

www.fullengineeringbook.net (ya que se analizan sin necesidad de profundizar en su


interior), mientras que las primeras constituyen las
proposiciones sintticas. Ambos trm inos se utilizan
de las matem ticas
con un siglo y medio
d e antelacin.
Gracias a los trabajos
de F regey Russell,
se ha reconocido
todava hoy en da.
la enorme
Este proceso de distincin se ha llevado hasta unas contribucin
realizada p o r Leibn iz
rulo postumo. l mismo describe el desorden con el cotas de una gran sofisticacin los tres siglos posteriores, en este campo.
;u e escribe sus obras: Cuando acabo algo, lo suelo y desem pe un papel fundamental en la tradicin
vidar al cabo de unos pocos meses, y lo nico que me filosfica empirista que transcurri entre el propio
.,ueda es un caos de cuartillas y anotaciones dispersas, Leibniz y Kant, as com o en la obra de los lgicos
e modo que po r lo general tengo que rehacerlo todo de
nevo. El resultado es que, a diferencia de Spinoza,
-/jien present sus ideas ordenadas de modo que el
lector pudiese seguir fcilmente el discurso de sus
razonamientos, el lector de Leibniz lo tiene m ucho ms
c implicado a la hora de hacerse una idea general del
conjunto de su obra.

U na d i s t i n c i n b sic a
Si alguien afirma: Tengo p o r vecinos un hom bre
r<rIirrojo y su m ujer gorda, lo cierto es que tanto podra
t cierto com o falso. La nica manera de salir de dudas
< i a llevar a cabo una labor de investigacin que
Tom inera saber si el vecino es pelirrojo (o m oreno o
-_>io) y si su m ujer est de verdad gorda (o en realidad
est flaca, o ni tan siquiera es su mujer...), adems de
-"eriguar si stas son las nicas personas que viven en
- o el edificio. En cambio, si alguien dice: Mis vecinos
U n g e n io d e l a s m a te m tic a s
soo un hom bre soltero y su esposa gorda, de inmediato
La m a y o r a p o rta ci n a las m a te m tic a s r e a liz a d a p o r L e ib n iz fu e , con diferen cia, e l desc u b m ie n to
ab em o s que esta afirmacin es falsa, ya que no hace falta d e l c lcu lo infinitesim al, d e fo r m a in d e p e n d ie n te a N ewton, en 1676.
positivistas del siglo xx. Por otro lado, se suele aceptar cada mano. As, aunque ambas son posibilidades, la
que la lgica y las matemticas se basan en realizacin de una de ellas com porta necesariam ente
proposiciones analticas, mientras que todo el conjunto la imposibilidad de la otra. Esto es lo que Leibniz
de conocim iento asentado sobre una base emprica denom ina composibilidades, es decir, posibilidades
remite, en cambio, a las proposiciones sintticas. (en un nm ero infinito) que son com patibles entre
Esta distincin, no obstante, ha tenido tambin s en oposicin a las que no lo son y cuya suma
sus consecuencias negativas. La negacin de una total constituye la base del mundo posible. Para
proposicin analtica verdadera es una contradiccin Leibniz, Dios podra haber creado cualquier m undo
y, por tanto, no podra ser bajo ningn concepto que se hubiera planteado, partiendo, p o r supuesto,
cierta, mientras que la negacin de una proposicin de la base de que slo es posible la existencia de
sinttica igualmente verdadera no tiene p o r qu uno, pero como ser perfecto que es se decant por
C a r o lin a d e A n sb a c h
La herm osa e inteligente ser contradictoria, sino que es otra proposicin crear el m ejor de los m undos posibles, es decir, aquel
reina Carolina (1683-1737),
esposa del rey Jorge II de sinttica que podra ser cierta pero que, de hecho, en el que impera el libre albedro aun a pesar de
Inglaterra, apoy a Leibniz no lo es. De este modo, lo prim ero plantea una las consecuencias negativas que ste com porta,
en la polm ica con Newton
sobre quin haba sido el imposibilidad, mientras que lo segundo no es sino com o el error y la maldad. Slo de este modo se
inventor del clculo.
una posibilidad. explica que Dios haya creado un m undo en el que
Precisam ente, com o
consecuencia de esta agria Partiendo de esta idea, Leibniz introduce en la exista tanta maldad.
discusin, Leibniz se hizo
m uy im popular en filosofa m oderna la nocin de los m undos posibles.
Inglaterra y, a p esar del Es perfectam ente posible imaginar que el ser humano
apoyo m antenido p o r la
reina Carolina, acab
siendo ignorado p o r la
podra haber tenido seis dedos en cada m ano o tres
en vez de los cinco presentes, pero no hay un mundo
EL A L M A ES
mayora.
posible en el que podam os tener ambas posibilidades a la
vez: tener seis dedos en cada mano y tener tres dedos en EL ESPEJO DE
U N UNIVERSO

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G o t t f r i e d W il h e l m L e i b n i z

C lculo Precisamente, Voltaire arrem eter contra


En 1 6 7 6 Leibniz visit Leibniz satirizndolo en el personaje de Pangloss
Londres, donde
m antuvo una serie de de su Cndido (1759), un filsofo tan ingenuo como
discusiones con los optim ista que sostena que ste era el mejor de todos
matemticos del crculo
de Newton que los m undos posibles. Lo cierto es que la afirmacin
culm inaran en una
agria polm ica sobre
de Leibniz, discutible como tantas otras, no deja de
quin haba sido el tener su sentido.
inventor del clculo
infinitesimal. D e hecho.
L eibniz public sus
La a u t o s u f i c i e n c i a d e la r a z n
descubrimientos en
1 6 8 4 y Newton lo hizo Otra idea que introduce Leibniz en la historia de la
algo ms tarde,
en 1687, aunque, en filosofa es el llamado principio de autosuficiencia de la
realidad, habra hecho razn, segn el cual todo argumento descansa sobre
algunas referencias a
su invento en una obra una razn. Si la verdad que se pretende estudiar es
anterior. A unque la
R oyal Society dio
analtica, puede probarse sin necesidad de referirse
la razn a Newton en a la realidad externa, ya sea m ediante una demostracin
1711, la controversia
durara mucho tiempo. lgica o matemtica u otros tipos de razonamientos
deductivos.Si se trata de un asunto que incluye
definiciones o de una actividad regulada p o r las
autoridades, com o un juego o un juicio, se debe recurrir
entonces a las reglas y a las convenciones. Si, en cambio,
nos encontram os ante una verdad sinttica, en ese caso
D o c t o r Pa n g lo ss
La c re e n cia d e L e ib n iz d e q u e D io s cre e l m e jo r d e los m u n d o s hay que basarse en el conjunto de causas que hayan
p o sib les es s a tir iz a d a p o r Voltaire e n su novela Cndido (1 7 5 9 ). E n
motivado el estado actual de la cuestin. En cualquier
ella p o n e e n bo ca d e l d o c to r P angloss to d a u n a serie d e p a r o d ia s
com o: "Todo es p a r a los m ejores e n el m e jo r d e los m u n d o s posibles". caso, una explicacin debe asentarse sobre la razn,
teora. Para el filsofo, esos centros de propensin al E n e r g a c in t ic a
movimiento de que se com pone la materia son como Todo cuanto se mueve
posee energa llam ada
una especie de puntos en el espacio con conciencia que
cintica. As, cuanto
define com o mnadas.Y crey que la realidad estaba ms rpido se m ueva
un objeto, m ayor ser
formada p o r mnadas. stas varan notablem ente en su masa y su energa
cuanto a su intensidad, y van desde las que conforman la cintica. En 1686, ms
de un siglo antes de
materia inorgnica hasta aquellas que se encuentran en que se hiciera este
descubrimiento,
lo ms alto de la escala en forma de la m ente humana, L eibniz y a introdujo el
que es en s una mnada, y, p o r ltimo, Dios, que es a su concepto d e vis viva,
u n a especie de fu erza
vez otra mnada. Cada una de ellas representa un punto viva que va ra seg n
la m asa y la velocidad
de vista particular con respecto al resto de la realidad, y
d e un objeto, y que
constituyen unidades aisladas unas de las otras, sin que sera motivo de
un gran debate entre
entre dos de ellas pueda existir ninguna com unicacin o la com unidad
influencia -p o r ejemplo, los seres hum anos no formamos cientfica a lo largo
d el siglo xvin.
parte de la conciencia de los dem s-; de un modo muy
grfico Leibniz afirma que las mnadas no tienen
puertas ni ventanas. Pero todas, dice, hem os sido
creadas p o r Dios para coexistir en un mismo m undo de
la forma ms armnica posible. Es precisam ente esta
armona preestablecida uno de los rasgos ms
iCmo se
caractersticos del sistema postulado p o r el genial
filsofo alemn. explica que
Se puede describir a Leibniz com o el filsofo de los prime la
La casa de L eibniz
D esde 1 6 7 6 L e ib n iz o c u p e l c argo d e bibliotecario d el filsofos: lo m ejor de su obra es demasiado tcnico para
d u q u e d e B ru n sw ic k . E n 1679, la b iblioteca se tra sla d
lectores no familiarizados; pero la influencia que ha
existencia sobre
d e l p a la c io d e H e rre n h a u se n a H a n n o ver, y d o s a o s m s
ta rd e a otro e m p la za m ie n to m s a m p lio e n el e xtre m o ejercido sobre otros filsofos es enorme. la nada? ^

