Planificación del Territorio Urbano en Honduras

:
Entre la Acción Pública y de Mercado
DRA. ELSA LILY CABALLERO ZEITÚN
Coordinadora Académica
Maestría en Gestión Social Urbana UNAH.
zeitunlily@yahoo.com

RESUMEN

Con nuestra participación en el “Congreso Internacional Ordenamiento Territorial y Tecnologías de la Información
Geográfica”, abordamos tres aspectos de la gestión del territorio urbano: las grandes transformaciones urbanas; la
planificación urbana y el patrón de expansión de la ciudad, concluyendo con reflexiones sobre estos aspectos centrales
para el desarrollo humano sostenible de la sociedad hondureña. Esta reflexión es parte del estudio sobre los procesos
de planificación e intervenciones urbanas desde lo público y el mercado en sociedades con debilidades estructurales
en la constitución del Estado de derecho, financiado por el Centro Nacional Suizo de Competencia en Investigación
Norte-Sur (NCCR Norte-Sur).

Palabras clave: Transformaciones urbanas / planificación urbana / patrón de expansión urbana.

INTRODUCCIÓN para el desarrollo humano sostenible de la sociedad
hondureña.
Nuestra participación en el Congreso Internacional
Ordenamiento Territorial y Tecnologías de la Informa- 1. GRANDES TRANSFORMACIONES URBANAS
ción Geográfica en el tema: Las Técnicas de Análisis
Geográfico y el Diagnóstico de una Situación Territo- Honduras con siete millones de habitantes, es un país en
rial, los Aportes de la Geografía para la Elaboración del proceso de transición demográfica y transición espacial.
Diagnóstico Territorial, es con la ponencia: “Planifica- En los últimos 50 años se ha disminuido la
ción del Territorio Urbano en Honduras: entre la Acción Tasa de Mortalidad y Fecundidad, se ha ampliado la
Pública y de Mercado”. esperanza de vida al nacer de 42 años en 1950 a 70.8 en
En el espacio de la Maestría en Gestión Social el 2001, la tasa de crecimiento poblacional sigue siendo
Urbana de la UNAH se impulsan investigaciones sobre de las más altas en la región 3.1 entre los años censales
la realidad urbana del país con referentes territoriales de 1988 – 2001 (Banguero, Harold: 2001).
diferentes escalas. Además del estudio de aspectos Aunque la mayoría de la población aún reside
socioeconómicos, se abordan temas relacionados al en el área rural (54%) y las actividades económicas aún
paisaje, la forma y estructura de la ciudad, ya sea en su dependen del sector agropecuario, desde los años 50 se
expresión actual o en su proceso de construcción histó- observa un sostenido proceso de crecimiento de la
rica a partir del principio de que la ciudad es el espacio población urbana, indicativo de la transición espacial
68 social e históricamente construido que coevoluciona en (Gráfico No. 1).
y con su entorno. Honduras es el país de la región centroameri-
Esta reflexión es parte del estudio: los proce- cana que posee mayor complejidad en su jerarquía y
sos de planificación e intervención urbana desde lo estructura urbana. El sistema urbano está configurado
público y el mercado en sociedades con debilidades por un conjunto de 17 ciudades, dos ciudades principa-
estructurales en la cimentación del Estado de derecho, les, cinco ciudades intermedias y diez ciudades medias,
comprendido en el programa de investigaciones de la estas dos últimas categorías con poblaciones entre 25 y
Maestría en Gestión Social Urbana y financiado por el 150 mil habitantes, relacionadas a regiones político
Centro Nacional Suizo de Competencia en Investiga- administrativas, agrícolas, agroindustriales e industria-
ción Norte-Sur (NCCR Norte-Sur). les.
La ponencia se organiza en tres aspectos de la En cuanto a jerarquía, los dos centros urbanos
gestión del territorio urbano: las grandes transformacio- de primera importancia, El Distrito Central (950.9 mil
nes urbanas; la planificación urbana y el patrón de habitantes) con una tasa de crecimiento intercensal
expansión de la ciudad, para concluir con un conjunto 1988-2001 de 1.8, como centro político y San Pedro
de reflexiones sobre estos aspectos por su importancia Sula (561.4 mil habitantes) con una tasa de crecimiento

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intercensal 1988-2001 de 3.7, como centro económico.
Ambas concentran el 44% del total de población urbana
y el 20% del total de la población nacional (Gráfico No.
2).

