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Psicoterapias contemporneas

Albert Ellis (1913 - 2007) fue uno de los psiclogos ms influyentes del siglo XX y una de
las figuras ms destacadas en el mbito de la psicologa tras su rompimiento con la escuela
psicodinmica.

Fue el creador en una de las teoras que han revolucionado los fundamentos y la
metodologa en el tratamiento de los problemas emocionales y psicolgicos, se ha ganado
un puesto de honor entre los ms grandes psiclogos. Hablamos hoy de Albert Ellis y la
TREC.

Albert Ellis y la Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC)

Su teora (la Terapia Racional Emotiva Conductual) es muy conocida y aunque muchos
psiclogos no comparten sus principios, otros en cambio se van incorporando a esta lnea,
encontrando en ella una buena base para seguir desarrollando su profesin y el tratamiento
adecuado a cada trastorno, de acuerdo a las exigencias actuales en el campo de la psicologa
clnica.

Albert Ellis naci en Pittsburg en 1913 y estudi en la Universidad de Columbia (Nueva


York), especializada en formar a profesionales del Psicoanlisis. All obtuvo su doctorado
en el ao 1947. Ellis se percat pronto de las limitaciones que presentaba la teora de
Sigmund Freud y, decepcionado por los pocos resultados que obtena con sus pacientes, fue
abandonando progresivamente la teora psicoanaltica para comenzar a trabajar en su propia
teora.

Ya por el ao 1953 rompe totalmente con el psicoanlisis y comienza a desarrollar un tipo


de psicoterapia que llamara Terapia Racional Emotiva, un tipo de psicoterapia de
orientacin cognitivo-conductual.

ero, en qu consiste la Terapia Racional Emotiva? Se sabe que Ellis recibi formacin en
el campo de las letras. Entre sus estudios tuvo mucho que ver la filosofa, la cual servira de
base primordial para el posterior desarrollo de su teora. Ellis consideraba que su teora se
poda resumir en la frase del famoso filsofo griego estoico Epteto, el cual afirmaba que
Las personas no se alteran por los hechos, sino por lo que piensan acerca de los hechos"

Ellis desarroll su teora ejemplificndola como se muestra en este grfico:


Albert Ellis consideraba que los problemas conductuales y emocionales podan tener su
gnesis a partir de sus tres fuentes: la del pensamiento, la emocional y la conductual.
Enfatiz en cmo los pensamientos inciden en las alteraciones psicolgicas.

Ellis (1995) afirm que las personas son en gran parte responsables de sus sentimientos
perturbados, que son generados tanto consciente o inconscientemente. Por ende, esas
mismas personas disponen de todos los recursos para poder modificar sus pensamientos y
traer a sus vidas estados duraderos y estables.

La Terapia Racional Emotiva Conductual tiene un cometido claro, tal como como afirma
Saranson (2006) en su libro Psicopatologa anormal, el problema de la conducta
inadaptada, donde hace referencia a Ellis y Dryden (1977): las personas han de cuestionar
sus creencias fundamentales (en la mayora de casos, irracionales), para despus sustituirlas
por otras ms constructivas (racionales).

La TREC no solamente se ha aplicado en el campo clnico sino que existen varios escritos
sobre la intervencin en los mbitos laboral y educativo. Una psicoterapia que brinda
muchas oportunidades en el estudio sobre el ser humano, las emociones, el pensamiento y
la salud mental.

creencias irracionales
Ellis en algn momento enumer una serie de creencias irracionales, es decir, aquellas
creencias que perturban al sujeto y que no le dejan vivir de manera satisfactoria.7 Esta lista
ha dejado de ser un punto de nfasis en la TREC actual, aunque no ha perdido su validez.
Algunas de ellas son:

Ser amado y aceptado por todos es una necesidad extrema.

Slo se puede considerar vlido el ser humano si es competente, suficiente y capaz


de lograr todo lo que se propone.

Las personas que no actan como deberan son viles y deben pagar por su
maldad.

La desgracia y el malestar humanos estn provocados externamente y estn fuera


del control de una persona.

Si existe algn peligro, debo sentirme bastante perturbado por ello.

Es ms fcil evitar las responsabilidades y dificultades de la vida que hacerles


frente.

Mi pasado ha de afectarme siempre.


