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UNIVERSIDAD DE SEVILLA

DEPARTAMENTO DE PSICOLOGA EVOLUTIVA Y DE LA EDUCACIN

EL APEGO EN NIOS Y NIAS ADOPTADOS


MODELOS INTERNOS, CONDUCTAS Y
TRASTORNOS DE APEGO

TESIS DOCTORAL

MAITE ROMN RODRGUEZ

para la obtencin del Grado de Doctor con Mencin Europea

Sevilla, mayo de 2010


EL APEGO EN NIOS Y NIAS ADOPTADOS
MODELOS INTERNOS, CONDUCTAS Y TRASTORNOS DE APEGO

Memoria presentada por

MAITE ROMN RODRGUEZ

para la obtencin del Grado de Doctor en Psicologa con Mencin Europea

Director

JESS PALACIOS GONZLEZ


Catedrtico del Departamento de Psicologa Evolutiva y de la Educacin

UNIVERSIDAD DE SEVILLA

Sevilla, mayo de 2010


A mi madre y mi padre, Mercedes y Francisco,
por todo...
Agradecimientos

En primer lugar quiero mostrar mi agradecimiento a todos los nios y nias que
jugaron con nosotros, permitindonos adentrarnos en su mundo interno y aprender
con y de ellos, as como a todas las familias que han participado en este estudio y a
los profesionales que colaboraron para que este trabajo fuera posible.

A Jess Palacios, mi maestro, con el que es un orgullo trabajar, por permitirme


aprender de sus conocimientos, y al que agradezco profundamente su confianza en
m y la direccin de este trabajo.

A Jill Hodges, por abrirme las puertas del Anna Freud Centre de Londres y
formarme en el procedimiento Story Stem Assessment Profile. A todos los
profesionales del mundo del apego y la adopcin que tambin han contribuido a
ampliar mi formacin, principalmente a Femmie Juffer, Marinus Van IJzendoorn y
Marian Bakermans-Kranenburg, del Center for Child and Family Studies de Leiden;
a Miriam Steele, del Center for Attachment Research de Nueva York; y a Anne
Murphy del Center for Babies, Toddlers & Familes del Bronx.

A todos mis compaeros y compaeras, especialmente a Mari Carmen Moreno, con


quien ha sido un autntico placer trabajar y compartir parte de este viaje, as como
por su colaboracin en el anlisis de la fiabilidad de la prueba SSAP; a Ana Lpez
que me ha asesorado en todas mis dudas estadsticas; a Esperanza, gueda, Paqui
y Bea, que para m son mucho ms que compaeras, por el apoyo recibido durante
estos aos; a todos y todas los que han colaborado en el proyecto de adopcin,
especialmente a Cristina y Ftima, con las que espero seguir trabajando mucho
tiempo; y a todos aquellos y aquellas que hacen que las cosas sean ms fciles,
como Mar Gonzlez, Marta, Pilar, Luca Jimnez y Antonia.

A todos mis amigos y amigas, y muy especialmente a Loli, por demostrarme lo


grande que puede llegar a ser la amistad, por su cario, su ayuda y su apoyo
constante.
A Javi, que ha estado a mi lado en este proceso, por su paciencia, su cario, por
creer en m y por dejarme descansar en su hombro siempre que lo he necesitado.

A toda mi familia, especialmente a mis hermanos, Merchy y Juanma, fundamentales


en mi vida, y a mi sobrino, Alejandro, que ha ido creciendo a la vez que lo haca este
trabajo, mostrndome como se van desarrollando da a da los vnculos de apego y
el papel que la familia tiene en ese desarrollo.

Y finalmente, mi agradecimiento ms sincero a mi padre y a mi madre, mis pilares


ms bsicos, que estn ah siempre que los necesito, que me apoyan da a da, que
creen en m y que me han ayudado a crecer ofrecindome el amor ms
incondicional. Ellos ya saben lo que les quiero.

Gracias a todos y a todas por acompaarme en este viaje


Presentacin

Presentacin

La adopcin supone una oportunidad nica para el estudio del desarrollo (Haugaard
& Hazan, 2003; Rutter, 2005) y en los ltimos aos se ha convertido en la principal
rea de investigacin del equipo del que formo parte, dirigido por el profesor Jess
Palacios, en el Departamento de Psicologa Evolutiva y de la Educacin de la
Universidad de Sevilla (por ejemplo, Len, Palacios, Snchez-Sandoval & Romn,
2008; Len, Snchez-Sandoval, Palacios & Romn, 2010; Palacios, 2003; Palacios
& Snchez-Sandoval, 2005, 2006; Palacios, Snchez-Sandoval & Len, 2005, 2007;
Palacios, Snchez-Sandoval, Len & Romn, 2007, 2008; Palacios, Snchez-
Sandoval & Snchez, 1996; Romn, 2005; Snchez-Sandoval, 2002). De la
exploracin de contenidos ms globales, el equipo ha ido pasando a centrarse en
otros ms especficos, como el desarrollo fsico y cognitivo de los nios y nias
adoptados o la influencia del estrs parental. El estudio del desarrollo emocional, sin
embargo, no haba sido abordado en profundidad hasta el momento.

Mi viaje por el mundo del apego comenz cuando un da Jess Palacios me


dio un captulo sobre modelos internos de apego (Hodges, Steele, Hillman,
Henderson & Kaniuk, 2005) -que sera clave para este trabajo- y despus me
pregunt qu me haba parecido A partir de ah, el inters en el estudio del
desarrollo del apego en nios y nias adoptados me llev a completar mi formacin,
iniciada en el grupo investigacin, con la contribucin de relevantes figuras
internacionales del mundo del apego y la adopcin. El primer avin me llev al Anna
El apego en nios y nias adoptados

Freud Centre de Londres, con el privilegio de ir de la mano de Jill Hodges, donde


recib formacin para la aplicacin y codificacin del procedimiento de historias
incompletas Story Stem Assessment Profile y donde comenc el contacto con
expertos de reconocido prestigio en el campo del apego. Mi estancia de tres meses
en este centro de investigacin e intervencin, me permiti impregnarme de la
esencia del apego. Mi especializacin en este campo me llev posteriormente al
Center for Child and Family Studies en la Universidad de Leiden, donde tuve la
suerte de formarme durante dos meses con figuras de la talla de Femmie Juffer,
Marinus Van IJzendoorn o Marian Bakermans-Kranenburg. Mi viaje por el
aprendizaje del apego me traslad a continuacin a Nueva York, a The New School
for Social Research y, dentro de ella, al Center for Attachment Research, con Miriam
Steele, donde recib formacin en otras metodologas de evaluacin y donde tuve la
oportunidad de colaborar en la intervencin en apego que Anne Murphy llevaba a
cabo en el Center for Babies, Toddlers & Familes en el Bronx con familias en alto
riesgo psicosocial. Pero mi viaje por el mundo del apego y la adopcin no termin
ah, sino que tuvo otras escalas, como la del Institute of Infant and Early Childhood
Mental Health en Nueva Orleans, con Charles Zeanah y Anna Smyke, o la del
Instituto Superior de Psicologa Aplicada en Lisboa, con Manuela Verssimo.

El apego en nios y nias adoptados: Modelos internos, conductas y


trastornos de apego es el fruto de este intenso viaje que se inici hace unos aos y
cuya ruta he ido trazando gracias al asesoramiento de Jess Palacios. Un viaje que
parti de Sevilla y que ahora vuelve a aterrizar en Sevilla, previa escala en Londres,
donde volv hace unos meses para comenzar el cierre de esta etapa y empezar a
disear otras nuevas. Un viaje de crecimiento profesional, y tambin personal, en el
que he ido definiendo mis principales intereses de investigacin y especializndome
en el apasionante mundo del apego en la adopcin.

Pero me temo que no se trata de un viaje concluido, sino que el trabajo que
comienza en las prximas pginas es slo el cierre de la primera etapa, ya que son
tantas las nuevas rutas que queremos explorar, que las fronteras vuelven a abrirse
para continuar este viaje
Presentacin

El estudio del apego es un tema fascinante que cobra una especial


relevancia cuando se trata de adentrarnos en el mundo interno de un nio que ha
visto interrumpida sus relaciones de vinculacin -generalmente cargadas de rechazo
e insensibilidad- y emprende una nueva vida en la que comienza a vincularse a
unos nuevos adultos que esperaban impacientes y llenos de afecto e ilusin su
llegada. Pero el pasado de este nio interfiere con el presente y a veces lo complica.
Los modelos internos de apego son las gafas con las que mirar e interpretar esas
nuevas relaciones, razn por la que nos parece imprescindible entender cmo
funcionan y evolucionan.

Las contribuciones empricas en el mbito del apego y la adopcin nos


permiten ir entendiendo cada vez ms los procesos implcitos y las trayectorias de
su evolucin, as como valorar la importancia que tienen ciertas experiencias previas
y posteriores a la adopcin en el desarrollo emocional infantil; y tambin explorar el
papel de las madres y los padres, y acompaarlos en este proceso de vinculacin
afectiva.

Nuestro inters en el estudio del apego qued plasmado en el proyecto I+D


dirigido por Jess Palacios denominado Apego y competencia social en la transicin
del desamparo a la proteccin (Palacios, Moreno, Romn, Snchez-Sandoval &
Len) y financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovacin (SEJ2006-12216) y por
el Departamento de Salud y Bienestar Social de Suecia, al convertirse el apego en
uno de sus objetivos principales. Este proyecto se ha centrado en nios y nias,
madres, padres y educadores de centros de acogida, adems de que se han
explorado otras reas de desarrollo, como la competencia social, la teora de la
mente o el desarrollo fsico. Dada la concrecin que precisa una tesis doctoral, el
trabajo que aqu se presenta se ha ocupado de analizar las cuestiones relativas al
apego infantil de los nios y nias participantes en la investigacin.

El inters principal de este trabajo se ha puesto en los menores de adopcin


internacional, comparndolos con un grupo de nios y nias en centros de acogida y
con un grupo de menores que vivan con sus familias biolgicas. La exploracin que
se ha hecho del apego en el grupo de centros de acogida tiene suficiente inters en
s mismo como para haberse incluido en el ttulo de este trabajo. Sin embargo, los
El apego en nios y nias adoptados

resultados obtenidos se han utilizado principalmente para analizar el contraste con


el grupo de nios y nias adoptados, por lo que hemos estimado ms oportuno
subrayar en el ttulo del trabajo el grupo que ha acaparado ms atencin.

El abordaje en profundidad del apego infantil nos ha llevado a incluir otras


medidas de apego de corte conductual y psicopatolgico, pero dado que el
procedimiento ms sofisticado ha sido el utilizado en la exploracin de los modelos
internos de apego, y puesto que se trataba de nuestro objetivo original,
consideramos oportuno que los modelos internos encabezaran el subttulo del
trabajo, seguidos de las conductas y los trastornos de apego, an siendo
conscientes de que la cronologa del estudio del apego nos llevara a situar las
conductas en primer lugar, como hemos hecho en la revisin bibliogrfica.

El apego en nios y nias adoptados: Modelos internos, conductas y


trastornos de apego presenta la estructura clsica de un trabajo de investigacin, de
manera que comienza con la revisin de literatura, contina con la metodologa,
para pasar posteriormente a la exposicin de los resultados y finalizar con la
discusin y conclusiones que se derivan del estudio. El hilo transversal que gua la
organizacin del trabajo ha sido el anlisis de los modelos internos, las conductas y
los trastornos de apego.

En la introduccin bibliogrfica se ha hecho un recorrido por los principales


postulados de la teora del apego, los procedimientos metodolgicos de evaluacin
del apego infantil y las investigaciones sobre apego en el contexto de la adopcin,
para situar a nivel conceptual, metodolgico y emprico este trabajo de
investigacin.

Los objetivos generales de este estudio han sido tres: examinar el apego
desde un enfoque representacional, conductual y psicopatolgico; identificar
variables sociodemogrficas, evolutivas, de adaptacin conductual u otras
relacionadas con la adopcin y con su historia previa que pudieran estar
relacionadas con el apego infantil; y explorar la relacin entre la perspectiva
representacional, la conductual y la psicopatolgica del apego.
Presentacin

La exposicin de los resultados se ha organizado en tres secciones


centradas en los modelos internos, la seguridad en las conductas con el cuidador y
la sintomatologa de los trastornos de apego, respectivamente, en las que se han
analizado las comparaciones entre los grupos y las variables relacionadas con los
resultados, para finalizar con una cuarta seccin dedicada a la exploracin de las
relaciones existentes entre las tres perspectivas del apego analizadas
(representacional, comportamental y psicopatolgica).

En la discusin se han expuesto las contribuciones ms novedosas de este


trabajo y se ha reflexionado acerca de los principales resultados obtenidos.
Asimismo, se han analizado las principales limitaciones, algunas de las lneas de
investigacin futuras y las principales implicaciones prcticas para los profesionales
de la adopcin y su trabajo con familias adoptivas derivadas de este trabajo.
Finalmente, se han presentado las conclusiones ms relevantes del estudio.

En definitiva, los objetivos ltimos del trabajo El apego en nios y nias


adoptados: Modelos internos, conductas y trastornos de apego no son otros que
contribuir a la mejora de la comprensin de los nios y nias de que se ocupa, de
las medidas que se ofrecen a nios y nias desprotegidos, as como poner nuestra
modesta piedrecita para que a travs de la ampliacin de los conocimientos en este
terreno se favorezca la construccin de relaciones positivas de vinculacin entre
adoptados y adoptantes.

Con este trabajo se cubre una parte del viaje iniciado aos atrs con la
lectura de un captulo de libro (Hodges et al., 2005). A partir de aqu se abren otros
muchos caminos cuyo recorrido ser, seguramente, tan apasionante como la
realizacin de esta tesis.

Maite Romn Rodrguez


ndice
PRESENTACIN

I. INTRODUCCIN TERICA 1

1. La teora del apego como marco terico............................. 5


1.1. La teora del apego: Postulados bsicos..................................... 5
1.2. Las conductas de apego.................................................................................... 10
1.3. Los modelos internos de apego......................................................................... 11
1.4. Los trastornos de apego.................................................................................... 13

2. Evaluacin del apego en la infancia........................................................................ 17


2.1. Evaluacin de las conductas de apego............................................................. 19
2.2. Evaluacin de los modelos internos de apego.................................................. 24
2.2.1. Evaluacin de las representaciones mentales de apego a travs de
las historias incompletas............................................................... 25
2.2.2. Otros procedimientos de evaluacin de las representaciones
mentales de apego............................................................................ 29
2.3. Evaluacin de los trastornos de apego................................................................. 32

3. El apego en el contexto de la adopcin.................................................................. 35


3.1. El apego en menores adoptados: adversidad temprana y discontinuidad en
los contextos de crianza.................................................................................... 36
3.2. Investigacin sobre el estilo y la seguridad en las conductas de apego en
menores adoptados........................................................................................... 44
3.3. Investigacin sobre modelos internos de apego en menores adoptados... 54
3.4. Investigacin sobre trastornos de apego en menores adoptados..................... 62
3.5. Relacin entre conductas, modelos internos y trastornos de apego................. 69

4. Conclusin................................................................................................................. 73

5. Objetivos e hiptesis generales del trabajo............................................................ 75

II. MTODOLOGIA 77

1. Participantes................................................................................. 80
1.1. Caractersticas de los menores adoptados........................................................... 80
1.2. Caractersticas de los menores de centros de acogida........................................ 84
1.3. Caractersticas de los menores del grupo control................................................. 88
1.4. Comparaciones entre las caractersticas de los grupos....................................... 89

2. Instrumentos.............................................................................................................. 93
2.1. Evaluacin de los modelos internos de apego: Story Stem Assessment
Profile (SSAP).................................................................................................... 94
2.2. Evaluacin de la Seguridad en las conductas de apego: Interview measure of
attachment security (IMAS)................................................................................ 100
2.3. Evaluacin de los sntomas de trastornos de apego: Relationships Problems
Questionnaire (RPQ)......................................................................................... 101
2.4. Evaluacin del desarrollo evolutivo: Escala Battelle.......................................... 102
2.5. Evaluacin de la comprensin gramatical: Test de Comprensin de
Estructuras Gramaticales (CEG)....................................................................... 103
2.6. Evaluacin de la adaptacin conductual: The Strengths and Difficulties
Questionnaire (SDQ)......................................................................................... 104
2.7. Informacin sobre las caractersticas de los menores: Ficha
sociodemogrfica, Entrevista sobre el Proceso de la Adopcin Internacional
(EPAI) y Entrevista sobre el Proceso de Acogimiento Residencial (EPAR).. 105

3. Procedimiento 107
3.1. Marco del trabajo y seleccin de los instrumentos y de la
muestra.............................................................................................................. 107
3.2. Contacto con los participantes y recogida de datos.......................................... 111
3.3. Bsqueda bibliogrfica....................................................................................... 114
3.4. Anlisis de datos y paquete estadstico............................................................. 114

III. RESULTADOS 119

1. Los modelos internos de apego de los menores................................................... 123


1.1. Descripcin de los modelos internos de apego y anlisis comparativo entre los
grupos de menores adoptados, de centros de acogida y del grupo
control................................................................................................................ 123
1.2. Modelos internos de apego y caractersticas de los menores.............................. 133
1.2.1. Modelos internos de apego y caractersticas sociodemogrficas.. 133
1.2.2. Modelos internos de apego y caractersticas de la adopcin............ 138
1.2.3. Modelos internos de apego e historia previa de los menores
adoptados y de centros de acogida................................................... 141
1.2.4. Modelos internos de apego y desarrollo evolutivo............................ 145
1.2.5. Modelos internos de apego y comprensin gramatical..................... 147
1.2.6. Modelos internos de apego y adaptacin conductual....................... 149
1.3. Anlisis comparativo de los Indicadores de modelos internos de apego entre
los grupos de referencia en el contexto de un modelo global que incluye el
sexo, la edad actual y el desarrollo evolutivo.................................................... 156
1.4. Perfiles de los menores en funcin de sus Indicadores de modelos internos de
apego y distribucin de los grupos de referencia............................................... 164

2. La Seguridad en las conductas de apego de los menores con sus


cuidadores.................................................................................................................. 167
2.1. Descripcin de la Seguridad en las conductas de apego de los menores con
sus cuidadores y anlisis comparativo entre los grupos de menores
adoptados, de centros de acogida y del grupo control...................................... 167
2.2. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y caractersticas de los
menores............................................................................................................. 172
2.2.1. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y
caractersticas sociodemogrficas..................................................... 172
2.2.2. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y
caractersticas de la adopcin........................................................... 174
2.2.3. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador e historia
previa de los menores adoptados y de centros de acogida.............. 175
2.2.4. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y desarrollo
evolutivo............................................................................................. 178
2.2.5. Seguridad de las conductas de apego con el cuidador y adaptacin
conductual.......................................................................................... 179
2.3. Anlisis comparativo de la Seguridad en las conductas de apego con el
cuidador entre los grupos de referencia en el contexto de un modelo global que
incluye el sexo, la edad actual y el desarrollo evolutivo........................................ 182

3. Los sntomas de trastornos de apego de los menores......................................... 185


3.1. Descripcin de los sntomas de trastornos de apego y anlisis comparativo
entre los grupos de menores adoptados, de centros de acogida y del grupo
control................................................................................................................ 186
3.1.1. Sntomas iniciales y anlisis comparativo entre los grupos de
menores adoptados y de centros de acogida.................................... 187
3.1.2. Sntomas actuales y anlisis comparativo entre los grupos de
menores adoptados, de centros de acogida y del grupo control 194
3.1.3. Evolucin de los sntomas de trastornos de apego en menores
adoptados y de centros de acogida................................................... 203
3.2. Sntomas de trastornos de apego en relacin con las caractersticas de los
menores............................................................................................................. 212
3.2.1. Sntomas de trastornos de apego a la llegada en relacin con las
caractersticas de los menores.......................................................... 213
3.2.1.1 Sntomas iniciales de trastornos de apego y caractersticas
sociodemogrficas............................................................................. 213
3.2.1.2. Sntomas iniciales de trastornos de apego y caractersticas
de la adopcin................................................................................... 215
3.2.1.3. Sntomas iniciales de trastornos de apego e historia previa
de los menores.................................................................................. 217
3.2.1.4. Sntomas iniciales de trastornos de apego y desarrollo
evolutivo............................................................................................. 221
3.2.1.5. Sntomas iniciales de trastornos de apego y adaptacin
conductual......................................................................................... 223
3.2.2. Sntomas actuales de trastornos de apego en relacin con las
caractersticas de los menores.......................................................... 226
3.2.2.1 Sntomas actuales de trastornos de apego y caractersticas
sociodemogrficas de los menores................................................... 226
3.2.2.2. Sntomas actuales de trastornos de apego y caractersticas
de la adopcin.................................................................................... 229
3.2.2.3. Sntomas actuales de trastornos de apego e historia previa
de los menores adoptados y de centros de acogida......................... 232
3.2.2.4. Sntomas actuales de trastornos de apego y desarrollo
evolutivo............................................................................................. 236
3.2.2.5. Sntomas actuales de trastornos de apego y adaptacin
conductual......................................................................................... 237
3.3. Anlisis comparativo de los sntomas actuales de trastornos de apego entre los
grupos de referencia en el contexto de un modelo global que incluye el sexo, la
edad actual y el desarrollo evolutivo..................................................................... 241

4. Relacin entre los modelos internos, las conductas y los trastornos de apego 244
4.1. Relacin entre los modelos internos de apego y la Seguridad en las conductas
de apego............................................................................................................ 244
4.2. Relacin entre los modelos internos de apego y los sntomas de trastornos de
apego................................................................................................................. 246
4.2.1. Modelos internos de apego y sntomas iniciales de trastornos de
apego................................................................................................ 247
4.2.2. Modelos internos de apego y sntomas actuales de trastornos de
apego................................................................................................. 250
4.3. Relacin entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y los
sntomas de trastornos de apego...................................................................... 253
4.3.1. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y sntomas
iniciales de trastornos de apego........................................................ 253
4.3.2. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y sntomas
actuales de trastornos de apego....................................................... 255

IV. DISCUSIN 257

1. Apego infantil y adopcin..................................................... 262


1.1. Modelos internos de apego.................................................................................. 265
1.2. Seguridad en las conductas de apego................................................................. 275
1.3. Sntomas de trastornos de apego......................................................................... 279
1.4. Relacin entre modelos internos, comportamientos y sntomas de trastornos
de apego............................................................................................................ 285
1.5. Medidas de proteccin familiar frente a la alternativa institucional....................... 289

2. Limitaciones del estudio, lneas futuras de investigacin e implicaciones


prcticas.............................................................................................................. .. 292
2.1. Limitaciones del estudio....................................................................................... 292
2.2. Lneas futuras de investigacin............................................................................ 294
2.3. Implicaciones prcticas......................................................................................... 296

3. Conclusiones.............................................................................................................. 299

V. SUMMARY IN ENGLISH 303

Presentation..................................................... 305

1. Introduction...................................................... 311

2. Methodology..................................................... 327

3. Results....................................................... 337

4. Discussion........................................................ 359

VI. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS 391


I. INTRODUCCIN TERICA
Introduccin terica

I. Introduccin terica

Este primer captulo del trabajo trata de contextualizar a nivel conceptual,


metodolgico y emprico el estudio que aqu se presenta. Con tal objeto, la
estructura de los contenidos se organiza en tres secciones que siguen esa lgica y
en los que se van articulando de forma transversal los temas referentes a las
conductas, los modelos internos y los trastornos de apego:

- En la primera seccin se revisarn sucintamente los principales postulados


conceptuales de la teora del apego concernientes a las relaciones entre los
nios1 y sus figuras de referencia, situando los principales focos de atencin
en las conductas, los modelos internos y los trastornos de apego, para
asentar las bases de lo que se expone posteriormente.

- En la segunda seccin se describirn los principales procedimientos


metodolgicos que se utilizan en la exploracin del apego infantil, haciendo
un recorrido desde las tendencias clsicas hasta las actuales. Ello nos hace
comenzar exponiendo en primer lugar los procedimientos relacionados con

11
En este trabajo utilizaremos en algunas ocasiones el gnero masculino gramatical para hacer
referencia a ambos sexos, en aplicacin de la ley lingstica de la economa expresiva (Asociacin de
Academias de la Lengua Espaola y Real Academia Espaola, 2005). No existe en esta decisin
intencin discriminatoria alguna, sino el deseo de evitar reiteraciones que pudieran dificultar la
comprensin del discurso y agilizar la lectura, en un intento por hacer siempre explcita la alusin a los
dos sexos.

3
El apego en nios y nias adoptados

la evaluacin de las conductas de apego, seguido de la descripcin de las


tcnicas de exploracin de los modelos internos de apego, para mostrar,
finalmente, los procedimientos de valoracin de los trastornos de apego.

- En la tercera seccin, la teora del apego se situar en el contexto de la


adopcin, describiendo la importancia de la perspectiva del apego para el
entendimiento de las relaciones entre adoptados y adoptantes. A su vez, se
analizar el trabajo emprico sobre conductas, modelos internos y trastornos
de apego en este campo. Por ltimo, se revisarn los estudios que ponen en
relacin distintos aspectos del apego, examinando la asociacin de la
perspectiva comportamental, representacional y psicopatolgica del apego.

Este captulo de contenidos finalizar con la exposicin de los objetivos e


hiptesis planteados en este trabajo de investigacin.

4
Introduccin terica

1. LA TEORA DEL APEGO COMO MARCO TERICO

Los pilares de la teora del apego se asientan en los trabajos de Bowlby (1969,
1973, 1980), que formul y desarroll el concepto de apego. A partir de entonces, y
especialmente en las ltimas dcadas, esta teora se ha consolidado como la ms
validada empricamente dentro del rea del desarrollo emocional (Cassidy & Shaver,
1999, 2008). En esta primera seccin, marcada por un enfoque ms terico y
general, se har un recorrido por los principales supuestos conceptuales de la teora
del apego referentes a la relacin entre los nios y sus figuras de referencia,
atendiendo especialmente a las conductas, los modelos internos y los trastornos en
el apego infantil. Dado que se trata de contenidos bien conocidos y objeto de
revisiones y resmenes frecuentes, se ha optado por una presentacin sinttica y
concisa.

1.1. La teora del apego: Postulados bsicos

La teora del apego, que hunde sus races en la etologa, el psicoanlisis y las
teoras cognitivas-conductuales, fue organizada y sistematizada en la clebre
triloga de Bowlby (1969, 1973, 1980). La aproximacin desde esta teora al estudio
de las vinculaciones afectivas entre los nios y sus cuidadores ha contribuido de
forma significativa a que mejore la comprensin del desarrollo emocional normativo
de la persona, adems de hacer una importante aportacin al terreno de la
psicopatologa.

El apego entre un nio y su cuidador se refiere a la vinculacin emocional


que se establece entre ellos a travs de la interaccin mantenida entre ambos. El
ser humano tiene una predisposicin biolgicamente determinada a establecer
vnculos afectivos, que se manifiesta en una tendencia a apegarse con sus
cuidadores, tanto con aquellos que satisfacen sus necesidades biolgicas como con
otros que no lo hacen (Bowlby, 1969; Cassidy, 1999). La formacin de relaciones de
apego constituye un fenmeno universal y su desarrollo normativo est sujeto a
etapas evolutivas (por ejemplo, Marvin & Britner, 1999), aunque los estudios

5
El apego en nios y nias adoptados

transculturales han mostrado ciertas particularidades en el estilo de apego de nios


criados en distintos contextos sociales (Van IJzendoorn & Sagi, 1999). Ms all del
ser humano, se han encontrado paralelismos con las vinculaciones emocionales de
otras especies, como recogen, por ejemplo, los estudios realizados con monos
rhesus (Suomi, 1999).

El apego tiene una funcin adaptativa y de supervivencia a nivel filogentico,


mientras que a nivel ontogentico, las funciones del apego tienen que ver con el
sentimiento de seguridad emocional y de proteccin, la regulacin emocional y el
ajuste psicolgico general (Kobak, 1999; Lpez, 1998; Lpez & Ortiz, 1999; Ortiz,
Fuentes & Lpez, 1999). Algunos estudios han intentado encontrar una base
gentica en el apego (por ejemplo, Lakatos et al., 2002), aunque los datos parecen
subrayar la importancia del contexto como la contribucin ms slida al desarrollo
de las relaciones de apego (Bakermans-Kranenburg & Van IJzendoorn, 2004).
Desde una perspectiva fisiolgica y neurolgica, se ha estudiado la relacin del
apego con distintas hormonas y neurotransmisores (por ejemplo, Fox & Card, 1999;
Lyons-Ruth & Jacobvitz, 1999). Actualmente, se estn llevando a cabo estudios que
tratan de explorar con precisin el funcionamiento neurolgico del sistema de apego
a travs de tcnicas de neuroimagen (Fonagy, Target, Shmueli-Goetz & Ensink,
2009).

