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PARTICIPACIN, ACTO Y POTENCIA Y ANALOGA EN SANTO TOMS

Author(s): Octavio Nicols Derisi


Source: Rivista di Filosofia Neo-Scolastica, Vol. 66, No. 2/4, STUDI SU SAN TOMMASO
D'AQUINO E LA FORTUNA DEL SUO PENSIERO (APRILE-DICEMBRE 1974), pp. 415-435
Published by: Vita e Pensiero Pubblicazioni dellUniversit Cattolica del Sacro Cuore
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/43069877
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Octavio Nicols Derisi

PARTICIPACIN, ACTO Y POTENCIA Y ANALOGIA


EN SANTO TOMS

Introduccin

Los valiosos estudios y serias aportaciones sobre la participacin


y la analoga, realizados estos ltimos aos - principalmente por el
P. Cornelio Fabro 1 y por el P. Santiago Ramrez, o.p. 2 - han contri-
budo al esclarecimiento, en amplitud y profundidad, de la concepcin
tomista del ser y de su expresin lgica y a ver mejor la coherencia
entre ambos sectores.
Hasta no hace mucho tiempo, esta concepcin se detena casi ex-
clusivamente en la doctrina del acto y la potencia, como constitutivos
del ser determinantes de su gradacin y multiplicacin ontolgica, sin
atender lo suficiente a la participacin misma del ser, desde la Causa
primera o Acto puro del Ser. El estudio se diriga ms al factum esse
que al fieri del ser.
Sin embargo - como lo ha demostrado claramente el P. Fabro
en las obras citadas - en Santo Toms hay toda una concepcin de la
participacin del ser, que llega a l desde Platn, a travs de San
Agustn, purificada de sus desviaciones y esclarecida en su propia
esencia, a la vez que trasvasada, en gran parte, en conceptos y expre-
siones aristotlicas.
Por otro camino, el de la aprehensin y expresin lgica del ser
- gracias a los amplios y profundos estudios sobre el tema del P. San-
tiago Ramrez, o.p. - , se ha puesto en evidencia que en Santo Toms,
a ms de la analoga de proporcionalidad, hay tambin la analoga de

1 C. Fabro, La nozione metafisica di partecipazione secondo S. Tommaso d'Aquino,


Societ Editrice Internazionale, Torino 1950; Partecipazione e causalit secondo S. Tom-
maso d'Aquino, Societ Editrice Internazionale, Torino 1960. Esta obra ha sido simul-
tneamente editada en francs por el Institut Suprieur de Philosophie de Louvain, Bl-
gica; cfr. tambin L.B. Geiger, Participation, 2a ed., Vrin, Pars 1953.
2 S. Ramrez, o.p., De Analogia, en Obras completas, t. II, 4 voll., Instituto de Fi-
losofa Luis Vives, Consejo Superior de Investigaciones cientficas, Madrid 1970.

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atribucin intrnseca , hasta entonces sostenida por el P. Francisco


Surez, s.j., y negada por Cayetano y su Escuela posterior3.
Ahora bien, ambos re-descubrimientos - ontolgico , el uno, y l-
gico , el otro - se corresponden armoniosa y admirablemente, como
si cada uno de ellos hubiese estado esperando al otro para integrarse
en l.
Este es el tema y contribucin que nos proponemos precisamente
alcanzar en este trabajo : profundizar en los puntos fundamentales de
los tres temas de la participacin , acto y potencia y analoga , centrales
en la metafsica de Santo Toms, en busca de su fundamentacin y
consiguiente articulacin sistemtica.

I - La participacin

1. El descubrimiento de Platn y sus desviaciones


Platn puso en evidencia el principio de participacin ontologi
lo finito es por participacin de lo infinito, y lo imperfecto por par
cipacin de lo perfecto, las cosas verdaderas lo son participacin d
verdad y, en general, los entes individuales lo son por participac
de las esencias universales 4.
Lo que escap a la mirada de Platn fu la distincin esencial
entre perfecciones trascendentales y predicamentales. Las primeras,
identificadas con el ser, en su concepto no encierran imperfeccin.
Tales la verdad, la bondad, la belleza y la unidad, y tambin la inte-
ligencia, la voluntad, el amor, la justicia y la misericordia, que se re-
ducen a las primeras. Del mismo modo, las perfecciones significadas
por remocin de imperfeccin, como inmaterial, inmenso, inmutable
y eterno, se encuadran tambin en aquellas perfecciones puras. Estas
son llamadas trascendentales , porque no se dejan encerrar en concep-
tos unvocos predicamentales. Aunque en su nocin esencial no in-
cluyen imperfeccin alguna, sin embargo pueden existir limitadas e
imperfectas.
En cambio, las perfecciones predicamentales expresan nociones
esencialmente imperfectas, realidades a cuyo concepto mismo perte-
nece la imperfeccin y que, por eso mismo, no pueden deshacerse de
la misma, sin la destruccin de su propia esencia. Tales las nociones
o gneros expresados en los diez predicamentos o categoras. As la

3 S. Ramrez, o.p., En torno a un famoso texto de Santo Toms, Sapientia (La


Plata), 29, 1953, pp. 168 ss.
4 Platn, Sofista, 248 E. y passim, p. ej. en el Fedn, Timeo y Teeteto .