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d e u n a d e las a la s d e l p a la c io , h a sta q u e e n 1 6 9 8 f u e
tra sla d a d a d e fin itiv a m e n te a u n ed ific io a p a rte q u e era
a l m ism o tiem p o el h o g a r d e l fil so fo . Este edificio,
c o n o cid o c o m o la ca sa d e L eib n iz, f u e d estru id o
e n la s e g u n d a g u e rr a m u n d ia l. E n la a c tu a lid a d existe
G ottfried W ilhelm
Leibniz

u n a rplica q u e d a ta d e 1983-

-rsde el m om ento en que se decide de qu tipo de


rrdad se trata hasta indagar en el conjunto de causas
que han llevado a dicha verdad. De este modo, Leibniz
' rrmula un principio metodolgico que ha sido de gran
-rilidad hasta la fecha.
La m odernidad de Leibniz resulta sorprendente
j s d e muchos puntos de vista. As, si hasta entonces se
_ snsideraba la m ateria como algo inerte y se entenda el
~ :vimiento com o la consecuencia de ejercer algn tipo
le fuerza sobre esta materia inerte, Leibniz rom pe con
1 *j o ello y sostiene que dicho movimiento -y, con l,
rjalquier propensin a la actividad- es inherente a la
ra n c ia de la materia. De hecho, cree que esta ltima
-<r com pone en el fondo de una serie de centros de
actividad no materiales.Teniendo en cuenta que tan slo
f' he v en da hem os podido dem ostrar que la materia es
-rracible a energa, la teora sostenida por Leibniz
_--: mbra p or su indudable modernidad. Pero el caso
es que la gente del siglo xvn tan slo poda referirse a
La c a l c u l a d o r a d e L e i b n i z
uchos centros de energa con palabras del tipo de L e ib n iz id e u n m odelo d e m q u in a c a lc u la d o ra e n 1 6 7 3 b a sa d o e n la d is e a d a
a rtte rio rm en te p o r e l clebre c ie n tfic o y escritor fr a n c s B la ise Pascal. L e ib n iz p rese n t
cite, espritu o alma, que son precisam ente los
s u m q u in a en la R o y a l Society d u r a n te su p r im e r viaje a Londres, d e enero
rrminos de que se vale Leibniz a la hora de formular su a m a rzo de 1673
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GRANDES
EMPIRISTAS
L a REACCIN PRINCIPAL CONTRA EL RACIONALISMO

FILOSFICO NACI EN LAS ISLAS BRITNICAS Y SE CONOCE

CON EL NOMBRE DE EMPIRISMO. LOS RACIONALISTAS

HABAN MENOSPRECIADO LA EXPERIENCIA COMO FUENTE

DE CONOCIMIENTO, SOSTENIENDO QUE EL NICO

CONOCIMIENTO FIABLE ERA EL DERIVADO DEL USO DE LA

RAZN, PERO LOS EMPIRISTAS RECHAZARON ESTA AFIRMACIN

AL SOSTENER QUE EL CONOCIMIENTO QUE EL SER HUMANO

POSEE DE LA REALIDAD QUE LE RODEA TAN SLO PUEDE

PROVENIR DE LOS SENTIDOS. Y ES LA MENTE LA QUE

DESEMPEA UN PAPEL FUNDAMENTAL EN LA VALORACIN Y

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ORGANIZACIN DE ESTA INFORMACIN (RECIBIDA POR LOS

SENTIDOS) PONINDOLA EN CONTACTO CON LAS INFLUENCIAS

QUE PROVIENEN DE ELLA. NO OBSTANTE, SOSTIENEN LOS

EMPIRISTAS, LA FUENTE DE ORIGINAL CONOCIMIENTO ES,

NICAMENTE, LA EXPERIENCIA SENSIBLE. STA ES LA POSTURA

QUE DOMINAR DESDE ENTONCES EL PANORAMA FILOSFICO

DEL MUNDO ANGLOSAJN.

V io l a d a m o r e
El ro m n tic o n o m b re d e este instrum ento, q u e d a ta d e 1774, h a ce referen cia a las
siete c u erd a s d e l a lm a q u e v ib ra n en a r m o n a con las siete c u erd a s m usicales.
Lo c k e
PHILOSOPHICAL

E S S A Y S
C O N C E R N IN G

Human Underknding.
By the Authok of ihe
EL LIBERAL SUPREMO
E ssays M o r a l and P o l i t ic a l .
Aunque en realidad no es el primer empirista de la historia de la filosofa,
se suele considerar a Locke como el padre fundador de la corriente conocida
como empirismo.
LONDON:
Printed for A. Milla, oppore Kaitarhi-Sinel,
in the Strand. MDCCXLVIII.

E n sayo so bre JOHN LOCKE (1632-1704) fue hijo de un abogado Dos tratados sobre el gobierno civil (1690) y
el e n ten d im ien to del oeste de Inglaterra que combati en el A lgunas consideraciones sobre la educacin
HUMANO
sta es la obra ms bando de los parlamentaristas contra el rey (1693). De este m odo,y aunque continuara
im portante d e Locke y se durante la guerra civil inglesa. En 1646 le escribiendo hasta el final de su vida (lleg
public en 1689, aunque
en realidad fue el resultado enviaron a estudiar a la escuela de a los 72 aos), en el corto perodo de
d e 20 aos de profundas
Westminster, la m ejor de toda m enos de cinco aos aparecieron
m editaciones sobre la
naturaleza y el alcance Inglaterra, y all estudi no slo a las obras ms im portantes del
de la razn.
los clsicos sino tambin hebreo filsofo ingls.
y rabe. Ms tarde se traslad Locke se senta satisfecho
a la universidad de Oxford, J de su prctica en poltica
donde descubri la nueva K. y en su labor como filsofo;
filosofa y la nueva ciencia Wj en ambas disciplinas demostr
P r in c ip a l e s o b r a s y obtuvo el ttulo de mdico. P una extraordinaria efectividad.
Ensayo sobre el Al poco tiem po em pez a F Aunque nunca se cas, fue
entendim iento
obtener cargos pblicos hasta m uy querido y cont con