Aunque el apego sea un sistema global, est organizado a distintos niveles


ntimamente relacionados, como son el nivel emocional, el representacional y el
comportamental. Las caractersticas individuales del nio y del adulto influyen en el
estilo de apego desarrollado, pero la calidad del vnculo emocional viene marcada
fundamentalmente por la mutualidad de la interaccin que se establece entre ambos
(Wilson, 2009). Cuando se activa en el nio un estado interno de insatisfaccin, se
promueve un comportamiento que acta como seal para que el cuidador responda.
Este ciclo se repite constantemente a lo largo de los primeros aos, generando una
serie de expectativas acerca del cuidador en funcin de la lectura que ste haga de
las seales, el tipo de respuesta que aporte y de su eficacia a la hora de promover
la regulacin emocional en el nio (Bretherton & Munholland, 1999). Concretamente,
la sensibilidad y la disponibilidad de la figura de apego, la aceptacin y la valoracin
del nio, as como la cooperacin en la interaccin sern caractersticas que tendrn

6
Introduccin terica

un papel fundamental en la calidad de la vinculacin afectiva (Ainsworth, Blehar,


Waters & Wall, 1978; Schofield & Beek, 2006). De esta forma, siguiendo a Schofield
& Beek (2006), se va generando una danza rtmica que caracteriza la interaccin, y
la sincrona entre el nio y su figura de referencia ser clave para crear un crculo
relacional marcado por la seguridad (Cooper, Hoffman, Powell & Marvin, 2005;
Hoffman, Marvin, Cooper & Powell, 2006; Marvin, Cooper, Hoffman & Powell, 2002).

El diseo de la situacin del extrao (descrita en la prxima seccin) por


parte de Ainsworth et al. en 1978 supuso un gran impulso para el desarrollo
metodolgico y emprico de la teora del apego. A partir de la aplicacin de esta
tcnica, los autores establecieron una clasificacin de los estilos de apego: apego
seguro (B), apego inseguro evitativo (A) y apego inseguro ambivalente (C).
Posteriormente, Main & Solomon (1986, 1990) aadieron un cuarto estilo, el apego
desorganizado (D), enriqueciendo as la clasificacin. La adaptacin de la tcnica a
nios de ms edad (por ejemplo, Cassidy, Marvin & The MacArthur Working Group,
1992) deriv en clasificaciones alternativas de los estilos de apego, pero todas
basadas en la original de Ainsworth et al. (1978).

Cuando la interaccin con el adulto se caracteriza por la sensibilidad,


constancia y eficacia de su respuesta ante las necesidades del nio, lo cual provoca
que el menor desarrolle una confianza tanto en la disponibilidad de la figura de
apego, como en su propia habilidad para influir en la interaccin, el estilo de apego
desarrollado es seguro. Cuando el adulto muestra generalmente un comportamiento
caracterizado por la ausencia de respuesta o el rechazo, es decir, por una
insensibilidad habitual, el nio aprende a minimizar el comportamiento de apego
para evitar el afecto negativo del adulto, desarrollando un estilo de apego inseguro
evitativo. Cuando el comportamiento del adulto se caracteriza porque en ocasiones
responde de forma adecuada a las necesidades y seales del menor, mientras que
en otras lo hace de forma inadecuada, mostrando una sensibilidad incoherente, que
provoca que el nio exagere las conductas de apego para aumentar la probabilidad
de la respuesta, se desarrolla un estilo de apego inseguro ambivalente. Finalmente,
cuando la interaccin se desarrolla con un adulto que es al mismo tiempo una fuente
potencial de proteccin y una amenaza, el nio se ve muy limitado a la hora de
generar una estrategia eficaz para potenciar la sensibilidad de la figura de apego y

7
El apego en nios y nias adoptados

su comportamiento se desorganiza. Esta desorganizacin refleja la segregacin de


los sistemas, es decir, un fallo en la integracin de los comportamientos,
sentimientos y pensamientos relacionados con el apego, que caracteriza el estilo de
apego desorganizado (Lyons-Ruth & Jacobvitz, 1999; Solomon & George, 1999).

En muestras normativas, los estilos de apego se distribuyen en un 62% de


nios con apego seguro, un 15% con estilo evitativo, un 9% con estilo ambivalente y
un 15% con estilo desorganizado, segn los resultados del metanlisis llevado a
cabo por Van IJzendoorn, Schuelgen y Bakermans-Kranenburg (1999). Cada uno de
estos patrones implica una estrategia adaptativa al contexto y las condiciones de
crianza, por lo que, segn Belsky (2005), desde una perspectiva ecolgica resulta
completamente inadecuado inferir que un estilo de apego es necesariamente
mejor que otro.

Diversos estudios longitudinales han avalado la continuidad en el tiempo de


los estilos de apego cuando las condiciones ambientales se han mantenido
estables, encontrando una asociacin entre el apego examinado en la infancia, la
adolescencia y la adultez (Fraley, 2002; Hamilton, 2000; Main & Cassisdy, 1988;
Thompson, 1998; Waters, Weinfield & Hamilton, 2000), aunque el debate en torno a
la continuidad sigue abierto (Lpez, 2006; Moreno, 2006; Schneider, 2006).

El estilo de apego influye en otras reas del desarrollo, de manera que el


apego seguro se ha asociado, por ejemplo, a una mayor competencia a nivel
cognitivo y social (Belsky, 2005; Cantn & Corts, 2000; Lpez, Etchebarria,
Fuentes & Ortiz, 1999; Solomon & George, 1999; Verschueren & Marcoen, 1999;
Weinfield, Sroufe, Egeland & Carlson, 1999). Adicionalmente, tambin los
problemas de apego se han encontrado relacionados a la psicopatologa general
(Greenberg, 1999; Soares & Dias, 2007; Steele & Steele, 2005b; Weinfield et al.,
1999).

Otro de los aspectos claves de esta teora ha sido la transmisin


intergeneracional del apego, es decir, la influencia del apego del adulto sobre el
apego del nio. El mecanismo de transmisin se basa en que las representaciones
mentales de apego en el adulto se reflejan en su comportamiento parental, que a su

8
Introduccin terica

vez repercute en el apego desarrollado con el nio. Los factores genticos no son
suficientes para explicar esta transmisin intergeneracional (Dozier, Stovall, Albus &
Bates, 2001), y la influencia del apego del adulto sobre el apego infantil se ha
constatado tanto en padres biolgicos (Waters, Merrick, Treboux, Crowell &
Albersheim, 2000; Van IJzendoorn, 1995; Vaughn et al., 2007), como en padres
adoptivos (Steele, Henderson, et al., 2007; Steele, Hodges, Kaniuk & Steele, 2010;
Verssimo & Salvaterra, 2006) y acogedores (Ackerman & Dozier, 2005; Dozier et
al., 2001).

Pero la influencia en la transmisin intergeneracional del apego puede que


no sea exclusivamente unidireccional (de padres a hijos), sino ms bien
bidireccional, segn sealan Palacios, Romn, Moreno y Len (2009) en un estudio
reciente en el se encontr que la seguridad del apego era moderadamente inferior
en los padres adoptivos comparados con los de un grupo control, relacionndose
adems, en el caso del grupo adoptivo, la seguridad en el apego adulto con
caractersticas de sus hijos. Segn los autores, una posible interpretacin de los
resultados obtenidos puede situarse en la influencia del desarrollo emocional de los
nios sobre las representaciones mentales de apego de los padres, que completara
la tpica transmisin de arriba a abajo con influencias alternativas de abajo a arriba,
de hijos a padres. Sin embargo, como sealan los autores, se necesita una mayor
evidencia emprica que constate esta suposicin.

Para concluir este apartado, cabe sealar que las aproximaciones tericas y
empricas de la teora del apego se centraron en sus inicios en el sistema
comportamental. Posteriormente Main, Kaplan y Cassidy (1985) reclamaron un
mayor nfasis en el nivel representacional, y el constructo de modelos internos de
apego, inicialmente desarrollado por Bowlby, fue abordado con mayor profundidad
por Bretherton, Ridgeway y Cassidy (1990) y Crittenden (1990, 1992b), impulsando
las posibilidades de su tratamiento emprico. Finalmente, la perspectiva
psicopatolgica de los trastornos de apego ha sido un rea mucho menos
desarrollada hasta el momento, como se ver posteriormente.

9
El apego en nios y nias adoptados

1.2. Las conductas de apego

El sistema comportamental del apego se refiere a la organizacin de conductas


observables relacionadas con una figura de apego. Este sistema est diseado para
obtener seguridad emocional y proteccin, y, como ocurre con otros sistemas
comportamentales, se activa y finaliza en funcin del estado interno del individuo y
de las circunstancias contextuales (Ainsworth et al., 1978; Bowlby, 1969; Marvin &
Britner, 1999). Estos comportamientos (por ejemplo, la bsqueda de proximidad con
la figura de referencia) son especialmente evidentes cuando se provoca una
activacin del sistema general de apego (es decir, cuando el nio se siente
amenazado, en peligro o angustiado) y se sitan en el contexto especfico de la
relacin con una figura de apego concreta.

Este sistema no puede entenderse de forma completa si no se tiene en


cuenta su interrelacin con otros sistemas comportamentales. Principalmente, el
sistema exploratorio (que regula la interaccin con el mundo fsico y social) y el
miedo a los desconocidos (que hace referencia a la tendencia a relacionarse con
cautela con personas desconocidas) estn muy relacionados con la activacin del
sistema de apego (generalmente, la activacin del sistema exploratorio disminuye la
activacin del sistema de apego, mientras que la activacin del sistema de miedo
ante los extraos aumenta la activacin del de apego). Cuando el desarrollo del nio
se da en un contexto normativo, estos sistemas comportamentales suelen
encontrarse equilibrados (Cassidy, 1999; Marvin & Britner, 1999).

Ante la activacin del sistema de apego (por ejemplo, ante la aparicin de un


desconocido), un nio con un estilo de apego seguro cesar de jugar y explorar y
buscar la proximidad con la figura de apego para reestablecer el sentido de
seguridad. En estas circunstancias, la figura de apego se mostrar eficaz a la hora
de proporcionar consuelo rpido. Por su parte, el estilo evitativo se caracterizar por
una baja reaccin conductual ante la separacin y por la evitacin de la proximidad
con la figura de apego. Estos nios han interiorizado que los comportamientos de
apego no traern respuestas apropiadas por parte del adulto, por lo que aprenden a
mostrarse pasivos o aparentemente indiferentes. El comportamiento de apego en el
caso de los nios con estilo ambivalente se identificar con una fuerte reaccin

10
Introduccin terica

conductual en la separacin, la dificultad para ser consolados y la baja exploracin


ante la presencia de la figura de apego. Finalmente, el estilo de apego
desorganizado se caracteriza por comportamientos contradictorios (como la mezcla
confusa de aproximacin y evitacin), por movimientos y expresiones incompletos,
interrumpidos, estereotipados y asimtricos.

Con todo, ha de tenerse en cuenta que a medida que el nio va madurando


el repertorio conductual del apego se va diversificando (vase, por ejemplo, Bowlby,
1969; Marvin & Britner, 1999), al mismo tiempo que las representaciones mentales
van ganando importancia en la regulacin emocional.

1.3. Los modelos internos de apego

Para adaptarnos al contexto en el que nos desarrollamos, necesitamos organizar la


informacin que percibimos e interiorizarla a travs de representaciones mentales
que nos permitan dar sentido a nuestro mundo. Los modelos operativos internos de
apego o modelos internos de apego (internal working models) son las
representaciones mentales sobre uno mismo, sobre los dems y sobre las
relaciones interpersonales construidas en funcin de las experiencias de vinculacin
y las emociones asociadas a esas experiencias (Bowlby, 1969, 1973, 1980;
Bretherton, Ridgeway, et al., 1990; Crittenden, 1990; Main et al., 1985). El concepto
de modelos internos implica, por tanto, componentes cognitivos y emocionales, y su
carcter transciende a la relacin especfica con una figura de apego.

En una relacin de vinculacin y en funcin, principalmente, del tipo de


interaccin, el nio va creando un modelo de la figura de apego basado en las
expectativas que tiene sobre cmo responder el adulto a sus necesidades bsicas,
generando una representacin mental en la que la figura de apego aparece como
fuente de proteccin o como amenaza de inseguridad. Paralelamente, va creando
un modelo mental de s mismo como persona digna o indigna de amor y proteccin
(Bowlby, 1973; Howe, 1997, 2005). Los modelos internos de apego ayudan a la
persona a construir una imagen de las relaciones interpersonales, particularmente
de las que conllevan una mayor implicacin emocional.

11
El apego en nios y nias adoptados

Estas representaciones mentales le permiten anticipar la conducta del adulto


y regular su propio comportamiento para adaptarse a un contexto concreto
(Crittenden, 1990; Main et al., 1985). Los modelos internos de apego sirven de gua
para percibirse a uno mismo y a los dems, as como para interpretar las emociones
(regulacin de la experiencia emocional) y elegir las estrategias comportamentales
ms adecuadas para afrontarlas, dirigiendo, por tanto, la respuesta psicolgica y
comportamental (Bretherton & Munholland, 1999).

La interaccin entre el adulto y el nio ser, por tanto, determinante en el


desarrollo de los modelos internos de apego. Cuando los cuidadores estn
emocionalmente disponibles, favorecen las actividades de exploracin y son
sensibles a sus necesidades, el nio desarrolla un modelo de la realidad y de las
relaciones como seguras y sensibles y un modelo de s mismo como valioso y
competente. Aquellos a los que los cuidadores atienden de forma insensible,
ignorando, rechazando o interfiriendo en su exploracin, perciben el mundo como un
lugar impredecible, desconfan de los adultos y tienen un modelo de s mismos
como incompetentes e indignos de afecto (Crittenden, 1990; Howe, 1998, 2005).

De la misma forma que suceda con el repertorio conductual, la maduracin


cognitiva ampla la complejidad y sofisticacin de los modelos internos de apego
(Bowlby, 1969; Bretherton, Ridgeway, et al., 1990; Howes & Spieker, 2008;
Thompson & Raikes, 2003). La organizacin cognitiva de estos modelos internos se
denomina meta-estructura (Crittenden, 1990) y parece estar sujeta a jerarquas de
representaciones mentales (Bowlby, 1980; Bretherton, Ridgeway, et al., 1990; Main
et al., 1985), aspecto que an requiere un trabajo emprico ms extenso para
comprender de forma ms precisa dicha organizacin (Pietromonaco & Feldman
Barrett, 2000).

Por ltimo, uno de los focos de inters de la teora del apego ha sido la
continuidad o discontinuidad de los modelos internos de apego (Bowlby, 1980;
Lpez, 2006; Moreno, 2006). Una vez organizados, los modelos internos de apego
actan fuera de la conciencia y tienden a estabilizarse (Bowlby, 1980; Bretherton,
Ridgeway, et al., 1990; Main et al., 1985). La automatizacin de las

12
Introduccin terica

representaciones mentales tiene la ventaja de agilizar la puesta en marcha del


comportamiento ms apropiado en una situacin concreta y con un bajo coste de
atencin. La persona confa en los modelos mentales que ha formado y que le han
sido tiles para adaptarse a su contexto, de manera que cuando reciba nueva
informacin discrepante, generalmente ser asimilada por los modelos existentes,
en un intento de confirmarlos y darles consistencia (Bretherton & Munholland, 1999).
De esta forma, los modelos internos de apego influyen en cmo el nio percibe y
reacciona, ya que las nuevas situaciones tendern a ser percibidas e interpretadas
para que resulten coherentes con los modelos preestablecidos.

Cuando las circunstancias de crianza se mantienen estables, se ha descrito


una moderada estabilidad en las representaciones mentales de apego a lo largo del
tiempo (Oppenheim, Emde & Warren, 1997). Sin embargo, los modelos internos de
apego, a pesar de su tendencia a la estabilidad, no son estructuras estticas, sino
construcciones activas que pueden ser reestructuradas para seguir resultando
eficaces cuando cambien las circunstancias, aunque no sin una cierta resistencia al
cambio (Bowlby, 1980; Bretherton, Ridgeway, et al., 1990). Por tanto, si el contexto
de desarrollo cambia y, sobre todo, si el estilo de las relaciones interpersonales se
modifica de manera significativa (como ocurre en el caso del acogimiento o la
adopcin), los modelos de apego y el comportamiento debern actualizarse para
seguir resultando adaptativos y eficaces.

1.4. Los trastornos de apego

La teora del apego tambin se extiende hasta una perspectiva ms clnica desde la
que desarrolla toda una incipiente lnea terica y emprica sobre los trastornos
relacionados con la vinculacin. El concepto de trastorno reactivo de la vinculacin o
del apego (Reactive attachment disorder, RAD) fue incluido como categora
diagnstica en 1980 y actualmente su definicin, registrada en el Manual
Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM-IV-TR) de la American
Psychiatric Association (APA, 2002) y en la Clasificacin Internacional de las
Enfermedades (CIE-10) de la Organizacin Mundial de la Salud (1992), se
caracteriza por una vinculacin emocional marcadamente alterada e inapropiada

13
El apego en nios y nias adoptados

para el nivel de desarrollo del sujeto, que se manifiesta en la mayora de los


contextos y cuyo inicio se sita antes de los 5 aos de edad. Los trastornos
reactivos de apego no deben confundirse con retrasos evolutivos (por ejemplo,
retraso mental), ni cumple los criterios del trastorno generalizado del desarrollo. El
diagnstico de un trastorno de apego implica, al menos implcitamente, la ausencia
de una figura de apego discriminada (Prior & Glaser, 2006).

La etiologa de los trastornos de apego se sita en una crianza patolgica,


que se manifiesta por la falta de atencin a las necesidades bsicas del nio,
relacionadas, principalmente con el bienestar y el afecto (APA, 2002). Los trastornos
de apego, por tanto, se desarrollan tras experiencias emocionales tempranas
adversas, como ocurre en situaciones de abuso, negligencia severa, o en
situaciones en las que no se da un cuidado estable, por ejemplo, por los cambios
repetidos de los cuidadores primarios que impiden la formacin de vnculos
estables. Sin embargo, pesar de que estas circunstancias de adversidad son
necesarias para que se genere un trastorno de apego, no son suficientes para
explicar su desarrollo, ya que no todos los nios que han sufrido experiencias de
este tipo presentan estos trastornos. Ms bien, es en estas circunstancias adversas
ante las que algunos nios particularmente vulnerables desarrollan trastornos de
apego. Un apoyo ambiental adecuado puede implicar remisiones o mejoras
considerables (APA, 2002).

En cuanto a la categorizacin de los trastornos de apego, existen dos


variedades, el tipo desinhibido y el tipo inhibido/reactivo, descritos como dos
categoras diagnsticas diferenciadas en la clasificacin de la CIE-10 (OMS, 1992),
y como dos subtipos de un mismo trastorno en la clasificacin del DSM-IV-TR (APA,
2002). Ambas variedades tienen el mismo origen, aunque muestran distintas
naturalezas.

El trastorno de apego de tipo desinhibido o trastorno de vinculacin de la


infancia desinhibido (F94.2 en la CIE-10) se caracteriza por una sociabilidad
indiscriminada con acusada incapacidad para manifestar vnculos selectivos
apropiados (por ejemplo, excesiva familiaridad con extraos o poca diferenciacin
entre adultos). La clave del tipo desinhibido reside en la ausencia de discriminacin

14
Introduccin terica

y especificidad de la figura de apego. La capacidad para discriminar entre figuras


familiares y no familiares se sustenta en el desarrollo del miedo o cautela ante los
extraos, que a su vez, slo puede desarrollarse una vez que el nio ha empezado
a formar un apego selectivo (Prior & Glaser, 2006).

El trastorno reactivo de apego de tipo inhibido o trastorno de vinculacin de


la infancia reactivo (F94.1 en la CIE-10) se caracteriza por la ausencia de la
esperable tendencia a iniciar y responder a las interacciones sociales de forma
apropiada al nivel de desarrollo del nio, producindose una inhibicin excesiva,
hipervigilancia o reacciones altamente ambivalentes y contradictorias (por ejemplo,
vigilancia fra, resistencia a satisfacciones o comodidades, o una mezcla de
acercamiento y evitacin). Estas reacciones implican problemas en la reciprocidad y
el compromiso en las relaciones, adems de dificultades en la regulacin del afecto
(irritabilidad, miedo e hipervigilancia).

La perspectiva psicopatolgica de la teora del apego no est exenta de una


controversia y una ambigedad que a su vez nutren el creciente inters emprico en
este mbito (por ejemplo, Minnis, Marwick, Arthur & McLaughiln, 2006). Ms all de
la conceptualizacin de las dos variedades de trastornos (desinhibido e inhibido)
como parte de un mismo constructo (APA, 2002) o como dos categoras
diferenciadas (OMS, 1992; Rutter, Kreppner & Sonuga-Barke, 2009), el equipo
dirigido por Zeanah (Boris et al., 2004; Zeanah & Boris, 2000; Zeanah, Mammen &
Lieberman, 1993; Zeanah & Smyke, 2008) propone una taxonoma alternativa de los
trastornos de apego.

Estos autores defienden que, adems de las variedades que acaban de ser
expuestas, caracterizadas por la ausencia de una relacin especfica de apego
(trastornos del no apego), existira una segunda categora que abarcara los
problemas severos que se dan dentro de una relacin especfica, que constituiran
las distorsiones de la base segura (Zeanah & Boris, 2000), que se dan en los casos
en los que el nio tiene una relacin con un cuidador discriminado, pero esa relacin
est seriamente trastornada. Estas dificultades se produciran en presencia de la
figura de apego, pero el problema no estara generalizado al resto de relaciones
sociales. Entre las caractersticas propias de esta categora se incluiran

15
El apego en nios y nias adoptados

comportamientos en los que el nio se pone a s mismo en peligro (para llamar la


atencin del cuidador), la inhibicin de la exploracin cuando la figura de apego est
presente, la vigilancia con la figura de apego y la inversin de roles. Finalmente,
estos autores aaden una tercera categora de trastornos de apego que recogera
una serie de sntomas que se presentan en nios que pierden repentinamente a la
principal figura de apego (disrupted attachment disorder). La inclusin de estas
nuevas tipologas como categoras diagnsticas requiere, sin embargo, una mayor
validacin, ya que, por ejemplo, parecen confundirse en algunos aspectos con
manifestaciones severas de los estilos inseguros de la tipologa clsica de los estilos
de apego (Greenberg, 1999; Prior & Glaser, 2006).

En la seccin que finaliza hemos resaltado algunos de los postulados


bsicos de la teora del apego que nos sirven para introducir el trabajo que aqu se
presenta. Desde esta seccin ms terica, pasamos ahora a otra en la que se
expondrn los principales procedimientos metodolgicos que se han diseado para
evaluar el apego infantil.

16
Introduccin terica

2. EVALUACIN DEL APEGO EN LA INFANCIA

La teora del apego no puede entenderse sin atender a la evolucin y repercusin


de los procedimientos de evaluacin del apego, ya que los avances metodolgicos
en este campo han ido de la mano del desarrollo de su marco conceptual. En esta
seccin se tratarn los aspectos ms relevantes de la exploracin del apego infantil,
para dar paso posteriormente a la descripcin de las principales tcnicas que se han
desarrollado para tal fin, clasificadas en tres grandes grupos de acuerdo con el foco
de inters de la evaluacin (conductas, representaciones mentales y trastornos de
apego).

Una de las principales consideraciones que debe tenerse en cuenta en este


abordaje metodolgico es que la evaluacin directa de un nio requiere que su
sistema de apego sea activado (OConnor & Byrne, 2007). Con tal objeto, en los
procedimientos de evaluacin del apego suele introducirse cierto estrs, que bien
puede ser comportamental (por ejemplo, en la situacin del extrao) o cognitivo (por
ejemplo, en las historias incompletas, de las que luego se hablar).

Otro de los aspectos fundamentales a considerar en la evaluacin del apego


es el momento evolutivo en el que se lleva a cabo la exploracin, ya que, entre otras
cosas, la maduracin cognitiva va desencadenando formas ms indirectas de
expresin de las necesidades de vinculacin. En este sentido, la activacin del
sistema de apego provoca en los nios pequeos una reaccin conductual
inmediata en relacin con la figura de apego (Bowlby, 1973), pero a medida que van
creciendo, esa reaccin deja de manifestarse tan explcitamente a nivel conductual y
las representaciones mentales adquieren un papel central en la regulacin
emocional. La repercusin metodolgica de estos avances evolutivos tiene que ver,
fundamentalmente, con una mayor dificultad a la hora de activar y observar el
sistema de apego a nivel conductual con el aumento de la edad, destacando
entonces las metodologas que priorizan lo representacional frente a lo
comportamental.

17
El apego en nios y nias adoptados

Asimismo, la progresiva maduracin cognitiva tambin afecta a la


organizacin del apego, que deja de estar tan ligada a personas especficas para
adquirir una dimensin ms general (Main et al., 1985), y mientras que con la
evaluacin de las conductas de apego se explora el estilo de vinculacin del menor
con una persona concreta en un momento determinado, la evaluacin de los
modelos internos de apego requiere una lgica que vaya ms all de la vinculacin
a una persona especfica.

Una cuestin que est siendo objeto de debate en la actualidad y que afecta
a este enfoque metodolgico es si la aproximacin a la organizacin del apego debe
hacerse desde un modelo categorial o desde un modelo continuo (Cassidy, 2003;
Cummings, 2003; Fraley & Spieker, 2003b; Sroufe, 2003; Waters, 2003). Mientras
que desde algunos procedimientos se proponen taxonomas para la clasificacin de
los nios en distintas categoras en funcin de las diferencias individuales derivadas
de la evaluacin del apego (por ejemplo, estilo de apego seguro, evitativo,
ambivalente o desorganizado), otros proponen escalas unidimensionales (por
ejemplo, una puntuacin continua en seguridad) o mltiples dimensiones (por
ejemplo, una puntuacin en indicadores de seguridad, en indicadores de
inseguridad, en indicadores de evitacin y en indicadores de desorganizacin). El
debate sigue abierto, pero aunque las tendencias tradicionales generalmente
hicieron una aproximacin categorial a la organizacin del apego (Ainsworth et al.,
1978), los enfoques dimensionales parecen ganar protagonismo en las tendencias
actuales (por ejemplo, Fraley & Spieker, 2003a).

Finalmente, cabe sealar que muchas de las tcnicas de evaluacin del


apego requieren un exhaustivo entrenamiento por parte de instituciones
especialmente preparadas para ello, as como la acreditacin del desarrollo de
ciertas competencias que aseguren la calidad de la exploracin.

En los siguientes apartados clasificaremos las principales tcnicas de


evaluacin del apego infantil en tres grandes grupos: las metodologas que
examinan las conductas de apego, las que exploran las representaciones mentales
o los modelos internos de apego, y, desde un enfoque ms clnico, las tcnicas para
la evaluacin de los trastornos de apego. Las metodologas clsicas se han

18
Introduccin terica

centrado en la evaluacin de las conductas, generalmente en nios pequeos, y han


aportado una slida base emprica sobre los estilos de apego y la seguridad en las
conductas de los menores. Este enfoque ms clsico, sin embargo, se ha ido
moviendo hacia un nivel representacional (Cassidy, 1988), que est dando lugar a
interesantes y fructferos trabajos empricos que estn impulsando y actualizando el
marco conceptual de la teora del apego (Bretherton & Munholland, 2008). De forma
mucho ms modesta, la metodologa diseada para explorar los trastornos de
apego est an en sus inicios y la aplicacin de este enfoque ms clnico al mbito
emprico es reducida.

2.1. Evaluacin de las conductas de apego

La metodologa bsica desarrollada para la evaluacin de las conductas de apego


tiene el objetivo de examinar el estilo de vinculacin o la seguridad de las conductas
que el nio muestra en la relacin especfica con una figura de apego concreta.
Estas conductas son evaluadas principalmente a travs de la observacin directa y
la amplia repercusin emprica de esta aproximacin metodolgica ha aportado una
extensa validacin a las tcnicas clsicas de evaluacin de conductas de apego.

Los bebs y los nios de hasta 5 aos, aproximadamente, constituyen la


poblacin principal de evaluacin de las conductas de apego, ya que, como se ha
comentado en la introduccin de este apartado, la activacin y observacin del
sistema comportamental del apego resulta ms viable en la temprana infancia. Sin
embargo, algunas de estas tcnicas tambin se han aplicado a nios de ms edad,
generalmente, tras ciertas adaptaciones. Las principales metodologas que han
examinado las conductas de apego se basan en tres tipos de aproximaciones: las
situaciones de separacin-reunin, el procedimiento Q-sort y el diario de apego.