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nocin de cuerpo es esencialmente imperfecta, pus la pura p


de la materia entra en su constitucin esencial. Del mismo modo cual-
quiera de los nueve accidentes, tales como la cantidad o la cualidad,
esencialmente imperfectos, pus slo son modificaciones de otro ser,
que lo sustenta.
En ltima instancia, Platn no lleg a ver la distincin de esen-
cia y existencia y, consiguientemente, no pudo discernir entre las per-
fecciones puras o trascendentales, identificadas con el ser y esencial-
mente inmunes de imperfeccin, y las perfecciones de las esencias pre-
dicamentales, constitutivamente imperfectas por su misma nocin.
Estos dos tipos de perfecciones estn identificadas en los seres
finitos : la misma perfeccin predicamental de una esencia, es a la vez
por participacin del ser y dems perfecciones trascendentales y, en
definitiva, por participacin de la Existencia en s, como lo veremos
enseguida en Santo Toms. Pero, conceptualizada en sus notas esen-
ciales, es esencialmente imperfecta.
Esta confusin entre los dos tipos de perfecciones condujo a Pla-
tn a una confusin gravemente errnea : porque es verdad que la exis-
tencia de una perfeccin pura en grado finito implica necesariamente
la existencia de la misma formalmente en grado infinito, de la que par-
ticipa, como el ser, verdad y bondad en grado finito no pueden existir
sin el Ser, Verdad y Bondad en grado infinito, del que son participa-
cin. Por lo dems, las perfecciones puras o trascendentales se identi-
fican 5 y, en grado infinito, son el Acto o Existencia pura de Dios.
En cambio, la existencia finita de una perfeccin esencialmente im-
perfecta o predicamental, por ejemplo de un cuerpo, no pude ser por
participacin de esa misma perfeccin, formalmente tal, en estado pu-
ro e infinito, de un cuerpo en s, porque tal perfeccin, por su misma
esencia constitutivamente imperfecta, no puede ser infinita, y, por
ende, no puede existir en s y por s, porque al existir por s misma o
en fuerza de su propia esencia, se identificara y sera la Existencia y,
por ende, dejara de incluir cualquier imperfeccin, y dejara, de ser
por consiguiente, tal esencia, en nuestro ejemplo, dejara de ser cuerpo.
Tales perfecciones finitas son por participacin, pero no de esa misma
perfeccin imperfecta, formalmente tal, en grado infinito - lo que es
contradictorio, como acabamos de sealar - , sino de la Perfeccin
pura o Existencia en s, la cual, en su infinita Perfeccin, la contiene
de un modo eminente, es decir, sin su esencial imperfeccin.
Y puesto que tales perfecciones imperfectas no pueden existir for-
malmente tales en estado imparticipado, la participacin de las mismas,

5 S. Toms, De Pot., 9, 7, ad 3; De Ver., 21, 1.

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concebidas en estado p
s - no es, pus, una p
participacin de los ind
esencias genricas. As
hombre, pero no con u
pura de hombre o el hombre en s no existe ni puede existir - es
contradictorio, pus la existencia en s implicara la omniperfeccin y
destruira la esencia de hombre - ; nicamente existe en la mente, y
de sus notas constitutivas se concibe que los hombres concretos parti-
cipan. Se trata de la participacin lgica de los conceptos universales ,
de cuya esencia participan los seres individuales.
As pus, por esta confusin de la esencia y existencia y, a causa
de ella, de las perfecciones imperfectas o de la esencia y las puras o
del ser, Platn incurri en un doble error fundamental, con otros que
de ellos se siguen: 1) llevar al estado de existencia pura las perfeccio-
nes esencialmente imperfectas, y as junto a la Verdad y Ser en s colo-
car el cuerpo en s, el calor en si o el hombre en s.
Como por otra parte, las perfecciones predicamentales, por sus
notas constitutivas finitas, se excluyen, Platn no pudo identificarlas
en el estado puro y, por eso, en lugar de llegar al Ser imparticipado o
Acto puro de existir, lleg a un sinnmero de esencias en s, distin-
tas entre ellas. 2) El segundo error de Platn consista en confundir la
participacin real con la participacin lgica ; con lo cual daba vigen-
cia y existencia ontologica a las esencias abstractas universales, que
realmente slo existen en la mente. Error que a su vez lo conduca a
conclusiones contradictorias, por ejemplo, las esencias distintas en s
del caballo y del hombre, de alguna manera tenan que identificarse,
en la realidad donde ellas son, con la esencia de animal en s, que sin
embargo era otra y distinta de ellas.

2. La contribucin de Aristteles a la participacin

En la Metafsica de Aristteles hay una referencia a la participa-


cin, cuando afirma que la verdad es la causa de las cosas verdaderas
y que los principios han de ser los ms verdaderos, porque no tienen
causa de ser, sino que ellos son las causas del ser de las otras cosas 6.
Sin embargo, Aristteles no se ha ocupado expresamente de la
participacin en s misma : sin duda por oposicin a la concepcin de
la participacin platnica, principalmente a sus ideas o esencias ejem-

6 Aristteles, Metaph., a 1, 993 b 24.

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piares, separadas de la realidad concreta, que el Estagirita c


con vigor.
En cambio, la doctrina de las cuatro causas, las intrnsecas - po-
tencia y acto - y las extrnsecas - eficiente y final - , sin olvidar la
ejemplar y la formal extrnseca, preparaba el instrumento, con que
el genio de Santo Toms habra de arribar al des-cubrimiento y funda-
mentacin de la verdadera esencia de la participacin del ser.
Sin embargo, el no haber llegado a conocer la creacin, le impidi
a Aristteles descubrir claramente la distincin de esencia y existencia
en el ser finito. Aristteles se queda en la participacin causal de los
seres determinados materiales, en los elementos constitutivos de la
esencia corprea, en la materia primera y forma sustancial y en la ma-
teria segunda o sustancia y forma accidental. Desde la causa final,
pasando por la eficiente, Aristteles explica el cambio y participacin
de tal ser o esencia de las cosas materiales.
Pero la participacin del ser en cuanto tal queda velada a los ojos
del Estagirita, precisamente porque - privado de la nocin de crea-
cin - no alcanz a ver su composicin constitutiva de ser participa-
do : su composicin de esencia y existencia.