12

GRÁFICO 1: Población total y urbana según años censales 1889 -2001

Fuente: Elaboración propia en base a Vallejo, Antonio 1889;
Dirección General de Censos y Estadísticas (DGCE) e Instituto Nacional de Estadísticas (INE).

69
GRÁFICO 2: Población por área de residencia

Fuente: elaborado en base a INE Encuesta Permanente de Hogares y Propósitos múltiples 2007.

Las ciudades intermedias (Tabla No.1), Choluteca, Comayagua, La Ceiba, Puerto cortés y Santa Rosa de Copán,
categorizadas como tal, más por sus funciones de intermediación en cuanto a servicios financieros, administración
pública, comercio y servicios, que por el tamaño de su población.

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TABLA 1: Ciudades intermedias por tamaño y función

12

Fuente: elaboración propia. Datos estadísticos INE: 2007 Anuario Estadístico, pág. 58.

Las ciudades medias son diez, (Tabla No.2) ubicadas en esta categoría por tener poblaciones mayores a los 25 mil
habitantes

TABLA 2: Ciudades Intermedias por Tamaño y Tasa de Crecimiento Anual

Código Nombre Población
Tasa Crecimiento
1988 - 2001
0502 Choloma 126.402 8.6
70 1804 El Progreso 94.797 3.2
0703 Danlí 47.310 3.4
0318 Siguatepeque 42.853 3.1
1503 Catacamas 35.995 5
1501 Juticalpa 33.698 3.8
0511 Villanueva 32.022 7.2
0209 Tocoa 30.716 5.6
0108 Tela 29.247 1.4
1807 Olanchito 25.040 4.2
Fuente: Elaboración propia en base a INE Anuario Estadístico 2007

Fuente: Elaboración propia en base a INE Anuario Estadístico 2007

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Las ciudades que conforman la estructura y urbanizada de 1,120 Has. en 1950 a 20.550 Has. en
jerarquía urbana se encuentran localizadas principal- 2010, la ciudad continuó un sinérgico proceso de creci-
mente en los municipios centrales del país (Mapa No. miento urbano desordenado, conurbándose con pobla-
1), que corresponden a lo que se denomina el corredor dos antes rurales, que se adhieren a la mancha urbana de
central de desarrollo por concentrar la mayor parte de la la ciudad y hacia municipios aledaños como Santa Lucía
población y la infraestructura de servicios a la produc- y Valle de Ángeles.
ción y la institucionalidad pública. En el Valle de Sula (Imagen no. 1), teniendo
12
Por los procesos de modernización productiva, como ciudad articuladora San Pedro Sula, se conurban
sustitución de importaciones, diversificación económi- las ciudades de Villanueva, La Lima, Choloma y Puerto
ca para la exportación, las zonas de procesamiento Cortés, concentrando el 24% del total de población
industrial y la globalización económica, en las últimas urbana. Este proceso es producto del desarrollo de las
seis décadas se configuran nuevas formas urbanas, las zonas de procesamiento industrial para la exportación
áreas de conurbación. desde la década de los 90.
Por décadas, El Distrito Central fue la ciudad Por el crecimiento urbano observado, se
principal no solo por su función política como capital de proyecta una ampliación importante de la mancha
la república, sino por ser el principal centro de atracción conurbada del Valle de Sula (Imagen No. 2).
de la migración campo ciudad, extendiendo su área

71

MAPA 1: Estructura y jerarquía urbana de Honduras: municipios de localización de ciudades

FUENTE: elaboración propia en base a INE Censo de Población y Vivienda 2001.
PATH, base digital de datos cartográficos de Honduras

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12

IMAGEN 1: Ciudades conurbadas en el Valle de Sula

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IMAGEN 2: Proyección de conurbación en el Valle de Sula
FUENTE: Caballero Zeitún, Elsa Lily; Menjivar, Gladys; Maradiaga, Erasmo Javier; Chaín, Ivonne. 2008.