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hum an o (1689)
Carta sobre la que ingres, en 1667, al servicio innumerables amistades gracias
tolerancia (1689) del conde de Shaftesbury, el jefe a su carcter afectuoso, a su
D os tratados sobre
el gobierno civil de la oposicin parlamentaria enorm e encanto personal,
J o h n Lo c k e . . . . .
(1690) contra el rey Carlos II, como E ntre las g r a n d e s a p o rta cio n es r e a liza d a s p o r Locke se inteligencia y, al mismo tiempo
Algunas mdico personal, aunque tam bin e n c u e n tra su fo r m u la c i n d e los p rin c ip io s p o ltic o s y profunda modestia.Tanto en
consideraciones . . sociales q u e em ergieron tras e l p e ro d o d e p r o fu n d a s
sobre la educacin le orientaba a nivel poltico y tu rbu len cias q u e c a ra c te riz el siglo xvn en G ran su vida privada com o en sus
(1693)
moral. B reta a, a s com o su sntesis d e l con ocim ien to actividades polticas y filosficas,
, . ., h u m an o.
Entre 1675 y 1679 vivi en en todo mom ento dio muestras
Francia, donde estudi la obra de de una extraordinaria sensatez,
Descartes y entr en contacto con algunas
de las m entes ms brillantes de aquella poca.
En 1681 el conde de Shaftesbury fue acusado de
traicin y, tem iendo po r su vida, opt p o r exiliarse t o d o e n l a
a Holanda, seguido po r Locke dos aos ms tarde,
en 1683.Fue precisam ente en Holanda donde escribi
naturaleza
el grueso de su obra ms im portante, Ensayo sobre
el entendim iento h u m a n o , que si bien se public en
1689, de hecho su gestacin haba em pezado mucho responde a un
antes, concretam ente en 1671. Locke se convirti
en una de las principales figuras del exilio poltico m o tiv o o u n a
ingls, que pretenda subir al trono de Inglaterra a un
G u ille r m o III
holands, Guillermo de Orange, algo que finalmente
Junto con su esposa
Mara II, G uillermo III ocurri tras la revolucin gloriosa de 1688 y la huida
fin a lid a d
(1650-1702), tam bin
llamado Guillermo de del rey Jaime II. Locke fue uno de los que escolt J o h n Lo c k e
O range, gobern Gran
Bretaa e Irlanda desde
personalm ente a la princesa de Orange desde Holanda
1689 a 1702. A unque su hasta Inglaterra en febrero de 1689, en donde se
reinado trajo consigo
estabilidad tras u n perodo convirti en esposa del rey Guillermo III. Ese mismo ao incluso en aquellos puntos que le conducan a
d e grandes disturbios, lo Locke public la prim era de sus grandes obras sobre incongruencias. Era en esos m om entos en los que sala
cierto es q u e nunca goz
de una gran popularidad. poltica, Carta sobre la tolerancia, a la que siguieron a relucir su indiscutible vena anglosajona en contraste
con el ms estricto cartesianismo francs.
Pero incluso entonces era perfectam ente
consciente de que, a veces, el em peo por
ustificar un punto de vista personal no
conduce sino a un mayor alejamiento de
la realidad.

N u estro s l m it e s
Las aportaciones ms relevantes realizadas
por Locke tienen lugar en dos campos
diferentes, la teora del conocim iento y la
filosofa poltica. En prim er lugar tenem os
su em peo p or definir los lmites de lo
inteligible para el hom bre. Hasta entonces,
se tiene la idea de que los lmites del
conocimiento vienen dados p o r los lmites
que marca la misma realidad; es decir, se
puede conocer ms y ms en la medida en
que se vayan descubriendo nuevas facetas
hasta entonces ignoradas de la realidad. Son
muchos los filsofos que, por otro lado,
sospechan que hay otro tipo de lmites para
el conocimiento, stos marcados por las
propias limitaciones del ser humano y que
afectan a una serie de aspectos de la realidad
que lo ms probable es que perm anezcan
inaccesibles a la razn humana para siempre,

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que es la postura generalizada entre los
filsofos medievales. Locke retom a esta idea
t va ms all al sustraerla de todo contenido
religioso. Si, sostiene, el ser hum ano pudiera
llegar hasta lo ms hondo de su capacidad
mental y lograra determ inar hasta dnde es
capaz de com prender y, po r consiguiente,
qu facetas de la realidad quedan ms all
Je su alcance, en ese m om ento se habran
descubierto los lmites del conocim iento
humano. No im porta cunto (o cun poco)
e extienda p o r encima o p o r debajo de lo
A l e g o r a d e l a d v e n im ie n to p r o t e s t a n t e
que nos es aprehensible,ya que lo importante
El p in to r b arroco ingls s ir J a m es Thornhill ( 1 6 3 5 -1 734) f u e el a rtista
es ser consciente de esos lmites. p red ilec to en la corte d e l nu evo rey. Este retrato d e l triu n fo d e G uillerm o
Ello explica p or qu titula su obra y M a ra se e n c u e n tra e n e l techo d e l P a in te d H a ll d e l h ospital n a v a l
d e G reenw ich.
Ensayo sobre el entendim iento h u m a n o E l primer conde
%tambin, tal com o indica en las primeras de Shaftesbury
El poltico ingls
pginas, la necesidad de examinar nuestras propias A nthonyA shley Cooper.
capacidades y p oder establecer qu campos CM O SE APRENDE prim er conde de
Shaftesbury
del saber estn, o no, al alcance de nuestras Segn Locke, aquello que se percibe de la realidad no (1621-1683), era
posibilidades. De esta manera, Locke sienta las bases es ms que un cmulo de imgenes sensoriales, partidario d e la
restauracin
de una bsqueda que centrar la obra de algunos de pensamientos, sentimientos, memoria y un largo etctera m onrquica y uno
de los p rin c ipales
los filsofos ms relevantes del siglo xvm (Hume y Kant). que denom ina ideas, con independencia de que sean dirigentes de la
del xix (Schopenhauer) y del xx (Russell,Wittgenstein intelectuales, sensoriales o emocionales, y que no oposicin contra
el catlico d uqu e de
Popper), cada uno de los cuales ir integrando en constituyen sino aquello que existe en nuestra York, elfuturo Jaim e U.
s i propia obra las aportaciones realizadas po r sus conciencia. Como se trata de un conocim iento sensorial, Fue Juzgado p o r
traicin y, m s tarde,
predecesores hasta conform ar toda una tradicin de la principal entrada de datos e informacin acerca de la absuelto, hasta que
una extraordinaria trascendencia en la historia de la realidad se produce a travs de los sentidos. Nuestra vida fin alm ente se exili
a Amsterdam.
. j:
filosofa occidental. es un continuo bom bardeo de impresiones concretas

'
com o claro-oscuro, rojo-azul, fro-calor, spero-suave, puede llegar a tom ar conciencia de todo aquello de que
L a r e v o l u c i n
g l o r io s a
duro-blando y un largusimo etctera de impresiones se com pone la realidad exterior. Locke reconoce la
I.a revolucin inglesa que, incluso, durante los primeros aos de nuestra vida capacidad de llegar, a travs de la razn, a todo tipo de
de 1688, tambin
conocida como la
consciente, ni siquiera poseen nom bres con que poderlas complicadas reflexiones sobre esa realidad, pero insiste
revolucin gloriosa, designar. No obstante, las grabamos, recordamos y, en en que el punto de partida debe ser el conjunto de
tuvo lugar sin
derram am iento de muchos casos, las asociamos unas con otras hasta extraer informaciones recibidas a travs de los sentidos. De no ser
sangre, cuando, ante de ellas nociones generales. As, segn Locke, el proceso as, si no se parte del conocimiento sensorial, se cae en el
las tentativas d el rey>
Jaim e IIpor imponer es el siguiente: prim ero nos hacemos una idea general de error de desvincular el proceso racional de la realidad
de nuevo el un objeto de la realidad exterior, de la que recibimos una directa de la que tendra que partir, y como resultado, lo
catolicismo en Gran
Bretaa, varios nobles serie de impresiones, para, a continuacin, pasar al nico que genera la m ente es un cmulo de sueos y
optaron p o r ofrecer el
trono a Guillermo de
proceso siguiente que consiste en memorizar dichos ficciones que poco o nada tienen que ver con el mundo
Orange. ste lleg a objetos o sensaciones y distinguirlos del resto. Por real. Para Locke, cualquier concepto o nocin sobre algn
tierras britnicas en
noviembre de 1 6 8 8 y ejemplo, dice, empezamos a distinguir un objeto peludo aspecto de la realidad y del mundo circundante debe
fu e coronado rey un que est en todas partes, que se mueve sobre cuatro patas basarse en ltima instancia en el ms estricto
a o ms tarde, en
febrero d e 1689, a la vez que emite un sonido muy particular, hasta que, conocimiento sensorial y en lo que de ste se desprenda.
cuando Jaim e II hubo finalmente, aprendemos a llamarlo perro. Comenzando ste es, en definitiva, el ncleo del empirismo. Como
abandon ado el p a s
en direccin a de este modo, el ser humano va construyndose un en cualquier otra doctrina filosfica, uno de los rasgos
Francia.
sofisticado y complejo universo de ideas que, nacidas de caractersticos es la ruptura con algunos de los postulados
un conjunto de impresiones sensoriales, perm iten al final sostenidos hasta entonces. As, por ejemplo, Locke rebate
llegar a ver en su plenitud la realidad del mundo la teora platnica segn la cual el ser humano nace ya con
circundante y, por tanto, posibilitan tambin la capacidad una serie de informaciones acerca de la realidad que ha
de abordarlo desde la perspectiva de la razn. recabado de su anterior existencia. Al mismo tiempo,
Locke insiste en la idea de que los sentidos discrepa de Descartes, quien sostiene que se puede
constituyen la nica mediacin que existe entre el ser confrontar la percepcin de la realidad exterior partiendo
u Una cosa es
humano y el mundo sensible: slo a travs de ellos se slo del conjunto de elementos que conforman la
demostrar a
alguien que est