En los procedimientos de separacin-reunin las situaciones de separacin


son los elementos que sirven para introducir estrs, ya que la evaluacin de las
interacciones entre padres y nios en contextos poco o nada estresantes no tiene
por qu reflejar directamente conductas de apego. Como se seal en la seccin
previa, los comportamientos de apego, de exploracin y de miedo estn

19
El apego en nios y nias adoptados

ntimamente relacionados, por lo que las medidas de evaluacin de las conductas


en las relaciones de vinculacin requieren un nivel de observacin que recoge ms
all de los comportamientos propiamente de apego. La regulacin del estrs y el
papel de la figura de referencia en ese proceso son los focos principales de
observacin, por lo que la reunin, ms que la separacin en s misma, adquiere
una importancia trascendental en la valoracin.

El procedimiento por excelencia de evaluacin de las conductas de apego es


la situacin del extrao (Strange situation). Este procedimiento fue diseado por
Ainsworth et al. (1978) para examinar las estrategias conductuales de apego de los
nios con sus cuidadores principales a travs de la activacin del sistema de apego,
y est especialmente diseado para edades comprendidas entre los 12 y los 20
meses. La situacin del extrao consiste en un procedimiento sistemtico de
laboratorio estructurado en 8 episodios breves (con una duracin de un minuto el
primero y de tres minutos el resto) que provoca un estrs de nivel moderado en el
nio a travs de tres fuentes distintas: una persona desconocida, un entorno extrao
y la separacin del cuidador. Concretamente, se realizan dos separaciones y dos
reuniones con la figura de apego, que tratan de activar y desactivar el sistema de
apego, y se observa cmo organiza el nio su conducta en relacin con el adulto.
Los episodios de la situacin del extrao aparecen detallados en la Tabla 1.

A travs del procedimiento de la situacin del extrao se valora el estilo de


apego que caracteriza al nio y se le asigna una categora especfica: apego
seguro, inseguro evitativo, inseguro ambivalente e inseguro desorganizado, en
funcin, principalmente, de la ansiedad mostrada ante la separacin de la figura de
apego, la reaccin del nio ante el reencuentro (por ejemplo, mediante la bsqueda
o evitacin de la proximidad) y la utilizacin de la figura de apego como base para la
exploracin (Solomon & George, 1999).

20
Introduccin terica

Tabla 1. Episodios de la Situacin del Extrao

Episodio Personas presentes Duracin Descripcin

1 Cuidador, nio y 1 minuto El observador les muestra la sala y se va.


observador

2 Cuidador y nio 3 minutos El nio explora mientras el cuidador no participa (a


no ser que sea necesario).

3 Cuidador, nio y 3 minutos El extrao entra, se queda en silencio, conversa con


extrao el cuidador, se aproxima al nio y juega con l.

4 Nio y extrao 3 minutos El cuidador se va de la sala.


Primer episodio de separacin.

5 Cuidador y nio 3 minutos El cuidador vuelve. El extrao se va.


Primer episodio de reunin.

6 Nio solo 3 minutos El cuidador deja al nio solo en la habitacin.


Segundo episodio de separacin.

7 Nio y extrao 3 minutos Contina la separacin. Entra el extrao.

8 Cuidador y nio 3 minutos El cuidador vuelve y el extrao se va.


Segundo episodio de reunin.

Dado el limitado rango de edad para evaluar el estilo de apego a travs de la


situacin del extrao de Ainsworth et al. (1978), algunos autores han utilizado el
mismo paradigma del procedimiento original, pero han diseado sistemas de
clasificacin alternativos adaptados a nios de ms edad. Concretamente, Cassidy y
Marvin (1987) crearon el Preschool strange situation, dirigido a menores de entre 2
aos y medio y 4 aos y medio, Crittenden (1992c) elabor el Preschool
Assessment of Attachment, que se ha utilizado con nios de entre 21 y 65 meses, y
Main y Cassidy (1988) disearon el Attachment classification system for
kindergarten-age children para nios de, aproximadamente, 6 aos. stas han sido

21
El apego en nios y nias adoptados

las principales adaptaciones que se han hecho de la valoracin del apego a travs
de la situacin del extrao, utilizando las situaciones de separacin-reunin del
procedimiento original. Sin embargo, ninguna ha encontrado hasta el momento la
slida validez alcanzada por la versin original para nios de 12 a 20 meses,
principalmente porque se cuestiona el grado en que situaciones de separacin de 3
minutos sean capaces de activar el sistema de apego en nios a partir de los dos
aos (George & Solomon, 1994; Shmueli-Goetz, Target, Fonagy & Datta, 2008).
Otros autores han adaptado las situaciones de separacin-reunin, alargando los
episodios de separacin, modificando las instrucciones que se la dan al cuidador,
variando el rol del extrao o cambiando el tipo de tareas (vase George & Solomon,
1994).

Otro de los procedimientos clsicos para la valoracin de las conductas de


apego es el Attachment Behaviour Q-set o AQS (Waters, 1995; Waters & Deane,
1985). La evaluacin a travs del AQS se basa en la observacin de la interaccin
entre el nio y su figura de apego y se lleva a cabo en el contexto natural del hogar.
Originalmente, a travs de esta tcnica se explora la seguridad de las conductas de
apego con el cuidador en menores de entre 12 meses y 5 aos, aunque
posteriormente algunos autores lo han utilizado con xito con nios de ms edad. El
procedimiento consiste en la organizacin, por parte de los observadores, de 90
tarjetas que describen comportamientos tpicos y atpicos de un nio seguro (por
ejemplo, utiliza raramente a la madre/padre como base segura en sus
exploraciones) en tres montones de 30 tarjetas en funcin de si describen en mayor
o menor medida al nio evaluado. El primer montn correspondera al de las tarjetas
que mejor lo representan, el segundo contendra las tarjetas que describen de forma
intermedia al nio, y el tercero sera el de las tarjetas que muestran
comportamientos atpicos en l. Cada una de esas tres agrupaciones se vuelve a
dividir en otras tres, esta vez de 10 tarjetas cada una, organizndolas, una vez ms,
segn se parezcan ms o menos los comportamientos descritos a los del nio en
cuestin, obteniendo, finalmente, un total de nueve montones de tarjetas. La
colocacin de las tarjetas en un montn u otro determinar la puntuacin obtenida
por el nio en una escala unidimensional de seguridad en las conductas de apego,
que podr situarse en algn punto entre el polo ms seguro y el ms inseguro.

22
Introduccin terica

Dada la no inclusin de elementos estresantes en este procedimiento, la


valoracin requiere una observacin prolongada de varias horas durante varios das
que garantice la observacin de una alta variedad de interacciones, de manera que
puedan recogerse situaciones en las que el sistema de apego se haya activado. En
algunos estudios, las propias figuras de referencia (generalmente las madres) han
sido las que han completado el procedimiento, ordenando las tarjetas segn
describieran en mayor o menor medida las conductas de los nios (vase el
metanlisis de Van IJzendoorn, Vereijken, Bakermans-Kranenburg & Riksen-
Walraven, 2004). Finalmente, cabe destacar que Chisholm, Carter, Ames y Morison
(1995), en el contexto de un estudio con nios adoptados, adaptaron el
procedimiento AQS a una escala que recoga los 23 tems ms relevantes en la
descripcin de las conductas tpicas y atpicas de un nio de apego seguro -
Interview measure of attachment security- diseada para que fuera completada por
los cuidadores.

Un tercer enfoque utilizado para la evaluacin de las conductas de apego ha


sido el Parent Attachment Diary de Stovall y Dozier (2000), que consiste en un diario
diseado para registrar las conductas de apego de los nios y las reacciones de los
padres a esas conductas, y que ha sido desarrollado en el contexto del trabajo con
familias de acogida. A travs de este procedimiento, se le pide a los padres que
piensen en tres incidentes estresantes que hayan ocurrido ese da (concretamente,
una situacin en la que el nio se hiciera dao fsico, otra en la que el nio se
asustara por algo y una ltima situacin de separacin entre el padre y el nio), que
se suponen que han activado el sistema de apego del nio. Para cada incidente, los
padres registran la secuencia de conductas ocurridas, completando, por un lado,
una lista en la que aparecen diversos comportamientos y, por otro, realizando una
breve descripcin escrita del mismo. Los aspectos fundamentales que se tienen en
cuenta en la valoracin son la bsqueda de proximidad por parte del nio y la
capacidad del cuidador para calmarlo ante la activacin del sistema de apego. A
travs del diario, que tiene un carcter multidimensional, el nio evaluado obtiene
una puntuacin en seguridad, en evitacin y en resistencia. El diario de apego se ha
utilizado fundamentalmente con bebs.

23
El apego en nios y nias adoptados

Los estudios que han analizado la convergencia entre las distintas


aproximaciones a la evaluacin de las conductas de apego ponen de manifiesto que
la relacin entre el AQS y la situacin del extrao es moderada, de acuerdo con el
metanlisis realizado por Van IJzendoorn y su equipo (Van IJzendoorn et al., 2004).
Por otra parte, en el contexto del acogimiento familiar, se ha encontrado una
relacin significativa entre el diario de apego y la situacin del extrao (Bernier,
Ackerman & Stovall-McClough, 2004; Stovall-McClough & Dozier, 2004).

En resumen, la exploracin de las conductas de apego constituye la


aproximacin ms clsica y empricamente validada en la evaluacin del apego y se
ha basado fundamentalmente en observaciones realizadas en un contexto de
laboratorio (situaciones de separacin-reunin) o en un contexto natural
(metodologa AQS o registro a travs de un diario). La mayor parte de estas
medidas son de utilidad para el trabajo con nios menores de 2-3 aos, aunque
algunas de las mencionadas, como es el caso del procedimiento AQS, son vlidas
para edades ms avanzadas.

2.2. Evaluacin de los modelos internos de apego

Al inicio de la etapa preescolar, el nio comienza a desarrollar palabras para


describir sus emociones; sin embargo, no ser hasta varios aos despus cuando
esa capacidad verbal sea capaz de reflejar su mundo interno con cierta precisin
(Emde, 2003). Durante el periodo en el que la reaccin conductual se vuelve menos
explcita ante la activacin del sistema de apego, y por tanto, ms difcil de observar,
nos encontramos a su vez que las capacidades cognitivas y verbales de los nios
son an rudimentarias, por lo que la evaluacin de las representaciones mentales
de apego requiere de un tipo de exploracin diferente a la basada en la capacidad
autorreflexiva (capacidad que se convertir en el foco central de la evaluacin del
apego en adolescentes y adultos). En este sentido, historias incompletas,
ilustraciones, dibujos y, en la infancia tarda, entrevistas, constituyen los principales
procedimientos utilizados para la exploracin de las representaciones mentales del
apego infantil.

24
Introduccin terica

2.2.1. Evaluacin de las representaciones mentales de apego a travs


de las historias incompletas

El reconocimiento del importante rol de los modelos internos de apego sobre el


desarrollo emocional impuls a finales de los aos 80 el diseo de tcnicas basadas
en narrativas para explorar las representaciones mentales en los nios. A partir de
entonces, el trabajo emprico sobre apego ha ido progresivamente trasladando su
inicial nfasis en las observaciones entre los nios y sus figuras de apego a dedicar
un mayor inters y espacio a la organizacin mental de las experiencias de
vinculacin (Bettmann & Lundahl, 2007; Page, 2001).

La evaluacin a travs de narrativas permite abrir una ventana desde la que


acceder al mundo interno de los nios a partir de la etapa preescolar y los estudios
que han aplicado esta metodologa han aportado fundamentacin terica y emprica
que demuestra la validez y eficacia de las tcnicas narrativas para medir las
expectativas y percepciones sobre los roles familiares, apegos y relaciones
(Bettmann & Lundahl, 2007; Bretherton, Ridgeway et al., 1990; Cassidy, 1988;
Oppenheim, 2006; Page, 2001). Este tipo de abordaje metodolgico ofrece
oportunidades nicas para la investigacin y la aplicacin clnica y sirve como
puente entre ambos campos (Emde et al., 2003; Warren, 2003; Woolgar, 1999).

La tcnica narrativa ms utilizada para explorar los modelos internos de


apego en nios ha sido la evaluacin a travs de historias incompletas. Este
procedimiento, que refleja las representaciones mentales en relacin con el apego,
consiste en la recreacin de un escenario en el que una familia de muecos
humanos, con un nio del mismo sexo del evaluado como protagonista, se enfrenta
a un dilema que debe resolver (introduccin de estrs). El evaluador presenta el
inicio de la historia y despus le pide al nio que cuente y muestre lo que ocurre a
continuacin. En algunas historias tambin se utilizan muecos de animales.
Generalmente, la aplicacin es grabada en vdeo y audio y, posteriormente,
transcrita. Para la codificacin e interpretacin de estas historias se utiliza la
narrativa resultante de la elaboracin que el nio hace de las historias, que recoge
tanto el contenido verbal como el no verbal. Esta ltima forma de expresin permite

25
El apego en nios y nias adoptados

al nio acceder a recuerdos que no forman parte de la memoria verbal y que


podran generar ansiedad si se reprodujeran con palabras. Para la valoracin de las
historias resultantes, generalmente se tendr en cuenta tanto el contenido como la
estructura de las narrativas.

Estos procedimientos de valoracin de los modelos internos de apego se


consideran mximamente indicados para nios entre los 3 y los 9 aos de edad,
aproximadamente. Por debajo de esa edad, las competencias cognitivas disponibles
no permiten una elaboracin adecuada de las situaciones; por encima del lmite
superior de edad, el procedimiento a base de muecos e historias empieza a
resultar poco atractivo.

Las tcnicas narrativas que examinan las representaciones mentales de


apego a travs de historias incompletas son diversas y difieren en distintos
aspectos. El nmero de historias, el contenido codificado en cada una de ellas, el
carcter categorial o dimensional de su codificacin o el uso de protocolos ms o
menos estandarizados constituyen algunas de las principales diferencias.

Uno de los procedimientos pioneros en la evaluacin de los modelos internos


de apego a travs de historias incompletas es la prueba Incomplete Doll Stories
(IDS), diseado por Cassidy (1988). Este instrumento evala a travs de 6 historias
la representacin mental que tiene el nio de s mismo en relacin con el apego, y
ha sido aplicada en menores de entre 5 y 7 aos. Posteriormente, esta misma
autora contribuy junto a Bretherton y Ridgeway (Bretherton, Ridgeway, et al., 1990)
al diseo de la prueba Attachment Story Completion Task (ASCT) para examinar la
seguridad e inseguridad del apego en nios a partir de 3 aos a travs de 5 historias
incompletas. Basado en la tcnica ASCT, este mismo equipo dise el instrumento
MacArthur Story Stem Battery o MSSB (Bretherton & Oppenheim, 2003; Bretherton,
Oppenheim, Buchsbaum, Emde & The MacArthur Narrative Group, 1990), que ha
sido la tcnica ms utilizada para examinar las representaciones mentales de apego
de los nios. El procedimiento MSSB contiene 14 historias incompletas, pero carece
de un protocolo detallado y formalizado para su aplicacin y codificacin (Bettmann
& Lundahl, 2007; Hodges, Steele, Hillman & Henderson, 2003). La prueba MSSB ha
sido adaptada en varias ocasiones, eliminando algunas historias y/o aadiendo

26
Introduccin terica

otras nuevas, con el objetivo de hacerla ms sensible a las caractersticas de la


poblacin a evaluar.

Otro instrumento destacable, por ser utilizado para examinar las


representaciones de apego de nios que han tenido trayectorias de desarrollo
atpicas, marcadas por situaciones de adversidad como el maltrato y la
discontinuidad en el contexto de crianza, es la tcnica Story Stem Assessment
Profile o SSAP, diseada por Hodges y su equipo londinense (Hodges, Steele,
Hillman & Henderson, 2003; Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003).
Esta prueba contiene una batera de 13 historias, ocho de ellas seleccionadas de la
prueba MSSB como aquellas que haban resultado potencialmente ms tiles para
la exploracin de nios maltratados. Las cinco historias restantes fueron diseadas
a partir de la experiencia clnica de Hodges, la autora principal, en la evaluacin de
nios que haban sufrido abuso. El protocolo de aplicacin y codificacin del
procedimiento SSAP es amplio y estricto, asegurando la fiabilidad en la
interpretacin de la prueba. La tcnica SSAP est diseada para nios de 4 a 8
aos, y, ms all de la investigacin, se ha convertido en un procedimiento
habitualmente utilizado en el contexto clnico. En el captulo de metodologa se har
una descripcin detallada de la prueba, que ha sido uno de los instrumentos
centrales en esta investigacin.

En la misma lnea de los anteriores, otros instrumentos creados para


examinar las representaciones mentales de apego a travs de las historias
incompletas han sido la prueba Attachment Doll-Play Interview (ADI), diseada por
Oppenheim (1997) y que contiene algunas historias comunes a los instrumentos
ASCT y MSSB, o la de Manchester Child Attachment Story Task (MCAST) de
Green, Stanley, Smith y Goldwyn (2000), ambas compuestas por 6 historias.

Algunos autores han adaptado el procedimiento de las historias incompletas


para nios con edades que van ms all de los 9 aos, como Granot y Mayseless
(2001), que acomodaron la prueba ASCT para evaluar la seguridad del apego en
nios con una media de 10 aos, o Shields, Ryan y Cicchetti (2001) que disearon
el instrumento Rochester Parenting Stories, que es un procedimiento de 8 historias

27
El apego en nios y nias adoptados

incompletas diseado para examinar las representaciones mentales en nios entre


8 y 12 aos.

Los estudios que han explorado representaciones mentales de los nios a


travs de historias incompletas han analizado principalmente los contenidos o temas
predominantes en las narrativas, pero tambin han sido objeto de estudio otros
aspectos como la organizacin, el grado en el que el nio se involucra en la prueba,
la coherencia de las narrativas o el comportamiento del narrador durante la
evaluacin (Oppenheim, 2006).

En todas las pruebas se sigue un procedimiento similar de representacin de


escenas familiares a travs de muecos, aunque en algunos procedimientos se
recrea la estructura familiar del menor, mientras que otros evitan una identificacin
tan directa, utilizando una estructura familiar estndar y animales en algunas
historias, con el objetivo de conseguir un mayor distanciamiento emocional que
disminuya la ansiedad en la evaluacin y favorezca el desarrollo de la prueba. Esta
ltima opcin se convierte en una alternativa ms apropiada para poblaciones
especficas de nios, como, por ejemplo, los que han sufrido maltrato.
Adicionalmente, el procedimiento de historias incompletas se muestra flexible
culturalmente, ya que se puede recurrir a muecos que representen la etnia del nio
evaluado.

Cabe destacar que una de las principales diferencias entre estos


procedimientos radica en el sistema de codificacin utilizado, que en unos casos
implica una aproximacin a las representaciones de apego de carcter categorial
(clasificando al nio en un estilo de apego concreto), y en otros, dimensional (con
puntuaciones especficas en distintos contenidos e indicadores).

En los procedimientos que clasifican a los nios en un estilo de apego


concreto, las narraciones de los nios con estilo seguro se caracterizarn por una
apertura emocional que les permitir afrontar los dilemas planteados en las historias
y generar soluciones constructivas en el marco de historias coherentes. Entre las
caractersticas de las narraciones de nios con estilo seguro se encontrarn adultos
que responden de forma adecuada y eficaz a las necesidades de los nios de las

28
Introduccin terica

historias, y personajes infantiles que se sienten seguros y son capaces de buscar


proteccin en los adultos. Los nios con estilo inseguro presentarn dificultades
para responder a las historias, negando, evitando o esquivando los problemas
planteados. El estilo evitativo se caracterizar por historias que minimizan las
emociones relevantes en el apego, evitando la necesidad de proteccin y confort de
los personajes infantiles, sin un claro afrontamiento de los dilemas. En el caso de los
nios con apego ambivalente, los personajes se mostrarn muy vulnerables y las
historias se caracterizarn por la maximizacin de las emociones negativas.
Finalmente, los nios con estilo desorganizado presentarn historias en las que
predominarn contenidos extraos, secuencias caticas, incoherentes y llenas de
violencia, con un bloqueo u obstruccin de los dilemas presentados (Bretherton,
2005).

En las aproximaciones dimensionales, generalmente, se obtienen


puntuaciones concretas en contenidos especficos y en constructos. Por ejemplo, la
valoracin de los modelos internos de apego a travs del SSAP permite obtener una
puntuacin especfica en indicadores de seguridad (relacionados, por ejemplo, con
las representaciones positivas de adultos y nios, la resolucin eficaz de los
dilemas, o las representaciones positivas de la vida diaria), en indicadores de
inseguridad (referentes, por ejemplo, a situaciones de peligro o con adultos que
ignoran o rechazan a los personajes infantiles), en indicadores de evitacin (que
tienen que ver con el enganche del nio evaluado a la prueba, la evitacin de los
dilemas o la finalizacin prematura de las historias) y en indicadores de
desorganizacin (relacionados, por ejemplo, con contenidos extraos, catastrficos
o de agresin extrema). Desde esta perspectiva dimensional, todos los nios
obtienen una puntuacin concreta en cada uno de los constructos expuestos.

2.2.2. Otros procedimientos de evaluacin de las representaciones


mentales de apego

Adems de las historias incompletas, se han desarrollado otras metodologas para


evaluar las representaciones mentales de apego, como son las lminas con

29
El apego en nios y nias adoptados

ilustraciones de situaciones de separacin, los dibujos y las entrevistas, que sern


abordadas en este apartado.

Basadas en las narrativas derivadas del uso de lminas con ilustraciones


de situaciones de separacin, The Separation Anxiety Test (SAT) es un
procedimiento proyectivo semiestructurado diseado por Hansburg (1972) para su
uso con adolescentes, que fue adaptado posteriormente para nios a partir de 4
aos (Klagsbrun & Bowlby, 1976; Main et al., 1985; Slough & Greenberg, 1990).
Esta tcnica se asienta en las interpretaciones que los nios hacen de imgenes
que representan separaciones hipotticas de las figuras de apego. El procedimiento
habitual consiste en 6 lminas que se le muestran al nio acompaadas de una
breve explicacin verbal; tres representan separaciones breves y las otras tres
separaciones severas o ms largas. Tras la introduccin de cada historia, se le pide
al nio que cuente cmo se sentir el protagonista, por qu y que har en esa
situacin. La valoracin de la prueba, que tiene un carcter categorial (Kaplan,
1987), se basa en las respuestas verbales del nio.

Otro tipo de abordaje metodolgico utilizado para explorar las


representaciones mentales de apego ha sido la evaluacin a travs de dibujos. El
dibujo supone un canal de comunicacin no verbal y una va natural de expresin de
los nios, especialmente a partir de los 5 aos (Madigan, Ladd & Goldberg, 2003).
Diversos autores, como Fury, Carlson y Sroufe (1997), han apoyado empricamente
el uso de los dibujos de familias como medio para explorar los modelos internos de
apego de los nios. El procedimiento habitual consiste en pedirle al menor que
dibuje a su familia y posteriormente que identifique a cada una de las personas que
aparecen en el dibujo. Kaplan y Main (1986) elaboraron un sistema de clasificacin
basado en los detalles ms frecuentes de los dibujos de los nios con estilos de
apego seguro, evitativo, resistente y desorganizado. La omisin de la madre o del
nio en el dibujo, la exageracin de las cabezas, los brazos pegados al cuerpo o los
personajes disfrazados son, segn las autoras, algunos de los indicadores tpicos
del apego evitativo; mientras que la colocacin de las figuras en las esquinas de la
pgina, la separacin de las figuras con barreras o la exageracin de las manos o
de los brazos reflejan signos de apego ambivalente; por ltimo, las escenas,
smbolos y signos inusuales o extraos representan indicadores de

30
Introduccin terica

desorganizacin. Otros autores, como Fury et al. (1997) se basaron en categoras


globales para la codificacin de los dibujos de las familias, establecidas segn la
creatividad del dibujo, la pertenencia a la familia, la vulnerabilidad de las figuras, el
aislamiento y la distancia emocional, la tensin, el cambio de roles, los contenidos
extraos y la organizacin global del dibujo.

Otro tipo de perspectiva desde la que se pueden abordar las


representaciones mentales de apego, una vez que las capacidades verbales y
cognitivas estn suficientemente consolidadas en el desarrollo evolutivo del nio, se
sirve de la capacidad de autorreflexin (Fonagy, Steele, Moran, Steele & Higgitt,
1991; Allen, Fonagy & Bateman, 2008). Este enfoque se convierte en el eje central
de la evaluacin del apego en adolescentes (por ejemplo, a travs del Friends &
Family Interview o FFI de Steele & Steele, 2005a) y adultos (por ejemplo, a travs
del Attachment Adult Interview o AAI de George, Kaplan & Main, 1985). En este
sentido, recientemente se ha desarrollado una entrevista dirigida a nios de entre 7
y 12 aos denominada Child Attachment Interview o CAI (Shmueli-Goetz et al.,
2008; Target, Fonagy & Shumueli-Goetz, 2003) basada en la capacidad
autorreflexiva de los menores para examinar las representaciones que tienen de s
mismos, de sus figuras de apego y de la relacin. Esta entrevista tiene un formato
semiestructurado y mide las representaciones mentales de apego del nio a travs
de 15 preguntas. En ellas se pide directamente al menor que describa su relacin
con sus principales cuidadores, introduciendo cuestiones sobre su experiencia y
percepcin sobre sus figuras de apego, y rememorando situaciones en las que se
produjo una activacin del sistema de apego.

Hay pocos datos sobre la relacin entre estas distintas metodologas de


exploracin del apego a nivel representacional. Entre ellos, los resultados de la
evaluacin a travs de las historias incompletas se han encontrado relacionados de
forma significativa con la evaluacin a travs del procedimiento SAT (Goldwyn,
Stanley, Smith & Green, 2000) y con la evaluacin a travs del dibujo de la familia
(Schechter et al., 2007).

En resumen, podemos destacar que aunque el procedimiento basado en


historias incompletas ha sido la aproximacin ms utilizada y consolidada para

31
El apego en nios y nias adoptados

explorar las representaciones mentales de apego en los nios, las ilustraciones de


situaciones de separacin, los dibujos de la familia y las entrevistas completan la
variedad de metodologas diseadas para tal fin.

2.3. Evaluacin de los trastornos de apego

Los procedimientos de evaluacin del apego descritos hasta el momento informan


del estilo de apego, la seguridad de las conductas en relacin con la figura de apego
o las representaciones mentales sobre uno mismo, los dems y las relaciones, pero
no han sido especficamente diseadas para captar la presencia de la
sintomatologa propia de los trastornos de apego.

La metodologa que aborda el estudio de los trastornos de apego


generalmente informa sobre la presencia de sntomas asociados a los trastornos de
vinculacin. Los estudios pioneros en este campo, como el encabezado por Tizard
(1977), describieron sntomas de trastornos de apego fundamentalmente por va
observacional en nios con historia de institucionalizacin. Posteriormente, se han
ido desarrollando instrumentos de evaluacin basados, principalmente, en
entrevistas y cuestionarios aplicados a adultos, debido a que en la evaluacin
diagnstica de la mayora de los trastornos psiquitricos infantiles, la informacin
aportada por los padres adquiere un lugar destacado a la hora de identificar los
sntomas de los trastornos de vinculacin (Zeanah & Smyke, 2008). A continuacin,
se destacan las metodologas ms destacadas, centradas, principalmente, en la
informacin extrada a los cuidadores (entendindose como cuidador la figura de
referencia).

En Nueva Orlens, Smyke y Zeanah (1999) han desarrollado la entrevista


semiestructurada para cuidadores denominada Disturbances of Attachment
Interview (DAI) para la exploracin de los sntomas de trastorno de apego. A travs
de 12 preguntas se examinan tanto los comportamientos de apego de tipo
desinhibido e inhibido, como las distorsiones de base segura. Esta entrevista est
diseada para identificar estos sntomas en nios de hasta 5 aos de edad.

32
Introduccin terica

Paralelamente, Minnis y su equipo (Minnis, Pelosi, Knapp & Dunn, 2001;


Minnis, Rabe-Hesketh & Wolkind, 2002; Minnis et al., 2007), en el Reino Unido, han
desarrollado un cuestionario para cuidadores denominado Relationships Problems
Questionnaire o RPQ, que se compone de 10 tems (en su ltima versin) que
describen comportamientos tpicos de los trastornos de apego, obtenindose a
travs del mismo una puntuacin en sintomatologa global de trastornos de apego, y
de forma ms especfica, una puntuacin en comportamientos de tipo desinhibido y
otra en comportamientos de tipo inhibido. Este cuestionario se ha diseado para ser
aplicado a nios desde los 5 aos, aproximadamente, hasta la adolescencia.