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Con las iniciativas de integración económica ciudad de La Paz, Yarumela, Villa de San Antonio y
1
regional y el desarrollo de las actividades agroindustria- las Flores, más los asentamientos que se están desarro-
les e industriales de exportación, el Valle de Comayagua llando sobre la carretera CA-5.
se proyecta como la próxima zona de conurbación en el
1
país (Imagen No. 3), que actualmente involucra a ocho Con el Plan Puebla Panamá se ha puesto en marcha la Iniciativa Meso –
Americana de Integración Vial para la facilitación de los intercambios comercia-
comunidades de los departamentos de Comayagua y La les, adoptando la red propuesta de carreteras denominada Red Internacional de
Paz: la ciudad de Comayagua, Ajuterique, Lejamaní, la Carreteras Mesoamericanas (RICAM).
12

73

IMAGEN 3: Proyección de conurbación en el Valle de Comayagua
FUENTE: elaborado en base a observación de campo. Imagen googleerat. Imagen © 2010, Geoeye;
2010 imagen Digitalglobe; imagen 2010 Terrametrics.

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Son evidentes los impactos del crecimiento fuertes procesos migratorios de población joven princi-
urbano en el territorio, motivados principalmente por palmente femenina y con baja calificación laboral que
estrategias económicas nacionales de vinculación de la viven en inquilinato, hacinamiento y sin servicios
economía hondureña al mercado internacional. básicos en los municipios maquiladores o en los asenta-
Las presiones del desarrollo económico sobre mientos irregulares de la ciudad de Tegucigalpa y San
el territorio han provocado el acelerado proceso de Pedro Sula, donde la carencia de agua y daños por
conurbación, aunque era previsible el desborde pobla- fenómenos naturales han profundizado la crisis y vulne-
12
cional y el crecimiento de la infraestructura productiva, rabilidad urbana.
no se dispuso de las previsiones y acciones necesarias de La sobre población y la ubicación en zonas de
un enfoque de planificación metropolitana. riesgo ha maximizado las amenazas de riesgos ambien-
No obstante la importancia estratégica de la tales, la recurrencia de este tipo de eventos hace mucho
zona para la economía nacional y la acumulación de más difícil las condiciones de sobrevivencia de la pobla-
problemas socio espaciales, aún no se contempla una ción urbana y particularmente de la población pobre.
estrategia e institucionalidad de gestión metropolitana Entre los factores de mayor incidencia están las deficien-
del Valle de Sula. cias de los sistemas de recolección de basura, la conta-
La situación actual de las ciudades conurbadas minación atmosférica principalmente por emisión de
es consecuencia de la toma de decisiones del Gobierno a partículas suspendidas por uso de vehículos de diesel y
nivel central y de grupos económicos nacionales e de monóxido de carbono, contaminación de aguas super-
internacionales, pero no se observa una preocupación ficiales por desechos orgánicos por la deficiencias en el
por los impactos sobre el territorio y la población. tratamiento de aguas residuales domésticas e industria-
Paradójicamente, las ventajas comparativas aprovecha- les, considerado éste el problema ambiental más serio de
das para esta modalidad de desarrollo económico, por las ciudades de la región. (PNUD, 2003, págs. 213 -
ubicación estratégica para la producción, comunicación 217).
internacional de los mercados (renta absoluta y diferen- Para que las ciudades sean el escenario del
cial) y la disponibilidad de mano de obra barata, no se desarrollo humano sostenible es urgente intervenir para
acompaña de acciones sistemáticas para revertir los revertir estas tendencias de deterioro de la calidad de
impactos negativos en lo social y el territorio. vida en las ciudades principales, medias e intermedias
El impacto territorial no solo es observable en del país y recuperarlas para la construcción de proyectos
el área afectada por el crecimiento urbano, también, lo es de vida con dignidad y en comunidad.
por la acumulación de déficit de vivienda y servicios
urbanos, una clara expresión de la primacía de los intere- 2. LA PLANIFICACIÓN URBANA
ses económicos privados sobre los intereses sociales de
país. Esta observación no significa que el crecimiento En Honduras la planificación urbana no logra institucio-
económico no sea esencial en el desarrollo de un país, el nalizarse como una práctica técnico–política de regula-
llamado de atención apunta a dos anotaciones a nuestro ción de la expansión, crecimiento y desarrollo urbano.
juicio importantes en el desarrollo. Primero, el creci- Los patrones de urbanización en Honduras son
miento económico no es un fin en sí mismo, es el medio derivados principalmente del período colonial, tanto en
para generar condiciones de calidad de vida; segundo, el su morfología, estructura y jerarquía urbana (Caballero
desarrollo económico y sus estrategias deben considerar Zeitún, Elsa Lily, 2010). Asentamientos primarios que
74 los impactos territoriales, ya que, de éstos depende la hoy en día constituyen patrimonio arquitectónico cultu-
sostenibilidad social y ambiental de esas estrategias ral.
económicas. La acumulación de problemas socio Es con la Alianza Para el Progreso y la estrate-
ambientales ya deja importantes pérdidas en la economía gia desarrollista de la industrialización sustitutiva, se
nacional y familiar, particularmente con la gravedad de promueven las prácticas de planificación pública moder-
los daños provocados por los riesgos socio naturales, na, proceso que en Honduras incluía entre sus aspectos
producto de la combinación de un patrón de uso del más relevantes: el desarrollo de la industria sustitutiva,
territorio y amenazas naturales. el Mercado Común Centroamericano, la reforma agraria
Junto a los problemas de crecimiento económi- y la planificación urbana. En la década de los 70, la
co y el empobrecimiento de la población, se ha presen- Dirección General de Urbanismo, desarrolló el
ciado un severo proceso de deterioro en la calidad de METROPLAN, para la ciudad de Tegucigalpa, el Plan
vida, que va desde el acceso y calidad a los servicios de Desarrollo Urbano de San Pedro Sula y guías de
públicos de agua, transporte, alcantarillado, hasta la desarrollo urbano para las ciudades cabeceras departa-
calidad de la convivencia humana, niños, niñas, jóvenes mentales, siendo ésta la experiencia más significativa en
y ancianos sobreviviendo en las calles de las ciudades, el campo de la planificación urbana a nivel nacional.

