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Funciones de la tecnologa

Artculo principal: Funciones de la tecnologa

En la prehistoria, las tecnologas han sido usadas para satisfacer necesidades esenciales
(alimentacin, vestimenta, vivienda, proteccin personal, relacin social, comprensin del mundo
natural y social), y en la historia tambin para obtener placeres corporales y estticos (deportes,
msica, hedonismo en todas sus formas) y como medios para satisfacer deseos (simbolizacin de
estatus, fabricacin de armas y toda la gama de medios artificiales usados para persuadir y
dominar a las personas).

Importancia de la tecnologa en nuestros tiempos

La tecnologa aporta grandes beneficios a la humanidad, su papel principal es crear mejores


herramientas tiles para simplificar el ahorro de tiempo y esfuerzo de trabajo, la tecnologa juega
un papel principal en nuestro entorno social ya que gracias a ella podemos comunicarnos de forma
inmediata gracias a la telefona celular.

Funciones no tcnicas de los productos tecnolgicos

Despus de un tiempo, las caractersticas novedosas de los productos tecnolgicos son copiadas
por otras marcas y dejan de ser un buen argumento de venta. Toman entonces gran importancia
las creencias del consumidor sobre otras caractersticas independientes de su funcin principal,
como las estticas y simblicas.

Funcin esttica de los objetos tecnolgicos

Ms all de la indispensable adecuacin entre forma y funcin tcnica, se busca la belleza a travs
de las formas, colores y texturas. Entre dos productos de iguales prestaciones tcnicas y precios,
cualquier usuario elegir seguramente al que encuentre ms bello. A veces, caso de las prendas de
vestir, la belleza puede primar sobre las consideraciones prcticas. Frecuentemente compramos
ropa bonita aunque sepamos que sus ocultos detalles de confeccin no son ptimos, o que su
duracin ser breve debido a los materiales usados. Las ropas son el rubro tecnolgico de mxima
venta en el planeta porque son la cara que mostramos a las dems personas y condicionan la
manera en que nos relacionamos con ellas.

Funcin simblica de los objetos tecnolgicos

Cuando la funcin principal de los objetos tecnolgicos es la simblica, no satisfacen las


necesidades bsicas de las personas y se convierten en medios para establecer estatus social y
relaciones de poder.2

Las joyas hechas de metales y piedras preciosas no impactan tanto por su belleza (muchas veces
comparable al de una imitacin barata) como por ser claros indicadores de la riqueza de sus
dueos. Las ropas costosas de primera marca han sido tradicionalmente indicadores del estatus
social de sus portadores. En la Amrica colonial, por ejemplo, se castigaba con azotes al esclavo o
liberto africano que usaba ropas espaolas por pretender ser lo que no es.

El caso ms destacado y frecuente de objetos tecnolgicos fabricados por su funcin simblica es


el de los grandes edificios: catedrales, palacios, rascacielos gigantes. Estn diseados para
empequeecer a los que estn en su interior (caso de los amplios atrios y altsimos techos de las
catedrales), deslumbrar con exhibiciones de lujo (caso de los palacios), infundir asombro y
humildad (caso de los grandes rascacielos). No es casual que los terroristas del 11 de septiembre
de 2001 eligieran como blanco principal de sus ataques a las Torres Gemelas de Nueva York, sede
de la Organizacin Mundial del Comercio y smbolo del principal centro del podero econmico
estadounidense.

El Programa Apolo fue lanzado por el Presidente John F. Kennedy en el clmax de la Guerra Fra,
cuando Estados Unidos estaba aparentemente perdiendo la carrera espacial frente a los rusos,
para demostrar al mundo la inteligencia, riqueza, podero y capacidad tecnolgica de los Estados
Unidos. Con las pirmides de Egipto, es el ms costoso ejemplo del uso simblico de las
tecnologas.