Por otra parte, OConnor et al. (OConnor, Bredenkamp, Rutter & The ERA
Study Team, 1999; OConnor et al., 2000) desarrollaron una pequea escala de 4
tems dirigida a cuidadores en la que se explora la sintomatologa de los trastornos
de apego. Esta escala se ha aplicado en el contexto de nios adoptados. Otros
cuestionarios para cuidadores se han centrado exclusivamente en la evaluacin de
la sociabilidad indiscriminada, como el Five item indiscriminately friendly behaviour
measure o 5IF de Chisholm et al. (1995), que se compone de 5 preguntas.

Boris et al. (2004) utilizaron la combinacin de una entrevista


semiestructurada y una observacin comportamental estructurada para determinar
si nios de entre 13 y 49 meses cumplan el criterio del trastorno reactivo de
vinculacin. Esta observacin comienza con un juego libre entre el nio y el
cuidador, seguido de situaciones de separacin y reunin y de la presencia de un
extrao. Para el establecimiento del diagnstico exploraron la historia de cuidado del
menor (para comprobar si haba indicadores de cuidado patognico), la presencia
de sociabilidad indiscriminada y de comportamientos inhibidos, as como las
distorsiones de base segura.

Otra aproximacin observacional a la exploracin de comportamientos


desinhibidos es el procedimiento de El extrao en la puerta (Zeanah & Smyke,
2008). La secuencia de esta tcnica comienza con un desconocido que llama a la
puerta de la casa, y contina cuando el cuidador y el nio abren, y el extrao se
dirige directamente al menor y le dice que vaya a dar un paseo con l, mientras que
el cuidador, que ha recibido instrucciones, no interviene. Este procedimiento se ha

33
El apego en nios y nias adoptados

aplicado con nios de 54 meses y su valoracin se realiza en funcin de la


respuesta del nio a la invitacin.

Finalmente, la evaluacin de sintomatologa relacionada con los trastornos


de apego tambin forma parte de un instrumento desarrollado recientemente que
est compuesto por distintas escalas clnicas. Se trata del Assessment Checklist for
Children (ACC) de Tarren-Sweeney (2007) que consiste en un cuestionario de 120
tems que completa el cuidador y que contiene 10 escalas, entre las que se incluyen
las relacionadas con el comportamiento interpersonal o la sociabilidad
indiscriminada. Su aplicacin est dirigida a nios de 4 a 16 aos y se ha utilizado
en el contexto del acogimiento.

En resumen, la metodologa que explora la sintomatologa de los trastornos


de apego se ha basado, principalmente, en la utilizacin de los cuidadores como
informantes a travs de entrevistas y cuestionarios. Tambin se han diseado
algunos procedimientos para la evaluacin a travs de la observacin directa,
aunque todava estn poco consolidados. Algunas de estas pruebas estn
pensadas sobre todo para nios menores de 5 aos, mientras que otras son
adecuadas para la exploracin de chicos y chicas ms mayores.

En esta seccin que concluye se ha hecho un recorrido por los principales


procedimientos de evaluacin del apego infantil, distinguiendo entre aquellos que
exploran las conductas de apego, los que examinan los modelos internos de apego
y los que evalan la sintomatologa relacionada con los trastornos de apego. Esta
seccin de corte ms metodolgico sirve de puente entre la anterior, con un carcter
ms conceptual y general, y la siguiente seccin, centrada en el apego en el
contexto de la trayectoria de desarrollo atpica que representa la adopcin, y donde
el nfasis ser mucho ms emprico, revisando trabajos en los que se ha utilizado la
metodologa que se acaba de presentar.

34
Introduccin terica

3. EL APEGO EN EL CONTEXTO DE LA ADOPCIN

La teora del apego muestra una slida coherencia entre su vertiente ms


conceptual y su trabajo emprico (Cassidy & Shaver, 1999, 2008). Los contenidos
abordados en las secciones anteriores servirn como marco terico desde el que
entender la formacin de las relaciones de apego entre los nios adoptados y sus
padres adoptivos, eje central de esta seccin, en la que tambin se har una
revisin del trabajo emprico ms relevante en ste mbito.

En la seccin que estamos introduciendo se atender, en primer lugar, a la


oportunidad que la investigacin sobre adopcin aporta al estudio del apego, debido
a la singularidad de la discontinuidad en los sistemas de vinculacin que se
producen, al mismo tiempo que la propia teora del apego ser un excelente marco
para aproximarnos a los procesos implcitos en la adopcin. En los siguientes
apartados se revisarn los trabajos de investigacin que han abordado las
relaciones de apego entre nios adoptados y padres adoptivos, agrupndolos en
funcin de la perspectiva desde la que se han analizado (comportamental,
representacional y psicopatolgica), con el objetivo de facilitar la comprensin de la
evolucin que han experimentado estos trabajos, para finalizar con una exposicin
de los principales estudios que han examinado la relacin entre estas distintas
perspectivas del apego. En la revisin emprica se recogern principalmente datos
derivados de investigaciones con nios adoptados, pero tambin se incluirn
resultados destacados procedentes de estudios con nios en acogimiento familiar,
institucionalizados o maltratados, ya que, por una parte, todas ellas son
experiencias relacionadas con la adopcin, y, por otra, la muestra de nuestro
estudio incluye un grupo de nios institucionalizados con experiencias de algn tipo
de maltrato.

35
El apego en nios y nias adoptados

3.1. El apego en menores adoptados: adversidad temprana y


discontinuidad en los contextos de crianza

Existe acuerdo en determinar que un contexto familiar estable caracterizado por


interacciones afectivas, positivas y estimulantes entre padres e hijos favorece el
desarrollo de los nios. Sin embargo, la vida de muchos menores viene marcada por
la adversidad inicial, con situaciones de desproteccin como el maltrato o el
abandono, que conllevan la separacin de los nios de sus familias biolgicas con el
objetivo de otorgarles un entorno de desarrollo ms favorable.

La discontinuidad en los contextos de crianza que se da en los nios


adoptados, permite explorar la repercusin de la adversidad temprana y las
posibilidades de recuperacin, ofreciendo oportunidades nicas para la
investigacin psicolgica, en general, y para la investigacin sobre desarrollo
emocional, en particular (Haugaard & Hazan, 2003; Rutter, 2005). El paso de un
entorno de adversidad y privacin a una familia que cubre de forma adecuada las
necesidades bsicas del menor viene adems acompaado por la separacin y
prdida de figuras de referencia y la creacin de nuevos vnculos afectivos, por lo
que la adopcin adquiere un inters indiscutible para la investigacin sobre apego.
De forma recproca, la teora del apego ofrece un rico marco terico y metodolgico
desde el que entender y atender de forma ms completa y precisa los procesos
implicados en la adopcin, que afectan a adoptados, adoptantes y profesionales.
Estos conocimientos sern muy importantes, por ejemplo, en el proceso de
preparacin, asignacin y apoyo post-adopcin.

En forma de maltrato y/o institucionalizacin, la adversidad temprana suele


preceder a la adopcin con posibles repercusiones negativas para el desarrollo
emocional de los nios que, en ocasiones, se prolongan en el tiempo. Por ello, antes
de adentrarnos directamente en el campo de la adopcin, se considera oportuno
hacer un breve anlisis de la experiencia del maltrato y de la institucionalizacin.

La experiencia de maltrato, siguiendo a Palacios, Jimnez, Oliva y Saldaa


(1998), introduce una distorsin en las relaciones emocionales bsicas, y afecta a

36
Introduccin terica

distintos niveles del desarrollo infantil, como el funcionamiento cognitivo, el


rendimiento escolar, el desarrollo emocional y el social (Crittenden, 1992a; Howe,
2005; Howe, Brandon, Hinings & Schofield, 1999; Lyons-Ruth & Jacobvitz, 1999;
Solomon & George, 1999). Diversas investigaciones han reflejado los efectos
negativos del maltrato sobre el sistema de apego infantil. El estilo de apego
desorganizado se ha encontrado sobrerrepresentado entre los nios maltratados
(Carlson, Cicchetti, Barnett & Braunwald, 1989; Lyons-Ruth & Jacobvitz, 1999).
Asimismo, a nivel representacional, los datos indican que los nios maltratados
muestran representaciones mentales negativas de las figuras adultas e infantiles, y
los contenidos agresivos, los comportamientos sexualizados o la inversin de roles
suelen ser frecuentes en las narrativas resultantes de la evaluacin de estos nios
(Buchsbaum, Toth, Clyman, Cicchetti & Emde, 1992; Macfie et al., 1999; Toth,
Cicchetti, Macfie & Emde, 1997; Toth, Cicchetti, Macfie, Maughan & VanMeenen,
2000).

Por otra parte, la experiencia de institucionalizacin est muy ligada a la vida


de los nios adoptados, ya que la mayora de ellos han pasado un tiempo en
centros de acogida antes de llegar a sus familias adoptivas. Una institucin no
puede ofrecer el tipo de vinculacin privilegiada y selectiva, as como la estabilidad
en las relaciones y el grado de intimidad que permite un contexto familiar
(Berstegui, 2005; Berstegui & Gmez, 2009; Hodges, 1996; Howes & Hamilton,
1992), e implica un riesgo para el desarrollo cognitivo, fsico, comportamental y
socioemocional (MacLean, 2003). En un reciente estudio sobre problemas de
conducta en adoptados de Corea (Lee, Seol, Sung, Miller & The Minnesota
International Adoption Project Team, 2010), por ejemplo, se ha encontrado que los
nios que haban tenido experiencia familiar previa a la adopcin y que entraron
ms tarde en los centros de acogida mostraban posteriormente una mejor
regulacin emocional.

A principios de los aos 50, Bowlby (1951) elabor un informe para la


Organizacin Mundial de la Salud en el que adverta de los efectos de la
institucionalizacin y el potencial dao emocional que poda provocar en los
menores. Posteriormente, Tizard y su equipo (Hodges, 1996; Hodges & Tizard,
1989a, 1989b; Tizard, 1977; Tizard & Hodges, 1978) realizaron un estudio

37
El apego en nios y nias adoptados

longitudinal en Londres en el que se explor el comportamiento de nios


institucionalizados hacia sus cuidadores dentro del contexto institucional, mostrando
las limitaciones que los nios institucionalizados tienen para formar relaciones de
apego y las secuelas a nivel emocional de la institucionalizacin aos despus de la
institucionalizacin. Otros estudios han examinado los efectos de la
institucionalizacin sobre el apego infantil (Chisholm, 1998; Chisholm et al., 1995;
Hodges, 1996; Hodges & Tizard, 1989a, 1989b; Lpez, 1982; OConnor et al., 1999,
2000; Smyke, Dumitrescu & Zeanah, 2002; Tizard, 1977; Tizard & Hodges, 1978;
Vorria et al., 2003). El equipo The Bucharest Early Intervention Project (BEIP), ha
realizado algunas de las investigaciones ms relevantes sobre el apego en nios
institucionalizados en Rumana (por ejemplo, Zeanah, Smyke & Dumitrescu, 2002;
Zeanah, Smyke, Koga, Carlson & The BEIP Project, 2005), confirmando los efectos
negativos de la institucionalizacin sobre el apego, siendo alta la frecuencia de
apego desorganizado y el desarrollo de trastornos de apego.

Las condiciones y la calidad de las instituciones varan de una institucin a


otra y de un pas a otro, como veremos brevemente a continuacin al describir las
caractersticas generales del sistema residencial de Europa del Este a ttulo de
ejemplo, dado que los nios adoptados que se han estudiado en este trabajo
procedan en su mayora de instituciones rusas, y de Espaa, ya que los nios
institucionalizados examinados en este trabajo se encontraban en centros
espaoles.

Las instituciones de Europa del Este adquirieron una importante notoriedad a


raz de los informes presentados por Dana Jonson y su equipo (Johnson, 2000;
Johnson et al., 1992), que sacaron a la luz las condiciones tan desfavorables que
las caracterizaban, especialmente a las instituciones de Rumana de la poca de
Ceaucescu, repercutiendo en el cierre temporal de la adopcin internacional de
nios procedentes de ese pas. La investigacin dirigida por Johnson constat las
terribles condiciones a nivel fsico, cognitivo y emocional de los nios all acogidos.

Las caractersticas de las instituciones de la Federacin Rusa son mejores


que las rumanas, aunque la variabilidad es elevada. El equipo The St. Petersburg-
USA Orphanage Research Team (2005, 2008) ha analizado de forma exhaustiva las

38
Introduccin terica

caractersticas del sistema residencial ruso, ofreciendo informacin descriptiva del


sistema institucional en el pas e informacin emprica sobre los cuidadores y los
nios que all se encuentran. Las principales razones por las que los menores llegan
a los centros de acogida rusos radican en la falta de recursos econmicos, la
incapacidad de los padres para cuidarlos (frecuentemente, por el abuso de alcohol),
la falta de disposicin para cuidar a menores con problemas y la prdida involuntaria
de los derechos parentales por abuso, negligencia u otros tratos inapropiados. Las
necesidades bsicas de los menores son atendidas de forma razonablemente
adecuada en los centros rusos, pero la respuesta a sus necesidades psicolgicas es
mucho ms limitada. Las altas ratios de nios por cuidador, los mltiples cambios
del personal encargado, las mnimas interacciones con adultos y la limitada
implicacin emocional de los cuidadores repercuten en el dficit del cuidado
emocional de los menores. Como sealara Hodges (1996), en los nios
institucionalizados que son atendidos por diferentes cuidadores, la relacin de
apego se organiza alrededor de un estilo de cuidado general, ms que organizarse
alrededor de los comportamientos y respuestas de personas particulares, como
ocurre con las interacciones parentales de los nios que crecen en familias. Una vez
que los nios entran en el sistema institucional ruso, generalmente permanecen en
centros de acogida al menos durante 6 meses antes de que se produzca una
adopcin internacional (Farina, Leifer & Chasnoff, 2004). Finalmente, cabe sealar
que los informes mdicos preadoptivos procedentes de Rusia suelen ofrecer una
informacin escasa e incompleta sobre las condiciones en las que se encuentra el
menor (Albers, Johnson, Hostetter, Iverson & Miller, 1997; Olivn, 2004).

La calidad de los centros de acogida de Europa occidental es mejor, pero


incluso las instituciones de ms calidad tienen efectos negativos para el desarrollo
de los menores (Kauffman et al., 2004). Muchos de los menores que pasan por el
sistema de proteccin espaol tras ser separados de la familia biolgica que lo
desprotege no pasan al contexto de una familia, sino que la medida adoptada, en
demasiados casos, es el acogimiento residencial. De hecho, Espaa se encuentra
entre los cinco pases europeos con ms nios de edades inferiores a los 3 aos en
acogimiento residencial, junto a la Federacin Rusa, Rumana, Ucrania y Francia
(Browne, Hamilton-Giachritsis, Johnson & Ostergren, 2006).

39
El apego en nios y nias adoptados

Las principales razones por las que los nios son acogidos en centros en
Espaa, segn datos del Observatorio de la Infancia (2009), difieren, al menos en
cierto grado, de las de los nios de adopcin internacional, ya que la principal causa
a nivel nacional es el inadecuado cumplimiento por parte de los padres, categora
que se refiere al maltrato infantil; dentro de los tipos de maltrato, la negligencia se
muestra como el motivo ms frecuente. Adicionalmente, en Espaa se produce una
mayor apuesta por la preservacin familiar, que repercute en que los nios suelen
pasar ms tiempo con sus familias biolgicas antes de llegar a los centros de
acogida, retrasndose el inicio de la institucionalizacin. El tiempo de estancia
medio en acogimiento residencial en Espaa con frecuencia es superior a los dos
aos, y los vnculos que mantienen los nios en acogimiento residencial con la
familia de origen suelen ser frgiles e inestables o inexistentes (Observatorio de la
Infancia, 2009).

Al contrario de lo que ocurre en otros pases, los centros espaoles suelen


acoger a un nmero reducido de menores y cuentan con personal profesional
cualificado que aporta una adecuada cobertura de algunas de sus necesidades
bsicas, pero no de otras, como las relacionadas con el desarrollo emocional (Bravo
& Del Valle, 2003; Del Valle, lvarez & Bravo, 2003; Palacios, 2003). El sistema
residencial no ha recibido en nuestro pas suficiente atencin a nivel emprico, pero
los principales expertos en el tema reclaman un cambio global para reconducir las
funciones del acogimiento residencial e impulsar el acogimiento familiar como
alternativa ms apropiada (Bravo & Del Valle, 2001, 2009; Del Valle, 2003; Del Valle
et al., 2003; Palacios, 2003). Cabe sealar que los centros de acogida en Espaa se
dividen entre los centros de acogida inmediata, que estn destinados a la primera
acogida, diagnstico y derivacin hacia alternativas de proteccin ms estables, por
lo que tienen un carcter transitorio, y los centros de acogida permanente, donde se
prestan servicios de acogimiento residencial con un carcter permanente.

Como se ha mencionado anteriormente, Espaa es uno de los pases


europeos con ms nios pequeos en el sistema residencial, y, paradjicamente,
tambin es una de las potencias mundiales en adopcin internacional. Como
ejemplo de ello, y volviendo ahora a centrarnos en la adopcin, cabe destacar que
en el ao 2007, segn los datos de la Direccin General de las Familias y la

40
Introduccin terica

Infancia, se realizaron en este pas 3.648 adopciones internacionales. Las


principales zonas de procedencia de estos menores son Asia y Europa del Este, y
en concreto, para ese ao, China con 1.059 nios y la Federacin Rusa con 955
nios fueron los pases de los que proceda un mayor nmero de nios adoptados
internacionalmente en Espaa.

La investigacin sobre adopcin se ha extendido vertiginosamente en los


ltimos aos y las directrices que han guiado los estudios han ido madurando desde
sus inicios, a mediados del siglo veinte, hasta la actualidad. Palacios & Brodzinsky
(2010) han identificado tres tendencias histricas en los estudios sobre adopcin, la
primera centrada en las diferencias en el ajuste de adoptados y no adoptados, la
segunda relativa a la recuperacin tras la adversidad inicial, y la tercera, que va ms
all de los resultados, se centra en los procesos y factores implicados en el ajuste
de los adoptados.

Los datos de numerosos trabajos empricos en este campo ponen de


manifiesto que los nios adoptados estn ms representados en los servicios de
salud mental, y tienden a presentar, adems, ms dificultades y problemas de
comportamiento que los no adoptados (por ejemplo, Van IJzendoorn, Juffer & Klein
Poelhuis, 2005), prolongndose estas dificultades, en algunos casos, hasta la
adultez (por ejemplo, Tieman, Van der Ende & Verhulst, 2005). Cuando llegan a las
familias adoptivas, el desarrollo de muchos nios est afectado a nivel fsico,
cognitivo y emocional (por ejemplo, Palacios, Romn & Camacho, en revisin).
Respecto a la recuperacin tras la adversidad inicial, la investigacin ha demostrado
los beneficios que supone la adopcin, as como la extraordinaria capacidad de
mejora de los menores, especialmente en los primeros aos tras la llegada a las
familias, aunque tambin ha revelado la persistencia de algunas limitaciones a lo
largo del tiempo y una recuperacin ms completa en algunas reas del desarrollo
que en otras (Palacios et al., en revisin; Romn, 2007; Rutter & The ERA Study
Team, 1998; Van IJzendoorn & Juffer, 2006). Finalmente, el anlisis de la influencia
de procesos intrapersonales, interpersonales y biolgicos sobre los cambios en el
desarrollo est abriendo nuevas vas de investigacin hasta ahora poco exploradas
en el campo del estudio sobre adopcin (Palacios & Brodzinsky, 2010).

41
El apego en nios y nias adoptados

La investigacin sobre apego es mucho ms limitada en el campo de la


adopcin que las investigaciones centradas en el desarrollo fsico, cognitivo o de
problemas de conducta de los adoptados, a pesar de la pertinencia de esta
perspectiva para el estudio de las personas adoptadas y sus relaciones de apego, a
pesar tambin de la enorme relevancia de esta problemtica. Los nios que han
establecido relaciones de apego con adultos que los han rechazado o ignorado han
ido desarrollando modelos internos de apego caracterizados por expectativas
negativas sobre los adultos y sobre s mismos que guan un estilo de
comportamiento ajustado a esas representaciones. Por ejemplo, si las conductas de
apego, como la proximidad a la figura de referencia, conllevan el rechazo o la
agresin por parte del adulto, el nio aprende a minimizar esa conducta y evitar, en
la medida de lo posible, la proximidad con la figura de referencia. Dada su tendencia
a la estabilidad, los modelos internos de apego tienden a automatizarse
progresivamente, poniendo en marcha los comportamientos que resultan ms
adaptativos en ese contexto de adversidad y rechazo.

Como ya se ha mencionado, la adopcin implica una discontinuidad en el


contexto de crianza que conlleva la separacin y prdida de figuras de referencia, y
el establecimiento de nuevas relaciones de apego, lo que implica una trayectoria
atpica en el desarrollo emocional de los menores (Brodzinsky, Smith & Brodzinsky,
1998; Dozier & Rutter, 2008). Con la adopcin, las situaciones de privacin, maltrato
e institucionalizacin concluyen y el nio llega a un contexto familiar mucho ms
idneo en el que encuentra la oportunidad de establecer de forma estable nuevas
relaciones basadas en supuestos completamente diferentes (el de la proteccin, el
afecto, la seguridad, la estabilidad, la sensibilidad). Sin embargo, estos nios no
parten de cero, sino que las experiencias de separacin y prdida pueden influir de
forma negativa en las posteriores relaciones de vinculacin (Bowlby, 1973) y los
modelos internos de apego desarrollados a raz de sus experiencias previas influirn
en la forma de percibir, interpretar y comportarse con sus nuevos cuidadores.

Las experiencias previas pueden hacer que al llegar a sus nuevas familias
adoptivas los nios sigan desarrollando conductas que antes les fueron tiles, pero
que ahora carecen de sentido o son simplemente desadaptativas, como el reto a los
padres adoptivos, la desconfianza, la transmisin de mensajes confusos sobre lo

42
Introduccin terica

que realmente necesitan, la constante llamada de atencin, la agresin o la


frustracin. Las relaciones previas tambin han dejado una determinada visin de
uno mismo y de los dems en lo que se refiere a la reciprocidad, la vala o las
expectativas, que puede llevar al menor a percibir la nueva situacin y las nuevas
relaciones como amenazantes, pero los modelos internos de apego son operativos y
pueden actualizarse, aunque no sea una tarea fcil ni rpida (Hodges et al., 2005).
Finalmente, en algunos casos las experiencias previas han sido de tal adversidad
que se ha producido un profundo dao en la comprensin y la regulacin de las
relaciones emocionales y la regulacin de las emociones interpersonales. En
definitiva, el efecto de las experiencias previas sobre las conductas, los modelos
internos y la sintomatologa de los trastornos de apego puede crear barreras que
dificulten la creacin de la nueva relacin de vinculacin entre adoptados y
adoptantes.

La teora del apego juega un papel fundamental en la interpretacin de estos


comportamientos, expectativas y sintomatologa que, a priori, pueden parecer
inexplicables en el contexto de la familia adoptiva, pero que tenan un sentido en el
contexto previo del menor (Howe, 1998; Johnson & Fein, 1991; Schofield & Beek,
2006; Watson, 1997). La lectura que los adoptantes hagan sobre su origen y
significado, as como el tipo de interaccin que establezcan con los nios, ser clave
para establecer una base segura de apego.

Todo ello justifica el inters de estudiar el apego en situaciones de adopcin,


y de hacerlo tanto de las conductas de apego, como de las representaciones
mentales y de la sintomatologa de los trastornos de apego.

El contexto de la adopcin nos permite explorar la formacin de nuevos


vnculos de apego entre los nios adoptados y sus padres adoptivos, pero cmo
ser esa nueva relacin de apego tras un tiempo en la familia? ser la
reestructuracin de los estilos conductuales y de los modelos internos de apego
rpida y completa? qu caractersticas de los nios y de sus historias previas
estarn afectando a la nueva relacin? cmo ser la recuperacin de la
sintomatologa de los trastornos de apego presentada por muchos de estos nios?
ser la recuperacin de distintos aspectos del sistema apego (comportamental,

43
El apego en nios y nias adoptados

representacional y psicopatolgico) tras la llegada a la familia adoptiva completa y


homognea? En los apartados siguientes se describir lo que la literatura nos ha
mostrado hasta el momento en lo referente a las conductas, las representaciones
mentales y la sintomatologa de los trastornos de apego de los nios adoptados.

En resumen, en este apartado se han destacado los beneficios de la


investigacin sobre adopcin para avanzar en los conocimientos sobre apego, y en
las ventajas que ofrece la teora del apego para entender los procesos implcitos en
el desarrollo de las relaciones de vinculacin en la adopcin. Con el objetivo de
introducir y contextualizar el proceso de la adopcin, se ha hecho un breve anlisis
de experiencias de adversidad temprana (maltrato e institucionalizacin) por las que
con frecuencia han pasado los nios adoptados, para finalizar analizando el punto
de partida de la formacin de la relacin de vinculacin entre adoptados y
adoptantes desde la perspectiva de la teora del apego.

3.2. Investigacin sobre el estilo y la seguridad en las


conductas de apego en menores adoptados

Los trabajos de investigacin que han examinado los estilos y la seguridad en las
conductas de apego en las relaciones de los nios adoptados con sus padres
adoptivos son relativamente numerosos, y han sido diversas las variables que se
han encontrado relacionadas con estos factores. En este apartado se describirn,
en primer lugar, los estudios ms relevantes que han abordado este tema,
aadiendo resultados de investigaciones con nios en acogimiento familiar que
puedan aportar informacin relevante para la comprensin de las conductas de
apego en el contexto adoptivo, y se explorarn, finalmente, las principales variables
infantiles y de la adopcin que se han encontrado relacionadas con las conductas
de apego. Cabe sealar que en este apartado nos centraremos fundamentalmente
en la categora de estilo de apego seguro y en la seguridad de las conductas como
variable dimensional, ya que han sido los constructos ms estudiados a nivel
conductual en la investigacin sobre adopcin.

44
Introduccin terica

Tizard dirigi uno de los estudios pioneros en la exploracin de las relaciones


de apego en nios adoptados con experiencia de institucionalizacin (Hodges, 1996;
Hodges & Tizard, 1989a, 1989b; Tizard & Hodges, 1978). Esta investigacin tuvo un
carcter longitudinal y evalu a nios que llevaban al menos hasta los 2 aos de
edad acogidos en instituciones britnicas de forma ininterrumpida. Los seguimientos
se llevaron a cabo a las edades de 4 aos y medio, 8 aos y 16 aos, despus de
que muchos de ellos hubieran sido adoptados o hubieran vuelto con sus familias
biolgicas. En el estudio se describi cmo la mayora de los nios que haban sido
adoptados eran capaces de formar relaciones de apego con sus nuevos padres
adoptivos en el primer ao tras la adopcin. Los resultados tambin mostraron la
persistencia a largo plazo de los efectos de la institucionalizacin sobre el sistema
de apego de los nios adoptados y contribuyeron a fomentar el inters por el estudio
del apego en estos nios.

Con una metodologa ms sistemtica, Singer, Brodzinsky, Ramsay, Steir y


Waters (1985) llevaron a cabo en Estados Unidos un estudio para evaluar la calidad
de las relaciones de apego de nios de adopcin nacional que haban sido
adoptados antes de los 11 meses. Estos autores aplicaron la situacin del extrao
para observar las conductas de apego cuando los nios tenan entre 13 y 18 meses,
hallando que el 52% de los adoptados haba desarrollado un apego de estilo seguro,
sin que las diferencias en la distribucin de los estilos de apego de los nios de
adopciones intrarraciales fueran significativas en comparacin con los resultados
derivados de la exploracin de un grupo normativo.

Varios estudios holandeses han examinado la incidencia del estilo de apego


seguro en nios adoptados a edades tempranas (antes de que hubieran cumplido
un ao) a travs de la situacin del extrao y, en consonancia con los resultados del
estudio de Singer et al. (1985), no han encontrado diferencias entre la incidencia del
apego seguro en estos nios y la encontrada en menores procedentes de muestras
normativas. Concretamente, Juffer y Rosenboom (1997) detectaron un estilo de
apego seguro en el 74% de los nios pertenecientes a un grupo de adopcin
internacional procedente de Asia y Sudamrica adoptados antes de los 6 meses,
mientras que Van Londen, Juffer y Van IJzendoorn (2007) encontraron un 61% de
nios con apego de tipo seguro con sus madres adoptivas en una muestra

45
El apego en nios y nias adoptados

compuesta por menores adoptados antes de los 12 meses de edad y procedentes


de Asia, Sudamrica y frica.

