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LOS PRIMEROS EDUCADORES EN ARGENTINA

Los franci scanos y la pedagoga de la evangeli zacin. Apenas descubierta


Amrica, iniciaron los discpulos de San Francisco de Ass su obra de
evangelizacin, convirt iendo y pacif icando a millares de indgenas, ensendol es
los rudimentos de las primeras let ras y reuni ndolos en reducciones. Para ell o
debieron superar, con una constancia sin lmites, las dif icultades del idioma. Con
este objeto aprendi eron las lenguas de las razas vencidas y buscaron en ellas
palabras o smbolos que hi cieran co mprensibles lo s mist er ios de la fe para la
ment alidad nat iva.

Fue una obr a e jemplar de abnegaci n y sacr ificio la de est os mis io neros
ignorados, que se lanzaron ent re las masas indgenas afront ando muchas veces e l
mart ir io y la muert e.

Ent re los mis io neros de est a orden so bresali la figura de fr ay Pedro de


Gant e, uno de los creadores de la pedagoga de la evangelizaci n. Organiz en
Mxico el Co legio de San Francisco, con t alleres de art es e indust r ias, donde
cent enares de nio s apr endieron a leer, escr ibir, cant ar y t aer y se ejercit aro n e n
las diferent es art es manuales.

Con est e ensayo aparece por vez pr imera la idea desarro llada post er ior ment e
en ms vast a ext ensi n por el obispo Vasco de Quiroga de una co lo nia indust r ia l
donde el t rabajo se realiza en cooperaci n. Se dest acaro n t ambin, ent re est os
religiosos, el fraile fla menco JodocoRicki, int roduct or de las art es y o ficio s
manuales en Quit o; fr ay Luis de Bo laos, que se ocup con celo infat igable de la
evangelizaci n en el lit oral guarant ico, y San Francisco Solano, que cat equiz e n
el noroest e quichua.

Las misiones jesuticas. Ent re todas las co ngregacio nes Religio sas
est ablecidas en las I ndias, se dist ingui la Co mpaa de Jess por su eficaz obra de
civilizaci n.

Los jesuit as, que llegaron a Amr ica despus que las ot ras rdenes,
const it uan ya en el 1700 el pr incipal organismo de cult ura y una de las ms
grandes pot encias po lt icas y eco n micas del Nuevo Mundo. A la insust it uible
jer arqua int elect ual que impo nen los jesuit as en el siglo XVIII se agrega su fuerza
econ mica y for midable poder o social.
Universidad en la Iglesi a Jesuita de Crdoba

La r iqueza jesut ica de la poca se diver sifica en bienes t an var iados co mo


las grandes haciendas del valle cent ral chileno, las est ancias del Ro de la P lat a,
las enor mes fincas rst icas y ur banas de Per y Mxic o, lo s obr ajes paragua yos,
peruanos y qu it eos y hast a la explot aci n minera de que disfrut aban en la r egi n
del Choc en la Nueva Granada.

Con las rent as do la gran propiedad inmo biliar ia dir igen co legio s y mis io nes
que t ienen dent ro de la vida eco n mica de la Co lonia una import ancia t an
preeminent e co mo la de la orden de lo s Templar ios en la Edad Media europea.

Desde el convent o pr incipal de la Orden, est ablecido en Lima, avanz la


mis i n relig iosa y cult ural de los padres jesuit as hast a las ms lejana s e
inexploradas regio nes del inmenso Virreinat o. En el ao 1606 se cre la provinc ia
jesut ica del Paraguay, que abar caba las gober nacio nes d Tucumn, Paraguay, Ro
de la P lat a y Chile. Su pr imer provinc ial fue el padre Diego de Torres.

Para llevar a cabo su obr a civilizadora, comenzaron los jesuit as por pacificar
a los indgenas reunindo los en r educcio nes, organismo s gober nados por caciques,
alcaldes y regidor indio s, bajo la suprema direcci n de los mis io neros.

E l aspect o general de lo s pueblos jesu it as era anlogo: alrededor de una


amplia plaza cuadrada o rect angu lar se agrupaban la ig lesia, la casa de lo s
mis io neros, las escuelas y los t aller es; a espaldas la huert a; a lo s ot ros lados,
alineadas regular ment e, las casas de lo s indios.

Por medio s p ersuasivos, los int egrant es de la Co mpaa procuraron at raer a


lo s nat urales, que eran ocupados en dist int as t areas. Los jesuit as supiero n
aprovechar admir able ment e la capacidad adquis it iva y de imit aci n de lo s indio s
para t rabajo s de art esanos y labore s art st icas.

Ya a mediados del sig lo XVII haba en cada pueblo t alleres con herreros,
carpint eros, t ejedores, pint ores, decoradores, est at uarios, t orneros y relo jeros y
hast a grabadores, impr esores y fabr icant es de inst rument os musicales. Los mis mo s
indios co nst ruan vio lines, flaut as, arpas y rganos para sus iglesias. Las t areas,
amenizadas co n msica, cant os y procesio nes, se inic iaban al alba y fina lizaban a l
at ardecer.
En cada reducci n haba escuelas y co legios. E n 1611 acud an a la escuela
jesuit a de Asunci n unos 400 indgenas. En la escuela al deci r de Bayle se
estudi aban l as i nclinaciones y maas de los nios, para dedi carlos al arte que
mejor cuadraba con ellas, de la escuela salan los msicos, los al caldes, f iscales,
cuanto val a y si gnif ica ba algo en l a admi nist racin o en la vani dad. En la escuel a
se preparaban los actores y danzantes que ameni zaban las f iestas y encendan la
piedad. En la escuela, f inalmente, se moldeaba el corazn y se ilust raba el
entendi miento para producir las vi rtudes cri stianas, pasmo de los extraos y
legtimo orgullo de los mi sioneros .

Con la expuls i n de los jesuit as, ordenada en 1767 por Car los III, fracasaron
las mis io nes por ellos est ablecidas, que aunque confiadas al cuidado de otras
rdenes, se fueron ext ing uiendo hast a convert ir se en ruinas.

Ent re la leg i n de mis io neros jesuit as se dest ac el padre Roque Gonzle z


(15761628), emparent ado con el gober nador Hernandar ias, que mur i mart ir izado
en Todos los Sant os del Caar (Brasil).

Sobresalieron t ambin ent r e est os relig iosos el ya cit ado padre Diego de
Torres y el padre Alfo nso Barzana, que inici su minist er io en el Tucumn e n
1585.