3. El punto de partida de la participacin de Santo Toms: la distin-


cin y composicin reales de esencia y existencia

Con el descubrimiento de la distincin real de esencia y existencia


en el ser finito, Santo Toms establece tal distincin como la esencia
metafsica de la creatura o ser participado - como la creaturidad o
participabilidad - y, consiguientemente, como las notas ontolgica-
mente primeras y constitutivas del ser participado, que son la razn de
ser de las dems notas, de ellas derivadas 7.
Lo que esencialmente distingue el Ser imparticipado del ser par-
ticipado, es que aqul es Esse per se subsistens, y ste es la esencia
que no es la existencia, que puede tenerla o no, es decir, que existe con-
tingentemente.
Con gran precisin y claridad el Aquinate coloca la esencia meta-
fsica del Ser imparticipado en el Esse per se subsistens. Es su nota
constitutiva primera, que funda y d razn de todas las dems perfec-
ciones divinas: su infinitud, inmutabilidad, eternidad, etc.8. Correlati-

7 Cfr. N. Del Prado, o.p., De veritate fundamentan philosophiae christianae, Con-


sociatio S. Pauli, Friburgi Helvetiorum 1911.
8 J. Gredt, 7a ed., 2 ts., Herder, Friburgi 1937, pp. 709 ss. Toda sustancia que es
despus de la sustancia absolutamente simple (Esse), participa de la existencia .
S. Toms, In Phys., VIII, 21, 13. Es de la razn del ser causado (participado), que sea

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vmente se ubica, seg


ticipado: la esencia qu
existencia, constitutiva
notas propias: finitud
la creatura es una ese
que distingue y separa
ticipado, Dios de la cr
ser imparticipado, y pa
De aqu que la esenci
cipar o recibir el ser
o modo limitado capaz
llegar a tenerla, necesit
De este modo Santo T
tafsica constitutiva de
dad en la distincin re
teo esencialista de las
Aristteles y el esenc
sofa moderna y cont
tismo, Idealismo trasc
cialismo - , como lo h
obra El Ser y la Esencia La crtica de Heidegger a la Filosofa de
Occidente, desde Scrates a nuestros das, de que ha escamoteado el
ser para sustituirlo por esencias y conceptos, desarticulados de la pre-
sencia viva de aqul, alcanza a toda esta filosofa, sin excluir al propio
Heidegger12. Unicamente Santo Toms escapa a la misma, al sealar
con vigor cmo la existencia es un acto realmente distinto de la esen-
cia y no una nota constitutiva conceptualizable como las de sta, es rea-
lizacin o presencia de s de la esencia, slo aprehensible en el juicio
e inexpresable en conceptos ,3.

de algn modo compuesto, porque por lo menos su existencia (esse) es distinto de su


esencia ( quid est) (S. Toms, Summa theol., I, 3, 7 ad 1; cfr. De ente et essentia, c. 5;
Summa contra Gent., II, 52).
9 Este nombre El Que Es... es el nombre ms propio de Dios... Porque no signi-
fica forma alguna, sino la misma existencia (Esse). Por consiguiente, como quiera que
la Existencia de Dios es su Esencia, y esto no conviene a ningn otro, se sigue que entre
todos los otros nombres, este es el que con ms propiedad significa a Dios (Summa
theol, I, 13, 11 y I, 4, 2).
10 Ibid., I, 3, 4.
11 T. Gilson, El ser y la esencia, trad, castellana de L. de Sesma, Descle de
Brouwer, Buenos Aires 1951, pp. 45 ss., especialmente 113.
12 O. N. Derisi, El ultimo Heidegger, 2a ed., Eudeba, Buenos Aires 1968, pp. 88 ss.
13 T. Gilson, El ser..., cit., pp. 298 ss.; O.N. Derisi, El ultimo..., cit., pp. 64 ss.; cfr.
J. Maritain, Breve tratado acerca de la existencia y de lo existente, trad, de L. de Sesma,
Descle de Brouwer, Buenos Aires 1949, pp. 25 ss.

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Participacin, acto y potencia y analogia 421

Con la reconquista de la existencia como acto, realmente d


de la esencia, el Anglico Doctor aprehende con fidelidad la
del ser participado y ubica con rigurosa precisin en la com
real de esencia y existencia la esencia del ser participado, en
una solucin que d razn cumplida de la participacin ontol
ser mismo participado en cuanto tal, - y no slo de las esenci
dos de ser, propios del ser participado - , y en los modos de exp
lgicamente.

4. La participacin de la Esencia

La esencia slo es real por la existencia, a la que a su vez recibe


y limita como potencia.
Sin embargo, antes de existir la esencia, que no es real en s
misma, es una realidad sui generis, una precisa posibilidad de existir,
que es ms que la nada y que, actualizada por la existencia, es un modo
de ser real, distinto de la propia existencia M.
Esta realidad metafsica, esta objetividad real trascendente y ab-
soluta de las esencias, su precisa capacidad de existir, es algo que no
depende de nuestra inteligencia, sino por el contrario, que se impone
a ella como transubjetiva. Las esencias no son porque tas pensamos,
sino que las pensamos porque son, porque se presentan como objeti-
vamente capaces de existir. Tampoco puede depender la esencia de la
existencia finita y contingente de los seres, porque la objetividad real
de las esencias se presenta como anterior e independiente de aqullas.
Que lleguen a existir o no, las esencias son.
Si atendemos bien a lo que una esencia es, vemos que ella es y se
concibe como un modo de existir, como una capacidad determinada de
participacin de la Existencia, de Dios.
Sin la Existencia en s, imparticipada, las esencias no seran, per-
deran su comprehensin objetiva que las constituye y nada sera posible
ni imposible, precisamente porque ellas se constituyen, son, por una re-
lacin trascendental o esencial a la existencia. Ahora bien, si la Existen-
cia no existiese por s misma, sera absurda, porque no podra llegar a
existir y nada existira. Pero las esencias son objetivas, capaces de
existir, implican esencialmente la Existencia como trmino necesario
de su relacin constitutiva. Luego la Existencia en s es, por lo menos,
posible ; pero no puede ser puramente posible sin existir, pues una
Existencia en s puramente posible no podra llegar a existir, pus ya no