Por su parte, Chisholm dirigi un estudio longitudinal en el que se


examinaron tanto la seguridad en las conductas como la distribucin de los estilos
de apego en nios adoptados en Canad que haban pasado un tiempo en las
desfavorables instituciones rumanas (Chisholm, 1998; Chisholm et al., 1995). En
esta investigacin se estudiaron tres grupos: el grupo principal estaba compuesto
por nios que haban sido adoptados tras haber permanecido al menos 8 meses
institucionalizados en Rumana (entre 8 y 53 meses) y que llevaban una media de
11 meses con sus familias adoptivas en el momento del estudio; un grupo de
comparacin formado por nios adoptados antes de que tuvieran 4 meses de edad
procedentes tambin de Rumana; y un tercer grupo formado por nios que haban
crecido en Canad con sus familias biolgicas. Los resultados de la primera
evaluacin (Chisholm et al., 1995), cuando los nios tenan una edad media de 30
meses (entre 17 y 76 meses), revelaron que el grupo que haba sufrido una
deprivacin ms prolongada en las instituciones rumanas mostraba (segn la
informacin suministrada por los padres en la Interview measure of attachment
security (IMAS) derivada del AQS y diseada para ese estudio) puntuaciones
inferiores en seguridad en las conductas de apego con los padres adoptivos
(M=82.4) respecto a los nios de adopcin temprana (M=87.7) o a los del grupo no
adoptivo (M= 87.2).

En el seguimiento de estos menores, cuando los menores tenan entre 4 y 9


aos, Chisholm (1998) encontr que la seguridad del apego de los que haban
permanecido ms tiempo en las instituciones rumanas (periodos iguales o
superiores a 8 meses) y que en ese momento llevaban al menos 26 meses con las
familias adoptivas aumentaba significativamente (M=86.6), segn la informacin
suministrada por los padres adoptivos en la entrevista, dejando de ser significativas
las diferencias anteriormente encontradas con los grupos de comparacin. Sin
embargo, el estudio tambin pona de manifiesto que los resultados de la segunda
evaluacin estaban relacionados de forma positiva y significativa con los de la
primera evaluacin, de manera que los nios con puntuaciones inferiores al inicio
del estudio seguan mostrando puntuaciones ms bajas un tiempo despus. En el

46
Introduccin terica

seguimiento de estos menores tambin se aplic un procedimiento de separacin-


reunin para observar las conductas de apego y se hall una menor incidencia del
apego de tipo seguro (37%) entre los adoptados tras un periodo ms prolongado en
instituciones rumanas, en comparacin con los nios adoptados antes de los 4
meses (66%) o con los del grupo no adoptivo (58%). Los resultados de esta
investigacin muestran, por un lado, que la seguridad en las conductas de apego
como variable dimensional, segn la entrevista aplicada a los padres, dejaba de ser
significativamente distinta en los nios con una experiencia ms prolongada de
institucionalizacin, y por otro, que la distribucin de los patrones de
comportamiento de apego evaluados a partir de situaciones de separacin-reunin
s era diferente respecto a los otros grupos, aunque los resultados derivados de este
ltimo tipo de evaluacin se encontraron marginalmente relacionados con los de la
entrevista.

Otras investigaciones han analizado las conductas de apego en nios


adoptados procedentes de Rumana, como es el caso de Marcovitch et al. (1997),
que estudiaron a 56 nios adoptados en Canad procedentes de instituciones
rumanas a travs de la situacin del extrao cuando tenan entre 3 y 5 aos,
encontrando que el estilo de apego seguro era menos frecuente en este grupo
(30%) comparado con otro normativo de comparacin (42%). En la misma lnea,
OConnor et al. (2003) evaluaron el estilo de apego en nios adoptados en el Reino
Unido procedentes de Rumana cuando tenan 4 aos a travs de una situacin de
separacin-reunin y hallaron que el 33.3% de los que haban sido adoptados con
edades comprendidas entre los 6 y los 24 meses presentaba un estilo de apego
seguro con sus padres adoptivos.

Por otra parte, dos investigaciones han explorado la seguridad en las


conductas de apego en nios de adopcin nacional en Grecia y Portugal a travs de
la metodologa AQS o de la entrevista derivada de ella. La primera corresponde al
estudio de Vorria et al. (2003, 2006), que estudiaron el apego de nios
institucionalizados en Grecia con edades comprendidas entre los 11 y los 18 meses
y, posteriormente, volvieron a evaluarlos cuando tenan 4 aos de edad, despus de
que hubieran sido adoptados. La evaluacin de la seguridad de las conductas de
apego con los padres adoptivos se llev a cabo a travs del AQS, y al compararlos

47
El apego en nios y nias adoptados

con los resultados de un grupo normativo, los resultados mostraron que las
puntuaciones en seguridad en las conductas de apego eran inferiores en los
menores adoptados. La segunda, desarrollada por Verssimo & Salvaterra (2006),
se centr en el anlisis de la seguridad en las conductas de apego en nios de
adopcin nacional en Portugal que tenan edades comprendidas entre los 10 y los
69 meses en el momento del estudio y que haban llegado a sus familias con una
edad media de 9 meses, aplicando el AQS. En este estudio, los resultados
mostraron que no existan diferencias significativas en la seguridad en las conductas
de apego entre los adoptados y los nios que haban crecido con sus familias
biolgicas.

Van den Dries, Juffer, Van IJzendoorn y Bakermans-Kranenburg (2009)


llevaron a cabo recientemente un metanlisis cuyos resultados concluyen que el
apego seguro es menos frecuente en los nios adoptados que en los nios de
muestras normativas, ya que el 47% de los adoptados presenta apego seguro con
sus padres adoptivos, frente al 62% hallado en el metanlisis realizado con
muestras normativas (Van IJzendoorn et al., 1999), aunque estas diferencias
parecen estar moderadas por la edad en el momento de la adopcin, como veremos
posteriormente. La distribucin de los estilos de apego en nios adoptados es
comparable con la de los nios en acogimiento familiar, como muestran una serie de
estudios llevados a cabo en Norteamrica (Bernier et al., 2004; Cole, 2005, 2006;
Dozier et al., 2001; Stovall-McClough & Dozier, 2004), o las conclusiones del
metanlisis de Van den Dries et al. (2009). Sin embargo, entre los nios
institucionalizados (Vorria et al., 2003; Zeanah et al., 2005) y los maltratados
(Cicchetti & Barnet, 1991; Cicchetti, Rogosch & Toth, 2006; Finzi, Ram, Har-Even,
Shnit & Weizman, 2001; Lamb, Gaensbauer, Malkin & Schultz, 1985; Van
IJzendoorn et al., 1999) se encuentra una menor incidencia del estilo de apego
seguro que en los adoptados.

Menos explorado en los estudios con nios adoptados ha sido el apego


desorganizado. En la investigacin holandesa de Van Londen et al. (2007), por
ejemplo, se encontr que el 36% de la muestra de nios adoptados antes de los 12
meses de edad presentaba este tipo de apego. El metanlisis de Van den Dries et
al. (2009) hall una incidencia del apego desorganizado del 31% entre los nios

48
Introduccin terica

adoptados, lo cual supone el doble del porcentaje esperado en muestras normativas


(Van IJzendoorn et al., 1999). De nuevo, la sobrerrepresentacin de apego
desorganizado en nios adoptados es similar a la encontrada en muestras de nios
en acogimiento familiar (Bernier et al., 2004; Bovenschen et al., 2009; Cole, 2005;
Dozier et al., 2001; Van den Dries et al., 2009), pero inferior a la encontrada en
nios institucionalizados (Van den Dries et al., 2009; Vorria et al., 2003; Zeanah et
al., 2005) o maltratados (Barnett, Ganiban & Cicchetti, 1999; Carlson et al., 1989;
Cicchetti et al., 2006; Lyons-Ruth & Jacobvitz, 1999; Solomon & George, 1999; Van
IJzendoorn et al., 1999).

Para finalizar la descripcin de los estudios ms relevantes, se expondrn


algunos resultados extrados de los estudios con nios en acogimiento familiar
realizados por el equipo de Stovall y Dozier (Bernier et al., 2004; Dozier et al., 2001;
Stovall & Dozier, 2000; Stovall-McClough & Dozier, 2004), en los que se evaluaron
las conductas de apego con el objetivo de averiguar cunto tiempo le llevara a un
nio pequeo formar una nueva relacin de apego. Para ello utilizaron el Parent
Attachment Diary, que los acogedores completaron durante los primeros das o
meses desde la llegada de los nios a las familias, y la situacin del extrao varios
meses despus. Los resultados mostraron que los nios ms pequeos (acogidos
antes de que cumplieran un ao) establecan las nuevas relaciones de vinculacin
en muy poco tiempo, y que en las dos primeras semanas de acogimiento ya
mostraban ms conductas de apego que los nios que llegaron a las familias
cuando tenan ms de un ao, en los que el proceso de formacin y consolidacin
fue ms lento (Stovall-McClough & Dozier, 2004). Dozier et al. (2001) tambin
encontraron que tres meses despus de la llegada a las familias los nios (que
tenan edades comprendidas entre los 12 y los 24 meses) mostraban patrones
conductuales reconocibles de apego a travs de la situacin del extrao.

Las investigaciones citadas nos permiten tener informacin no slo sobre el


estilo de apego, sino tambin sobre las variables infantiles o de la adopcin que se
han encontrado relacionadas con el repertorio conductual del apego. Diversas
investigaciones han explorado la relacin entre las conductas de apego con los
padres adoptivos y distintas caractersticas sociodemogrficas de los nios. Una
variable de inters ha sido el sexo, que, de acuerdo con la literatura emprica en el

49
El apego en nios y nias adoptados

estudio infantil, no se ha encontrado que sea un factor relevante para las conductas
de apego (vase Pierrehumbert et al., 2009). Salvo alguna excepcin (Verssimo &
Salvaterra, 2006), en las investigaciones con nios adoptados tampoco se han
hallado diferencias en la seguridad en las conductas de apego en funcin del sexo
(Chisholm, 1998; Farina et al., 2004; Judge, 2004), en consonancia con lo hallado
en estudios realizados en el contexto del acogimiento familiar (Benier et al., 2004).
Por otra parte, la edad en el momento del estudio no se ha mostrado relacionada
con el estilo o la seguridad en las conductas de apego en nios de adopcin
internacional (Chisholm, 1998; Judge, 2004) o de acogimiento familiar (Bernier et al.,
2004).

Numerosos estudios han sealado que el aumento en la edad en el


momento de la adopcin incrementa el riesgo de problemas en el ajuste en los nios
adoptados (por ejemplo, Gunnar & Van Dulmen, 2007; Verhulst, Althaus & Verluis-
den Bierman, 1990). Respecto a su influencia en las relaciones de vinculacin, los
resultados hallados en los distintos estudios muestran que los nios son capaces de
formar relaciones de apego con sus padres adoptivos, incluso cuando la adopcin
no es temprana (por ejemplo, Tizard & Hodges, 1978). La edad a la llegada a la
familia (especialmente cuando se analiza como variable cuantitativa) no se ha
encontrado relacionada con el estilo o la seguridad en las conductas de apego de
los adoptados (Chisholm et al., 1995; Farina et al., 2004; Judge, 2004; Marcovitch et
al., 1997; Millahm, 2002; Singer et al., 1985; Verssimo & Salvaterra, 2006) y
tampoco en los nios en acogimiento familiar (Dozier et al., 2001), evaluados a
travs de la situacin del extrao o del AQS. Sin embargo, cuando la variable edad
se ha categorizado y se han comparado grupos de nios adoptados a distintas
edades, algunos estudios han mostrado diferencias significativas entre los grupos
(Chisholm et al., 1995), aunque con algunas excepciones, como el estudio de Dozier
et al. (2001). Van den Dries et al. (2009) concluyen que la edad de adopcin es un
moderador significativo en la seguridad en las conductas de apego de los
adoptados, de forma que cuando la adopcin se produce antes del primer ao, los
nios suelen mostrar estilos tan seguros como los no adoptados, mientras que los
adoptados con ms edad (y por tanto expuestos durante ms tiempo a los efectos
negativos de la deprivacin temprana) tienen un riesgo mayor a presentar
inseguridad en la relacin de apego con los padres adoptivos. En este sentido, el

50
Introduccin terica

proceso de consolidacin de una nueva relacin de apego parece ms difcil en


nios que llegan a las nuevas familias con ms edad que en los pequeos, y podra
ser que la edad influyera no tanto en el estilo de apego desarrollado con los nuevos
adultos, cuanto en el tiempo que le lleva el proceso de consolidacin del mismo
(Dozier et al., 2001; Stovall & Dozier, 2004).

La duracin de la institucionalizacin es una circunstancia ntimamente


relacionada con la edad en el momento de la adopcin. De nuevo, no se ha
encontrado que la relacin entre la prolongacin de la institucionalizacin
(especialmente cuando se analiza como variable cuantitativa) y la seguridad de las
conductas de apego con los padres adoptivos sea significativa (Farina et al., 2004;
Judge, 2004; Marcovitch et al., 1997). Farina et al. (2004), por ejemplo, examinaron
el impacto de la institucionalizacin en la seguridad en las conductas de apego en
una muestra de nios adoptados en Estados Unidos procedentes de la Federacin
Rusa, y los resultados mostraron que la relacin entre la duracin de la
institucionalizacin y la seguridad de las conductas de apego no era significativa.
Sin embargo, la comparacin de nios procedentes de Rumana que han pasado
por periodos de institucionalizacin cortos frente a otros que han tenido experiencias
ms prolongadas coinciden en que los menores que han pasado ms tiempo
institucionalizados suelen mostrar ms inseguridad en sus conductas (Chisholm et
al., 1995; OConnor et al., 2001, 2003), poniendo de manifiesto la influencia de la
severa deprivacin temprana sobre las conductas de apego del nio con sus padres
adoptivos.

Respecto al ambiente institucional, en la investigacin longitudinal de Vorria


et al. (Vorria et al., 2006) los estilos de apego que mostraban los nios con sus
cuidadores en la institucin, examinados a travs de la situacin del extrao, se
encontraron relacionados con la posterior seguridad en las conductas de apego con
las madres adoptivas evaluada a travs del AQS.

Por otra parte, y aunque esta relacin ha sido poco estudiada, la experiencia
de maltrato previa a la adopcin se ha mostrado relacionada con una mayor
inseguridad en las conductas de apego con los padres adoptivos (Groze &
Rosenthal, 1993).

51
El apego en nios y nias adoptados

En cuanto al tiempo con la familia adoptiva, esta variable no se ha


encontrado directamente relacionada con la seguridad en el apego con los padres
adoptivos (Chisholm et al., 1995; Millahm, 2002; Van den Dries et al., 2009), aunque
el estudio longitudinal de Chisholm (1998) mostr que la seguridad en las conductas
de apego de los nios adoptados con ms edad haba mejorado tras un tiempo en la
familia adoptiva. A pesar de la mejora, los resultados de este estudio canadiense
tambin apoyan la existencia de cierta estabilidad de la seguridad en las conductas
de apego, ya que los resultados de la segunda evaluacin se encontraron
relacionados de forma positiva y significativa con los de la primera (Chisholm, 1998).

El efecto sobre la relacin de apego con los nuevos cuidadores de la


adopcin o acogimiento de un hermano biolgico parece no ser significativo, ya que
Juffer y Rosenboom (1997) y Bartel (2005) no encontraron diferencias en la
incidencia del apego de tipo seguro entre nios con y sin hermanos biolgicos en la
familia adoptiva. Respecto al contexto familiar, la organizacin del ambiente del
hogar de la familia de acogida y el uso de materiales de aprendizaje estimulantes y
apropiados a la edad se han mostrado relacionados con el estilo de apego seguro
en un estudio con nios en acogimiento familiar en su primer ao de vida (Cole,
2005).

En el caso de la adopcin internacional, la zona de origen de los adoptados


se ha encontrado relacionada con el estilo de apego, de forma que, de acuerdo con
los datos del metanlisis de Van den Dries et al. (2009), los nios adoptados
procedentes de Europa del Este muestran menos seguridad en las conductas de
apego que los no adoptados, mientras que los procedentes de Asia exhiben el
mismo nivel de seguridad que los no adoptados. Por otra parte, aunque en el
estudio de Singer et al. (1985) se hall que en los nios de adopciones intrarraciales
se evidenciaba una mayor incidencia de apego de tipo seguro en comparacin con
los nios de adopciones interraciales, las diferencias no fueron significativas, y los
resultados del metanlisis de Van den Dries et al. (2009) sostienen que la seguridad
de las conductas de apego es independiente de que la adopcin sea nacional o
internacional y de que sea o no interracial.

52
Introduccin terica

Finalmente, en relacin con otras reas del desarrollo, en algunos estudios


se ha encontrado la existencia de una relacin positiva y significativa entre la
seguridad en las conductas de apego con los padres adoptivos o los estilos de
apego y el desarrollo cognitivo del adoptado (Chisholm, 1998; Judge, 2004; Tizard &
Hodges, 1978), mientras que en otros, como el estudio de Singer et al. (1985), la
relacin entre el cociente de desarrollo y la clasificacin del estilo de apego no
result significativa. Respecto a la adaptacin conductual, una menor seguridad en
las conductas de apego con los padres adoptivos se ha mostrado relacionada de
forma sistemtica en diversos estudios con una mayor frecuencia de problemas de
conducta (Chisholm, 1998; Farina et al., 2004; Judge, 2004; Marcovitch et al., 1997).
Por ejemplo, en la investigacin de Chisholm (1998) se hall que los nios con un
estilo de apego seguro puntuaban menos en las escalas total y externalizante del
Child Behaviour Checklist o CBCL (Achenbach, 1991), y en el estudio de Marcovitch
et al. (1997) se encontr que los nios con estilos de apego inseguro presentaban
una mayor tendencia a situarse en el rango clnico del CBCL, algo que no ocurra
con los nios del grupo normativo.

En resumen, los procedimientos de separacin-reunin y la metodologa del


AQS han sido las principales tcnicas de exploracin de las conductas de apego en
los menores adoptados. Los resultados de los distintos estudios no son coincidentes
a la hora de determinar si las conductas de apego son o no igual de seguras o
menos que las de los nios de grupos normativos, independientemente de la
metodologa utilizada en la evaluacin. Mientras que en unos estudios
(especialmente en aquellos en los que se ha evaluado a nios procedentes de
instituciones rumanas) se ha encontrado una incidencia menor del estilo de apego
seguro y una seguridad inferior en las conductas de apego en los nios adoptados,
otras investigaciones (especialmente aquellas en las que se ha explorado a nios
adoptados a temprana edad) no han avalado estas diferencias. Lo que s se
desprende de los resultados hallados es que los nios que no han tenido la
oportunidad de formar relaciones de apego adecuadas en la temprana infancia
siguen siendo capaces de organizar su conducta de apego alrededor de nuevos
cuidadores, aunque hay un riesgo de que esas conductas sean inseguras (OConnor
et al., 2001), existiendo una serie de variables que influyen en la seguridad en las

53
El apego en nios y nias adoptados

conductas de apego en relacin con los padres adoptivos, como se indica a


continuacin.

La edad en el momento de la adopcin parece tener un efecto moderador en


la organizacin de las conductas de apego con los padres adoptivos, de forma que
las diferencias entre adoptados y no adoptados tienden a desaparecer cuando la
adopcin se produce antes del primer ao. La duracin de la institucionalizacin, la
calidad de la relacin con el personal de los centros de acogida o la experiencia de
maltrato previa a la adopcin parecen influir en las conductas de apego con los
padres adoptivos. No queda clara la relacin con el tiempo en la familia adoptiva y el
efecto de un hermano biolgico del menor en la familia no se ha mostrado
significativo, mientras que la organizacin del contexto familiar parece influir en la
relacin de apego. Ni la edad en el momento del estudio, ni el sexo se ha
encontrado que ejerzan influencia sobre las conductas de apego. El efecto del
desarrollo cognitivo se ha mostrado incoherente, mientras que la adaptacin
conductual (especialmente las conductas externalizantes) se ha hallado relacionada
con las conductas en la relacin de apego. Finalmente, los nios de adopcin
internacional procedentes de Europa del Este tienden a presentar menos seguridad
en sus conductas de apego con los padres que los procedentes de Asia, pero no se
han encontrado slidas diferencias en funcin de que el tipo de adopcin fuera
nacional o internacional, intrarracial o interracial.

3.3. Investigacin sobre modelos internos de apego en


menores adoptados

La investigacin sobre modelos internos de apego es ms reducida que la


correspondiente a los comportamientos de apego, pero a pesar de que este tipo de
aproximacin se ha multiplicado en los ltimos aos en el estudio infantil, sigue
siendo mnima la que se ha centrado en la exploracin de las representaciones
mentales en nios adoptados. En este apartado se seguir la misma lgica que en
el anterior, describiendo en primer lugar los principales estudios que han examinado
los modelos internos de apego en el contexto adoptivo, para pasar luego a exponer

54
Introduccin terica

las variables del nio y de la adopcin que se han encontrado relacionadas con las
representaciones mentales. Con el objetivo de ampliar los conocimientos sobre el
tema y dada la limitada investigacin en el campo de la adopcin, se expondrn
algunos resultados relevantes derivados de otras situaciones como el acogimiento
familiar, la institucionalizacin o el maltrato, aadiendo tambin algunos hallazgos
destacados de la investigacin con muestras normativas. Las historias incompletas
constituyen el procedimiento ms utilizado y validado en el estudio sobre modelos
internos de apego, por lo que nuestra revisin se centrar en las investigaciones en
las que se ha utilizado esta tcnica.

La investigacin ms importante que ha analizado los modelos internos de


apego en menores adoptados ha sido la realizada por el equipo de Londres dirigido
por Hodges, que ha llevado a cabo un estudio longitudinal cuyo objetivo principal se
ha centrado en la evaluacin de los modelos internos de apego de nios de
adopcin tarda que previamente haban sufrido maltrato y en la evolucin de esos
modelos tras la llegada a las familias adoptivas. La exploracin de las
representaciones mentales de apego se realiz a travs del procedimiento SSAP
(diseado por este equipo) y en el estudio se compar una muestra de 63 nios de
adopcin tarda en el Reino Unido (adoptados con edades de entre 4 y 8 aos) que
haban sufrido maltrato previo a la adopcin y que, en el momento de la evaluacin,
llevaban poco tiempo en sus familias adoptivas, con 48 nios que haban sido
adoptados antes de los 12 meses y que no haban sufrido maltrato previo.

Todos los menores tenan entre 4 y 8 aos en el momento de la primera


evaluacin, llevada a cabo poco tiempo despus de que los nios de adopcin
tarda llegaran a sus familias adoptivas. Los resultados mostraron que los menores
de este grupo presentaban ms indicadores de evitacin y de desorganizacin, con
representaciones ms negativas de adultos y nios y una mayor presencia de
agresin en las narrativas, que los nios que haban sido adoptados durante el
primer ao de vida (Hodges & Steele, 2000; Hodges, Steele, Hillman, Henderson &
Kaniuk, 2003, 2005). Esta investigacin tambin sirvi para confirmar la riqueza y
utilidad del procedimiento SSAP en la evaluacin de los modelos internos de apego.
Los hallazgos en evaluaciones posteriores revelaron que las diferencias entre los
dos grupos no haban disminuido (Hodges et al., 2005).

55
El apego en nios y nias adoptados

En la investigacin de Vorria et al. (2006), descrita en el apartado anterior, en


la que se estudiaron las conductas de apego de nios que haban estado
institucionalizados en Grecia durante, al menos, los dos primeros aos de vida y que
posteriormente haban sido adoptados, se exploraron tambin los modelos internos
de apego cuando los menores tenan 4 aos de edad mediante el procedimiento de
historias incompletas ASCT. Los resultados revelaron que los adoptados mostraban
menor resolucin en las historias y representaciones ms evitativas y menos
coherentes y prosociales que los nios de un grupo control que vivan con sus
familias biolgicas.

Por su parte, Euillet, Spencer, Troupel-Cremel, Fresno & Zaouche-Gaudron


(2008) han estudiado en Francia la calidad de las representaciones mentales de
apego en nios de adopcin nacional y en acogimiento familiar, utilizando el
procedimiento ASCT cuando tenan una media de 4 aos. Los resultados del
estudio concluyeron que la mayora de los nios evaluados (70% de los acogidos y
60% de los adoptados) mostraban representaciones de apego seguras.

En relacin con el acogimiento familiar, Nowacki y su equipo (Bovenschen et


al., 2009; Nowacki, Roland, Bovenschen & Spangler, 2009) han realizado en
Alemania un estudio con nios que tenan una edad media de ao y medio en el
momento de la llegada a la familia de acogida y de 5 aos y medio en la evaluacin,
en la que exploraron las representaciones de apego a travs del procedimiento
ASCT. A raz de los resultados encontrados, las autoras concluyen que los nios en
acogimiento familiar muestran niveles significativos de desorganizacin en sus
narrativas en comparacin con muestras normativas exploradas en otros estudios.
En la misma lnea, los resultados encontrados por Minnis, Millward, et al. (2006) al
aplicar una versin computerizada de la tcnica MSSB a un grupo de nios
escoceses en acogimiento familiar con edades comprendidas entre los 4 y los 9
aos y comparar los resultados con los de un grupo control de menores procedentes
de contextos deprivados, mostraron que las narrativas de los primeros presentaban
ms evitacin de los problemas planteados en las historias, menos intencionalidad
atribuida a los personajes y una coherencia (basada en la calidad de la narrativa en
funcin de su secuencia y de las acciones apropiadas) ms pobre.

56
Introduccin terica

En el mbito de la institucionalizacin, Katsurada (2007) examin en Japn


las representaciones mentales de apego de 16 nios institucionalizados, que tenan
entre 4 y 6 aos y que llevaban una media de un ao y 9 meses institucionalizados,
y los compararon con 16 nios de un grupo control que vivan con sus padres
biolgicos. A travs del sistema de ASCT clasific el estilo de las narrativas y no
encontr ningn nio de apego seguro entre los institucionalizados, mientras que en
ellos el estilo de apego desorganizado era ms frecuente y la ratio de inseguridad
(seguro/inseguro) fue superior que en los nios del grupo de comparacin.

La investigacin sobre modelos internos de apego es ms extensa en el


mbito del estudio del maltrato. Las investigaciones que han analizado los modelos
internos de apego de nios maltratados en comparacin con los estudios con nios
de grupos normativos han encontrado en las narrativas de los primeros
representaciones ms negativas de las figuras adultas e infantiles y una mayor
presencia de agresin, negligencia, abuso, comportamientos de inversin de roles,
conductas sexualizadas, as como menos comportamientos prosociales
(Buchsbaum et al., 1992; Macfie et al., 1999; Shields et al., 2001; Toth et al., 1997,
2000). Paralelamente, en el estudio de Venet, Bureau, Gosselin & Capuano (2007)
con nios que haban sufrido negligencia se encontr una mayor evitacin en las
narrativas de estos menores en comparacin con las de nios de un grupo control,
cuyas representaciones mostraban ms seguridad. En la misma lnea, se han
evidenciado representaciones mentales ms negativas en nios que vivan en
hogares con violencia familiar (Grych, Wachsmuth-Schlaefer & Klockow, 2002).

Respecto a las variables sociodemogrficas relacionadas con los modelos


internos de apego, la literatura emprica general ha mostrado un efecto significativo
de la edad de los menores en el momento del estudio sobre las narrativas derivadas
de las historias incompletas (Green et al., 2000; Oppenheim et al., 1997), hallndose
un incremento de las representaciones positivas con el aumento de la edad. Con la
excepcin del estudio de Euillet et al. (2008), diversas investigaciones en el mbito
de la proteccin infantil tambin han encontrado resultados similares, siendo ms
elevadas las representaciones positivas e inferiores las negativas con el aumento de

57
El apego en nios y nias adoptados

la edad, tanto en el contexto del acogimiento familiar (Minnis, Millward, et al., 2006),
como en el del maltrato (Grych et al., 2002; Shields et al., 2001).

La evaluacin de los modelos internos de apego a travs de las narrativas


derivadas de las historias incompletas (especialmente en las valoraciones de tipo
dimensional) ha mostrado ser sensible al efecto del sexo, encontrndose
representaciones ms seguras, afectivas y prosociales en las chicas, mientras que
la agresin aparece con mayor frecuencia en las representaciones de los chicos en
muestras normativas (Bretherton & Oppenheim, 2003; Granot & Mayseless, 2001;
Moss, Bureau, Bliveau, Zdebik & Lpine, 2009; Oppenheim et al., 1997;
Pierrehumbert et al., 2009; Von Klizting, Stadelmann & Perren, 2007), en muestras
de hermanos gemelos (Von Klizting, Kelsay, Emde, Robinson & Schmitz, 2000) y en
nios procedentes de familias divorciadas (Page & Bretherton, 2001, 2003a, 2003b).
En la investigacin de Pierrehumbert et al. (2009) se explor si el efecto del sexo del
menor poda deberse a la mayor maduracin cognitiva que en general suelen
presentar las chicas, pero los resultados desconfirmaron la hiptesis. En el mbito
de la proteccin infantil, sin embargo, no se han encontrado diferencias asociadas al
sexo del menor, como se desprende de la investigacin con nios en acogimiento
familiar de Minnis, Millward et al. (2006) y del estudio de Venet et al. (2007) con
nios que haban sufrido negligencia.