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equivocado
y otra, muy
distinta,
ensearle la
verdad
J o h n Lo c k e

La in flu e n c ia
de L ocke en
l a e d u c a c i n
Locke revolucion el
ideal del caballero
ingls a l incorporar
nociones tales como
dem ocracia y
puritanism o, que
tanto h abran de
caracterizar a la
nueva burguesa
emergente d e las
dcadas posteriores.
Adems, este nuevo
modelo propuesto p o r
Locke ejerci una
gran influencia en el
desarrollo de la
educacin inglesa de
la poca. El c o n o c i m ie n t o d e l m u n d o e x t e r i o r
Locke cree q u e el co n o cim ien to d e l m u n d o e xterior p r o c e d e B a rtolom M urillo, La S agrada Fam ilia (1 6 5 0 ), ju g u e te a con u n
d e los sentidos, a travs d e los cu ales se a d q u ie re la idea d e los objeto que, tras u n proceso d e a bstraccin , a p ren d er a iden tificar
objetos q u e est n fu e r a d e nosotros. El n i o d e este c u a d ro d e com o un perro.
conciencia con la que se viene al
mundo. De hecho, Locke no concibe
la posibilidad de que pueda haber
ningn tipo de idea innata, sino que,
por el contrario, la m ente del ser
humano al nacer es como una cuartilla
en blanco sobre la que se van
grabando todas aquellas experiencias
sensoriales de las que ha de surgir la
idea y percepcin que tengamos de
la realidad.

Las idea s s e g n Lo c k e
Esta teora formulada p o r Locke tuvo
una enorm e acogida entre los
crculos filosficos de aquella poca
y, aunque ahora nos parezca algo de
lo ms obvio, lo cierto es que por
aquel entonces constitua una teora
de lo ms novedosa, que habra de
tener unas repercusiones
revolucionarias en las dcadas
siguientes. As, si en verdad la m ente
del hom bre es una cuartilla en
blanco, una tabula rasa, al nacer, es E d u c a c i n p a ra t o d o s
Locke so stien e q u e c u a n d o u n o nace, la m en te h u m a n a es com o u n p a p e l en bla n co cu yo
lgico pensar que todos los hombres fu tu r o d e p en d e en g r a n m e d id a d e l tipo d e e d u c a c i n q u e reciba, d e a h q u e llegue a la
vienen al m undo en igualdad de c o n clu si n d e q u e to d a p e rso n a p u e d e liberarse a travs d e la e d u ca ci n . E sta escena

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sa trica titu la d a U n a e sc u e la p a ra ch ico s y chicas, p in ta d a p o r J a n Steen h a c ia 1670,
condiciones y que, de hecho, las
d a ta d e la p o ca en q u e Locke e m p ie za la red a c c i n d e su E nsayo s o b re el e n te n d im ie n to
diferencias posteriores vienen hum ano.
determinadas po r el tipo de educacin
que uno reciba. De ese modo, las ideas de Locke nos cientfico y que, p o r tanto, pueden interferir en la
llevan directam ente a la conviccin, sobre todo en consideracin objetiva de los objetos, com o es el caso
La escuela de
Francia, de que el pueblo llano tan slo puede acceder a del gusto, el olor, el color y un largo etctera. Estas W estminster
!as mismas condiciones de que disfrutan las clases cualidades, presentes en cada uno de los objetos, varan La escuela de
Westminster naci
poderosas a travs de una educacin adecuada. como una escuela
Los postulados de Locke en su nueva direccin de U monstica p o r la

as ideas, tal como se le llam, tambin ejercieron una 'NINGUN m ism a poca en que
se fu n d la aba d a de
gran influencia en el desarrollo de la nueva ciencia, Westminster. En 1540

colocando el nfasis central en la observacin y


confrontacin de las ideas generales con la
CONOCIMIENTO Enrique VII la
seculariz y, en 1560.
Isabel I la refundo.
A lo largo de su
experimentacin. En ese sentido, Locke distingue entre
iquellos aspectos de los objetos materiales en los que
H U M A N O PUEDE historia, p o r esta
escuela han pasado
algunos de los ms
debe basarse la ciencia (por supuesto, las disciplinas clebres polt icos,
cientficas de aquella poca) y aquellos que no son IR MS ALL DE cientficos y escritores
britnicos, como
vlidos; una distincin que, de hecho, ya haba formulado Locke, sir Christopher
Wren, Roben Hooke
Galileo. Entre los primeros, es decir, aquellos con los que
la ciencia puede tratar, se encuentra todo elem ento ajeno
SU PROPIA y E dward Gibbon.

al propio cientfico (com o observador individual), como


la longitud, la localizacin, la altura, la velocidad de EXPERIENCIA
movimiento y todo aquello que conforma las J o h n Lo ck e

dimensiones medibles de un objeto. stas, al ser


independientes al observador, son lo que Locke segn la experiencia particular de una persona u otra y
denomina propiedades primarias y constituyen la son lo que Locke denom ina propiedades secundarias.
dimensin objetiva de la realidad. Por otro lado, los Esta distincin, desarrollada p o r prim era vez p o r el
aspectos sobre los que no puede basarse la ciencia filsofo ingls, ha sido fundamental en el desarrollo
son aquellos en los que interviene la subjetividad del posterior de la ciencia.
Un elem ento fundamental sobre el que se asienta la anteriores. En realidad, lo que Locke pretende no es
teora del conocim iento de Locke es la perspectiva de sino definir la im portancia del sentido com n como
que un objeto no se puede aprehender prescindiendo uno de los fundamentos del conocim iento humano.
de sus propiedades exteriores y sensibles, pues slo Una definicin sobre la que, p o r otro lado, se
podem os observar las caractersticas del objeto que fundam enta toda su filosofa poltica, tal com o veremos
son observables. Es decir, no podem os tener ningn a continuacin.
conocim iento de qu es el objeto, pero s de aquellas La humanidad parte, dice Locke, de un estado natural
caractersticas que lo configuran exteriorm ente y de sus inicial. No obstante, como criatura creada p o r Dios a su
com portam ientos determinados, pero ms all se imagen y semejanza, incluso en ese estado natural
E l l u g a r d e n a c im ie n to
encuentra algo invisible y metafsico, que Locke primitivo, el ser hum ano est dotado de razn y
d e L ocke identifica com o una sustancia material, a lo que no conciencia, concepcin que difiere notablem ente
La ilustracin superior
m uestra la casa de puede acceder nuestro conocimiento: algo que no s lo de la sostenida p o r Hobbes. Segn Locke, la ausencia de
Wrington, en Somerset, que es. Locke insiste en que slo podem os conocer de todo tipo de gobierno u organizacin civil lleva a una
d o nde naci Locke el 29 de
agosto de 1632. Era el la sustancia material sus caractersticas o propiedades, situacin tal que es el propio ser hum ano el que
prim ognito de un abogado pero nunca conocerlo en s. Lo mismo ocurre con el
y nieto del sastre d e la
localidad. sujeto. Como sujetos capaces de conocim iento y
experiencia, todo lo que podem os distinguir en nosotros
mismos son los contenidos de nuestra conciencia, de
nuestras experiencias. Lo que hace que esa entidad sea lo
que es y no otra cosa; nos resulta incognoscible. Por ello
se puede concluir que, segn Locke, tanto el sujeto como
Las nuevas
el objeto de nuestro conocim iento son en s mismos
opiniones despiertan incognoscibles y, de hecho, lo nico que podem os
siempre sospecha y, conocer de ellos es el conjunto de relaciones que se
producen entre estas dos misteriosas entidades.
con frecuencia, se
suelen refutar con R e v o l u c i n liberal