14 De ente et essentia, c. 5.

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sera la Existencia sino


existir, es decir, sera
tencia en s existe nece
constituyen, por consig
relacin a sta es trascendental o esencial, o en otros trminos, es
constitutiva de la esencia.
Por esta razn, el hecho de la objetividad absoluta e inmutable
de las esencias es una prueba contundente de la existencia de la Exis-
tencia en s o de Dios ; desde que sin Esta, la esencia o posibilidad -
e imposibilidad - perdera todo sentido.
Santo Toms ahonda an ms en el modo como la Existencia en
s o Dios funda y constituye las esencias posibles ; sin las cuales tam-
poco podra realizar la participacin de las existencias.
El fundamento de estas esencias o capacidades finitas de existir
es la Esencia divina, identificada con su Existencia.
Esta Esencia, como Acto puro de existir, es el Modelo de infinita
Perfeccin, que, como tal, funda los infinitos modos finitos capaces de
existir, las infinitas participabilidades o posibilidades de participa-
cin: las esencias.
A su vez la Inteligencia divina, al comprehender exhaustivamente
esta Perfeccin infinita de la Esencia divina, no puede dejar de ver los
infinitos modos capaces de participar - las participabilidades - de
la misma, o sea, no puede dejar de constituirlas como objetos de su
propia Inteleccin 15. Y como la Inteleccin de la propia Esencia en
Dios es un Acto necesario, identificado con su Ser, tambin este Acto
necesariamente v - y, vindolas, las constituye - las esencias po-
sibles 16.
De aqu que las esencias son necesarias y eternas e inmutables,
como el Acto necesario de la Existencia de Dios - que, como Esencia,
las funda, y, como Inteleccin, las constituye - del que participan.
Esta participacin es, pus, por causalidad ejemplar necesaria : por la
Inteligencia divina que las v y las constituye necesariamente, como
objetos participables del Ejemplar de su divina Esencia. Y esta parti-
cipabilidad, necesariamente constituida y expresada por la Inteligen-
cia divina al contemplar su Esencia, constituye el ser propio - meta-
fisico - de la esencia. Esta relacin a la Esencia e Inteligencia divinas
no es distinta sino constitutiva de la misma esencia, pus sta se
constituye como relacin trascendental o esencial a la Esencia e Inte-
ligencia imparticipadas.

15 Summa theoL, I, 15, 2; De Ver., 3, 2.


16 Summa theoL, I, 14, 4; I, 27, 2.

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Participacin , acto y potencia y analoga 423

5. Participacin de la Existencia
Tambin la existencia, que realiza las esencias finitas, e
participacin de la Existencia imparticipada divina ; pero, a
de las esencias, las existencias dependen de la Voluntad o
vino, que las causa eficiente y libremente 17 .
En efecto, la existencia es el acto que confiere realidad
s a las esencias y, como tal, no puede ser realizado sino p
de existir o Existencia pura. Toda existencia de una esencia
causalidad eficiente de la Existencia. Porque nada puede c
existir o existir contingentemente sin la causalidad eficiente inme-
diata del Acto de existir o Existencia, que acta sola o concurrente-
mente con la causa segunda 18. De otra suerte algo comenzara a existir
por s mismo, desde la nada y sin razn de ser : lo cual es contradicto-
rio, porque debera no existir para poder llegar a existir, y existir para
poder darse la existencia. Y toda causa segunda est esencialmente
en potencia para actuar, porque s su acto esencial - su forma - se
identificase con su acto de obrar, como ste implica la existencia, el
acto de la esencia se identificara con el de la existencia, y sera la
Existencia imparticipada y divina 19. De aqu que todo ser participado
requiera la intervencin eficiente e inmediata de la Existencia, que la
mueva a su accin de causar, a su causalidad y a su efecto 70 .
Pero en Dios la causalidad eficiente es slo por imperio de su
Voluntad - que implica Inteligencia, con ella identificada - , ya que
toda otra actividad eficiente instrumental o dependiente de la Volun-
tad, no cabe en el Acto o Perfeccin pura, pus implicara imperfec-
cin. Por eso en Dios no caben actividades ejecutivas, dependientes
de la Voluntad e Inteligencia. La causalidad divina es siempre y esen-
cialmente un acto de Inteligencia y Voluntad, un acto de Imperio,
cuando se trata de la accin divina para producir la existencia creada.
La Existencia de la que participa y por la que llega a ser en acto
la existencia de las esencias acta, pus, en cuanto Voluntad o Amor de
Dios, identificado con ese Acto puro de existir 21.

17 Ibid., I, 19, 3; De Ver., 23, 4.


18 Dios es la misma Existencia subsistente por s misma... Pero el Ser subsistente
no puede ser sino uno... Por consiguiente, todos los otros entes distintos de El no son
su existir, sino que participan del Existir. Es necesario, pus, que todos los entes distin-
tos de Dios... sean causados por este nico primer Ser, que existe perfectsimamente .
( Summa theol., I, 44, 1; cfr. Summa contra Gent., II, 15), Dios es la causa de todos los
efectos y acciones (ibid., III, 71 al fin); cfr. A.C. Cardenas, Breve tratado sobre la ana-
loga, Club de Lectores, Buenos Aires 1970, pp. 137 ss.
19 Summa theol., I, 54, 1 y 3.
20 Ibid., I, 14; Summa contra Gent., II, 15 y III, 66.
21 Summa theol., I, 25, 1 ad 4 y I, 25, 3.