La influencia de las caractersticas de la adopcin o de la historia previa


sobre las narrativas de los nios adoptados ha sido muy poco explorada. La
investigacin de Eulliet et al. (2008) no mostr que el efecto de la edad a la llegada
a las familias adoptivas sobre las representaciones mentales de apego fuera
significativo. Sin embargo, en el estudio longitudinal britnico dirigido por Hodges,
los nios que fueron adoptados con ms edad mostraron representaciones de
apego ms negativas en la evaluacin de las historias incompletas en comparacin
con los nios de adopcin temprana (Kaniuk, Steele & Hodges, 2004), aunque cabe
sealar que los menores de adopcin tarda de esta investigacin tambin haban
sufrido maltrato, mientras que los de adopcin temprana no haban pasado por esa
experiencia. En esta misma investigacin, el equipo encontr diferencias asociadas
al nivel de abuso sufrido, de forma que los nios que haban vivido una mayor
adversidad previa a la adopcin presentaron en sus narrativas ms agresin por

58
Introduccin terica

parte de los adultos, que ignoraban con ms frecuencia a los nios cuando stos los
necesitaban, as como mayor presencia de material sexual, respuestas
mgicas/omnipotentes y contenido estrafalario, frente a los que haban sufrido
niveles inferiores de abuso (Hodges et al., 2005).

Respecto a la evolucin de los modelos internos de apego, aunque la


literatura ha evidenciado cierta estabilidad temporal de las representaciones
mentales de apego cuando el contexto de crianza se mantiene estable (Oppenheim
et al., 1997), la limitada investigacin longitudinal en muestras en las que se ha
producido discontinuidad en el contexto de crianza revela ciertas evidencias de
cambio en los modelos internos de apego con el tiempo en la familia adoptiva.
Volviendo al estudio britnico dirigido por Hodges, en la segunda evaluacin,
realizada un ao despus de la primera, se encontr una disminucin de los
indicadores de evitacin y un aumento de los indicadores de seguridad entre los
nios que haban sufrido maltrato (Hodges & Steele, 2000; Hodges, Steele, Hillman,
Henderson & Kaniuk, 2003), cambios que se reafirmaban en una tercera evaluacin
llevada a cabo otro ao despus (Hodges et al., 2005) y que constataban los
beneficios de la adopcin, especialmente al compararlos con la considerable
estabilidad mostrada por las representaciones mentales de nios maltratados que
no haban sufrido un cambio de contexto de desarrollo (Toth et al., 2000).

Sin embargo, contrariamente a lo esperado, los indicadores de inseguridad y


de desorganizacin permanecan estables uno y dos aos despus de la primera
evaluacin, tanto en el grupo de adopcin temprana como en el de adopcin tarda
(Hodges & Steele, 2000; Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003,
2005). La consolidacin de los contenidos positivos frente a la estabilidad de los
negativos perfila un cuadro en el que las representaciones de apego positivas
parecen no reemplazar a las negativas, sino ms bien competir con ellas. Por otro
lado, a pesar de que el estudio constat que los nios maltratados que eran
adoptados desarrollan representaciones de apego ms positivas con el tiempo, las
diferencias continuaban siendo significativas al compararlos un ao despus con el
grupo de adopcin temprana (Kaniuk et al., 2004). El contexto familiar permanente
favoreci cambios positivos en las representaciones de apego, aunque las de corte
ms negativo se mostraron ms persistentes. Finalmente, en esta investigacin

59
El apego en nios y nias adoptados

tambin se encontr que el cambio de las representaciones mentales fue mayor y


ms rpido entre los ms pequeos (4-6 aos), que entre los mayores (6-8 aos),
en los que los cambios fueron de menor magnitud y se produjeron de forma ms
lenta (Hodges et al., 2005; Kaniuk et al., 2004).

La relacin entre el desarrollo cognitivo y verbal con las narrativas


elaboradas a partir de las historias incompletas se ha mostrado incoherente en las
investigaciones que han explorado el tema en muestras normativas, resultando
significativa en unos estudios (por ejemplo, Jacobsen, Edelstein & Hofmann, 1994;
Verschueren & Marcoen, 1999) e irrelevante en otros (por ejemplo, Ferreira et al.,
2009). En el campo de la adopcin, Vorria et al. (2006) encontraron que las
representaciones mentales de apego estaban relacionadas con el desarrollo
cognitivo, aunque las diferencias entre adoptados y no adoptados continuaban
siendo significativas al incluir el desarrollo cognitivo como covariable. En el mbito
del acogimiento familiar, tambin se ha constatado una relacin significativa entre
las representaciones mentales y el desarrollo cognitivo y verbal (Minnis, Millward, et
al., 2006).

Las respuestas derivadas de las narrativas obtenidas a travs de las


historias incompletas se han encontrado relacionadas con la adaptacin conductual
en estudios con muestras normativas, segn la informacin aportada por padres y
profesores (Carlson, Sroufe & Egeland, 2004; Oppenheim et al., 1997; Von Klitzing
et al., 2000; Warren, Oppenheim & Emde, 1996). En el estudio con nios adoptados
de Hodges et al. (2005), los modelos internos de apego se encontraron relacionados
con los problemas de conducta examinados a travs del cuestionario The Strengths
and Difficulties Questionnaire o SDQ (Goodman, 1997) que completaron los padres,
de forma que los nios con puntuaciones superiores en problemas de conducta y en
problemas con los iguales mostraban representaciones ms negativas en las
narrativas, mientras que entre aquellos que puntuaban mejor en la escala prosocial
se encontraron representaciones ms positivas. Los modelos internos de apego
tambin se han mostrado relacionados con la adaptacin conductual en otros
estudios con adoptados (Jaffari-Bimmel, Juffer, Van IJzendoorn, Bakermans-
Kranenburg & Mooijaart, 2006) y con nios en acogimiento familiar (Bovenschen et
al., 2009).

60
Introduccin terica

En sntesis, la investigacin que ha examinado los modelos internos de


apego de los nios adoptados es tan reciente como escasa. La mayora de los
estudios que desde el mbito de la adopcin o del de acogimiento familiar han
abordado este tema a travs de las historias incompletas han encontrado de forma
sistemtica que estos nios muestran representaciones ms negativas que los
menores pertenecientes a grupos normativos. Las diferencias parece que tienden a
ser incluso ms extremas en las comparaciones entre nios institucionalizados y
maltratados y los menores de muestras normativas, aunque no se han analizado
directamente las diferencias entre adoptados, institucionalizados y maltratados.

La edad de los nios parece influir en las narrativas derivadas de las


historias incompletas; sin embargo, el sistemtico efecto del sexo del menor sobre
las narrativas encontrado en la investigacin con muestras normativas parece no
confirmarse en el estudio con nios en acogimiento familiar y maltratados. La edad
en el momento de la adopcin tampoco parece tener un claro efecto sobre las
representaciones de apego, mientras que el grado de abuso s afecta a las
narrativas elaboradas. El desarrollo cognitivo parece tener alguna influencia en las
representaciones mentales de apego, y se han encontrado relacionados los
modelos internos y los problemas de conducta.

Finalmente, cabe resaltar que la investigacin ha mostrado los beneficios de


la adopcin y la capacidad de los modelos internos de apego para actualizarse tras
el cambio de contexto de crianza, aunque tambin refleja la complejidad de la
reestructuracin de los mismos y la persistencia de algunas dificultades.

61
El apego en nios y nias adoptados

3.4. Investigacin sobre trastornos de apego en menores


adoptados

La mayora de los nios desarrollan una relacin de vinculacin con sus cuidadores,
incluso cuando sufren maltrato por parte de las figuras de referencia, siendo la
calidad del apego lo que diferencia a unos de otros. La posibilidad de que no se
desarrolle una relacin de apego es un aspecto que debe tenerse en cuenta en el
caso de los nios adoptados (Dozier & Rutter, 2008), ya que los trastornos de apego
se desarrollan a partir de experiencias negligentes en las que no se proporciona al
nio un cuidado continuo en la infancia temprana. Por ello, las investigaciones sobre
trastornos de apego se han centrado en el estudio de nios que han vivido este tipo
de circunstancias; fundamentalmente, en menores que han pasado por experiencias
de institucionalizacin. En este apartado se recogern las principales
investigaciones que han abordado esta temtica y las variables que se han
encontrado relacionadas con los trastornos de apego. Adicionalmente, se pondr un
especial nfasis en la evolucin de esta sintomatologa tras la adopcin, exponiendo
las hiptesis que se han barajado para explicar los resultados encontrados hasta el
momento.

Las investigaciones longitudinales iniciadas por Tizard (Hodges, 1996;


Hodges & Tizard, 1989a, 1989b; Tizard, 1977; Tizard & Hodges, 1978) abordaron el
estudio de los comportamientos caractersticos de los trastornos de apego en nios
institucionalizados en el Reino Unido que posteriormente fueron, en muchos casos,
adoptados. En este trabajo encontraron que un nmero significativo de los menores
mostraba una falta de cautela hacia los desconocidos. Este fenmeno, conocido
como sociabilidad indiscriminada, se caracteriza por la tendencia a desarrollar
relaciones no selectivas, caracterizadas por comportamientos amistosos y
superficiales con desconocidos, y a no angustiarse ante situaciones de separacin o
prdida. Este patrn de comportamiento est incluido dentro de los criterios
diagnsticos del trastorno reactivo de la vinculacin de tipo desinhibido y ha
acaparado una gran atencin dentro del estudio de nios que han tenido una
experiencia de institucionalizacin temprana, aunque permanece abierto el debate

62
Introduccin terica

en torno a su naturaleza (Chisholm, 1998; MacLean, 2003; OConnor & Rutter,


2000; Rutter et al., 2009; Zeanah, 2000; Zeanah et al., 2002).

A raz de estos trabajos pioneros que tenan un carcter ms descriptivo, el


estudio de los trastornos de apego ha ido adquiriendo una progresiva relevancia
dentro de la investigacin cientfica y la reciente elaboracin de instrumentos de
evaluacin basados, fundamentalmente, en entrevistas semiestructuradas y
cuestionarios para padres adoptivos, acogedores o cuidadores en instituciones,
descritos en la seccin metodolgica previa, est permitiendo un abordaje emprico
ms amplio sobre el tema.

Dos han sido las principales investigaciones que han explorado de forma
ms sistemtica los comportamientos de tipo desinhibido en menores adoptados.
Ambos trabajos tienen un carcter longitudinal y en ellos se han evaluado nios
procedentes de instituciones rumanas adoptados en Canad, en el primer caso, y
en el Reino Unido, en el segundo. El primero de ellos es el estudio dirigido por
Chisholm (Chisholm et al., 1995; Chisholm, 1998), en el que, a travs del
cuestionario 5IF se examinaron los comportamientos tpicos de la sociabilidad
indiscriminada en los menores adoptados cuando tenan edades comprendidas
entre el ao y medio y los seis aos de edad, y posteriormente, cuando los nios
tenan entre cuatro y nueve aos. El segundo de los estudios mencionados es el del
equipo britnico de OConnor y Rutter (OConnor & Rutter, 2000; OConnor et al.,
1999, 2003; Rutter et al., 2007), que utiliz una escala para padres adoptivos con el
fin de examinar comportamientos de tipo desinhibido (y de forma ms marginal los
de tipo inhibido) en los menores adoptados a los 4, 6 y 11 aos. Los resultados de
ambas investigaciones han mostraron que la incidencia de sintomatologa de los
trastornos de apego era mayor entre los nios adoptados que haban vivido
periodos ms prolongados en instituciones rumanas, que en los nios que haban
sido adoptados con menor edad (y que por tanto haban estado menos tiempo
institucionalizados) y que en los menores de grupos normativos. OConnor y Rutter
(2000) sealan, no obstante, que los resultados de su estudio tambin revelan que
aproximadamente el 70% de los menores que haban estado expuestos a una
deprivacin severa de ms de dos aos no exhiban sntomas graves de trastornos
de apego.

63
El apego en nios y nias adoptados

Recientemente, Minnis y su equipo (Minnis et al., 2001, 2002; Minnis,


Everett, Pelosi, Dunn & Knapp, 2006) han examinado la sintomatologa de los
trastornos de apego en el mbito del acogimiento familiar. Estos trabajos, en los que
se ha utilizado el cuestionario RPQ para padres, se han centrado en menores con
edades comprendidas entre los 5 y los 16 aos que fueron acogidos por familias
escocesas, y han mostrado una sintomatologa ms acusada en los menores de
acogimiento familiar comparados con otros de muestras normativas. Por otra parte,
Albus y Dozier (1999) observaron un miedo extremo en respuesta a la aproximacin
de un extrao en nios de acogimiento familiar, que podra considerarse como una
manifestacin extrema del comportamiento de tipo inhibido.

El equipo The Bucharest Early Intervention Project, encabezado por Zeanah,


ha explorado los trastornos de apego de nios menores de 5 aos
institucionalizados en centros de Rumana en el momento de la evaluacin, a travs
de la entrevista DAI, constatando una mayor presencia de comportamientos de tipo
desinhibido e inhibido en estos nios en comparacin con menores que nunca
haban sido institucionalizados (Smyke et al., 2002; Zeanah et al., 2005).

Los estudios descritos aportan una amplia evidencia emprica sobre la


relacin entre los comportamientos relacionados con los trastornos de apego y la
experiencia de institucionalizacin (OConnor et al., 2003). Adems, Zeanah et al.
(2005) encontraron relacionado el comportamiento de tipo inhibido con la calidad del
cuidado institucional. La duracin de la institucionalizacin y los comportamientos
caractersticos de los trastornos de apego se han encontrado relacionados de forma
significativa cuando se han comparado nios que pasaron periodos de distinta
duracin en instituciones rumanas (Chisholm, 1998; Chisholm et al., 1995; OConnor
& Rutter, 2000; OConnor et al., 2001). Sin embargo, la relacin entre la duracin de
la institucionalizacin como variable cuantitativa y los comportamientos de tipo
desinhibido ha demostrado ser dbil o nula (Chisholm, 1998). Rutter y su equipo
(Rutter et al., 2007) sealan que parece necesaria una cierta prolongacin de la
institucionalizacin temprana (de forma que se extienda al menos durante los
primeros meses de vida) para que se establezca el efecto negativo y se desarrolle la

64
Introduccin terica

sintomatologa de los trastornos de apego, pero que ms all de ese tiempo, una
mayor dilatacin de la estancia no agrava estos patrones de comportamiento.

La frecuente rotacin de cuidadores y la alta ratio de nios por cuidador


propios de muchas instituciones dificultan la oportunidad de recibir un cuidado
individualizado, que constituye la clave del origen de los trastornos de apego
(Rutter, and the ERA study team, 2004; Rutter et al., 2007). A raz de su estudio
longitudinal, Chisholm et al. (Chisholm, 1998; Chisholm et al., 2005) plantearon la
posible funcin adaptativa que el despliegue de un comportamiento especialmente
amistoso con los nuevos cuidadores podra tener para los nios institucionalizados,
ya que aumentara la probabilidad de recibir una mayor atencin por parte de los
cuidadores en un ambiente con limitadas posibilidades de interaccin. Por tanto,
como concluye Rutter et al. (2007), la sociabilidad indiscriminada podra constituir
una respuesta adaptativa a una situacin social anormal.

Siguiendo esa lgica, la funcin adaptativa de la sociabilidad indiscriminada


dejara de ser eficaz una vez que se ha producido un cambio de contexto, y los
nios institucionalizados que presentan este patrn de comportamiento han pasado
a un contexto familiar que le ofrece un cuidado adecuado e individualizado, de forma
que la evolucin esperable de este patrn de comportamiento sera que fuera
desapareciendo tras la adopcin. Sin embargo, Chisholm et al. (1995) no
encontraron que el tiempo que los menores llevaban con sus familias adoptivas
estuviera relacionado con la sociabilidad indiscriminada, y diversas investigaciones
han mostrado cierta persistencia de los comportamientos de tipo desinhibido un
tiempo despus de la adopcin (Chisholm, 1998; Hodges, 1996; Hodges & Tizard,
1989b; MacLean, 2003; Rutter et al., 2007; Tizard & Hodges, 1978). Concretamente,
los resultados del estudio longitudinal con nios procedentes de instituciones
rumanas llevado a cabo por el equipo dirigido por Rutter (Rutter et al., 2007)
mostraron que ciertos patrones de comportamiento de tipo desinhibido se extendan,
al menos, hasta la adolescencia temprana (11 aos), unos siete aos despus de
que los nios de su estudio fueran adoptados y de que la deprivacin temprana
hubiese terminado.

65
El apego en nios y nias adoptados

Al igual que ocurre con los patrones de comportamiento indiscriminado o


desinhibido, la etiologa de los sntomas de trastornos reactivos de apego de tipo
inhibido tambin se sita en un ambiente de crianza socialmente deprivado y
negligente (Zeanah & Smyke, 2008). No obstante, la evolucin de estos
comportamientos una vez que los nios pasan a un ambiente familiar apropiado
parece diferir de la trayectoria seguida por los comportamientos de tipo desinhibido.
En las investigaciones del proyecto de Bucarest (Zeanah, 2000; Zeanah & Smyke,
2008), por ejemplo, se encontr una alta incidencia de trastornos de apego de tipo
inhibido entre nios que estaban institucionalizados, pero una vez que fueron
adoptados o acogidos en familias, se redujo de forma significativa la frecuencia de
este tipo de comportamiento, equiparndose a los niveles encontrados en los
menores que haban crecido con sus familias biolgicas y que nunca haban tenido
relacin con el sistema de proteccin, mientras que la persistencia era mayor entre
los nios que continuaban institucionalizados. Por tanto, los patrones de
recuperacin de los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido parecen ser
diferentes, de forma que aunque el cambio de un ambiente institucional a uno
familiar parece reducir la presencia de comportamientos de tipo inhibido, el efecto
del cambio de contexto sobre los comportamientos de tipo desinhibido parece ser
algo ms limitado, con una mayor persistencia a largo plazo.

Prior y Glaser (2006) barajan una hiptesis explicativa de la estabilidad


encontrada en ciertos comportamientos de tipo desinhibido que asocian a la
existencia de un periodo crtico. Estas autoras sealan que los nios que no han
tenido la oportunidad de formar un apego selectivo en los primeros aos de vida
(como puede ocurrir en el caso de nios institucionalizados) podran perder la
capacidad de desarrollar el miedo o la cautela ante personas extraas, que es una
caracterstica propia del desarrollo evolutivo infantil. La incapacidad de estos nios
para desarrollar el miedo ante los extraos les hara permanecer socialmente
desinhibidos, incluso despus de mostrar patrones de apego reconocibles con los
nuevos padres. De forma paralela a esta hiptesis, algunos expertos han discutido
sobre la posibilidad de que exista una base biolgica en el desarrollo del trastorno
de apego de tipo desinhibido (Rutter et al., 2007; Zeanah & Smyke, 2008).
Concretamente, Rutter y su equipo (2007) plantean la posibilidad de que la
persistencia del patrn desinhibido tenga su base en una modificacin de la

66
Introduccin terica

programacin biolgica producida a raz de la deprivacin temprana. Segn la


hiptesis de estos autores, el funcionamiento o la estructura del cerebro se habran
adaptado al ambiente institucional, donde, de acuerdo con Chisholm et al. (1995),
un comportamiento indiscriminado sera adaptativo, producindose de esta manera
una afectacin biolgica que tendra repercusiones persistentes y que explicara en
algunos casos su continuidad en la infancia tarda y la adolescencia, mucho tiempo
despus de la finalizacin de la deprivacin (Rutter, 2006; Rutter et al., 2004).

En cuanto a los comportamientos de tipo inhibido, Prior y Glaser (2006)


aportan un planteamiento alternativo para explicar su evolucin tras el cambio de
contexto. La explicacin se basa en que los comportamientos relacionados con los
trastornos de tipo inhibido implican que el sistema de apego no se est activando, ni
siquiera en momentos en los que debera hacerlo (por ejemplo, la ausencia de
bsqueda de consuelo ante momentos de estrs), pero que las caractersticas
propias del comportamiento de apego son innatas y no estn sujetas a periodos
crticos, de forma que no pueden desaparecer, por lo que ante una mejora del
contexto de cuidado, el sistema de apego podra activarse y el trastorno de tipo
inhibido podra remitir con ms facilidad que en el caso de los comportamientos de
tipo desinhibido.

A partir de las diferencias encontradas en la naturaleza y evolucin de los


comportamientos de tipo desinhibido frente a los inhibidos, Rutter et al., (2009)
defienden que los trastornos de tipo inhibido y desinhibido no deben entenderse
como extremos opuestos de un mismo constructo, como se seala en el DSM-IV-TR
(APA, 2002), sino como diferentes conceptos, siendo posible la coexistencia de
ambos. De hecho, existe evidencia emprica sobre la coexistencia de
comportamientos de tipo desinhibido e inhibido en algunos nios (Smyke et al.,
2002; Zeanah et al., 2002; Zeanah et al., 2004). En cualquier caso, cabe sealar
que sigue abierto el debate en torno a algunos aspectos como la naturaleza de los
trastornos de apego, la posible concurrencia de comportamientos de tipo
desinhibido e inhibido, la posibilidad de que algunos nios presenten a la vez apego
seguro y sociabilidad indiscriminada, y finalmente, en cuanto a la categorizacin o
no del fenmeno de la sociabilidad indiscriminada como trastorno del apego o de la

67
El apego en nios y nias adoptados

socializacin (Chisholm, 1998; Prior & Glaser, 2006; OConnor & Zeanah, 2003;
Rutter et al., 2007, 2009; Zeanah & Smyke, 2008).

Distintos estudios han encontrado tambin que el maltrato se encuentra


relacionado de forma significativa con la sintomatologa de los trastornos de apego.
Minnis et al. (2002) encontraron una relacin entre el abuso sexual y la puntuacin
obtenida en la escala de trastornos de apego en el contexto del acogimiento familiar.
De igual modo, en los estudios de Zeanah et al. (2004), con nios en acogimiento
familiar que haban sufrido maltrato, y de Boris et al. (2004), con una muestra de alto
riesgo, se verific que la experiencia de maltrato estaba relacionada con los
sntomas de trastornos de apego que presentaban dichos menores.

Ms all de la experiencia de institucionalizacin o del maltrato, han sido


pocas las variables exploradas en relacin con los trastornos de apego. Por
ejemplo, en relacin con las caractersticas de los nios, el patrn de
comportamiento desinhibido se ha encontrado relacionado con problemas de
conducta en los adoptados (Chisholm, 1998; OConnor et al., 1999; OConnor &
Rutter, 2000). En este sentido, en el estudio de Minnis et al. (2002), se ha
encontrado una slida relacin entre la sintomatologa de los trastornos de apego y
los problemas de conducta evaluados a travs del SDQ, concretamente, con la
hiperactividad, los problemas emocionales, los problemas de conducta y las
relaciones con los iguales. El desarrollo cognitivo, sin embargo, no se ha encontrado
asociado a los sntomas de los trastornos de apego (Chisholm, 1998; OConnor et
al., 1999).

En resumen, las investigaciones sobre trastornos de apego en el contexto de


la adopcin se han centrado fundamentalmente en el estudio de nios procedentes
de instituciones rumanas que posteriormente fueron adoptados. Los estudios han
encontrado una slida relacin entre la experiencia de institucionalizacin y la
sintomatologa de los trastornos de apego, y se ha sealado la posible funcin
adaptativa de la sociabilidad indiscriminada en el contexto institucional. La
investigacin tambin ha resaltado el efecto del maltrato como factor de riesgo para
el desarrollo de sintomatologa asociada a los trastornos de apego, sintomatologa

68
Introduccin terica

que se ha encontrado relacionada de forma sistemtica con los problemas de


conducta.

Finalmente, cabe sealar que los comportamientos de tipo desinhibido e


inhibido relacionados con los trastornos de apego tienen el mismo origen y pueden
co-ocurrir, pero tanto sus naturalezas como sus trayectorias parecen ser diferentes.

3.5. Relacin entre conductas, modelos internos y trastornos


de apego

En los apartados previos se han revisado las principales investigaciones que han
examinado las conductas, las representaciones mentales o los trastornos de apego
en menores adoptados. En este apartado, con el que concluye esta seccin, se
examinarn los estudios ms relevantes en los que se ha explorado la relacin entre
la perspectiva comportamental, la representacional y la psicopatolgica del apego,
con el objetivo de obtener una visin ms global e integrada del sistema de apego
infantil.

Puesto que las investigaciones que examinan la relacin entre distintas


reas del apego en el contexto de la adopcin son reducidas, se recogern en este
apartado algunos resultados relevantes derivados de estudios con muestras
normativas y de menores en acogimiento.

Respecto a la relacin entre las conductas y las representaciones mentales


de apego, cabe sealar que los modelos internos se van formando a partir de las
experiencias de vinculacin y guan el comportamiento con la figura de apego, por lo
que, a priori, sera esperable que las representaciones mentales de apego se
encontraran conectadas con la seguridad en las conductas de apego con el
cuidador (Cassidy, 1988; Main et al., 1985; Marvin & Britner, 1999).

69
El apego en nios y nias adoptados

Diversos estudios con muestras normativas han encontrado los estilos


conductuales de apego de los nios con sus padres relacionados con
representaciones mentales de apego ms positivas y coherentes. Main et al. (1985),
fueron de las primeras en presentar una evidencia emprica de la conexin del
apego a nivel comportamental en la temprana infancia y la calidad del apego a nivel
representacional a los 6 aos. Cassidy (1988), por su parte, llev a cabo otro de los
estudios pioneros, en el que se examin la relacin entre los comportamientos de
apego con la madre, explorados a travs del procedimiento de reunin-separacin, y
las representaciones mentales, examinadas a travs de historias incompletas, en
nios de 6 aos, resultando significativa la relacin entre ambas medidas. Gloger-
Tippelt, Gomille, Koenig y Vetter (2002) encontraron en una muestra normativa de
28 nios alemanes una continuidad entre los comportamientos seguros e inseguros
de apego con la madre, explorados a travs de la situacin del extrao cuando los
nios tenan un ao, y la seguridad e inseguridad de las representaciones de apego
exploradas a travs del ASCT a la edad media de 6 aos. Recientemente, Moss et
al. (2009) observaron en una muestra normativa de 109 nios que los patrones de
comportamientos de apego explorados a travs del procedimiento de separacin-
reunin en nios de 6 aos estaban relacionados con las representaciones mentales
de apego evaluadas dos aos despus a travs del procedimiento de historias
incompletas MSSB. Estos autores encontraron que la inseguridad en las conductas
de apego de los nios estaba relacionada con representaciones mentales que
reflejaban menos conformidad con las demandas del adulto, niveles ms altos de
conflicto y menos coherencia.

Otros estudios han hallado resultados similares al evaluar la reaccin entre la


seguridad en las conductas de apego y las representaciones mentales de apego,
encontrndose una relacin significativa entre la seguridad de las conductas de
apego (a los 25-37 meses) y las representaciones mentales de apego en nios
preescolares examinadas a travs de las historias incompletas, a los tres aos
(Bretherton, Ridgeway, et al., 1990) y a los cuatro aos de edad (Howes & Hamilton,
1992). Recientemente, Silva et al. (2006) encontraron una conexin entre la
seguridad en las conductas de apego de nios con dos aos de edad, evaluada a
travs del procedimiento AQS, y la coherencia y seguridad en las representaciones

70
Introduccin terica

mentales de apego de los menores, explorados posteriormente a travs del


procedimiento de las historias incompletas ASCT, cuando estaban en edad
preescolar.

Han sido escasas las investigaciones que hasta el momento han examinado
la relacin entre los comportamientos y representaciones mentales de apego en
muestras en las que se hubiera producido adversidad temprana y discontinuidad en
el contexto de crianza. Respecto a la investigacin sobre adopcin, en el estudio de
Vorria et al. (2006) los modelos internos de apego de los nios adoptados
(examinados a los 4 aos de edad a travs de las ASCT) no se encontraron
relacionados con los tempranos patrones de comportamiento de apego (examinados
a travs de la situacin del extrao) que los nios mostraban con los cuidadores de
los centros de acogida cuando an estaban institucionalizados. Sin embargo, las
representaciones mentales de apego de los nios s se mostraron relacionadas con
la seguridad de las conductas de apego con la madre explorada a travs del AQS a
los 4 aos de edad, de forma que una mayor seguridad en los comportamientos de
apego correlacionaba con una mayor coherencia y resolucin de la historia y con
una presencia ms elevada de temas prosociales en las narrativas. En el contexto
del acogimiento familiar, en la investigacin llevada a cabo en Alemania por
Bovenschen et al. (2009), los resultados derivados del AQS no se encontraron
relacionados con las representaciones mentales de apego examinadas a travs del
procedimiento de historias incompletas ASCT.