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A diferencia de Descartes, Locke no cree que
la nica excusa el conocim iento cientfico de la realidad derive
de que no son de una lgica deductiva basada en una serie de
premisas incuestionables. Es p o r ello que concede una
comunes mayor fiabilidad al conocim iento derivado de la certeza
J o h n Lo c k e
de las matemticas, ya que es consciente de que todo
conocim iento fundado en los sentidos da margen al
error. En ese sentido, hacer generalizaciones a partir
de la experiencia -proceso conocido como induccin,
no deduccin- no quiere decir que a veces esas
conclusiones no sean errneas, incluso cuando
stas han sido contrastadas con la realidad p o r varias
R o b e r t B oyle personas. En ocasiones, una observacin directa puede
Qumico, m dico
resultar errnea a pesar de que sea, posteriorm ente,
y filsofo d e origen
irlands, Robert examinada p o r otros. Incluso, el conocim iento ms
Boyle (1627-1691)
trab u na estrecha
cuidadoso, construido a partir de la observacin,
am istad con Locke no es absolutam ente cierto: tan slo m eramente
en Oxford. Uno de
los cientficos ms probable. De ah que, concluye, si bien se ha de m antener
clebres d e su el principio de que nuestra concepcin de la realidad
poca, fo rm u l en
1662 su fa m osa ley, debe basarse en las percepciones (evidencias) que de
que recibe su ella tengamos, tam bin es cierto que se debe estar
nombre, segn la
cual la presin d e un dispuesto a cambiar dicha concepcin a la luz de
gas es inversamente
proporcional
nuevas evidencias que nieguen la validez de las
a sn volumen.
Protestante devoto,
fu e uno d e los E l o jo d el o bserva do r
miembros Locke sostiene q u e la s c u a lid a d e s q u e su rgen e n la in teraccin
fu n d a d o res d e la en tre u n objeto y u n sujeto o b servador son p r o p ie d a d e s su bjetivas
escuela invisible, la
(es decir, sec u n d a ria s) q u e n o existen s i no s e p e rc ib e n . U na d e
cual devino, en
ellas es, p o r ejemplo, e l color, u n elem en to su bjetivo qu e p u e d e
1645, en la Roy al
d iferir d e u n o b serva d o r a otro, ta l com o se ilu stra en la obra El
Society.
taller d el artista (1 6 3 8 ), d e D a v id R yck a ert.
decide unirse con sus congneres hasta formar una (devendra inefectivo), el pueblo tiene el derecho moral
E l C h r is t C h u r c h
sociedad, punto en el que esta vez s coincide con de, una vez agotadas todas las vas posibles, sustituir ese COLLEGE DE OXFORD
Hobbes, para quien la sociedad es una opcin gobierno p o r otro que sepa cum plir con su misin de F undado con e l nombre
d e C ardinal College en
libremente escogida p o r el hombre. No obstante, Locke una forma correcta. Esto es, precisam ente, lo que 1 5 2 5 p o r Thomas
va ms all al reconocer los derechos individuales sucedi, segn Locke, en la revolucin inglesa de 1688. Wolsey, canciller de
Enrique VIII, tom su
de toda persona con independencia de que se haya Locke sostiene que el derecho a poseer una nom bre actual en 1546.
constituido una forma particular de organizacin propiedad descansa, en prim er lugar, en el esfuerzo con La fam o sa Tom Tower
que preside la entrada
social, llmese gobierno o como se quiera. As, que se haya llegado a ella y, a continuacin, y como de la escuela fu e
la soberana descansa en el fondo en el pueblo, y la consecuencia de lo anterior, en la libertad de disponer de construida p o r sir
Christopher Wren en
seguridad de sus derechos -la proteccin de la vida, ella libremente. Si uno trabaja para conseguir algo y al 1681. Las paredes de la
sala d e los Tudor estn
de la libertad y de la propiedad privada- es el nico hacerlo no hace dao a nadie, entonces se tiene todo el
adornadas con los
propsito del gobierno. En el caso hipottico de que derecho a recoger los frutos de dicho esfuerzo. Si, en retratos de algunos de los
alum nos m s clebres
un gobierno abuse de esos derechos (una tirana, po r cambio, alguien tom a parte de esos resultados est, que han pasado p o r esta
ejemplo) o no sepa defenderlos de modo eficaz literalmente, robando. As pues, si se da por sentado escuela, como el propio
John Locke, William
Gladstone (u no de los
13 prim eros ministros
que han salido d e l Christ
Church College) y
Charles Dodgson, ms
conocido p o r el
pseudnim o d e Lewis
Carroll.

u El hombre es
propenso al error;
de hecho, la
mayora de los
www.fullengineeringbook.net hombres suele
dejarse tentar
por ste, ya
sea por pasin
o por inters ^
J o h n Lo ck e

PlERRE GASSENDI
Entre 1 6 7 5 y 1 6 79
Locke viaj p o r
Francia, y p a s la
m ayor p a rte del
tiempo entre Pars y
Montpellier. M antuvo
numerosos contactos
con cientficos y
filsofos de la escuela
gassendista fu n d a d a
p o r elfilsofo y
cientfico francs
Fierre Gassendi
(1592-1655), u n
convencido partidario
de la ciencia
experimental que
intent conciliar la
teora atm ica de
la materia, basada
en la doctrina
epicrea, con el
dogm a cristiano.
de creer sin saber, a m enudo incluso
en los temas ms complejos, en este
movedizo estado de continuos cambios
y profunda ceguera en el que nos
encontram os nos debera hacer
reflexionar sobre la importancia
de cultivar el propio entendim iento
antes que im ponerlo sobre el de los
dems.

I n f l u e n c ia
Locke hizo ms que cualquier otro
filsofo hasta ese m om ento para sentar
las bases tericas de la democracia
liberal moderna. De hecho, los padres
de la independencia norteam ericana
(de la constitucin de Estados Unidos)
y principales artfices de la primera
constitucin dem ocrtica del mundo
tendrn muy presentes la obra del
filsofo ingls, al que m encionan
en repetidas ocasiones en su
correspondencia. De igual modo, su
T r a n s a c c i n v o l u n t a r ia influencia es enorm e en el pensamiento
Locke cree q u e lo q u e nos d a derech o a la p r o p ie d a d y , p o r tanto, a d ispon er
revolucionario francs del siglo xvin;
d e ella, es e l tra b a jo y el esfuerzo qu e se h a llevado a cabo p a r a conseguirla.
Es p re c isa m e n te esta tra n sa cc i n vo lu n ta ria u n o d e los p ila r e s sobre los q u e Voltaire, M ontesquieu y los
se a sien ta e l libre capitalism o. La ilu stracin su p erio r m uestra e l ajetreo
enciclopedistas franceses encuentran
d e u n o s c o m ercia n tes en e l m e rc a d o d e c a rn es d e Sm ithfield, situ a d o

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Samuel P epys
Entre 1 6 5 9 y 1669 el
en Londres.