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6. El modo de la particip
Por otra parte, la Voluntad de Dios est en Acto de Amor de su
Esencia o Bondad infinita, con la que se identifica. Por eso, nada puede
Dios amar, fuera de su esencia, sino que con este nico e infinito Acto
de Amor de su propia Esencia o Perfeccin.
En posesin de su Esencia, Dios es el Acto perfecto de Amor de su
Bondad infinita, es el Acto mismo de Felicidad n.
De aqu que nada fuera de su Esencia, sea necesario a Dios para
la posesin perfecta del Bien infinito, o sea para su Felicidad.
Todo otro bien o existencia que no sea su Bondad, por consi-
guiente, Dios slo lo puede querer o causar libremente ; no para ad-
quirir algo - ya que est en posesin perfecta del Bien infinito - sino
para dar o hacer partcipes de su infinita Bondad a otros seres 23 .
La participacin de la existencia de las esencias finitas se realiza,
pues, por la causalidad eficiente y libre de la Voluntad o Amor de Dios,
que la realiza, o bien Ella sla, en la primera comunicacin de la
existencia, desde la nada total - creacin 24 - o en la continuacin de
la misma - conservacin 25 - o bien como Fuente o Acto de toda
existencia con las causas segundas, que necesitan de su mocin y con-
curso para poder pasar al acto de causar y producir la existencia de
su efecto 26 .

Esta independencia de la Voluntad divina respecto a todo bien o


existencia finita, esta entera libertad con que causa o comunica eficien-
temente su acto de existir, es decir, el que la Voluntad divina pueda
comunicar la existencia a las esencias, confiere a todo acto de existir
participado su carcter de esencial contingencia.
La existencia participada nunca es necesaria, sino esencialmente
contingente y, como tal, siempre puede ser o dejar de ser, porque
siempre e inmediatamente depende del Acto libre de la Voluntad de
Dios 27 .

Por eso, si las esencias son siempre y necesariamente porque Dios


no puede dejar de pensarlas, en cambio llegan a existir y existen slo
contingentemente, porque Dios libremente las quiere.
Todo ser finito en su esencia y existencia es totalmente y siempre
- en toda su duracin - por participacin de la Existencia impar-

22 Summa contra Gent., I, 74.


23 Summa theoL, I, 19, 3; Dis., 45, 2.
24 Summa theol., I, 44, 1; 45, 2-3.
25 Ibid., I, 104, 1 y ad 4; Com. theol., 15.
26 De Ver., 21, 6; Summa contra Gent., III, 70 y 66; cfr. Summa theol., I, 105, 5 ad 2.
27 Ibid., I, 104, 1.

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Participacin, acto y potencia y analoga 425

ticipada, por la causalidad inmediata y continua de su Act


como Pensamiento en cuanto a la esencia o modo capaz de
como Voluntad en cuanto a la existencia o acto realizante de la esen-
cia; con la diferencia de que el Pensamiento divino constituye nece-
sariamente las esencias, mientras que la Voluntad libremente confiere
a las mismas la existencia.
De este modo Santo Toms d razn de todo el ser finito, en su
esencia y existencia, por la participacin causal inmediata de la Exis-
tencia divina. Slo por la accin inmediata del Acto imparticipado de
existir, son necesariamente las esencias y existen contingentemente los
seres existentes.
Refiriendo al hombre esta verdad fundamental de la participacin
o comunicacin del ser desde Dios, podemos afirmar: somos porque
Dios nos piensa y existimos porque Dios libre y generosamente nos
ama M.

II - Potencia y acto

1. Participacin in fieri y participacin in facto esse

La participacin es la causalidad o accin del Ser imparticipa


que comunica el ser al ser que de s no es : constituye el fieri co
el Ser imparticipado causa la esencia y la existencia del ser, qu
s no es y que, por eso, slo puede llegar a ser como participado.
La participacin nos conduce a la epifana del ser participad
desde su nada, nos hace ver cmo desde el Ser participado se co
nica el ser a los otros seres ; nos pone de manifiesto la manera
tal comunicacin del ser implica en el ser participado o recipient
ser, la distincin real de esencia y existencia, pus de identificar
entre s ambas, seran la Existencia y, por eso mismo, el Ser imp
cipado. Colocado as el constitutivo esencial de la participacin
participabilidad o capacidad de ser participado - en esta composi
real de esencia y existencia - como potencia y acto, respectivam
- la participacin se desarrolla y manifiesta como el fieri o com
cacin de la Existencia imparticipada a la esencia o modo finito
de existir, por causalidad ejemplar necesaria, y como fieri o com
cacin contingente de la existencia a la esencia finita, por causa
eficiente y libre de la Existencia.

28 Cfr. O.N. Derisi, Metafsica y poesa , Suplemento literario del diario La Na-
cin (Buenos Aires), 24 de junio de 1973.

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426 O.N. Derisi

Tal participacin no e
parte de nuestra inteli
esta comunicacin o fi
originaria de la Existenc
se llega por un racioci
in facto esse - , que es
cambio con que los sere
vs de nuestra experien

2. La gradacin diversa
los principios constitu

Cmo puede suceder


fiesta siempre el mism
pueda cambiar o llegar
Este arduo problema
Filosofa en Grecia. A
nifestacin del ser, bu
razn o explicacin de
dentro de su mismidad 29
Despus de las tentati
es Aristteles quien de
explicar la multiplicid
tencia Svafxi
Sin embargo, Aristte
bio metafsico, de la cr
eternidad y el carcter
Sin duda por esta raz
enteramente espiritua
Aristteles no lleg a d
el seno del ser finito : l
ser participado. Se limi
esencia del ser materia
de la forma sustancial
- sustancia y accidente
mente 32.

29 Metaph., I y II.
30 Ibid., IX, 1045 b y 3 (cfr. Cora. S. Thom., lectio V, n. 1825 ss.; De Pot., I, 1).
31 Phys . I, 7, 190 b 17.
32 Metaph., VII, 1028 a 18 ( Summa theoL, I, 45, 4).

