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Crnica secreta de la
economa chilena

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1a edicin: junio de 2016

Carlos Tromben, 2016

Ediciones B Chile S.A., 2016


Andrs de Fuenzalida 47, piso 7, Providencia.
www.edicionesb.cl

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Crnica secreta de la
economa chilena

Carlos Tromben

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Creo que en cada uno de nosotros hay un pedacito
de historia. Es preciso orlo todo y diluirse en todo,
transformarse en todo esto. Y al mismo tiempo no
perderse. La dificultad es que hablamos del pasado
con el lenguaje de hoy. Cmo se podrn transmitir
los sentimientos de entonces?

Svetlana Alexivich
La guerra no tiene rostro de mujer

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Prlogo

Durante la primavera de 2014 me di cuenta de que haba vi-


vido casi la mitad de mi vida en el Pas que Olvidamos. Tom
conciencia de ello escuchando a mis compatriotas al referirse,
en conversaciones presenciales o a travs de las redes sociales,
al pas que compartimos. A este pas.
En este perodo dominado por escndalos polticos, pa-
ranoia y cuestionamiento institucional, sent que muchos de
mis compatriotas vean el pas actual como una ruina moral
y econmica. La conversacin dominante pareca ser En este
pas nadie hace nada, todos roban, frase escuchada por los ex-
tranjeros con perplejidad. Era justo este juicio? Estaba el pas
quebrado moral y econmicamente en la primavera de 2014?
El recuerdo de la ruina moral y econmica del pas en el que
crec me llev a escribir este libro.
Una parte significativa del juicio que sostiene la ruina del
pas actual proviene de sus instituciones econmicas. La ges-
tin privada de las pensiones, la salud y la educacin es uno
de los aspectos centrales de esta visin negativa, as como la
Constitucin Poltica. Para otros sectores del pas, esta ruina se
debe al factor opuesto: las regulaciones, las polticas pblicas,
las reformas sociales y la delincuencia.
Sent que, para encontrar pistas acerca de cun arruinadas
(o no) estaban estas instituciones, haba que retroceder en el
tiempo, buscar su origen y los aos en que nacieron. Empec
a leer, a documentarme y a comentar esta nueva obsesin con
amigos. El origen estaba en la privatizacin de lo social y la
monetizacin de la vida, dos fenmenos que ocurrieron en los
aos 80.
Muchos de mis amigos, a quienes les mencion mi inters
por las privatizaciones, me mencionaban el libro El saqueo del

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Estado por los grupos econmicos de la periodista Mara Olivia
Mnckeberg, el que le en una edicin de bolsillo en la pri-
mavera de 2014. Segn este libro, el Pas que Olvidamos fue
una conspiracin, una trama motivada por la codicia y el odio
hacia lo colectivo.
A medida que lea y me documentaba, el Pas que Olvida-
mos iba apareciendo como algo ms complejo y desconcertan-
te, una foto Polaroid llena de pliegues, zonas oscuras y parado-
jas sorprendentes. En algunos momentos se me apareca como
una estafa, en otros como una contra-utopa conservadora
cuyos promotores y arquitectos crean genuinamente estar
construyendo un futuro mejor. Lejos de ser un pas donde el
poder lo ejerca una tecnocracia omnisciente y sin matices, el
Pas que Olvidamos se fue configurando, entre lecturas y entre-
vistas, como un experimento marcado por la precariedad, con
algunos arranques de inspiracin y otros de pura suerte. Con
ejemplos de oportunismo, pero tambin de colaboracin, de
juego de suma cero y de individualismo rapaz.
Para algunos de mis compatriotas el Pas que Olvidamos es
gris y mrbido; para otros es cuna de patrones de consumo,
innovaciones financieras, emprendimiento y modernidad. Es
origen de fortunas, matriz de traumas, madre de las neurosis,
alimento del resentimiento y de la injusticia; es origen de la
prosperidad y de la frustracin; es un pas que sigue viviendo
en viejos archivos y noticias amarillentas, esos mismos que se
transformaron en mis fuentes originales.
As llegu a varios episodios desconocidos u olvidados de
aquella poca, como las aventuras madrileas de Fernando La-
rran Pea, el Submarino Amarillo de Manuel Cruzat, la AFP
que nunca existi, las primeras andanzas del triunvirato de
los dos Carlos y Hugoln Bravo (o el origen mtico del caso
Penta), el rescate del jubilado Moya por Juan Arizta Matte y,
por ltimo, las vidas y reencarnaciones de Santa Cecilia, o la
mquina de levitar del joven Sebastin Piera.