que uno tiene todos los derechos sobre un determinado


en los postulados de Locke una fuente
de inspiracin para el conjunto de sus
teoras no slo polticas sino tambin
ticas, educativas y filosficas. As pues, no hay duda de
cronista ingls
objeto, se puede disponer de l com o se quiera, que su influencia en la guerra de independencia
Samuel Pepys (1633
1 703) registra dndolo, vendindolo o lo que sea. De ese modo,
los acontecimientos
m s importantes la sociedad se basa en este conjunto de transacciones
acaecidos en este
perodo, como la
libres sin necesidad de que intervenga para nada el
gobierno, afirmacin que constituye una de las bases
LA N O C I N QUE I
gran plaga (1655
1656) o el incendio del libre capitalismo.
(1666 ) que asolaron
Londres. Tras la
T E N E M O S DEL
restauracin, Pepys
alca n z puestos de T o l e r a n c ia
responsabilidad de la
m ano del conde de
La firme creencia en la tolerancia es uno de los puntos ESPRITU ES TAN
Sandwich, aunque que com parten tanto la teora del conocim iento como la
p erdi su oficio y fu e
encarcelado tras ser
acusado de
doctrina poltica de Locke. As, segn ste, de igual modo
que es imposible alcanzar una certeza absoluta en
C LA R A C O M O LA
com plicidad en la
el conocim iento del m undo sensible, p o r ms que todo
tram a de 1679. En
1684, tras ser conocim iento deba partir necesariam ente de su QUE T E N E M O S DE
rehabilitado, pas
a ocupar la experiencia sensible, igualmente errneo e inadmisible
presidencia d e la
Royal Society.
desde un punto de vista moral es pretender im poner las N U E S T R O PROPIO
creencias de las autoridades polticas y religiosas,
quienes creen estar en posesin de la nica verdad.
La im portancia de esta aseveracin en el transcurso
CUERPO
J o h n Lo c k e
de la historia es tal que vale la pena citar las
palabras del mismo Locke: Dnde est el hom bre
que cree p oseer la evidencia de la verdad absoluta norteam ericana y la Revolucin francesa fue
de todo cuanto afirma, o la falsedad de aquello que extraordinaria. Es indudable que se trata del filsofo
condena, o que dice haber llegado hasta lo ms hondo que ha tenido una mayor repercusin en los asuntos
de las opiniones sostenidas po r los dems? La necesidad prcticos de la vida entre Aristteles y Karl Marx.
NACIMIENTO de
la MENTALIDAD MODERNA
ejemplos y ejercicios prcticos. Al sta perspectiva le lleva a

S:
e suele considerar a Locke como
mismo tiempo, propone incidir mucho combatir toda forma de
, el prim er pensador m oderno al
O haber sintetizado en una nica y ms en las disciplinas m odernas en Ei j gobierno que no cum pla ese
originalsima base doctrinal el conjunto detrimento de las clsicas. Por otro requisito imprescindible. Pero incluso
de las principales cuestiones lado, est convencido de que todos los entonces, al oponerse a todo tipo de
abordadas p o r el manifestacin arbitraria
pensam iento posmedieval.
Parte de su principal
T o d o s lo s seres de poder en los mbitos
ms variados de la vida
y el pensamiento, Locke
mensaje se podra resumir
con las siguientes
H U M A N O S POSEEN U N A lo hace con un talante
de lo ms m oderado
palabras: No te sometas
incondicionalmente a los
CAPACIDAD INNATA y realista, lejos de
m andatos de la autoridad, adoptar ninguna
sea sta intelectual, PARA PROGRESAR posicin extrema.
poltica o religiosa. Ni tam poco te Y es precisam ente
hagas esclavo de las tradiciones ni < continuo recurso al sentido comn
las convenciones sociales. Piensa pi y la m oderacin una de las
mismo. Mira a tu alrededor y adecu caractersticas ms sobresalientes

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tu pensam iento y conducta a la
realidad circundante. Aunque
para nosotros pueda resultar
de la obra de Locke.

odos estos aspectos de


difcil com prender en su justa la filosofa de Locke
medida el alcance novedoso definen los principales
de este mensaje, tuvo rasgos que habran de
implicaciones revolucionarias caracterizar el pensam iento
en la educacin, la ciencia, la anglosajn durante los
poltica y la filosofa. siguientes doscientos aos,
jr No obstante, su influencia no
or otro lado, la obra de acaba ah, sino que tambin

P Locke est en plena


consonancia con las dem and
de observacin y experim entacin
cientfica de aquella poca. As,
incidi de un m odo muy directo
sobre las principales corrientes
filosficas continentales, esto es,
la francesa y la alemana. De ese
se puede decir que modo, tanto Voltaire
Locke influy en
Newton de la misma
m anera que ste
L IN S IS T E N C I A
EN
(en Francia) como
Kant (en Alemania)
profesaron una
influy en el primero.
Por lo que respecta EL SEN TIDO C O M N autntica veneracin
por Locke, quien
al campo de la al fin y al cabo haba
educacin, se opone radicalmente a inaugurado el sistema de pensam iento
los m todos imperantes, por aquel seres hum anos tienen una capacidad sobre el que aqullos fundam entaron
entonces fosilizados por siglos y siglos innata para progresar, y que el nico sus teoras.
de tradicin. Por ejemplo, Locke objetivo legtimo de cualquier
propugna un aprendizaje de los gobierno es el de garantizar la defensa
idiomas basado no en el estudio nico de los derechos y libertades del
de la gramtica, sino a travs de pueblo.
B erkeley
U N EMPIRISTA
CO N S IS T E N T E
Berkeley apunt que lo que nunca
E lT rin ity
C o lle g e d e D u b ln
puede ser experimentado por los seres
Fundado en 1592 por la
reina Isabel I, el Trinity conscientes es el contenido de sus
College, tambin conocido
como la universidad de conciencias. Nada ms puede conocerse
Dubln, es la universidad
ms antigua de Irlanda. como existente.
La fotografa muestra el
famoso campanario
construido por sir Charles
Lanyon en 1853-
GEORGE BERKELEY (1685-1753) fue un protestante
irlands que estudi en el Trinity College de Dubln.Todas
las obras filosficas p or las que se hizo muy conocido las
public antes de llegar a los treinta aos -.Ensayo sobre
u n a nueva teora de la visin (1709), Tratado sobre los
principios del conocim iento h u m a n o (1710) y Tres
dilogos entre H y la sy Filonus (1713). Aunque accedi al
G e o r g e B e rk e le y
cargo de obispo veinte aos ms tarde (1734), lo cierto es E n 1 724 B erkeley f u e n o m b ra d o d e n d e D erry, p e ro se
El imperio que se le ha pasado a conocer desde entonces como el e m p e o c o n la idea d e f u n d a r u n colegio e n las B e rm u d a s. D espus
d e p a s a r a o s p re s io n a n d o , z a r p h a c ia A m r ic a e n 1728. Estuvo
de la razn obispo Berkeley. Una de sus principales obsesiones fue tres a o s e n R h o d e Is la n d a la espera d e las s u b ve n c io n e s
establecer un colegio en el Nuevo Mundo, hecho que le p r o m e tid a s p o r e l g o b ie rn o b ritnico. N u n c a lleg a p is a r
avanza hacia las B e rm u d a s.

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Occidente ^
G e o r g e B e r k e le y
llev a vivir a las colonias americanas durante tres aos.
Don su biblioteca y terrenos de Rhode Island a la
universidad de Yale, fundada en 1701, de ah que uno de
los centros de esta universidad haya tomado el nombre
en todo m omento y reciben el nombre de objetos
materiales? Si, segn se dice, el acceso a esos objetos
de Berkeley. La ciudad de Berkeley, en California, tambin se realiza de forma indirecta a travs de las imgenes
recibi su nom bre en homenaje al filsofo irlands. Muri sensoriales que se tiene de ellos, hasta qu punto son
a los 67 aos en Oxford, y su tumba se encuentra en la verdaderos? La gente lo explica diciendo que esas
catedral de Christ Church. imgenes sensoriales son meras copias de los objetos,