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Participacin, acto y potencia y analoga 427

3. La composicin de potencia y acto en l seno mismo del


esencia y la existencia.
A Santo Toms estaba reservado establecer la distincin y com-
posicin real de potencia y acto, como constitutivos del ser partici-
pado: la distincin y composicin real de esencia y existencia (cfr.
cap. I, par. 3).
La esencia, como potencia realmente distinta del acto de la exis-
tencia, constituida por participacin necesaria de la Esencia o Exis-
tencia divina, hace posible la participacin o recepcin del ser o exis-
tencia desde el Acto puro e imparticipado de Existir. Tal distincin
y composicin real de potencia y acto en el seno del ser es la que po-
sibilita y constituye al ser participado 33.
Ms an, esta raz constitutiva o esencia metafsica del ser parti-
cipado, hace posibles la finitud y la contingencia. El ser participado
es finito, porque la existencia confiere realidad actual a la esencia, que
es por s misma finita : un modo finito y necesario capaz de existir ; y
es contingente, porque la esencia nunca es ni exige la existencia, la
recibe y la posee con la posibilidad constante de no tenerla.
La composicin real de esencia y existencia es la esencia metaf-
sica del ser participado ; y la finitud y contingencia, son las propieda-
des esenciales, que emanan de aquella esencia.

4. La diversidad, multiplicidad y cambio de los seres participados,


determinados por el acto y la potencia

La esencia, al intervenir como potencia limitante del acto, hace


posible la multiplicidad del ser. Un Acto puro de existir, sin esencia
realmente distinta que lo limite, no puede ser sino nico e inmultipli-
cable. La limitacin del ser posibilita su multiplicacin.
Otro tanto sucede con la diversidad de los seres. Las diferentes
notas de la esencia - determinadas por las formas diversas - per-
miten la existencia de seres especfica y an genricamente diversos 34 .
El cambio metafsico - creacin y aniquilacin - se fundan en
esta composicin de esencia y existencia, la composicin de potencia
y acto ms profunda, que afecta al ser mismo como participado.
Los otros cambios ya no dentro del ser, sino de la esencia : cam-
bios sustanciales y accidentales, se fundan en la composicin de ma-

33 In Boet. De Hed., 2; De Ver., 27, 1 ad 8.


34 Cfr. Ch. Boyer, Cursus philosophicus, 11 millares, t. I, Descle de Brouwer, Pa-
ris 1937, pp. 325 ss.

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428 O.N. Derisi

teria primera y forma


dentai, respectivamente
Tambin en esta com
funda la multiplicidad
Es la materia primera,
ninguna nota determi
dad35, la que permite l
mente porque, desprov
capaz de limitar a un d
cficas provenientes de

5. La composicin de p

La Existencia impartic
segundas, es la Causa e
y eficiente - de todo s
y existencia. El efecto d
por las causas intrnsec
como esencia y existen
teria primera y forma
ya finalmente como m
tal - composicin fsic
El mundo inmediatamente dado est constituido en su diversidad
y multiplicidad de entes finitos, por el acto y la potencia en sus dife-
rentes realizaciones.
El grado mayor de participacin o perfeccin de un ser est cons-
tituido por una mayor intervencin del acto sobre la potencia y, corre-
lativamente, por una menor intervencin de sta sobre aqul. As,
fuera del Ser imparticipado que es - slo El - el Acto puro de
Existir o la Existencia, todos los dems seres son compuestos de acto
y potencia. Unos slo compuestos de existencia y acto esencial o forma
pura sin materia - los ngeles - . Son actos puros esenciales o predi-
camentales. Estas formas o espritus puros perfectsimos tienen toda
la perfeccin esencial especfica sin lmites - son infinitos en su esen-
cia, infinitos predicamentales o en cuanto tales seres, no en cuanto
ser - sin determinaciones individuales distintas de las esenciales, son
individuos por las mismas notas especficas. As el Arcngel Gabriel

35 In Boeth. De Trin., IV, 2 ad 4; Summa theoL, III, 72, 2. Cfr. U. Degl'Innocenti,


o.p., Il principio d'individuazione nella scuola tomistica, Universit Lateranense, Roma
1971; principalmente pp. 9 ss. y 130 ss.

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Participacin, acto y potencia y analoga 429

tiene la perfeccin infinita predicamental, es la Gabrielidad


viduo por sus mismas notas especficas, y por eso agota la in
predicamental de la especie o esencia.
Los seres materiales, en cambio, estn limitados aun en su acto
esencial o forma. Esta es limitada, dentro de la esencia o especie, a
un determinado individuo. Por eso dentro de la especie - cuyas notas
proceden de las formas - caben indefinidos individuos. Es decir, que
en los seres materiales no slo la esencia limita, como potencia el acto
de existencia, sino que an dentro de la esencia, la potencia de la ma-
teria limita al acto de la forma.
Dentro de los seres materiales, la gradacin ontolgica creciente
est sealada por la mayor perfeccin o independencia del acto esen-
cial, de la forma, sobre la potencia de la materia, en otros trminos,
por el grado de inmaterialidad, hasta llegar a la total inmaterialidad o
espiritualidad - propia del alma o forma sustancial del hombre.
Luego del hombre, con su forma espiritual, siguen en descenso los
seres materiales con formas inmateriales o sobresalientes sobre la ma-
teria, pero sin dejar de depender a la vez de ella. En primer lugar
estn los animales, dotados de vida sensitiva, y luego los vege-
tales, dotados de vida vegetativa. En el ltimo trmino descendente
estn los seres totalmente materiales o inorgnicos, en que el acto de
la forma est enteramente sumergido y dependiente de la materia.
Desde el Acto puro de Existir imparticipado de Dios hasta la po-
tencia pura o materia primera - el no-ser limitante del ser - los
seres participados se constituyen, en su mayor o menor perfeccin, en
la escala ontolgica, en la precisa medida de la hegemona del acto so-
bre la potencia, y se ubican, por esa misma razn, en mayor o menor
grado de participacin del Acto puro de ser 36 .
As podramos trazar las lneas fundamentales de este cuadro de
la gradacin descendente del ser, desde el Acto puro de existir hasta
la potencia pura de la materia. En la cima est el Ser imparticipado,
el nico que es el Acto puro de existir, sin potencia alguna, en quien
la esencia se identifica con el Acto de la existencia.
Con una esencial diferencia, que no permite nada unvocamente
comn con Et 37, y que implica la cada inconmensurable desde el Ser
imparticipado al ser participado, desde lo Infinito a lo finito, desde lo
Necesario a lo contingente, sigue la inmensa gama de seres participa-
dos, que se constituyen, por esa misma razn y segn vimos (cap. I,