Algunos estudios han explorado la relacin entre los sntomas de los


trastornos de apego y las conductas de apego, aunque los resultados no son
coherentes. Los criterios tericos de los que se deriva que los nios con trastornos
reactivos de apego no tienen una figura de apego selectiva, parecen contradecirse
con los resultados empricos de ciertas investigaciones en los que se ha encontrado
la coexistencia de sintomatologa desinhibida junto a estilos de apego seguros
(vase Rutter et al., 2009). En los estudios del Bucharest Early Intervention Project
(Zeanah et al., 2005) se hall una relacin significativa entre las puntuaciones del
comportamiento de apego observado con el cuidador a travs de la situacin del
extrao y los comportamientos de tipo inhibido, pero no con los desinhibidos. Por su
parte, Boris et al. (2004) encontraron que era menos probable que a los nios

71
El apego en nios y nias adoptados

maltratados clasificados como seguros en la situacin del extrao se les


diagnosticara un trastorno de apego. Paralelamente, en el estudio de Chisholm
(1998) se evidenci que la seguridad en las conductas de apego medida a travs de
la informacin de los padres se encontraba relacionada de forma negativa y
significativa con la sociabilidad indiscriminada que presentaban los nios adoptados
tras una experiencia prolongada en instituciones rumanas, mientras que la relacin
entre el estilo de apego, examinado a travs del procedimiento de separacin-
reunin, y los comportamientos desinhibidos era reducida.

En la investigacin con muestras normativas se han encontrado evidencias


empricas de la relacin entre las conductas y las representaciones mentales de
apego cuando el contexto de cuidado se mantiene estable. La mayora de las
investigaciones que han explorado estas relaciones han explorado las conductas y
las representaciones mentales en dos momentos distintos, centrndose en la
continuidad del apego desde la temprana a la mediana infancia. Asimismo, lo han
hecho con muestras en las que las figuras de apego no haban cambiado, mientras
que en muy pocos estudios se ha explorado qu ocurre con esta relacin cuando se
produce discontinuidad en el contexto de crianza. Las investigaciones que han
explorado la relacin entre las conductas y las representaciones mentales de apego
en el contexto de la adopcin y del acogimiento familiar son escasas y los
resultados son incoherentes. La relacin entre los sntomas de los trastornos de
apego y las conductas de apego es reducida y contradictoria, mientras que
prcticamente se ha ignorado la exploracin de la relacin entre los modelos
internos de apego y los sntomas de los trastornos de apego.

72
Introduccin terica

4. CONCLUSIN

Una vez contextualizado el marco desde el que entender las relaciones de apego
entre los nios adoptados y sus padres adoptivos, gracias a la exposicin de los
principales postulados conceptuales de la teora del apego, que se llev a cabo en
la primera seccin, y a la descripcin de las principales metodologas que se han
diseado para la evaluacin del apego infantil, recogidas en la segunda parte de
este captulo, la tercera seccin se ha centrado en el estudio del apego infantil en el
contexto de la adopcin, describiendo las peculiaridades de esta relacin en el
primer apartado y haciendo, posteriormente, un recorrido por las principales
investigaciones que han explorado el apego en los nios adoptados.

En general, una mayor adversidad previa a la adopcin se ha encontrado


relacionada con una menor seguridad en las conductas de apego, con
representaciones de apego ms negativas y con una sintomatologa ms
sobresaliente de trastornos de apego, y a pesar del beneficio que supone la
adopcin, la creacin de las nuevas relaciones de apego con los padres adoptivos
no siempre es fcil ni rpida y los efectos de la deprivacin temprana parecen
persistir en algunos aspectos.

Los estudios que han explorado el apego infantil en el contexto de la


adopcin, no obstante, son muy limitados, especialmente los referentes a los
modelos internos de apego y los trastornos de apego, por lo que sera conveniente
ampliar el trabajo emprico en este terreno, analizando de forma ms amplia
variables que puedan estar influyendo en la creacin de la nueva relacin de
vinculacin entre adoptados y adoptantes, y explorando con mayor profundidad la
relacin entre las distintas perspectivas del apego, especialmente, la
correspondiente a los modelos internos de apego y los comportamientos de tipo
desinhibido e inhibido relacionados con los trastornos de apego, para tener una
visin ms integrada del sistema de apego infantil.

Un abordaje emprico ms amplio de la relacin entre los distintos


componentes del apego contribuir a generar un conocimiento ms completo y

73
El apego en nios y nias adoptados

global sobre el sistema de apego infantil, especialmente en el contexto de la


adopcin, donde la separacin, la prdida y la formacin de nuevas relaciones de
apego estn presentes, y permitir comprobar si la evolucin tras el cambio de
contexto es homognea en las distintas perspectivas del apego.

74
Introduccin terica

5. OBJETIVOS E HIPTESIS GENERALES DEL


TRABAJO

El recorrido conceptual, metodolgico y emprico que se ha llevado a cabo en la


revisin realizada en este captulo refleja la relevancia del estudio del apego en el
contexto de la adopcin y nos permite enmarcar el campo en el que se sita este
trabajo de investigacin, en el que se pretende hacer un anlisis en profundidad del
sistema de apego en nios de adopcin internacional. Los objetivos generales de
este trabajo son los siguientes:

1. Examinar las representaciones mentales, las conductas y la


sintomatologa de los trastornos de apego en nios adoptados
internacionalmente por familias espaolas, y compararlos, por un lado,
con nios que se encuentran bajo la medida de proteccin del
acogimiento residencial, y, por otro, con nios que crecen con sus
familias biolgicas y que no han tenido ningn contacto con el sistema
de proteccin de menores.

2. Identificar variables sociodemogrficas, evolutivas, de adaptacin


conductual u otras relacionadas con la adopcin y con su historia previa
que puedan estar relacionadas con el apego infantil (analizado desde
una perspectiva representacional, conductual o psicopatolgica).

3. Explorar la relacin entre la perspectiva representacional, la conductual


y la psicopatolgica del apego infantil.

De acuerdo con la literatura previa, se han elaborado una serie de hiptesis y


expectativas para los objetivos de nuestro trabajo.

1. Dada la oportunidad nica que un adecuado contexto familiar representa


para el desarrollo de relaciones de vinculacin seguras en comparacin
con los contextos institucionales, los nios adoptados presentarn ms
seguridad en las representaciones mentales y las conductas de apego y

75
El apego en nios y nias adoptados

menos sintomatologa de trastornos de apego que los nios que se


encuentran en centros de acogida, mientras que las diferencias entre los
nios adoptados y los menores del grupo normativo de comparacin
(derivadas de las experiencias de adversidad y separacin de los
primeros) alcanzarn niveles significativos, al menos a nivel
representacional, donde es previsible cierta persistencia de dificultades
un tiempo despus de la adopcin.

2. Una historia de mayor adversidad afectar de forma negativa al sistema


de apego infantil, generando representaciones mentales de apego menos
seguras, reduciendo la seguridad en las conductas de apego con los
cuidadores y provocando una mayor manifestacin de sntomas de
trastornos de apego, mientras que las tempranas experiencias positivas
repercutirn favorablemente en el desarrollo del apego.

3. La contribucin beneficiosa del contexto familiar adoptivo se ver


reflejada en una progresiva recuperacin de las limitaciones que los
nios adoptados puedan presentar a nivel emocional, de forma que
cuanto ms tiempo lleven los nios con sus familias adoptivas, menor
ser la persistencia sobre el apego infantil de las huellas que proceden
de la adversidad previa.

4. Las representaciones mentales, las conductas y la sintomatologa de los


trastornos de apego se encontrarn relacionadas entre s de forma
significativa, como reflejo de la continuidad y coherencia en el sistema
general de apego.

76
II. METODOLOGA
Metodologa

II. Metodologa

El captulo que aqu comienza est dedicado a describir la metodologa empleada


en este trabajo de investigacin y en l se detallarn, en primer lugar, las
caractersticas de los participantes; en segundo lugar, los instrumentos utilizados en
la evaluacin; y, finalmente, el procedimiento seguido, en el que se describir el
diseo del estudio, la recogida de datos, la bsqueda bibliogrfica, los anlisis de
datos y el paquete estadstico utilizado.

79
El apego en nios y nias adoptados

1. PARTICIPANTES

En este trabajo se ha evaluado un total de 148 nios con edades comprendidas


entre los 4 y los 8 aos. Esta muestra se divide en tres grupos diferentes: un grupo
formado por 40 nios de adopcin internacional de origen ruso adoptados por
familias andaluzas, y dos grupos de comparacin, el primero de ellos compuesto por
50 menores que en el momento del estudio residan en centros de acogida de la
provincia de Sevilla, y un grupo normativo de 58 nios que vivan con sus familias
biolgicas en Sevilla y que no haban tenido ninguna relacin con el sistema de
proteccin de menores.

En esta seccin se analizarn, en primer lugar, las caractersticas que


describen de manera independiente a cada uno de los grupos de referencia
(mostrando la informacin disponible al respecto), llevndose posteriormente a cabo
anlisis estadsticos para contrastar las caractersticas de los diferentes grupos
entre s (a travs del anlisis de la varianza, la prueba t para muestras
independientes, la comparacin a travs del test U de Mann-Whitney y el estadstico
chi-cuadrado). Las principales variables examinadas estn relacionadas con la edad
en el momento del estudio y el sexo de los menores, la estructura que caracteriza a
las familias, las caractersticas de la adopcin y la historia previa familiar, de
institucionalizacin y de maltrato. Ms adelante en este captulo se justifica la
eleccin de la Federacin Rusa como pas de origen de los adoptados, as como la
determinacin del rango 4-8 aos como edades de los menores objeto de estudio.

1.1. Caractersticas de los menores adoptados

Los 40 nios que configuran este grupo fueron adoptados en la Federacin Rusa
por familias andaluzas y en el momento de la evaluacin tenan como promedio una
edad de 6 aos y 3 meses (en la Tabla 2 se recogen la edad media, la desviacin
tpica y la edad mnima y mxima en este grupo). Respecto a la distribucin por
edades, el 15% de los nios del grupo tena cuatro aos de edad en el momento de

80
Metodologa

la evaluacin, el 22.5% cinco aos, el 32.5% seis aos, el 17.5% siete aos, y el
12.5% tena ocho aos. Respecto al sexo, los chicos representan el 72.5% del
grupo (n=29) y las chicas el 27.5% (n=11). La sobrerrepresentacin de chicos en el
grupo de menores adoptados es una caracterstica representativa de las adopciones
en Espaa de menores de origen ruso (Pascual, 2000).

Tabla 2. Puntuacin media (M), desviacin tpica (DT) y puntuaciones mnima (Min) y
mxima (Max) de la edad en meses de los nios adoptados en el momento del estudio

M DT Min Max

Edad en el momento del estudio 75.68 14.22 49 103

Respecto a las caractersticas de la adopcin, estos nios fueron adoptados


cuando tenan como promedio casi 3 aos de edad, como se detalla en la Tabla 3,
que recoge la edad media de adopcin, la desviacin tpica y edad mnima y
mxima de los menores a la llegada a sus familias adoptivas, as como los datos
descriptivos del tiempo que llevaban con las familias. En el momento del estudio
haban transcurrido al menos 9 meses desde el momento de la adopcin en todos
los casos, siendo el promedio de tiempo que los nios llevaban en sus familias
adoptivas de 3 aos y 3 meses (Tabla 3).

Tabla 3. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas de la edad en


meses de los nios adoptados en el momento de la adopcin y del tiempo en las familias
adoptivas

M DT Min Max

Edad de llegada a la familia adoptiva 35.78 15.97 12 71

Tiempo con la familia adoptiva 39.90 14.25 9 77

81
El apego en nios y nias adoptados

Todas las adopciones se haban llevado a cabo entre los aos 2002 y 2006,
realizndose la mayora de ellas (70%) entre los aos 2004 y 2005, y se haban
tramitado a travs de dos Entidades Colaboradoras para la Adopcin Internacional
(ECAI): Creixer Junts (42.5%) o ADECOP (57.5%). Las familias adoptivas
participantes residan en provincias andaluzas, concretamente en Sevilla (55%),
Mlaga (35%), Cdiz (7.5%) y Huelva (2.5%). En este trabajo se han evaluado
cuatro grupos de dos hermanos (es decir, ocho menores), procedentes en todos los
casos de adopciones mltiples. La familia de otra de las nias evaluadas tambin
haba realizado una adopcin mltiple, pero la hermana biolgica de la menor no
particip en el estudio, porque su edad (11 aos) sobrepasaba el rango previsto
para la inclusin en este trabajo. De acuerdo con la informacin recin expuesta, el
tipo de adopcin haba sido mltiple en el 22.5% de los menores de la muestra,
mientras que en el resto, el tipo adopcin fue simple.

Respecto a las caractersticas de las familias, el 77.5% de las familias


adoptivas presentaba una estructura familiar biparental. Del 22.5% restante de
familias monoparentales, el 17.5% eran madres solteras y el 5% madres separadas
o divorciadas. En el 57.5% de las familias adoptivas haba un solo hijo, mientras que
el 30% tena dos hijos, el 7.5% tres y el 5% cuatro, siendo la media de 1.6
(DT=0.84).

En relacin con la historia previa de los nios de adopcin internacional, casi


la mitad de ellos (45%) haba vivido un tiempo con sus madres biolgicas, pasando
con ellas, como promedio, el primer ao y medio de sus vidas. Analizando ahora la
experiencia familiar previa de forma ms general, incluyendo no slo la convivencia
con la madre biolgica, sino tambin la experiencia en familias de acogida (5 nios
adoptados haban pasado un tiempo con este tipo de familias), el 52.5% de los
menores de este grupo haba tenido algn tipo de experiencia familiar antes de la
adopcin (bien con la madre biolgica, bien con familias de acogida, bien con
ambos tipos de familias) siendo el tiempo promedio de esta experiencia inferior a 2
aos. Los 19 nios restantes que no haban tenido experiencia familiar fueron
institucionalizados al nacer y permanecieron en centros de acogida hasta el

82
Metodologa

momento de la adopcin. La mayora de los menores que componen el grupo de


adopcin internacional (95%) haba vivido en centros de acogida durante algn
tiempo antes de ser adoptados, siendo la duracin media de la institucionalizacin
de 2 aos y un mes y situndose la edad de inicio de este periodo, como promedio,
antes del ao de edad. En la Tabla 4 se recogen las puntuaciones medias,
desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas de las variables
relacionadas con la historia previa de estos menores adoptados.

Tabla 4. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas de las


caractersticas de la historia previa (en meses) de los nios adoptados

M DT Min Max

Tiempo con la madre biolgica 18.25 18.11 1 62

Tiempo de experiencia familiar 21.33 18.91 1 62

Edad de inicio de la institucionalizacin 9.24 15.34 0 62

Duracin de la institucionalizacin 25.87 13.78 4 60

El 77.5% (31 casos) de las madres y padres adoptivos tena informacin


acerca de si sus hijos haban sufrido maltrato fsico, negligencia o abuso sexual
antes de ser adoptados. Segn la informacin disponible, un 29% de esos menores
haba sufrido alguno de estos tipos de maltrato. Concretamente, 3 nios haban
sufrido maltrato fsico y 6 haban sufrido negligencia, pero ninguno de ellos haba
sufrido abuso sexual.

83
El apego en nios y nias adoptados

1.2. Caractersticas de los menores de centros de acogida

En el momento de la evaluacin, los 50 nios que integran este grupo se


encontraban bajo la medida del acogimiento residencial, distribuidos en once
centros de acogida de la provincia de Sevilla, tras haberse declarado una situacin
de desproteccin. Estos menores fueron evaluados cuando tenan como promedio
una edad de 6 aos y 5 meses, como se describe en la Tabla 5 (donde tambin se
recogen la desviacin tpica y la edad mnima y mxima en este grupo). El 26% de
los nios en acogimiento residencial tena cuatro aos de edad en el momento del
estudio, el 14% cinco aos, el 20% seis aos, otro 20% siete aos, y otro 20% tena
ocho aos. La distribucin por sexo est bastante equilibrada en este grupo, con un
52% (n=26) de chicas y un 48% (n=24) de chicos. Entre los menores de centros que
han participado en este trabajo, se han evaluado siete grupos de hermanos
biolgicos, cinco de ellos formados por dos hermanos y dos grupos formados por
tres hermanos (un total de 16 nios). No se dispone de informacin relativa a las
caractersticas estructurales de las familias biolgicas de los menores en centros de
acogida.

Tabla 5. Puntuacin media, desviacin tpica y puntuaciones mnima y mxima de la edad


en meses de los nios de centros de acogida en el momento del estudio

M DT Min Max

Edad en el momento del estudio 77.60 17.89 48 107

La mayora de los nios de centros de acogida (94%) haba vivido con sus
madres biolgicas antes de llegar al centro, durante un periodo que se extendi,
como media, algo ms de 5 aos (Tabla 6) y, de forma ms general, todos haban
tenido algn tipo de experiencia familiar (con la madre biolgica y/o con familias de
acogida) antes de llegar al centro. Respecto a la historia en centros de acogida, los
nios de este grupo comenzaron la institucionalizacin cuando tenan una edad

84
Metodologa

media de 5 aos y 3 meses y en el momento del estudio llevaban en centros de


acogida poco ms de un ao, como media. En la Tabla 6 se detallan las
puntuaciones medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas de
las variables relacionadas con la historia previa de los menores de centros de
acogida.

Tabla 6. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas de las


caractersticas de historia previa (en meses) de los nios de centros de acogida

M DT Min Max

Tiempo con la madre biolgica 61.72 22.28 12 103

Tiempo de experiencia familiar 63.84 20.68 12 103

Edad de inicio de la institucionalizacin 63.76 20.81 12 103

Duracin de la institucionalizacin 13.76 17.03 1 94

En lo referente a la historia de negligencia o abuso que haba llevado a los


servicios sociales a aplicar la medida de proteccin del acogimiento residencial con
estos nios, el 92% haba sufrido negligencia, el 42% haba sufrido maltrato fsico y
el 22% haba sufrido o estaba en riesgo de sufrir abuso sexual antes de entrar en el
centro.

El grupo de nios de centros de acogida se divide entre los menores que se


encontraban en centros de acogida inmediata (58%), que estn destinados a la
primera acogida, diagnstico y derivacin hacia alternativas de proteccin estables,
por lo que tienen un carcter transitorio, y los que residan en centros de acogida
permanente (42%), que se trata del acogimiento residencial general y es de larga
duracin. De los once centros de acogida de los que procedan los nios evaluados,
cinco eran de acogida inmediata y seis de acogida permanente, y de los grupos de

85
El apego en nios y nias adoptados

hermanos evaluados, 4 de los grupos (9 menores) estaban en centros de acogida


inmediata y 3 grupos de hermanos en centros de acogida permanente (7 menores).

La edad media en el momento del estudio era de 6 aos y un mes en el caso


de los menores de centros de acogida inmediata y de casi 7 aos en los de centros
de acogida permanente (Tabla 7). Respecto a la distribucin por sexo, las chicas
representan el 44.8% (n=13) del grupo de acogida inmediata y el 61.9% (n=13) del
grupo de acogimiento permanente, mientras que el porcentaje de chicos es del
55.2% (n=16) en el primer grupo y al 38.1% (n=8) en el segundo.

Tabla 7. Medias y desviaciones tpicas de la edad en meses de los nios de centros de


acogida inmediata y de acogida permanente en el momento del estudio

Nios de acogida Nios de acogida


inmediata permanente

M DT M DT

Edad en el momento del estudio 73.14 17.24 83.76 17.31

El 96.6% del los menores de centros de acogida inmediata y el 90.5% de los


de acogida permanente vivieron con sus madres biolgicas antes de llegar al centro,
pasando con ellas un promedio de 5 aos y medio y 4 aos y medio,
respectivamente. Respecto a la experiencia familiar total, teniendo en cuenta el
tiempo transcurrido con la madre biolgica y el tiempo en familia de acogida (6 nios
de centros de acogida permanente y 1 nio de un centro de acogida inmediata
pasaron un tiempo en acogimiento familiar), como promedio, se prolong durante 5
aos y medio en el caso de los menores en centros de acogida inmediata y casi 5
aos en los menores de centros de acogida permanente. El tiempo que llevaban
institucionalizados estos menores fue, como promedio, de 6 meses en el caso de los
nios de centro de acogida inmediata, frente a los 2 aos de los nios de centros de
acogida permanente. En la Tabla 8 se detallan las puntuaciones medias y las

86
Metodologa

desviaciones tpicas de las variables de historia previa de nios de centros de


acogida inmediata y permanente.

Tabla 8. Medias y desviaciones tpicas de las caractersticas de historia previa (en meses)
de los nios en centros de acogida inmediata y en centros de acogida permanente

Nios de acogida Nios de acogida


inmediata permanente

M DT M DT

Tiempo con la madre biolgica 66.61 20.10 54.53 23.90

Tiempo de experiencia familiar 66.97 19.83 59.52 21.54

Edad de inicio de la institucionalizacin 66.97 19.83 59.33 21.79

Duracin de la institucionalizacin 6.17 5.39 24.24 21.71

En lo referente a la historia de negligencia o abuso de estos menores, el


86.2% de los nios de centros de acogida inmediata y el 100% de los de centros de
acogida permanente haba sufrido negligencia; el 44.8% del primer grupo y el 38.1%
del segundo haba sido maltratado fsicamente, y el 17.2% del primer grupo y el
28.6% del segundo haba sido sufrido o estaba en riesgo de sufrir abuso sexual
antes de entrar en el centro.

87
El apego en nios y nias adoptados

1.3. Caractersticas de los menores del grupo control

El grupo normativo o control est formado por 58 nios que vivan con sus familias
biolgicas en el momento de la evaluacin y que ni ellos ni sus familias haban
tenido nunca relacin con el sistema de proteccin de menores. Estos nios residan
con sus familias en la provincia de Sevilla y tenan una media de 6 aos y 3 meses
de edad en el momento del estudio, como se detalla en la Tabla 9, donde tambin
se recogen la desviacin tpica y la edad mnima y mxima halladas en este grupo.
Concretamente, el 12.1% tena cuatro aos, el 36.2% cinco aos, el 25.9% seis
aos, el 12.1% siete aos y el 13.8% ocho aos. No se ha evaluado ninguna pareja
de hermanos en este grupo. Respecto a la distribucin por sexo, la mitad (n=29)
eran chicos y la otra mitad chicas.

Tabla 9. Puntuacin media, desviacin tpica y puntuaciones mnima y mxima de la edad


en meses de los nios del grupo control en el momento del estudio

M DT Min Max

Edad en el momento del estudio 75.17 14.61 53 106

Respecto a las caractersticas familiares, el 87.9% de las familias del grupo


control presentaba una estructura familiar biparental, mientras que el 12.1% tena
una estructura monoparental (en seis casos se trataba de madres separadas o
divorciadas y en uno de una madre soltera). Dentro del grupo control, en un 20.7%
de las familias haba un slo hijo, mientras que el 60.3% tena dos, el 15.5% tres y el
3.4% cuatro hijos, siendo la media de 2.02 (DT=0.71). En cada familia se evalu a
un solo nio.

88
Metodologa

1.4. Comparaciones entre las caractersticas de los grupos

Todos los nios de la muestra tenan entre 4 y 8 aos en el momento de la


evaluacin (48 meses el menor y 107 el mayor) y los resultados del anlisis de la
varianza han mostrado que no existen diferencias significativas de edad entre el
grupo adoptivo, el de acogimiento residencial y el grupo control (F(2,145)=.344,
p=.709). La distribucin por sexo en los grupos de referencia se ha comparado a
travs de la prueba chi-cuadrado, que pone de manifiesto la existencia de
diferencias significativas entre los grupos (2(2)=6.527, p=.038), siendo la
representacin de los chicos significativamente superior en el grupo de adopcin
internacional respecto al grupo de acogimiento residencial y al grupo control.

Respecto a la comparacin de las caractersticas de las familias adoptivas y


control (no se dispone de la informacin relativa a las familias biolgicas de los
nios de centros de acogida), no se han encontrado diferencias significativas
(2(1)=1.886, p=.170) en la comparacin del tipo de estructura familiar biparental-
monoparental. El nmero promedio de hijos en la familia, sin embargo, era superior
en las familias del grupo control que en las familias adoptivas (t(74.680)=2.565,
p=.012).

Las comparaciones relativas a la historia previa de los nios adoptados e


institucionalizados pone de manifiesto la existencia de diferencias significativas
entre ambos grupos. En primer lugar, la proporcin de nios que haba vivido un
tiempo con sus madres biolgicas era significativamente inferior en el grupo de
adoptados, de acuerdo con los resultados derivados de la prueba chi-cuadrado
(2(1)=26.596, p<.001), siendo el periodo vivido con ellas, adems, menos
prolongado en este grupo que en el de nios de centros de acogida, segn los datos
obtenidos a travs de la comparacin de medias realizada con la prueba U de
Mann-Whitney (U=63.500, p<.001). Analizando de forma conjunta la experiencia
familiar (bien con las madres biolgicas, bien con familias de acogida, o bien en
ambos tipos de familias) los resultados de las comparaciones muestran que el haber
vivido con una familia es una experiencia significativamente ms frecuente entre los
menores de centros de acogida que entre los adoptados evaluados en este trabajo

89
El apego en nios y nias adoptados

(2(1)=30.106, p<.001), y que, entre los nios que han tenido esta experiencia, la
duracin de la vida familiar previa a la adopcin o la institucionalizacin tambin es
significativamente superior en el grupo de nios en centros (U=81.500, p<.001).

La historia de institucionalizacin de los nios de adopcin internacional


frente a los de centros de acogida en Espaa difiere de forma significativa, siendo la
institucionalizacin de los menores adoptados ms temprana (t(85.937)=-14.150,
p<.001) y prolongada (t(86)=3.580, p=.001) que la de los nios en centros de acogida
nacionales. Finalmente, no tenemos medidas de la calidad de las instituciones, pero
de acuerdo con la literatura que describe las instituciones de la Federacin Rusa
(The St. Petersburg-USA Orphanage Research Team, 2005) y a las visitas
realizadas a los centros nacionales, podemos inferir que la calidad de los centros de
acogida en Espaa es significativamente superior a la calidad de las instituciones
rusas (menor ratio adulto/nio, profesionales ms cualificados, centros ms
pequeos).

Finalmente, cabe sealar que la incidencia de maltrato (maltrato fsico,


negligencia o abuso sexual) es significativamente mayor en el grupo de nios de
acogimiento residencial que entre los de adopcin internacional, segn los
resultados obtenidos a travs de la prueba chi-cuadrado (2(1)=48.715, p<.001).
Concretamente, slo 9 de los nios adoptados (de los 31 casos en los que se
dispone de esta informacin) haban sufrido maltrato fsico o negligencia, mientras
que todos los nios del grupo de centros de acogida haban sido vctimas de algn
tipo de maltrato. La incidencia fue significativamente distinta tanto en lo referente a
la negligencia (2(1)=40.226, p<.001), como al maltrato fsico (2(1)=5.531, p=.019) y
al abuso sexual (2(1)=5.713, p=.017).

Respecto a la comparacin de las caractersticas de los menores de centros


de acogida inmediata con los de centros de acogida permanente (58% y 42%
respectivamente), la comparacin de medias muestra que los menores de centros
de acogida inmediata tenan una edad en el momento del estudio significativamente
inferior a la de los nios de centros de acogida permanente (t(48)=-2.147, p=.037).

90
Metodologa

Las diferencias en la distribucin por sexo, no alcanzan, sin embargo, niveles


significativos (2(1)=1.423, p=.233).

Todos los nios de centros de acogida inmediata o permanente han tenido


experiencia familiar (con la madre biolgica y/o con una familia de acogida) antes de
la institucionalizacin, y slo un nio en el grupo de centros de acogida inmediata y
dos en el grupo de centros de acogida permanente no haban convivido con sus
madres biolgicas, por lo que la experiencia familiar (haberla tenido o no) previa a la
institucionalizacin es similar en ambos grupos. Los resultados de las
comparaciones de medias muestran que el tiempo vivido con la madre biolgica no
difiere de forma significativa entre ambos grupos (t(45)=1.873, p=.068), como
tampoco lo hace el tiempo total de experiencia familiar con la madre biolgica y/o en
familia de acogida (t(48)=1.263, p=.213).

Respecto a la historia de institucionalizacin, a travs de las comparaciones


de medias no se han encontrado diferencias significativas entre los nios de centros
de acogida inmediata respecto a los nios de centros de acogida permanente en la
edad de inicio de la institucionalizacin (t(48)=1.289, p=.204), mientras que las
diferencias s son significativas al comparar el tiempo que llevan los menores en las
instituciones, que es muy superior, como era esperable, en el caso de los nios de
centros de acogida permanente (t(21.795)=-3.731, p=.001).