U na id e a f u n d a m e n t a l
La gran mayora de los filsofos ms famosos del pasado
han elaborado un corpus doctrinal que abarca una
gran variedad de cuestiones. No es ste el caso de
Berkeley, quien centr todas sus reflexiones filosficas
en un nico problema, pero lo hizo con una perspicacia
tan singular que nadie desde entonces se atreve a ignorar.
Segn Berkeley, Locke estaba en lo cierto al afirmar
que lo nico que no se puede llegar a aprehender
directamente son los contenidos de nuestra propia
conciencia. Pero, en ese caso, se pregunta, hasta qu
JONATHAN Sw iFT
El poeta y satrico punto es posible pensar que esos contenidos mentales
novelista Jonathan Swift se basan en una serie de objetos totalmente diferentes a
(1667-1745) naci en
Dubln y estudi en el aqullos y que perm anecen inaccesibles de forma directa
Trinity College con
Berkeley, al que
present en Londres
ante la corte. En su obra L a u n iv e rs id a d d e Y a le
ms conocida, Los viajes S itu a d a e n N ew H a v en , C o n n ecticu t, s e f u n d e n 1701 y es la
de Gulliver (1726), tercera u n iv e rs id a d m s a n tig u a d e E stados Unidos. P o r ella h a n
satiriza las pretensiones p a s a d o a lg u n a s d e la s fig u r a s m s d e sta c a d a s d e la reciente
intelectuales de los h isto ria d e l p a s. B erkeley d o n s u biblioteca p e rs o n a l a la d e esta
filsofos, cientficos y u n iv e rsid a d , q u e e n la a c tu a lid a d es u n a d e las m s im p o rta n te s de
polticos de su poca. Estados U nidos.
pero entonces, cmo se puede
concebir que una experiencia como,
por ejemplo, un color o un sonido,
constituya una simple copia de algo
que no es una experiencia ni nada
parecido? Hasta qu punto el color
o el sonido emitido por un objeto
determinado se parece al color o
sonido de otro objeto? Segn Berkeley,
se trata de un sinsentido conceptual.
Locke postulaba la existencia
independiente de una realidad no
sensorial, ni material, que ni tan
siquiera se puede conceptualizar ni
tener evidencia de ella. Y po r tanto,
no se puede diferenciar. Cmo, se
pregunta Berkeley, se puede demostrar
iodo esto?
Sabemos, dice Berkeley, que un P e r c e p c i n d e l a s c u a lid a d e s
sujeto experim enta una serie de S e g n Berkeley, lo n ic o q u e e xiste s o n los sujetos y s u s experiencias. N a d a m s. Sostiene
q u e lo q u e se p e rc ib e a tra vs d e los sen tid o s n o s o n cosas s in o cu a lid a d e s, c o m o el color, y
sensaciones en contacto con la estas c u a lid a d e s v a ra n d e u n a p e rs o n a a otra. P a ra los tin to re ro s d e la ilustracin, u n
realidad y es, al mismo tiempo, c o lor slo p u e d e s e r igual, o diferente, a otro color. P r in c ip a le s o b r a s

perfectam ente consciente de dichas Ensayo sobre


una nueva teora
sensaciones. Pero lo cierto es que nunca podrem os Locke, al defender la existencia de un algo ms all del de la visin
legar a dem ostrar hasta qu punto esas experiencias mbito de lo sensible y experim entable, rom pe uno de (1709)
Tratado sobre
'ensoriales corresponden a una serie de objetos que los principios fundamentales del empirismo. los principios
estn ms all de nosotros mismos. Por consiguiente, Berkeley hace gala de una extraordinaria perspicacia del conocim iento

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hum ano (1710)
Berkeley sostiene que un empirismo coherente lleva a la a la hora de construir este razonamiento filosfico, difcil Tres dilogos entre
conclusin de que lo nico que en verdad existe son de rebatir incluso para los ms brillantes filsofos Hylas y Filonus
(1713)
mentes y sus contenidos o sujetos y sus experiencias. Por posteriores. Siendo Berkeley un cristiano de firmes
tanto, no hay razn para creer en la existencia de nada convicciones religiosas, pretende presentar el m undo de
ms. As, la teora de Locke acerca de la existencia de una la realidad com o una simple creacin de la m ente divina,
-ustancia m aterial e independiente (que l mismo admite un espritu infinito que ha creado al ser humano, criatura
ms all de todo intento de conceptualizacin) no tiene finita, y con el que se com unica p o r va de la experiencia
' ingn fundamento. De hecho, Berkeley sostiene que sensible. Segn esta teora, todo lo que existe es una
proyeccin mental, ya sea sta del hom bre o, a un nivel
TREATISE
Conccming the

LA V E R D A D ES PRIN C IPLES
OF

H u m an I^notulege.

EL L A M E N T O DE PART I.
Whcrcin thc chiefCanfsofErroraDDif-
ficulty in thc Sciences, widi me Groanos
of Scetticifm, Alheijm, znA Lmligzx, are
inquir'd into.

M U C H O S Y EL B j George B e r h le j, M-A. F d lo w o
Triniij-Ccllcge, D ubB x.

D V B L JN :
Printed by Aahos Rhames, ( x J txtmy
PEPYATjBooklcllcria Sszzzer-Rjs:, 1710.

J U E G O DE U N O S Rechazo de
LA SUSTANCIA MATERIAL

POCOS En su Tratado sobre


los principios del
conocimiento h um ano
G e o r g e B erkeley
(1710), Berkeley presenta
los argum entos que
superior, de Dios. Lo cierto es que ningn filsofo niegan la existencia de las
ideas abstractas y de
posterior, obviando por supuesto este marco puram ente las causas materiales,
religioso y que, en el fondo, tal vez constituya el punto as com o d e la
sustancia material para
ms dbil de todo su postulado filosfico, ha logrado afirm ar la existencia d e la
substancia espiritual.
resolver el desconcertante interrogante formulado por
Berkeley.
T R E A T IS E
Human Nature :
H um e
U N ESCEPTICO M O D E R N O
MORAL SUBJECTS.
Apae de las matemticas, no se conoce nada ms que proporcione tantas
certezas. Pero todava tenemos que vivir. Y vivir es actuar. Todos los actos deben
PA S S I O N S .

basarse en las suposiciones que se hagan sobre la realidad.

Tratad o so bre la
NATURALEZA HUMANA DAVID HUME (1711-1776) argumentos presentados hasta
Uno de los textos centrales
del em pirism o britnico, el
es otra de las figuras ms entonces para dem ostrar la
Tratado sobre la naturaleza interesantes e im portantes de existencia de Dios. Son muchos
h u m a n a d e H um e, se
public de forma annim a
toda la historia de la filosofa. los que sostienen que estos
en Londres en 1739-1740. Sin ser en absoluto una persona Dilogos constituyen su obra
Lleva el subttulo -Un
intento de introducir el sensiblera, lo cierto es que maestra.
m todo experim ental de consigui ganarse el afecto de
razonam iento en las
ciencias morales. Se divide todo el mundo. As, en Francia, U n h a z de
en tres libros: Libro I, sobre donde residi varios aos, se le PERCEPCIONES
el entendim iento, q u e
intenta explicar el proceso conoca com o fe bon D avid Hume com parte con Locke la
m ediante el cual el hom bre
y en su ciudad natal, Edimburgo, premisa empirista que afirma
conoce; Libro II, sobre las
pasiones, que se centra en se le conoca por Saint David. que el origen y el valor de
explicar desde u n p u n to de
vista psicolgico el cam po
La calle en la que vivi en todo conocim iento depende
em ocional del hom bre, y Edimburgo recibe el nom bre en de la experiencia que se
Libro III, sobre las ciencias
morales, que p retende la actualidad de St David. Algunas tiene de la realidad circundante.
describir la b o n d ad moral de sus mejores obras las escribi Al mismo tiempo, coincide