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San Pedro Sula, es la única ciudad que en su hacer 3. EL PATRÓN DE EXPANSIÓN DE LA CIUDAD.
1
institucional, lleva varios planes de desarrollo urbano y
sus respectivas actualizaciones. A partir de los años 50, con la inversión pública en la
La década de los 50 significaron el tránsito de habilitación de infraestructura urbana (vivienda, vías de
una estructura agraria de monocultivo dominada por el acceso, edificaciones de usos públicos, infraestructura
banano y el café a la diversificación productiva para la productiva, etc.), la reconfiguración del espacio urbano
exportación y la sustitución de importaciones, donde, la se dio mediante tres procesos definitivos en el diseño de
12
migración rural-urbana; el gobierno central como fuente la ciudad: uno, las inversiones en el sector formal de la
de empleo urbano; la instalación de la industria de ciudad con alta rentabilidad, incluyendo además de la
sustitución; la concentración de los servicios de educa- infraestructura productiva, la vivienda y servicios
ción, salud, sistema financiero y varios servicios a la básicos de los habitantes incluidos en la ciudad formal;
producción, alimentaron la explosión demográfica dos, la inversión de baja rentabilidad en el acondiciona-
urbana y colocó a la ciudad capital en la primacía de la miento del hábitat popular urbano realizada por los
jerarquía urbana, de allí la explosión demográfica del propios usurarios, la autoconstrucción, a través del
Distrito Central y el progresivo crecimiento de la ciudad desarrollo de la organización y movilización reivindica-
de San Pedro Sula, ciudad secundaria que con el tiempo, tiva urbana como el medio para tener acceso al suelo y a
por su función económica también se convierte en los servicios formales de la ciudad y tres, el deterioro de
ciudad principal. los viejos centros históricos que fueron ocupados por el
La propuesta de modernización urbana con los sector informal en cuyo perímetro se concentraba la
planes de desarrollo urbano se diseñó bajo la idea de mayor cobertura de infraestructura urbana. (Caballero,
ciudades para la instalación de las fábricas de sustitu- 2007, págs. 213 y 214).
ción de importaciones, la transportación en automóvil y
familias nucleares pequeñas (modelo ideal de familia 3.1. Los patrones de urbanización.
trabajadora nuclear con 1 a 3 hijos), lo que hoy defini-
mos como la visión unilineal de la ciudad. (Caballero, Podemos reconocer tres grandes modalidades: el núcleo
2007, pág. 219). originario (hoy denominado en algunos casos centro
A partir del Huracán y Tormenta Tropical histórico); las urbanización públicas y privadas y, los
Mitch (1998), la Secretaría de Gobernación y Justicia procesos de expansión urbana informal.
conjuntamente con la AMHON, con el apoyo de la
cooperación internacional y la aprobación de la Ley de 3.1.1. El núcleo originario.
Ordenamiento Territorial (2003), se ponen en marcha
iniciativas de planificación estratégica, planes de En sus inicios los asentamientos parten de un casco
ordenamiento territorial y planes de gestión de riesgos, central, en Honduras es muy generalizado el patrón de
todos a escala municipal, sin embargo, la planificación asentamiento colonial, la plaza central define la ubica-
urbana propiamente como tal, sigue siendo un vacío ción de la iglesia, el ayuntamiento, las edificaciones de
importante en la institucionalidad del país. uso público y la calle de comercio, cuadrante a partir de
Por ley, las Alcaldías Municipales son las la cual se expanden en forma reticular (el Tablero de
responsables de la gestión de la ciudad, la empresa Pizarro) las edificaciones para uso habitacional y otros
privada actúa por la vía de la oferta y demanda y por lo usos.
general las reglamentaciones urbanísticas son muy Este patrón se va a mantener por más de cuatro 75
débiles o con muchos vacíos, por ejemplo, aún no existe siglos por el lento crecimiento urbano que se observa en
un reglamento de la construcción. el país. Entre las décadas de 1940 y 1950 se inicia el
Las iniciativas de planificación urbana recien- proceso de expansión urbana producto de las nuevas
temente conocidas son las del Plan de Desarrollo tendencias de desarrollo económico y de la migración
Urbano de Puerto Cortés, el Plan Maestro del Centro campo ciudad.
Histórico y Plan de Desarrollo Urbano de Comayagua, Entre las décadas de 1930 y 1950 se instalan
la estrategia de Gestión del centro histórico y Plan redes de abastecimiento domiciliar de agua, alcantarilla-
Maestro Urbano de Santa Rosa de Copán. do, energía eléctrica y telefonía en las ciudades más
El riesgo de que las ciudades sigan creciendo importantes. Las nuevas construcciones para vivienda u
en ausencia de la planificación urbana es el de reeditar la otros usos, normalmente adquiridos por concesión de
experiencia de la ciudad capital, que se caracteriza por la dominio útil y pleno o por compra-venta de lotes, se van
enorme acumulación de problemas estructurales como adhiriendo a las redes primarias, configurándose así, lo
ciudad. que hoy denominamos la ciudad formal.
La ciudad formal surge a partir de procesos y