Las ideas irracionales se han definido dentro de la TREC como el conjunto de creencias
que no coinciden con la lgica y el mtodo emprico-analtico, que adems no
sean funcionales para el individuo y sean auto derrotista. Son equiparables con
las distorsiones cognitivas propuestas por Beck.5

Exigencias absolutistas
Adems de creencias irracionales que pueda tener el consultante, las personas
emocionalmente perturbadas se traban en demandas rgidas y absolutistas, que no pueden
ms que crear necesidades falsas y perturbantes. Estas exigencias versan sobre:8

Uno mismo: Yo debo o Yo necesito. Por ejemplo: Debo hacer las cosas
bien, No debo hacer el ridculo.
Los dems: l debe.. o t debes: Las personas deben tratarme con
amabilidad y ser siempre justos conmigo.

El Mundo: El mundo debe o la vida debe: El mundo debera ofrecerme


una vida cmoda, No es justo que la vida sea as.
La persona no siempre se da cuenta de que las tiene de forma clara, y menos an de que son
irracionales. Por ejemplo, la exigencia de justicia suele enlazarse con la creencia o
nocin personal, sin fundamento, de justicia, de moralidad y de relaciones humanas vista
como la nica en el mundo o la nica que es correcta, sin que la persona haya examinado si
realmente las cosas son as.
Si estas exigencias no se cumplen, surgen una serie de consecuencias, como son el
tremendismo, la poca tolerancia a la frustracin (PTF) y condena (hacia los dems o uno
mismo), ira, culpa, etc.
Cambio filosfico profundo

El nfasis de la TREC est en el cambio profundo en la filosofa de vida del consultante, y


no meramente en una remisin de los sntomas. Esto se logra llegando, dentro del modelo
A-B-C, al punto D: el debate racional emotivo o dilogo socrtico modificado (que es la
bsqueda de evidencias y refutacin de ideas) enfocado a conseguir un nuevo efecto (punto
E) ms sano y adaptativo.9
Para este propsito la TREC se destaca por:

Su concepto humanista de auto aceptacin, basado en calificar a las conductas


pero nunca a las personas. Aunque las conductas pueden ser correctas o errneas, no se
modifica la vala de los seres humanos.

Aunque se sugiere inicialmente un abordaje cientfico consistente en la


discusin emprica, pragmtica y lgica, se suman a ste otros abordajes emotivos y
conductuales acordes con las caractersticas y necesidades de cada paciente.
Auto aceptacin incondicional
Este concepto en un punto medular dentro de la TREC. Ellis parti desde la definicin de
estimacin positiva incondicional del psiclogo humanista Carl Rogers, aplicada por las
personas a s mismas. Se distingue de confianza en s mismo y amor propio, pues Ellis
supona a stas como formas extremadamente condicionadas de aceptacin al poseerse slo
cuando se consigue un logro, un bien o una excelencia. l argumentaba que para las
personas es comn basar su autoestima en situaciones variables como capacidades y
cualidades que podan perderse y por tanto la autoestima se ira con ellas. l propuso
una autoaceptacin o autoeleccin libre de condiciones, auto-clasificaciones, valoraciones
y comparaciones con otros individuos. Dada su filosofa, si una persona obra mal no
significa que necesariamente sea malo, pues a partir de una conducta no puede definirse la
totalidad del ser. Para esto, l uso un proverbio de tradicin catlica: Condena el pecado,
no necesariamente al pecador.1
Distorsiones cognitivas,
que son hbitos de pensamiento falaces, que producen creencias irracionales y que, por
tanto, perturban emocionalm

ente al individuo y lo disponen a conductas riesgosas (por ejemplo, sexo inseguro, o bien
recaer en conductas adictivas, como un adicto al alcohol que llega a pensar generalmente
para qu habr nacido?, es slo un trago, o esto es una porqueria, mi vida no sirve,
qu ms da!). Entre ellas estn el pensamiento emocional, la personalizacin, o la
condenacin (la evaluacin global de un ser humano, atribuyendo una mala esencia a una
persona que, como todos, tiene sus altas y bajas, sus momentos de sentirse bien y los de
frustracin). En muchos casos, son un intento de autoproteccin o autorregulacin ante
estmulos adversos (estrategias de afrontamiento), que, sin embargo, no proveen una
proteccin real al individuo; esto ocurre por que se pretende actuar casi del mismo modo
ante situaciones que se perciben como amenazas reales, pero que estn lejos de serlo.