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Tal como sostiene Mara Olivia Mnckeberg, una parte
sustancial de lo que hoy conocemos como el aparato empresa-
rial del pas proviene de la privatizacin de las empresas que el
Estado cre o lleg a controlar entre 1938 y 1984. La otra par-
te, no menos significativa, viene del reciclaje de los activos del
grupo Cruzat Larran, protagonista de una de las ms bulladas
(y olvidadas) bancarrotas empresariales de nuestra historia.
La mayora de los involucrados en estas historias, funcio-
narios pblicos o ejecutivos de las empresas, declinaron hablar
conmigo. Por ello mis fuentes directas, aparte de un puado
de ex funcionarios civiles, fueron empleados de segunda lnea
o personajes secundarios, si se quiere, pero que vieron y oye-
ron cosas interesantes desde su lugar en la pirmide del poder
econmico: desde el vendedor de tarjetas de crdito, el infor-
mtico de banco, el contador recin titulado, hasta el arquitec-
to del Ministerio de Vivienda y Urbanismo que vio cmo se
cambiaban las normativas del uso del suelo. Estos personajes,
creo, tienen su pedazo de historia, al igual que los personajes
mediatizados y reconocibles.
Si estas historias son representativas o no, o si ayudan a
ampliar el juicio sobre la ruina moral y econmica del pas
actual, se lo dejo al lector.

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Primera parte

El pas que olvidamos

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La biblioteca de Babel

Empec a buscar al Pas que Olvidamos en la Biblioteca Na-


cional, un singular ecosistema habitado por escolares y estu-
diantes universitarios, historiadores amateurs, periodistas en
busca de viejas conspiraciones y jubilados que leen concien-
zuda y exhaustivamente diarios de la semana anterior, como
buscando algo que se les perdi. Yo comenc a frecuentar por
primera vez la Biblioteca Nacional en 1997; mi obsesin en
ese entonces eran los peridicos y revistas de comienzos de los
aos 70: los diarios Clarn, La Tercera de la Hora y Las ltimas
Noticias; las revistas Delito, Ritmo, Paloma y Paula. Us todo
ese material en mi novela Poderes Fcticos, una intriga poli-
ciaca situada en los ltimos meses del gobierno de Salvador
Allende, el Presidente Socialista.
La Biblioteca Nacional era, por experiencia propia, el lu-
gar ms lgico para comenzar la bsqueda del Pas que Olvi-
damos. Ah, en sus bodegas, est el mapa de ese pas y de otros
incluso anteriores, sobrepuestos como capas geolgicas. Los
peridicos ms recientes estn apilados y amarrados con cin-
tas. Los del Pas que Olvidamos estn encuadernados, o bien,
han sido traspasados a bobinas de micropelcula.
Hay dos formas de ver una micropelcula: una, a travs de
unas mquinas modernas que extraen archivos digitales y que
estn siempre ocupadas; y la otra, mediante unas mquinas
anlogas de la prehistoria digital, con ampolletas quemadas y
manivelas que se quejan lastimosamente al hacerlas girar. Fue
a travs de estas bobinas que di con las primeras seales del
Pas que Olvidamos.
Vi pasar las imgenes y titulares a alta velocidad, haciendo
girar una manivela que amenazaba con desprenderse de su eje.
Metros y metros de micropelcula con noticias, miscelnea,
rostros de la farndula, datos, avisos econmicos y estrategias

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discursivas del Pas que Olvidamos. Un da detuve la manivela
y me encontr, por azar, con una fotografa publicada por el
diario El Mercurio el 7 de octubre de 1986. En ella se observa
a un hombre de unos sesenta aos riendo a carcajadas. Se trata
del abogado Luis Thayer Arteaga, fotografiado durante el lan-
zamiento del libro Las mujeres y las horas, del escritor colom-
biano Germn Arciniegas. Si se public all fue para connotar
una noticia no precisamente cmica, ubicada exactamente al
lado del sonriente caballero.