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Planificación del Territorio Urbano en Honduras:
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transacciones formales de adquisición de terrenos que En Honduras, la informalidad urbana como la
son catastrados y progresivamente instalan los servicios única vía de acceso a un techo para las mayorías urbanas,
públicos disponibles. Particularmente, la instalación de se constituye en una tendencia de expansión urbana
servicios básicos dependía más de la capacidad econó- según casos: desde la década de los 40 con los procesos
mica y de la necesidad sentida de los pobladores y no de de toma de tierras de los sin techo, en el Distrito Central;
la relación entre el tamaño de la población y la cobertura desde los años 80 en la ciudad de San Pedro Sula y en
de los servicios. ciudades medias e intermedias como Comayagua, La
12 Ceiba, Tela, Santa Rosa de Copán, aparece como tenden-
3.1.2. Las urbanizaciones públicas y privadas. cia a partir de los años 90.
Como producto de la ausencia de planificación
Esta modalidad aparece por la conjugación de cuatro urbana pública, específicamente en el componente de
actores fundamentales: el capital constructor o promotor, vivienda y servicios básicos para poblaciones sin capaci-
el capital financiero, el terrateniente y la demanda dad de acceder al mercado formal de suelo y vivienda
insatisfecha. Las urbanizaciones son un fenómeno típico urbana, esta modalidad de construcción de la ciudad,
de la construcción industrializada que surge a partir del acarrea serios problemas de gestión de la ciudad y a las
desarrollo tecnológico de producción de materiales de poblaciones residentes en este tipo de asentamientos,
construcción y procesos productivos para producir entre los principales: por falta de servicios básicos, los
vivienda en serie. Esta modalidad también es clasificada problemas de salubridad con importantes costos sociales
en lo que se denomina, la producción formal de la en el gasto de salud pública y familiar; por ubicación, se
ciudad. ocupan las zonas de mayor riesgo ante eventos naturales
En Honduras, las primeras urbanizaciones son y antrópicos y por la concentración espacial por condi-
producto de una política pública, con la creación del ción socioeconómica, se agudiza la segregación residen-
Instituto Nacional de la Vivienda (INVA) se promueve cial. Situaciones que en su conjunto afectan a toda la
esta modalidad de construcción de viviendas, inicial- ciudad y no solo a los asentamientos humanos irregula-
mente para viviendas de interés social, siendo el Estado res.
el agente promotor y posteriormente el desarrollo de los
promotores privados que amplían la oferta a sectores 3.2. El patrón de expansión urbana.
socioeconómicos de mayor solvencia, hacia los años 80
aparece otro promotor, las ONG´s, orientadas a la La forma de expansión de las ciudades hondureñas son
producción de vivienda de interés social. un claro ejemplo de la ausencia o debilidades de la plani-
Por la debilidad de los mecanismos de regula- ficación urbana y de ordenamiento territorial como
ción o ausencia de ellos, esta forma de producción de la práctica institucional de uso y gestión del territorio.
ciudad formal tiene un impacto considerable sobre el El mejor ejemplo, lo constituyen las ciudades
territorio en términos de: procesos de deforestación para emplazadas en terrenos planos cuya traza original es
la construcción, cambios de uso del suelo de agropecua- ortogonal (Tabla No. 3) y las condiciones orográficas
rio a urbano, encarecimiento especulativo del suelo por permiten un trazo ortogonal al no existir relieves que
la expectativa de urbanización, fragilización de estructu- determinen un diseño de trazo orgánico que se rige por
ras geomorfológicas, desaparición de escorrentías y la las características topográficas del terreno.
contaminación de cuerpos y cursos de agua. La estructura urbana configurada por redes de
76 acceso de acuerdo a las características topográficas y las
3.1.3. Los procesos de expansión urbana informal. tradiciones de los emplazamientos humanos, derivan
tipos de trazo urbano: la forma ortogonal, es la que posee
A partir de los años 40, ésta es una modalidad de creci- desde la época del Imperio Romano un reconocimiento
miento urbano en todas las ciudades latinoamericanas y de estructura eficiente en la planificación urbana; la
que resultó ser la más expansiva. La informalidad urbana forma orgánica, las redes se adaptan a las características
definida por la forma de acceso al suelo fuera de los del terreno generalmente con relieves pronunciados, que
mecanismos legales y por la forma de construcción fuera hoy en día, se le reconoce como eco-eficiente de un alto
de la normatividad constructiva, actualmente calificada valor turístico y las derivaciones que a partir de estos dos
como urbanismo popular, también es definida como la tipos se pueden identificar en el terreno. Gráficamente
producción de una parte importante de la ciudad a partir podemos identificar varios trazos en algunos casos
de la producción social del hábitat y la autoconstrucción planificados y en otros no. Observemos el ejemplo de la
de vivienda y gestión de servicios básicos, para la ciudad de Comayagua, emplazada en un valle (Imagen
producción y la reproducción (Duhau, Emilio; Giglia, No. 4).
Ángela, 2008).