Mtodos de las tecnologas

Las tecnologas usan, en general, mtodos diferentes del cientfico, aunque la experimentacin es
tambin usado por las ciencias. Los mtodos difieren segn se trate de tecnologas de produccin
artesanal o industrial de artefactos, de prestacin de servicios, de realizacin u organizacin de
tareas de cualquier tipo.

Un mtodo comn a todas las tecnologas de fabricacin es el uso de herramientas e instrumentos


para la construccin de artefactos. Las tecnologas de prestacin de servicios, como el sistema de
suministro elctrico hacen uso de instalaciones complejas a cargo de personal especializado.

Herramientas e instrumentos

Los principales medios para la fabricacin de artefactos son la energa y la informacin. La energa
permite dar a los materiales la forma, ubicacin y composicin que estn descritas por la
informacin. Las primeras herramientas, como los martillos de piedra y las agujas de hueso, slo
facilitaban y dirigan la aplicacin de la fuerza, por parte de las personas, usando los principios de
las mquinas simples.3 El uso del fuego, que modifica la composicin de los alimentos hacindolos
ms fcilmente digeribles, proporciona iluminacin haciendo posible la sociabilidad ms all de los
horarios diurnos, brinda calefaccin y mantiene a raya a alimaas y animales feroces, modific
tanto la apariencia como los hbitos humanos.

Las herramientas ms elaboradas incorporan informacin en su funcionamiento, como las pinzas


pelacables que permiten cortar la vaina a la profundidad apropiada para arrancarla con facilidad
sin daar el alma metlica. El trmino instrumento, en cambio, est ms directamente asociado
a las tareas de precisin, como en instrumental quirrgico, y de recoleccin de informacin, como
en instrumentacin electrnica y en instrumentos de medicin, de navegacin nutica y
de navegacin area.

Las mquinas herramientas son combinaciones complejas de varias herramientas gobernadas


(actualmente, muchas mediante computadoras) por informacin obtenida desde instrumentos,
tambin incorporados en ellas.

Invencin de artefactos

Aunque con grandes variantes de detalle segn el objeto, su principio de funcionamiento y los
materiales usados en su construccin, las siguientes son las etapas comunes en la invencin de
un artefacto novedoso:

Identificacin del problema prctico a resolver: Durante esta, deben quedar bien acotados
tanto las caractersticas intrnsecas del problema, como los factores externos que lo
determinan o condicionan. El resultado debe expresarse como una funcin cuya expresin
mnima es la transicin, llevada a cabo por el artefacto, de un estado inicial a un estado
final. Por ejemplo, en la tecnologa de desalinizacin del agua, el estado inicial es agua
salada, en su estado natural, el final es esa misma agua pero ya potabilizada, y el artefacto
es un desalinizador. Una de las caractersticas crticas es la concentracin de sal del agua,
muy diferente, por ejemplo, en el agua ocenica de mares abiertos que en mares
interiores como el mar Muerto. Los factores externos son, por ejemplo,
las temperaturas mxima y mnima del agua en las diferentes estaciones y las fuentes de
energa disponibles para la operacin del desalinizador.

Especificacin de los requisitos que debe cumplir el artefacto: Materiales admisibles;


cantidad y calidad de mano de obra necesaria y su disponibilidad; costos mximos de
fabricacin, operacin y mantenimiento; duracin mnima requerida del artefacto (tiempo
til), etc.

Principio de funcionamiento: Frecuentemente hay varias maneras diferentes de resolver


un mismo problema, ms o menos apropiados al entorno natural o social. En el caso de la
desalinizacin, el procedimiento de congelacin es especialmente apto para las regiones
rticas, mientras que el de smosis inversa lo es para ciudades de regiones tropicales con
amplia disponibilidad de energa elctrica. La invencin de un nuevo principio de
funcionamiento es una de las caractersticas cruciales de la innovacin tecnolgica. La
eleccin del principio de funcionamiento, sea ya conocido o especficamente inventado, es
el requisito indispensable para la siguiente etapa, el diseo, que precede a la construccin.