Caso Detenidos Desaparecidos:


CORTE SUPREMA CONFIRMA SOBRESEIMIENTO DEFINITIVO

Lo ms impactante no es la premeditacin para reunir en una


misma pgina a una noticia anodina con otra dramtica, como
un hombre rindose junto a una sentencia judicial. Lo ms estre-
mecedor de esta pgina es quin la dise: una mente perversa.
Mientras la lente con que El Mercurio registr al Pas que
Olvidamos est en micropelcula, otra no menos importante
se mantiene en el viejo soporte de papel. Hablo del semanario
Estrategia, La Voz de la Libre Empresa, cuyo registro del Pas
que Olvidamos no se sobrevuela con la fluidez de la bobina de
micropelcula, sino dando vuelta lentamente pginas arruga-
das y grasosas.
La rivalidad entre El Mercurio y Estrategia salta a la vista
en el plano ideolgico, noticioso e incluso publicitario, pero
no de la manera apasionada y explcita con que se enfrenta-
ban, por ejemplo, los peridicos bolcheviques y mencheviques
durante la Revolucin Rusa. En Estrategia tienen voz perso-
najes y actores que estn excluidos en El Mercurio, y no se
trata precisamente de opositores al rgimen Cvico-Militar de
la poca, ni a su Director Supremo. Son los representantes de la
vieja poltica y de la antigua casta empresarial, hostiles a las in-
novaciones econmicas y financieras del equipo tecnocrtico
conocido como los Chicago Boys.

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Estrategia y El Mercurio son dos caras de la misma moneda
y entre los dos se produce un interesante dilogo sobre lo que
se puede decir y lo que no, lo visible y lo que se puede enun-
ciar en el Pas que Olvidamos.

Bastante preocupacin habra producido en las cpulas


de la UDI los despidos masivos que han sufrido algunos
de sus militantes en diferentes cargos de Gobierno. A tal
extremo que los dirigentes habran convocado una reu-
nin urgente, lo cual cont con la participacin de los
afectados y los mximos dirigentes. Los puestos han sido
ocupados por Avanzada Nacional1.

Este partido nico del rgimen Cvico-Militar y que go-


bern el Pas que Olvidamos entre 1987 y 1990 no era tal. No
era nico. Haba conflictos, pujas por cargos pblicos, vendet-
tas y ajustes de cuentas.
Los archivos del Pas que Olvidamos son un laberinto.
El explorador se pierde en vericuetos, banalidades y hallazgos
fortuitos. Acusaciones veladas y respuestas a preguntas que
no se han formulado. En las pginas sociales se encuentran
la socialit con el excanciller y futuro senador, el cardenal con
el director de la polica poltica, el embajador de la potencia
hegemnica con el subsecretario de Hacienda.
Tanto en las bobinas de micropelcula, como en los dia-
rios encuadernados, me sorprendo con el talento de algunos
publicistas.

LA MEJOR IMAGEN DE SU EMPRESA EST EN SUS MANOS:


AGENDAS BILBAO.
QUIERE QUE SUS HIJOS SEAN MEJORES EN EL COLEGIO?
COELSA COMPUTACIN. ATARI, ENSEA, EDUCA Y ENTRETIENE

1
Estrategia, seccin Se Comenta, 17 de noviembre de 1986.

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***

La sala de lectura de peridicos est dividida en dos: al fondo


estn las mquinas de micropelculas; al principio las mesas
para consultar los volmenes empastados. Solo dos elementos
rompen la desnudez de las murallas. Se trata de dos cuadros
de gran formato que es imposible no mirar, dada su grandio-
sidad, luminosidad y nivel de detalle.
El primero retrata el funeral de Julio Csar, ocurrido el 15
de marzo del ao 44 A.C. El segundo cuadro muestra las Sa-
turnalias, gran fiesta romana que tena lugar entre el 17 y el 23
de diciembre para celebrar al dios Saturno, y que los cristianos
tomaron despus como fecha para celebrar el nacimiento de
Jess. Las dos telas son obra del artista italiano Prospero Prat-
ti, y retratan dos situaciones polticas de la repblica romana.
Son la historia representada como drama y como fiesta.
En el funeral de Julio Csar el cadver del conquistador
es apenas un detalle. Cientos de ciudadanos rodean a la pira
funeraria que comienza a arder. Los fieles legionarios de Csar
presentan sus armas: los estandartes mueren con el hroe. A
la izquierda una matrona romana, la viuda de Julio Csar, se
desmaya y es sostenida por sus esclavos y damas de compaa.
A la derecha, los seguidores de Csar empuan sus espadas y
claman venganza.
Las Saturnalias, en cambio, son una fiesta del cuerpo.
Odaliscas desnudas se perfuman en el interior de un templo,
en el que se renen hombres disfrazados de ciervos y lobos.
Un sacerdote oficia un rito de fertilidad. La luz, al igual que
en el cuadro del funeral, baa los cuerpos. Todo est en foco,
ntido y simultneo, como en una pelcula pica de los aos
50 o como en una pera de gran presupuesto.
Poco se sabe de Prospero Pratti y acerca de cmo llegaron
sus cuadros a la biblioteca. Si estn all, en la cpsula espacio-

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temporal para acceder al Pas que Olvidamos, es para recordar
que la historia es drama y fiesta, crimen y sexo.

***

Lo bueno de estos primeros encuentros en la Biblioteca


Nacional con el Pas que Olvidamos es que yo no corra el ries-
go de caerme en sus grietas. Estas se iban manifestando lenta-
mente, despus de revisar por quinta vez una misma fotocopia
y descubrir un detalle que haba pasado por alto.
Por ejemplo, el aviso publicado el 9 de septiembre de
1985, en seccin inferior de la primera pgina impar de Eco-
noma y Negocios de El Mercurio:

El mayor crecimiento en Fondos Mutuos. Fondos Mutuos


CITICORP2.

Un detalle as puede permanecer semanas limitado a su


propia existencia, como fragmento de lo que queda del Pas
que Olvidamos. Hasta que uno detecta, en el boletn mensual
de la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS), detalles de
una multa cursada el 4 de septiembre de 1985: Aplica mul-
ta de censura a don Sebastin Piera Echenique, gerente de
Citicorp-Chile Administradora de Fondos Mutuos S.A.
Mi instinto periodstico dio un salto al pinchar esta hebra
de informacin. Qu haba hecho el joven Piera un cuarto
de siglo antes de llegar a ser Sebastin Piera, presidente de
Chile? La SVS es parca en detales: los fondos mutuos admi-
nistrados por el joven Piera, afirma el comunicado, haban

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El aviso prosigue de la siguiente manera: Los Fondos Mutuos fueron creados el 11
de marzo de 1985. En cinco meses han logrado el mayor crecimiento del Mercado,
alcanzando, al 11 de agosto una cifra de $ 5.950 millones... Miles de personas y empresas
se han acercado a la confianza. Acrquese usted tambin. Invierta en los Fondos Mutuos
de Citicorp. Toda la confianza del mundo.