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TABLA 3: Patrón de expansión urbana
Núcleo urbano original Expansión de la ciudad
Villanueva Trazo regular e infraestructura El resto de la ciudad, sigue un patrón
básica, determinado por las desordenado de ocupación, sobre la franja de
formas de ocupación de las Co. desarrollo industrial, área de expansión el
Bananeras. sector Noreste
12 San Pedro Sula La ciudad siguió un trazo Las áreas desarrolladas fuera del Primer
ordenado reticular bajo la forma Anillo Periférico, el trazo sigue siendo
radial desde el centro antiguo, reticular pero se pierde la forma radial.
pasando a la circunvalación, hasta En las nuevas urbanizaciones se pierde la
el Primer Anillo Periférico. Con conectividad.
dos ejes transversales, el eje de la
1ª Calle y el eje de la 1ª Avenida. Proliferan los barrios cerrados.
Choloma La ciudad no parece obedecer La ciudad está constituida por dos áreas
ningún criterio formal de urbanas distintas, separadas por cerros, con
ocupación, en el centro posee vías topografía y ocupación del suelo bastante
de anchura diferentes sin diferenciadas, las dos áreas presentan un
continuidad; no existe división de diseño urbano horizontal irregular con mayor
los espacios urbanos, áreas densidad en la región sur, servidas por un
destinadas a peatones y vehículos sistema vial confuso y sin continuidad, la
motorizados y el comercio ocupa ciudad tradicional cortada verticalmente por
áreas destinadas a aceras. una autopista y por el Río Choloma.
Puerto Cortés El asentamiento original de la En la zona de tierra firme, se da un proceso de
península es con el patrón de crecimiento espontáneo y desordenado en la
urbanización de las Co. forma de ocupación del suelo por industrias y
Bananeras, con trazo regular áreas residenciales sin observar restricciones
ortogonal, la expansión posterior de usos. El sector de tierra firme está cruzado
de esta parte de la ciudad, siguió por la carretera CA-13 del sistema vial
el patrón de ocupación reticular nacional, impidiendo la conectividad entre la
muy bien definido. En el Sur y zona baja y alta del sector.
Oeste el trazo es interrumpido por El otro patrón de ocupación es el crecimiento
las instalaciones portuarias e por proyectos de urbanización algunos de
industriales. ellos, como reubicación de asentamientos
humanos en precario promovido por la
alcaldía municipal.