36 Cfr. A. Valensin, travers la mtaphysique, pp. 168-169, Beauchesne, Paris 1925.


37 Cfr. O. N. Derisi, La trascendencia del Ser divino, Sapientia (La Plata), 1946,
pp. 25 ss.

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430 O.N. Derisi

par. 3), como esencias


esta constitucin del s
esenciales, la contingen
de sustancia y accident
De estos seres, alguno
ulterior limitacin. Son
la Revelacin judeo-cri
Ms abajo estn los se
de la esencia: los seres
recibido y coartado por
indefinidos individuos
Ya dijimos ms arriba
perfeccin de los mismo
ma sobre la materia, es
En el escao ltimo es
la cual, por su misma n
cesitara el acto de la ex
Entre el Acto puro d
potencia de la materia,
y penetra en mayor o
tuidos tales por su com
medida de una mayor
eminencia del mismo s
la forma espiritual, pa
mente a la materia, de
teramente sumergida
forma emerge en mayor
De este modo se v c
tencia - esencia y exis
dente, propia de todo s
y materia primera en l
- realizan la participa
cipante del Ser imparti

S. Toms, In Metaph., VII,

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Participacin , acto y potencia y analoga 431

III - La analoga

1. La analoga, expresin lgica del ser

Sabido es que el ser en todo su mbito no puede ser


por un concepto unvoco, ya que de ser as lgicamente
ran todas sus diferencias - desde que ellas tambin son
ducira a un monismo metafsico contradictorio. La historia de la Fi-
losofa corrobora esta afirmacin.
Mas lo que nos interesa en este trabajo es comprobar cmo el
re-descubrimiento y re-incorporacin de la participacin en la Meta-
fsica de Santo Toms, ha conducido a una profundizacin y re-escla-
recimiento de la naturaleza y alcance de los conceptos anlogos que
la expresan 39.
Frente a una concepcin eminentemente aristotlica de la Onto-
logia, desarrollada restrictivamente por la doctrina del acto y la po-
tencia, conducida por Santo Toms al seno mismo del ser participado
con la distincin y composicin real de la esencia y existencia - par-
ticipacin in facto esse - , Cayetano, y la Escuela Tomista han soste-
nido, con razn, la analoga de proporcionalidad intrnseca , como ex-
presin lgica adecuada de la misma En efecto, la diversa gradacin
ontolgica de los seres encuentra adecuada formulacin en esta analo-
ga, que expresa la razn de esencia y existencia, presente y comn a
todos los entes, bien que realizada de diferente manera 41 .
En cambio, la analoga de atribucin intrnseca - defendida por
Francisco Surez y negada por Cayetano y su Escuela - para la apre-
hensin del ser, expresa al Ser imparticipado que existe por s mismo,
como analogado principal , y a los seres participados , como analogados
secundarios , que slo se comprenden por referencia a Aquel, sin cuya
accin causal no podran ser en su esencia necesaria ni tampoco en
su existencia contingente. Esta unidad del concepto anlogo de atri-
bucin intrnseca abarca a todos los seres, pero no del mismo modo :
al Ser imparticipado y necesario, como analogado principal que existe
y que no necesita de otro para justificar su Existencia, y a los seres
participados, como analogados secundarios , que slo pueden ser com-
prendidos en su razn de ser - en su esencia y en su existencia - , por
referencia a Aquel Ser primero imparticipado 42.

39 Cfr. S. Ramrez, o.p., En torno..., cit.


40 Th. de Vio card. Caietanus, De nominum analogia, III, Angelicum, Roma 1934;
cfr. A.C. Cardenas, Breve tratado..., cit.
41 Th. Caietanus, De nominum..., cit., cap. VI.
42 Cfr. F. Surez, Disputationes metaphysicae, ed. bilinge de la Biblioteca hisp-

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432 O.N. Derisi

La amplitud ontolgica
miento de Santo Toms,
potencia, lgicamente ha
dos analogas que las exp
trnseca: expresin de la
la de proporcionalidad i
lgica realizada por el ac
in facto esse 43.

2. Acto y potencia y ana

Los seres inmediatame


experiencia sensible, son
los seres participados.
En un primer moment
pero sin conocer todava
Ser imparticipado. Ms a
el conocimiento del Ser
lacin causal frente a los entes mundanos.
Tal aprehensin primera e inmediata de los seres en s mismos,
sin atender a su carcter de participados o imparticipados y a la con-
siguiente relacin de dependencia de aqullos frente a ste, encuen-
tra su expresin connatural en el concepto anlogo de proporciona-
lidad intrnseca del ser: cada ser es considerado en s mismo, sin re-
lacin a otro, como una esencia que existe, pero de un modo slo re-
lativa o proporcionalmente idntico. En esta formulacin anloga del
ser, cada ente est expresado en su ser propio, sin relacin a otro, y
por ende, sin atender a la gradacin de los analogados : el principal y
los secundarios. En esta analoga el concepto del ser es el mismo, por-
que expresa siempre una esencia que existe, pero lo expresa slo im-
perfectamente : una esencia que existe o puede existir de mltiples ma-
neras diferentes.
La analoga de proporcionalidad intrnseca es, pus, suficiente
para expresar los seres en su escala ontolgica, constituda por la in-
tervencin del acto y la potencia en diversos grados, sin tener en cuen-
ta su relacin de dependencia de un ser respecto a otro.
De aqu que mientras la Metafsica tomista se mantuvo en la
consideracin de la doctrina de la potencia y del acto para explicar

nica de Filosofa, t. I., Gredos, Madrid 1960, pp. 360 ss.; cfr. tambin el trabajo de S. Ra-
mrez, o.p., En torno..., cit.
43 Cfr. ibid.