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incurrido en sobregiros contables que contravienen las dispo-
siciones legales vigentes.
Como todo el mundo, yo tena el recuerdo de la campaa
electoral del ao 2010, cuando haba salido a la luz un oscuro
episodio que vinculaba al joven Piera con la quiebra de un
banco. Pero esta contravencin de las normas legales vigentes,
que acusaba la SVS, era posterior en tres aos al episodio ban-
cario. Interesante.
Trabajar con archivos es como iluminar una pieza oscura
con un fsforo. Se hace algo de luz por algunos segundos y
luego sta se acaba. El fsforo de la multa de la SVS se apag
y volv a quedar a oscuras. Pero entonces uno encuentra otro
fsforo y lo enciende en otro punto de la pieza oscura.
Una nota publicada por el semanario Estrategia el mes an-
terior a la multa de la SVS, informa: Citicorp comenzar a
colocar 329.794.619 de acciones de la Compaa de Acero del
Pacfico S.A. de Inversiones3.
Conocida bajo la sigla CAP, la Compaa de Acero del
Pacfico S.A. era una compaa de inversiones duea de la Si-
derrgica Huachipato, una de las mayores empresas estatales
del Pas que Olvidamos. Como explica la periodista Mara
Olivia Mnckeberg en su libro El saqueo del Estado por los gru-
pos econmicos, en 1985 mismo ao en el que la SVS multa
a Piera el Estado haba decidido aumentar el capital de esta
empresa estatal incorporando nuevos accionistas privados.
Esta privatizacin parcial de CAP se iba a realizar a travs de
un proceso regulado: la famosa colocacin. sta comienza
por contratar a una empresa de corretaje burstil a la que se le
encargan todas las acciones necesarias para asegurar el xito de
la operacin, que consista en organizar una campaa de di-
fusin mediante avisos en los diarios, comunicar a sus clientes
(personas o empresas) que dichas acciones son una alternativa
razonable para que inviertan sus ahorros o excedentes de caja,

3
Estrategia, semana del 12 al 19 de agosto 1985.

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y, finalmente, en un da establecido, subastar colocar las
acciones en la bolsa de valores.
Al encontrarme con estos dos fragmentos de informacin,
surgi la imagen parcial de un hecho: la corredora Citicorp
de Piera coloc acciones de CAP en la bolsa, dando inicio
a su privatizacin. El fondo mutuo Citicorp, perteneciente al
mismo grupo financiero, fue multado pocos meses despus por
contravenir las disposiciones legales vigentes. La pregunta
obvia era si estos dos hechos tenan alguna vinculacin entre s.
En las semanas sucesivas, escarbando en las microfichas y
tomos empastados de la Biblioteca Nacional, fui encontrando
otras hebras de informacin, iluminando otros rincones de la
pieza oscura.

En el caso especfico de la venta de 35% de CAP hay bas-


tantes puntos oscuros... por falta de informacin adecua-
da. Tanto es as que circula por Santiago un memorndum
annimo dando cuenta del modo como se efectu...4

La revista opositora APSI public una nota sobre el mismo


tema, agregando que el memorndum acusaba a los ejecutivos
de CAP de estar usando en forma inapropiada el captulo 14,
uno de los que regula las operaciones con la deuda externa5.
Una semanas ms tarde, el 24 de octubre una nota breve
en el cuerpo Economa y Negocios de El Mercurio inform
que el economista Sebastin Piera fue designado presidente
de Empresas Citicorp, por lo que dejar la gerencia general
del conjunto de actividades del consorcio financiero nortea-
mericano. El nombramiento forma parte de un proceso de
reestructuracin de la organizacin6.

4
Del Solar, Bernardita, La Privatizacin, Revista Qu Pasa, octubre de 1986.
5
Lira, Pedro, Poca transparencia de un proceso, Revista APSI, semana del 15 al 28 de
diciembre de 1986, pp. 24-26.
6
El Mercurio, Economa y Negocios, 12 de octubre de 1986.

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El 15 de noviembre, el mismo cuerpo public una nota
an ms breve: Sebastin Piera, presidente de Citicorp Chi-
le, fue elegido como presidente de la Asociacin de Agentes de
Valores. La nueva entidad, que agrupa a dichas instituciones,
tuvo el mircoles su primera sesin de trabajo.
El joven Piera es castigado por la autoridad, luego pro-
movido a un cargo ms importante por sus jefes y sus pares
del mercado financiero lo eligen a la cabeza de su organizacin
gremial. Estas noticias tenan que tener una vinculacin, pero
yo no saba cul. Como en una antigua foto qumica en blan-
co y negro, el Pas que Olvidamos comenzaba a tomar forma.

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