FUENTE: Caballero Zeitún, Elsa Lily; Menjivar, Gladys; Maradiaga, Erasmo Javier; Chaín, Ivonne. 2008.

77
Los trazos urbanos en sí mismos, no constitu- 4. Reflexiones sobre aspectos centrales de la ciudad y
yen un problema, éstos surgen en la medida en que la el desarrollo humano sostenible.
traza urbana y su proyección futura no se planifican. En
muchas ciudades del país (las de origen colonial y las De los aspectos abordados, la reflexión se orienta a
surgidas por el desarrollo bananero) se posee un trazo resaltar aquellos que pueden convertirse en oportunida-
original diseñado, las debilidades y/o ausencia de una des y reconsiderar los que requieren de respuestas urgen-
autoridad de ciudad con directrices básicas para la tes para mejorar la calidad de vida de los habitantes.
expansión urbana dejaron que la forma y estructura fuera
gestionada según el interés privado de lotificación y 4.1. Las grandes transformaciones urbanas.
edificación, generalmente sin considerar la disposición
de los servicios públicos y la accesibilidad principal- En el territorio son evidentes los cambios provocados
mente la peatonal, dejando a la ciudad la administración por las estrategias económicas, particularmente de los
de los problemas que esa estructura no planificada últimos 60 años. Sin entrar a discutir sobre la efectividad
provoca. de las mismas respecto del crecimiento y desarrollo

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IMAGEN 4: Tipos de trazo urbano de ciudades en terrenos planos: el caso de Comayagua
Fuente: image ©2010 Digital Globe; Image ©2010

económico del país, que requiere de un análisis de se viene observando en el país y las lecciones urbanas
mayor profundidad y escapa a los propósitos de este de estas últimas décadas, no deben pasar desapercibi-
trabajo, a nuestro juicio es importante destacar dos dos, el uso del territorio solo con criterios de rentabili-
situaciones. dad económica o solventar necesidades de techo sin
Primero, la riqueza de la estructura y jerarquía seguridad, no cubre los costos sociales y ambientales de
urbana. A pesar de que el país no ha contado con una la urbanización y conurbación desordenada, por el
estrategia de desarrollo urbano regional, ya que, el contrario, este deterioro, que a su vez agrava los daños
desarrollo económico principal impulsor del desarrollo por amenazas socio naturales, encarecen los costos de
urbano regional, ha dependido más de las estrategias inversión económica por la necesidad de resarcir los
78 internacionales que nacionales, particularmente por la daños.
legítima necesidad de articulación al mercado interna-
cional, ésta complejidad urbana, si se acompaña de una 4.2. La planificación urbana.
estrategia de gestión del territorio que articule lo local,
meso y nacional, constituye en sí misma, un enorme Sobre este tema, es importante considerar dos niveles,
potencial de desarrollo al identificar posibilidades y el nacional–regional y el local–regional.
opciones de distribución de la población; la gestión y Primero, en el nivel nacional y regional, la
aprovechamiento de los recursos naturales; oportunida- necesidad de una estrategia nacional de desarrollo que
des de desarrollo económico local y regional y muy oriente el desarrollo urbano regional y su articulación a
particularmente, la posibilidad de gestión urbana en estrategias económicas y políticas orientadas a dismi-
ciudades medias e intermedias para minimizar los nuir las brechas y desequilibrios territoriales, las necesi-
efectos del crecimiento urbano desordenado y desbor- dades de inversión económica privada deben ser
dado, como es el caso de las ciudades del Distrito compatibilizadas con estrategias de desarrollo urbano-
Central y San Pedro Sula. regional sustentable.
Segundo, el proceso de transición espacial que Es necesario prever instrumentos apropiados y