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Participacin, acto y potencia y analoga 433

el ser en su diversidad y multiplicidad, se atuvo a esta analoga


porcionalidad intrnseca, que la expresa adecuadamente; y re
analoga de atribucin intrnseca, que no responda a esta per
del ser44.

3. Participacin y analoga de atribucin intrnseca

El enriquecimiento de la Ontologia del Aquinate por una p


dizacin de la misma con la nocin de participacin que funda
d razn causal de la diversidad y multiplicidad de los seres, con
das por el acto y la potencia, ha hecho necesaria la reincorpo
la analoga de atribucin intrnseca y de su integracin con la a
de proporcionalidad intrnseca, para dar expresin cumplid
en todo su mbito y significacin : en su fieri - participaci
su factum esse - realizacin de la misma por la potencia y el
De origen Platnico, incorporada a Santo Toms a travs
Agustn, pero velada durante mucho tiempo tras la conceptu
y terminologa aristotlica, recin ahora la participacin logr
cin cabal y en toda su extraordinaria significacin dentro d
tafsica del Anglico Doctor. Pero esta incorporacin exige s
sin lgica precisa y adecuada, que no es otra que la de la an
atribucin intrnseca; la cual, por el otro extremo, tambin
Santo Toms. De aqu que el re-descubrimiento de la particip
del fieri causal del ser - ha trado aparejado tambin el re-d
miento y re-valoracin de la analoga de atribucin intrnsec
expresin del ser en su fieri o dependencia participante o ca
Ser imparticipado, comprehendido en esta nocin del Ser com
gado principal, sin el cual no tienen razn de ser ni de ser com
dos los seres participados45.
De aqu que, si en un primer momento, la inteligencia sl
sidera a los seres en s mismos, ms o menos perfectos, segn l
o menor intervencin del acto y la potencia que los constituyen
camente en una segunda instancia, ms profunda, penetra en
cin de participacin o dependencia del Ser imparticipado;
bin la analoga de proporcionalidad intrnseca, que en l plan
expresa los seres mltiples y diversos tales como inmediatam
son dados, ha de ampliarse e integrarse con analoga de atrib

44 P. G. M. Manser, o.p., La esencia del tomismo , trad, de Valentn J. Yebra,


tuto de Filosofa Luis Vives, Consejo Superior de Investigaciones cientficas, Madri
45 S. Ramrez, o.p., De analogia, cit. Esta obra es sin duda lo mejor y ms exh
vo, que histrica y doctrinariamente, se ha escrito sobre la analoga.

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434 O.N. Derisi

trnseca, cuando la me
dos en cuanto tales o d
cipado, sin la cual aqu

IV - Conclusin : los dos aspectos del ser


Y SUS DOS EXPRESIONES ANALGICAS RESPECTIVAS

El re-descubrimiento y re-valoracin de la analoga de atribucin


intrnseca en la concepcin tomista, que ha venido a enriquecer e in-
tegrarse en la analoga de proporcionalidad intrnseca, expresa ms
adecuadamente la mente del Anglico Doctor46, y es consecuencia, en
el plano lgico , de un esfuerzo de profundizacin en el plano ontol-
gico del pensamiento del Aquinate, y que ha conducido al re-descubri-
miento en l de la participacin o comunicacin del ser desde el Ser
imparticipado a los seres participados, y al consiguiente enriqueci-
miento de su doctrina ontologica del ser, considerado en s mismo y en
su constitucin de potencia y acto 47.
Sintetizando, pus, lo dicho, la profundizacin y ensanchamiento
del mbito de la Metafsica tomista; desde la consideracin del Ser
y de los seres en s mismos, constituidos en diversa y mltiple me-
dida, por el acto y la potencia, con la consideracin del descenso y co-
municacin causal del ser desde la Existencia necesaria e impartici-
pada hasta las esencias finita y contingentemente existentes de los
seres participados, ha trado aparejada la profundizacin y el ensan-
chamiento e integracin de su expresin lgica; desde la analoga de
proporcionalidad intrnseca hasta la analoga de atribucin intrn-
seca, que constituyen, respectivamente, la formulacin conceptual de
ambos aspectos del ser; de su fieri participante y de su factum esse
participado
Es interesante sealar aqu, al trmino de esta meditacin, que
los esfuerzos de ilustres pensadores tomistas, realizados, ya en un
plano ontologico de la participacin - principalmente por el P. Cor-

46 B. Montagnes o.p., La doctrine de l'analogie de l'tre d'aprs Saint Thomas


d'Aquin, Publications Universitaires, Louvain 1965. El autor hace ver cmo Santo Toms
ha empleado una analoga en una poca de su vida, y otra en otro perodo de la misma.
Esta circunstancia ha dado pi a que se invocase la autoridad de Santo Toms en favor
ya de la una ya de la otra de las analogas. Pero la verdad es que las dos son de Santo
Toms y estn en sus obras.
47 C. Fabro, La nozione ..., cit., pp. 65 ss.
48 Ibid., pp. 338 ss.

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Participacin, acto y potencia y analoga 435

nelio Fabro - , ya en el plano lgico de la analoga - princip


por el P. Santiago Ramrez, o.p. - han convergido en la de-ve
profundizacin del pensamiento integral de Santo Toms d
en sus dimensiones correlativas del ser y del pensar que lo e

" Cfr. S. Ramrez, o.p.. De analogia, cit., IV, p. 1711, nn. 761 ss., especialmente
pp. 1726 ss., nn. 780-782.

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