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a partir de una serie de
sentim ientos favorables
o desfavorables.
siendo muy joven. Su obra ms
im portante, Tratado sobre la
naturaleza h u m a n a (1739
D a v id H u m e
Ya e n su s p r im e r o s a os, H u m e (q u e a p a rec e a q u e n
u n retrato d e 1 7 6 6 p in ta d o p o r A lia n R a m s a y )
con Berkeley tanto al sostener
que dicha premisa debe
em plearse con absoluto rigor
1740), se public cuando fr e c u e n ta b a la u n iv e rs id a d d e E d im b u rg o . M s tarde, y coherencia, como al concluir
y e n co n tra d e s u s deseos, f u e o bligado a e stu d ia r
contaba con tan slo 28 aos. que, en el fondo, es imposible
derecho, h a sta q u e e n 1 7 2 9 c a y e n u n a p r o fu n d a
Lejos de desanimarse ante el depresin. saber con absoluta certeza si
nulo inters que los crculos
intelectuales mostraron p o r su obra, continu
desarrollando sus teoras de una forma que crey ms U
popular y que tom aron la forma de dos pequeos LA BELLEZA
vol amenes. Investigacin sobre el en tendim iento
h u m a n o (1758) e Investigacin sobre los p rin cip io s de DE LAS COSAS
la m oral (1751), que de nuevo no lograron despertar el
ms mnimo inters.
Ante esta situacin, decidi dejar de lado la filosofa
EXISTE EN
y durante la dcada de sus cuarenta se volc en la
redaccin de los seis volmenes de la H istoria de LA M E N T E DE
Inglaterra (1754-1762), que durante un siglo se convirti

A d a m S m it h
en el modelo de ensayo histrico hasta la aparicin de la
obra de Macauley entre 1848 y 1861. Al mismo tiempo,
Q U I E N LAS
El econom ista y filsofo
Hume adquiri fama com o economista y ensayista. Entre
escocs Adam Smith (1723
1790) es clebre p o r su sus amistades ms prximas se encontraba Adam Smith, CONTEMPLA
obra Tratado sobre la
natura leza y las causas de
tradicionalmente considerado com o el padre de la D a v id H u m e

la riqueza de las naciones moderna economa, y de hecho el propio Hume elabor


(1776). D esde 1748 form
parte del crculo de algunas originales teoras monetaristas. No obstante, su
Edimburgo al que fama com o filsofo le vino a ttulo postum o. As, tres existe un m undo material independiente de nosotros.
pertenecan David Hume,
el bigrafo Jam es Boswell aos despus de su m uerte, en 1776, se publicaron sus Pero Hume va ms all al extender esta imposibilidad
y el ingeniero Jam es Watt. Dilogos sobre la religin n a tu ra l, obra en la que haba de acceder a la realidad al dominio mismo del
trabajado en secreto y en la que rebata todos los conocim iento. De este modo, los juicios se basan en
meras probabilidades o hiptesis,
nunca en certezas.
Hume parte del principio de
Berkeley para acabar rebatiendo
a este ltimo. Quin ha sido capaz de
observar su propio yo sin nada ms?
Cuando hacem os introspeccin, lo que
encontram os al contem plarnos a
nosotros mismos son experiencias de
tipo sensorial, pensante o emociones,
todas ellas fugaces. Pero nunca
observamos una entidad distinta de
todas stas. As, segn el principio
por el cual no podem os afirmar la
existencia de nada que no sea captado
por la experiencia a travs de los
sentidos, no tenem os razones para
suponer la existencia de un yo como
haca Berkeley. El yo que experimenta,
esto es, el sujeto de conocim iento, es
una ficcin, dice Hume.Y si uno se
pregunta en ese caso quin soy yo
o qu soy yo?, la nica respuesta
sostenible, coherente p o r experiencia
o la observacin, es que yo soy un haz
de percepciones, de sensaciones, de
ah que no se pueda saber si existe
o no un alma. El yo se presenta, en

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definitiva, com o un haz de
percepciones, una coleccin de
impresiones en perpetuo fluir.

Q u es u n a c a u sa ?
Hume aplica un razonamiento similar
con respecto a la existencia de Dios,
sobre la que Berkeley funda toda su
doctrina. La existencia de Dios es una
cuestin de hecho. Existe o no existe.
Y. por lo tanto, la cuestin de hecho
o las cuestiones de existencia slo
se pueden abarcar a partir de
U n a m u je r m ir n d o s e a l e sp e jo , J e a n R a o u x ( h a c ia 1720)
la observacin. As, hay alguien H u m e a r g u m e n ta que, c u a n d o h a c em o s introspeccin, lo q u e e n c o n tra m o s a l
que haya observado a Dios? En c o n te m p la rn o s a n osotros m ism o s so n e xp e rie n cia s c o m o p e n s a m ie n to s y em ociones.
N u n c a a n o so tros m ism o s c o n fr o n ta n d o u n a e xp e rie n cia p r o p ia te n ie n d o estas
consecuencia, sostiene Hume, no e xp erien cia s. P o r lo tanto, H u m e crey q u e n o p o d e m o s a sev e ra r la e xiste n c ia d e la
hay ninguna evidencia de que exista. e x p e rie n cia d e u n o m ism o. P r in c ip a l e s o b r a s

Hume tiene escasa dificultad en


Tratado sobre la
demostrar que lo que tradicionalmente a la hora de definir la naturaleza del ser.Tanto uno como naturaleza hum ana
(1739-1740)
se ha venido considerando com o evidencias de otro, sostiene, deben probarse desde una base de
La existencia divina no son ms que conclusiones evidencias fundamentadas en la experiencia y la Investigacin sobre
indirectas y vagas, pero nada ms. Como mucho, ios principios de
observacin, algo que no ocurre de ninguna manera.
la moral
concluye, ese cierto grado de armona que preside el Precisamente, sobre esta misma base terica elabora su (1751)
universo podra entenderse com o la manifestacin de crtica del principio de causalidad.
D ilogos sobre la
un algo identificable con una especie de inteligencia Para alguien que no haya profundizado en la religin natural
superior, supuesto que en cualquier caso est muy historia de la filosofa, no siempre resulta fcil entender (1779)

iejos de probar la existencia del Dios de la tradicin p o r qu la causalidad es un tem a tan recurrente entre
eocristiana. El razonamiento seguido po r Hume con los filsofos, as com o entre los cientficos. Ello se debe
respecto a la existencia de Dios es anlogo al empleado sim plem ente a que aparece como el nexo de unin
Hume seala que ninguna
relacin causal puede probarse,
al igual que ocurre con la
existencia de Dios o del propio
ser. As, uno puede decir que ha
observado cmo el suceso B ha
sido causado p o r el suceso A,
pero en realidad lo que ha
observado es prim ero el
suceso A y, a continuacin, el B.
sin que en ningn momento
pueda establecerse un tercer
elemento, una relacin causal,
entre A y B. Segn Hume, no es
lo mismo af
de B (B tiene lugar gracias a A)
que A sucede y, a
continuacin, sucede B. En
realidad, lo que se ha observado
es una sucesin de hechos,
entre los cuales se establece,
necesariam ente, una relacin
de causalidad. Pero, en ese caso,
alguien puede objetar que A s
que es la causa de B porque
siempre que tiene lugar el
fenmeno A trae consigo la
C a usa y e fe c t o

www.fullengineeringbook.net S eg n H u m e, to d o fe n m e n o es in d e p e n d ie n te d e c u a lq u ie r otro, y p a r a ilu stra r esta


estrech a rela c i n e n tre c a u sa y efecto rec u rre a l ejem plo d e c h o q u e d e las bolas d e billar.
Este ju e g o , q u e a lc a n z u n a e n o rm e p o p u la r id a d e n e l siglo xv//t, a p a rec e sa tiriza d o
e n esta c a ric a tu ra r e a liz a d a p o r e l ingls fa tn e s G illray (1 7 5 7 -1 8 1 5 ).
aparicin de B; es decir, se
produce una relacin constante
e invariable que hace que A y B
constituyan ms que una
simple sucesin de hechos
entre el conjunto del universo, es decir, que gracias independientes entre s. Sin embargo, este razonamiento
a la causalidad el cosmos no es un caos.Todo no es vlido para Hume. Es indudable que desde siempre
Hume, e l e co n o m ista
Los D iscursos polticos suceso es la causa de su correspondiente efecto la noche ha venido a continuacin del da, pero a nadie
(1752) es la prim era obra y, al mismo tiempo, es causado por otro anterior. se le ocurrira afirmar que uno es consecuencia de la
sobre economa que
escribe Hume y gracias a Esta relacin de causa-efecto, que se da de forma otra, sino que ambos existen debido al movimiento de
ellos a lca n za una gran
persistente y regular en m ucho