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flexibles frentes a las diferencias y necesidades de tierra captura la renta. Los contribuyentes cubren los
gestión en el nivel urbano regional y la urgencia del costos de uso de la ciudad.
diseño y aplicación de políticas es instrumentos de El trazo de la ciudad es una función pública y
planificación metropolitana. es patrimonio de todos los ciudadanos. El diseño y
Segundo, a escala de ciudad, el crecimiento proyección del trazo de la ciudad es una de las acciones
urbano no debe continuar en ausencia de instrumentos de planificación urbana donde el gobierno posee verda-
de planificación y gestión urbana que integre la gestión dera autonomía, las vialidades, los espacios públicos, la
12
del riesgo (políticas, leyes, institucionalidad, metodolo- accesibilidad, con decisión política están dentro de las
gías, sistemas y mecanismos de participación). Las posibilidades reales de la actuación pública.
ciudades deben construir sus mecanismos de planifica- Para concluir, merece especial mención la
ción acorde a sus necesidades bajo principios de problemática de los riesgos urbanos en su condición de
equidad, eco eficiencia y gestión de los recursos, tenien- amenaza socio natural, por la falsa creencia de que los
do en cuenta las articulaciones y conectividad urbano desastres son de origen natural o fortuitos, los estudio de
regional. los riesgos en general y de los urbanos en particular han
Los gobiernos de ciudad pueden iniciar proce- demostrado que la severidad de los daños no está deter-
sos de modernización de inversión pública aprovechan- minada por el fenómeno en sí mismo (huracán, tormen-
do las experiencias de gestión del territorio con sistemas ta, terremoto, deslizamiento, explosión, etc.), la vincula-
redistributivos y de captura de plusvalía urbana. ción es directamente con las prácticas humanas de uso
Las ciudades medias e intermedias aún tienen del espacio urbano, una de ellas, la de mayor incidencia,
la oportunidad de gestionar la ciudad, considerando es la ausencia de prácticas de planificación que generen
ésta, como un bien común y no solo como el aprovecha- capacidades de prevención y resiliencia para minimizar
miento privado de las oportunidades y capacidades los daños a los seres humanos y sus medios de vida antes
urbanas instaladas. de que sucedan los eventos. Actualmente, este el
En las ciudades del Distrito Central y San enfoque anticipativo y reconocido como la mejor defen-
Pedro Sula, cada una de ellas en sus particularidades, sa ante los riesgos y amenazas urbanas, la planificación
urge la puesta en marcha de estrategias para revertir los urbana con enfoque de gestión del riesgo.
daños causados por el crecimiento sin control.
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4.3. El patrón de expansión Urbana.
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Los gobiernos de ciudad deben generar mecanismos Honduras. Maestría en Demografía Social. PLATS-
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eficientes y eficaces de control de la expansión. El
Caballero Zeitún, Elsa Lily; Menjivar, Gladys; Maradiaga,
emplazamiento de urbanización y expansión urbana no Erasmo Javier; Chaín, Ivonne. 2008. Estudio de
puede seguir siendo una práctica privada sin regulación Diagnóstico y Propuesta sobre Riesgo Urbano
pública, la que ha llegado al extremo de inhabilitar el Corredor Industrial: Villanueva – San Pedro Sula –
acceso de los ciudadanos por la práctica generalizada de La Lima – Choloma – Puerto Cortés, Zona Metropo-
cierre de calles y urbanizaciones cerradas. litana del Valle de Sula, Honduras.
Los problemas de administración y cobertura CEPREDENAC/AECID. Tegucigalpa, Honduras.
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La actuación de los urbanizadores debe ser Urbana. Tegucigalpa, Honduras.
regulada más allá del otorgamiento de permisos de Caballero Zeitún, Elsa Lily, 2007. La Construcción de Ciuda-
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gobierno municipal además de velar por la calidad del Honduras.
producto que se ofrece, está en la responsabilidad de Duhau, Emilio; Giglia, Ángela, 2008. Las Reglas del Desor -
evaluar la viabilidad y factibilidad de la dotación de den: Habitar la Metropolitano, Universidad Autóno-
servicios públicos, principalmente, porque éstos corren ma Metropolitana Azcapotzalco, Editorial Siglo
por cuenta de todos los contribuyentes de la ciudad. El XXI. México.
PNUD, 2003. Segundo Informe sobre Desarrollo Humano en
inversionista recupera su inversión y ganancia, el finan-
Centroamérica y Panamá. Proyecto Estado de la
cista recupera su capital y los intereses y el dueño de la Región, San José, Costa Rica.

Revista Postgrados UNAH No. 4 Vol. 1 Diciembre 2010 ISSN 2071 - 8470

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