Todos los menores de centros de acogida inmediata o permanente haban


sufrido negligencia, maltrato fsico y/o abuso sexual, y no se han encontrado
diferencias significativas entre ambos grupos en la incidencia del tipo de maltrato
sufrido, segn los datos derivados de la prueba chi-cuadrado (2(1)=3.148, p=.076,
en el anlisis de la experiencia de negligencia; 2(1)=.227, p=.634, en maltrato fsico
y 2(1)=.911, p=.340, en abuso sexual).

91
El apego en nios y nias adoptados

En resumen, la muestra de este trabajo de investigacin se compone de 148


nios distribuidos en un grupo principal compuesto por nios de adopcin
internacional procedentes de la Federacin Rusa (n=40), otro grupo de nios en
centros de acogida espaoles (n=50) y un tercer grupo control formado por menores
que crecen en sus familias biolgicas y que nunca han pasado por el sistema de
proteccin (n=58). Todos los menores tenan en el momento de la evaluacin entre
4 y 8 aos de edad, sin que existieran diferencias significativas entre los grupos
asociadas a la edad. En el grupo de adopcin internacional, sin embargo, existe una
sobrerrepresentacin de chicos frente a chicas, algo que no ocurre en el resto de
grupos. Las diferencias en estructura familiar no son significativas al comparar al
grupo adoptivo con el control, pero en este ltimo el nmero promedio de hijos en la
familia es mayor. En el grupo de menores de centros de acogida, la proporcin de
nios que han tenido experiencia familiar ha sido mayor y ms prolongado el tiempo
con ellas que en el grupo de nios adoptados. En el grupo adoptivo, sin embargo, el
inicio de la institucionalizacin ha sido ms temprano y el periodo en los centros
ms extenso, siendo inferior la calidad de las instituciones en comparacin con las
del grupo de nios de centros de acogida, mientras que por otro lado, la experiencia
de maltrato ha sido menos frecuente entre los adoptados.

92
Metodologa

2. INSTRUMENTOS

El apego infantil se ha examinado en este estudio a nivel representacional,


comportamental y psicopatolgico. Adicionalmente, y por su posible relacin con los
temas centrales de nuestro estudio, se ha explorado el desarrollo evolutivo de los
nios, su comprensin gramatical y su adaptacin conductual, y se ha extrado
informacin acerca de los datos sociodemogrficos de los menores, de las
caractersticas de la adopcin y de la historia previa de los nios adoptados y en
acogimiento residencial. En esta seccin se describirn cada una de las medidas
utilizadas para la exploracin de estas dimensiones, que aparecen recogidas en la
Tabla 10, en la que se muestra la correspondencia entre los distintos contenidos
explorados en este trabajo y los instrumentos utilizados para su evaluacin.

Tabla 10. Contenidos explorados e instrumentos utilizados

Contenido explorado Instrumento

1. Modelos internos de apego -Story Stem Assessment Profile (SSAP)

2. Seguridad en las conductas de apego -Interview measure of attachment security


(IMAS)

3. Sntomas de trastornos de apego -Relationships Problems Questionnaire


(RPQ)

4. Desarrollo evolutivo -Escala Battelle

5. Comprensin gramatical -Test de Comprensin de Estructuras


Gramaticales (CEG)

6. Adaptacin conductual -The Strengths and Difficulties


Questionnaire (SDQ)

7. Informacin sociodemogrfica -Ficha sociodemogrfica

8. Informacin sobre el proceso de la adopcin -Entrevista sobre el Proceso de la


Adopcin Internacional (EPAI)

9. Informacin sobre el proceso de acogimiento -Entrevista sobre el Proceso de


residencial Acogimiento Residencial (EPAR)

93
El apego en nios y nias adoptados

2.1. Evaluacin de los modelos internos de apego: Story


Stem Assessment Profile (SSAP)

El Story Stem Assessment Profile (SSAP) de Hodges et al. (Hodges, Steele, Hillman
& Henderson, 2003; Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003) es una
tcnica diseada para evaluar las representaciones mentales de apego a travs del
procedimiento de las historias incompletas. Con esta prueba se valoran las
expectativas y percepciones del nio sobre los dems como fuente de seguridad o
como amenaza de insatisfaccin de sus necesidades bsicas, as como la
representacin que tiene de s mismo como persona digna de afecto y proteccin,
adems de recoger contenidos relacionados con la regulacin emocional o las
relaciones con los iguales. Esta medida se ha utilizado en el contexto de la
investigacin sobre adopcin (Hodges, Steele, Hillman & Henderson, 2003; Hodges,
Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003, 2005) y ha sido traducida por primera
vez al castellano para su utilizacin en este trabajo (Romn & Palacios, 2006).

La prueba SSAP se compone de una batera de 13 historias cuyos ttulos


aparecen recogidos en la Tabla 11. Las cinco primeras historias fueron diseadas
en base a la experiencia clnica de la autora principal de la prueba en la evaluacin
de nios que haban sufrido maltrato. Las ocho historias restantes fueron
seleccionadas de la prueba MacArthur Story-Stem Battery (Bretherton &
Oppenheim, 2003) como aquellas que eran potencialmente ms tiles para la
exploracin de nios maltratados.

94
Metodologa

Tabla 11. Historias de SSAP

Nmero Ttulo de la historia

1 Llorando fuera
2 Cerdito
3 Elefante pisoteando
4 El dibujo del colegio
5 Bicis
6 Zumo derramado
7 El dolor de cabeza de mam
8 Tres son mucha gente
9 Mano quemada
10 Llaves perdidas
11 Estantera del cuarto de bao
12 Ladrn en la oscuridad
13 Exclusin

En cada historia (administradas siguiendo siempre el mismo orden) se


representa un escenario de la vida familiar diaria y se plantea un dilema que el nio
debe resolver. El material utilizado consiste en una familia de muecos (en este
trabajo se han utilizado muecos de Playmobil) compuesta por un nio (del mismo
sexo que el evaluado), un hermano menor (tambin del mismo sexo), la madre y el
padre. Adems, se utiliza otro nio (del mismo sexo) como amigo y otro mueco que
hace de vecino. Adicionalmente, en dos de las historias originales de la prueba
SSAP (Cerdito y Elefante pisoteando) se utilizan figuras de animales (cerdos,
leones, camellos, vacas, un cocodrilo y un elefante). El uso de una familia estndar
en vez de la reproduccin de la estructura familiar del nio evaluado, as como la
utilizacin de animales en dos de las historias, son recursos que favorecen la
distancia emocional, algo muy apropiado para la evaluacin de nios que han
sufrido maltrato. Otros accesorios que se utilizan en la administracin de la prueba
son muebles como un sof, una mesa, sillas, una cocina, cuatro vasos, una sartn,

95
El apego en nios y nias adoptados

o un baln de ftbol. Los animales y accesorios utilizados eran de la misma escala


de los muecos.

Para comenzar la aplicacin se le explica brevemente al nio evaluado la


prueba y se le muestra la familia de muecos, pidindole que le d nombre al
protagonista y a su hermano. Posteriormente, el entrevistador introduce el inicio de
cada historia presentando el dilema de la misma. Al finalizar la presentacin de la
historia, se le pide al nio evaluado que muestre (a travs de los muecos) y cuente
(con palabras) qu es lo que ocurre a continuacin. Para cada historia existe una
serie de indicaciones que deben hacerse o no en funcin de la respuesta del nio.
La administracin de esta prueba generalmente lleva en torno a una hora. La
aplicacin de esta medida es grabada en vdeo y audio, y posteriormente se
transcribe, generando de esta forma un guin verbal escrito que recoge lo que el
nio (y el entrevistador) dice y hace, es decir, el contenido verbal y el no verbal.
Ambos tipos de respuesta tienen el mismo peso en la codificacin.

La prueba SSAP tiene un complejo y laborioso sistema de codificacin


multidimensional (Hodges, Hillman & Steele, 2004), a travs del cual se han
explorado 32 contenidos especficos, otorgando una puntuacin de 0 (no presente)
a 2 (marcadamente presente) segn la presencia o ausencia de cada uno de esos
32 temas en cada una de las 13 historias. Estos temas incluyen principalmente
representaciones infantiles (por ejemplo, el nio busca ayuda, el nio est en
peligro, el nio controla al adulto), representaciones de los adultos (por ejemplo, el
adulto muestra afecto al nio, el adulto ignora al nio, el adulto rechaza al nio),
contenidos de agresin (por ejemplo, agresin extrema), de desorganizacin (por
ejemplo, contenido extrao, fantasa catastrfica) y de calidad del enganche (por
ejemplo, no se engancha con la prueba, muestra aversin inicial a la historia). Estos
contenidos se han agrupado en base a cuatro constructos globales, elaborados por
los autores de la prueba, que son los Indicadores de Seguridad, de Inseguridad, de
Evitacin y de Desorganizacin (Hodges & Hillman, 2009). Los Indicadores de
Seguridad recogen contenidos en los que las figuras parentales responden de forma
sensible y eficaz a las necesidades de los nios, y las figuras infantiles son capaces
de resolver las situaciones o pedir ayuda cuando lo necesitan, y todo generalmente

96
Metodologa

dentro de un ambiente afectivo y positivo. Los Indicadores de Inseguridad recogen


principalmente situaciones de peligro y representaciones negativas de las figuras
parentales e infantiles, como el rechazo por parte del adulto. Los Indicadores de
Evitacin estn ms relacionados con el enganche a las historias o con la evitacin
de ciertos contenidos o sentimientos derivados de las mismas. Los Indicadores de
Desorganizacin, por su parte, muestran contenidos extraos enmarcados en un
ambiente catastrfico y agresivo, en el que es frecuente la inversin de roles.
Concretamente, los contenidos individuales que componen y definen cada uno de
los constructos estn recogidos en la Tabla 12.

Tabla 12. Contenidos que integran los constructos de Indicadores de Seguridad,


Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin

Indicadores de Indicadores de Indicadores de Indicadores de


Seguridad Inseguridad Evitacin Desorganizacin

Nio busca ayuda Nio en peligro Sin enganche Nio cuida o controla

Hermano/igual ayuda Nio herido/muerto Desenganche Agresin extrema

Maestra prctica Excesiva conformidad Aversin inicial Fantasa catastrfica

Adulto proporciona Adulto ignora Final prematuro Respuestas atpicas


consuelo

Adulto proporciona Adulto rechaza Cambio del hilo Cambio de malo a


ayuda o proteccin activamente narrativo bueno o de bueno a
malo
Adulto muestra afecto Adulto herido/muerto Evitacin dentro del Mgico/omnipotente
marco narrativo

Establecimiento de Tirar/Lanzar Negacin/distorsin


lmites del afecto

Agresin no extrema Neutralizacin

Reconocimiento de la
angustia del nio

Reconocimiento de la
angustia del adulto

Escenas agradables
de la vida domstica

97
El apego en nios y nias adoptados

La agrupacin de los contenidos individuales para el clculo de los


constructos globales implica la suma de los contenidos integrantes y la divisin del
total obtenido por el nmero de historias. En el Apndice A se ha ejemplificado el
clculo de los constructos a partir del caso de una de las nias participantes en esta
investigacin. La puntuacin mnima de cada constructo es 0, mientras que la
mxima a la que potencialmente podra ascender la puntuacin depende del nmero
de contenidos individuales de cada constructo, siendo de 22 puntos en Indicadores
de Seguridad, 14 en Indicadores de Inseguridad, 16 en Indicadores de Evitacin y
12 en Indicadores de Desorganizacin. Sin embargo, para obtener la puntuacin
mxima un nio debera mostrar todos los contenidos del constructo de forma
marcadamente presente en cada una de las 13 historias, algo muy improbable, ya
que lo habitual es que, como se desprende del ejemplo (Apndice A), un nio repita
ciertos contenidos en las historias, mientras que otros temas permanezcan
prcticamente inexistentes.

La autora de este trabajo codific todas las trascripciones resultantes de la


aplicacin de la prueba SSAP (n=148), despus de que hubiera obtenido la
acreditacin del Anna Freud Centre y de la University College London al alcanzar
los niveles de fiabilidad exigidos (por encima del 85%) por los autores de la prueba.
Para el anlisis de fiabilidad entre jueces, una segunda investigadora, la profesora
C. Moreno, tambin obtuvo la acreditacin y codific un grupo de las transcripciones
(n=20). Las codificaciones se hicieron a partir de transcripciones en las que no se
podan identificar las caractersticas del nio evaluado, ni el grupo de referencia al
que perteneca (grupo adoptivo, de centros de acogida o grupo control). Para
obtener la fiabilidad entre jueces se utiliz el ndice de Kappa ponderado de Cohen,
que, de acuerdo con los criterios de Landis y Koch (1977), result satisfactorio
(fiabilidad buena o muy buena) para cada uno de los contenidos codificados,
hallndose un ndice superior a .700 en todos los casos (Tabla 13), y obtenindose
una fiabilidad muy buena para el conjunto de Indicadores de Seguridad (k= .899), de
Inseguridad (k= .848), de Evitacin (k= .879) y de Desorganizacin (k= .861).

98
Metodologa

Tabla 13. ndice de Kappa ponderado en el anlisis de la fiabilidad entre jueces

ndice de Kappa ponderado

Sin enganche 1
Desenganche .931
Aversin inicial .888
Final prematuro .799
Cambio del hilo narrativo .815
Evitacin dentro del marco narrativo .875
Nio busca ayuda .917
Hermanos/iguales ayudan .895
Maestra activa realista .756
Nio en peligro .822
Nio herido/muerto .945
Excesiva conformidad .852
Nio cuida o controla .880
Adulto proporciona confort .897
Adulto proporciona ayuda o proteccin .945
Adulto muestra afecto .961
Adulto ignora .808
Adulto rechaza activamente .738
Adulto herido/muerto .924
Establecimiento de lmites .922
Agresin segura .870
Agresin extrema .926
Fantasa catastrfica .838
Respuestas atpicas .881
Cambio malo <-> bueno .795
Reconocimiento de la angustia del nio .958
Reconocimiento de la angustia del adulto .935
Negacin/distorsin del afecto .872
Neutralizacin .849
Escenas agradables de la vida domstica .836
Tirar/Lanzar .846
Mgico/omnipotente .845

Indicadores de Seguridad .899


Indicadores de Inseguridad .848
Indicadores de Evitacin .879
Indicadores de Desorganizacin .861

99
El apego en nios y nias adoptados

Respecto a la consistencia interna de la prueba, el coeficiente alfa de


Cronbach obtenido para cada uno de los constructos ha superado el .800 en todos
los casos, siendo de .853 en Indicadores de Seguridad, .835 en Indicadores de
Inseguridad, .822 en Indicadores de Evitacin, y .887 en Indicadores de
Desorganizacin. La consistencia interna obtenida ha sido, por tanto, alta.

2.2. Evaluacin de la Seguridad en las conductas de apego:


Interview measure of attachment security (IMAS)

Interview measure of attachment security (IMAS) es una versin abreviada de la


prueba Attachment Behavior Q-set o AQS de Waters y Deane (1985) que Chisholm
et al. (Chisholm et al., 1995; Chisholm, 1998) adaptaron a una escala compuesta
por 23 tems, que se aplica en formato de entrevista a los cuidadores. Esta
entrevista evala la Seguridad en las conductas de apego del nio con una figura de
apego concreta, que es la que responde a la entrevista.

Los cuidadores (entendindose como cuidador la figura de referencia)


respondieron a cada uno de los 23 tems (por ejemplo, cuando algo le parece
arriesgado o lo ve como una amenaza, se fija en las expresiones de tu cara para
decidir qu hacer) de acuerdo con una escala tipo Likert de 5 puntos, en la que la
puntuacin otorgada (1=muy distinto a mi hijo, 2=distinto a mi hijo, 3=ni parecido ni
distinto a mi hijo, 4=parecido a mi hijo, 5=muy parecido a mi hijo) depende de la
medida en que cada tem describa al nio. Para obtener la puntuacin total se
suman todos los tems, para lo cual los negativos (tems 2, 5, 7, 11, 13, 14, 17, 18,
19, 21 y 22) deben ser invertidos. Las puntuaciones ms altas indican una mayor
Seguridad en las conductas de apego con las figuras de referencia.

Esta versin abreviada de AQS fue aplicada por primera vez por Chisholm et
al. (1995) en su investigacin con nios adoptados en Canad procedentes de
Rumana y posteriormente ha sido utilizada en otras ocasiones en el contexto de la
investigacin en adopcin internacional (Chisholm, 1998; Farina et al., 2004; Judge,
2004). La aplicacin de la entrevista tiene una duracin aproximada de 15 minutos.

100
Metodologa

Este instrumento ha sido traducido por primera vez al castellano para este trabajo
por Palacios y Romn (2007a). Respecto a la consistencia interna del instrumento,
el coeficiente alfa hallado para esta escala ha sido de .668.

2.3. Evaluacin de los sntomas de trastornos de apego:


Relationships Problems Questionnaire (RPQ)

Para examinar la sintomatologa relacionada con los trastornos de apego se utiliz


el cuestionarion Relationships Problems Questionnaire (RPQ) de Minnis et al.
(Minnis et al., 2002, 2007), que contiene, en su versin ms actualizada, 10 tems
que describen comportamientos de tipo desinhibido (por ejemplo, es demasiado
amistoso con personas desconocidas) e inhibido (por ejemplo, si te acercas a l,
con frecuencia se aleja o rechaza el acercamiento) tpicos de la sintomatologa
propia de los trastornos de apego. Para cada tem existen cuatro posibles
respuestas que se puntan de 0 a 3 (ningn parecido con el nio; un poco como el
nio; como el nio; y, exactamente como el nio, respectivamente). Los padres
adoptivos y los cuidadores de los centros de acogida completaron dos versiones del
cuestionario RPQ, una redactada en pasado y que se refera al momento de la
llegada del nio a la familia adoptiva o, en el caso de los menores
institucionalizados, al centro de acogida y otra descrita en presente que haca
referencia al comportamiento del nio en el momento del estudio y que tambin
completaron los padres del grupo control. La administracin del cuestionario tiene
una duracin aproximada de 15 minutos. Este instrumento ha sido traducido al
castellano para este trabajo por Palacios y Romn (2007b).

La puntuacin total se halla a partir de la suma de los tems y puede oscilar


entre 0 y 30 puntos. Puntuaciones ms altas indican una mayor presencia de
sintomatologa relacionada con los trastornos de apego. El cuestionario tambin
permite explorar por separado las dos subescalas que lo integran y que abordan los
comportamientos de tipo desinhibido (tems 1, 2, 3 y 6) y los comportamientos de
tipo inhibido (tems 4, 5, 7, 8, 9 y 10). Las puntuaciones se obtienen sumando lo
obtenido en los tems que componen cada subescala, de manera que pueden

101
El apego en nios y nias adoptados

oscilar entre 0 y 12 puntos, en el caso de la subescala de comportamientos de tipo


desinhibido, y de 0 a 18 puntos, en la subescala de comportamientos de tipo
inhibido, indicando las puntuaciones ms elevadas una mayor presencia de
comportamientos de tipo desinhibido o inhibido, respectivamente.

El coeficiente alfa hallado para la escala total relativa al momento de la


llegada es de .714 y el coeficiente alfa para la escala referida al momento actual ha
sido de .747, siendo buena, por tanto, la consistencia interna del instrumento.
Respecto a las subescalas, la desinhibida en el momento de la llegada muestra un
coeficiente alfa de .858, que en el caso de la subescala desinhibida actual es de
.811, mientras que la consistencia de las subescalas de apego inhibido son algo
ms bajas, siendo el coeficiente de alfa en la subescala a la llegada de .643 y de
.692 en la subescala actual.

2.4. Evaluacin del desarrollo evolutivo: Escala Battelle

Para determinar si el nivel de desarrollo psicolgico guarda alguna relacin con los
dems datos analizados, era necesario disponer de una prueba que lo evaluara. La
escala Battelle (Newborg, Stock & Wnek, 1988) es una batera que explora las
habilidades fundamentales del desarrollo infantil, a travs de un examen
estructurado de distintas reas, como son la adaptacin al medio, el desarrollo
motor, el personal-social, la comunicacin o el desarrollo cognitivo.

En la administracin de la prueba se proporcionan estmulos o materiales


para producir en el nio la respuesta deseada. Cada tem se valora como 0 (no
consigue el tem establecido), 1 (no consigue alcanzar totalmente la conducta
deseada) o 2 (responde de acuerdo con el criterio establecido). A partir de esta
escala se obtiene una puntuacin total en desarrollo general (tambin es posible
obtener puntuaciones en las distintas escalas que componen la batera, aunque no
han sido objeto de estudio en el trabajo que aqu se presenta). La aplicacin de la
prueba requiere una hora, aproximadamente.

102
Metodologa

Las puntuaciones directas obtenidas se comparan con los baremos acordes


al sexo y la edad del menor que el instrumento aporta, para obtener finalmente una
puntuacin estandarizada. Esta prueba es una de las ms utilizadas en el contexto
nacional para explorar el desarrollo infantil. Respecto a la consistencia interna de la
escala Battelle, el coeficiente alfa obtenido ha sido de .737.

2.5. Evaluacin de la comprensin gramatical: Test de


Comprensin de Estructuras Gramaticales (CEG)

En gran parte debido a que el castellano era una lengua nueva para parte de la
muestra (adoptados) y dada la importancia del contenido verbal en la aplicacin del
procedimiento SSAP, se consider necesario servirse de una prueba que evaluara
la competencia lingstica de los nios de cara a determinar la posible relacin entre
el nivel de comprensin del lenguaje y los resultados derivados de la exploracin a
travs del procedimiento SSAP. El Test de Comprensin de Estructuras
Gramaticales (CEG) de Mendoza, Carballo, Muoz y Fresneda (2005), inspirado en
el Test for reception of grammar de Bishop (1983), est diseado para evaluar la
comprensin de distintas construcciones gramaticales de diferente complejidad.

Este test se compone de 80 elementos incluidos en 20 bloques (que evalan


distintas estructuras gramaticales) de 4 elementos cada uno, que van
progresivamente aumentando de complejidad. Para la aplicacin de esta prueba el
examinador le presenta al nio una lmina con cuatro dibujos, le lee una frase y le
pide que seale el dibujo que se corresponda con la frase. El test CEG atiende a un
formato de eleccin mltiple, siendo uno de los cuatro dibujos el objetivo (el que
corresponde a la oracin dicha por el examinador) y los tres restantes distractores.
Algunos ejemplos de elementos del test CEG son el perro es negro, la bici persigue
al coche, ni el nio ni la nia tienen gafas, el lpiz est encima del libro que es rojo,
la nia a la que abraza la mujer es rubia o es al nio a quien besa la nia. El test no
requiere ningn tipo de respuesta verbal, sino que es suficiente con que el nio
seale el dibujo que cree acertado. La aplicacin del test lleva en torno a 20
minutos.

103
El apego en nios y nias adoptados

A travs del sumatorio de los elementos acertados se obtiene una


puntuacin total que puede oscilar de 0 a 80 puntos. Existen unos baremos
ajustados a cada nivel de edad y sexo que permiten obtener un percentil
correspondiente a la puntuacin directa obtenida, permitiendo comparar el nivel
alcanzado por el nio con otros menores de la misma edad. El coeficiente alfa que
el test CEG ha obtenido en este trabajo ha sido de .819.

2.6. Evaluacin de la adaptacin conductual: The Strengths


and Difficulties Questionnaire (SDQ)

The Strengths and Difficulties Questionnaire (SDQ) de Goodman (1997) es un


cuestionario que evala la adaptacin conductual de los nios, explorando sus
dificultades y fortalezas.

El cuestionario se aplica a los padres, o en su caso, a los educadores


principales de los centros de acogida y contiene 25 tems que se puntan segn se
correspondan ms o menos con la descripcin del comportamiento habitual del nio
(absolutamente cierto, algo cierto o no es cierto). La opcin algo cierto siempre se
punta como 1, pero las otras opciones varan segn el tem (0 2).

El cuestionario est compuesto por 5 escalas con 5 tems cada una:


sntomas emocionales (por ejemplo, se queja con frecuencia de dolor de cabeza, de
estmago o de nuseas), problemas de conducta (por ejemplo, frecuentemente
tiene rabietas o mal genio), hiperactividad/distraccin (est continuamente
movindose y es revoltoso), problema en las relaciones con los compaeros (los
otros nios se meten o se burlan de l) y comportamiento prosocial (a menudo se
ofrece para ayudar). En cada escala la puntuacin puede oscilar de 0 a 10. Las
cuatro primeras hacen referencia a dificultades en la adaptacin conductual, por lo
que se puede obtener una puntuacin total en problemas a partir de la suma de las
puntuaciones de esas cuatro escalas, que puede oscilar entre 0 y 40. Las
puntuaciones ms elevadas en las escalas de problemas implican mayores

104
Metodologa

dificultades de adaptacin conductual, mientras que las puntuaciones ms altas en


la escala de comportamiento prosocial indican fortalezas en esta dimensin.

El coeficiente alfa para el anlisis de la fiabilidad obtenido en la Escala de


problemas de conducta es de .717, en la de hiperactividad es de .723 y en la Escala
prosocial es de .740, mientras que en la Escala de sntomas emocionales y de
problemas con los compaeros es ms bajo, siendo de .563 y de .523
respectivamente. Finalmente, la Escala total de problemas muestra un coeficiente
alfa de .778.

2.7. Informacin sobre las caractersticas de los menores:


Ficha sociodemogrfica, Entrevista sobre el Proceso de la
Adopcin Internacional (EPAI) y Entrevista sobre el Proceso
de Acogimiento Residencial (EPAR)

Para la recogida de datos se utiliz una ficha sociodemogrfica que se rellenaba a


travs de la informacin proporcionada por los padres o responsables de los centros
en la que se recoga informacin relativa, por ejemplo, a la fecha de nacimiento del
nio y de llegada a la familia adoptiva o al centro de acogida, o a la estructura
familiar.

Con el objetivo de conocer las caractersticas de la adopcin y de historia


previa de los nios adoptados, se utiliz con los padres adoptivos una versin
abreviada de la Entrevista sobre el Proceso de la Adopcin Internacional (EPAI),
elaborada por Snchez-Sandoval, Palacios y Len en 2002. En esta entrevista se
describen las experiencias ms significativas por las que han pasado los nios y
tambin recoge informacin relacionada con el tipo de adopcin (simple o mltiple),
as como sobre la experiencia familiar, de institucionalizacin y de maltrato previa a
la adopcin. Con el objetivo de verificar la informacin, con la mitad de los casos se
llev a cabo un proceso de comprobacin de los datos relacionados con las
caractersticas de la adopcin y con la historia previa de los nios adoptados que

105
El apego en nios y nias adoptados

nos haban facilitado los padres adoptivos a travs de la consulta de los expedientes
de las familias llevada a cabo por una de las ECAIS. Los resultados de la
exploracin corroboraron que la informacin era correcta en los casos analizados.

Basada en la entrevista EPAI, se elabor la Entrevista sobre el Proceso de


Acogimiento Residencial (EPAR), diseada para este estudio (Palacios, Romn &
Moreno, 2007), que se aplic a los psiclogos o responsables de los centros de
acogida que disponan de esa informacin, y en la que se recogan, principalmente,
datos acerca de las caractersticas del acogimiento residencial (motivo de ingreso,
tipo de acogimiento residencial), de historia de cuidado (con quin vivi y durante
cunto tiempo antes de llegar al centro) y experiencia de maltrato.

En resumen, en este trabajo hemos utilizado distintos procedimientos para la


evaluacin del apego infantil, concretamente, las historias incompletas del SSAP
con los nios (para analizar las representaciones mentales de apego), y la entrevista
IMAS (para examinar la seguridad en las conductas de apego con el cuidador) y el
cuestionario RPQ (para explorar los sntomas de los trastornos de apego) para
padres y educadores de centros. Asimismo, se ha utilizado la escala Battelle para la
evaluacin del desarrollo evolutivo, el test CEG para la estimacin de la
comprensin gramatical y el cuestionario para cuidadores SDQ para examinar la
adaptacin conductual. Los instrumentos han obtenido ndices de fiabilidad
aceptables. La informacin sociodemogrfica y la relacionada con la historia previa y
con las caractersticas de la adopcin y del acogimiento residencial se ha extrado a
partir de una ficha sociodemogrfica, y de las entrevistas EPAI y EPAR.

106
Metodologa

3. PROCEDIMIENTO

Esta seccin est destinada a describir el procedimiento que se ha seguido en esta


tesis doctoral, de forma que en los siguientes apartados se situar este trabajo
dentro del proyecto I+D al que pertenece, se detallar el diseo seguido para la
seleccin de los instrumentos y de la muestra, se explicar cmo se realiz el
contacto con los participantes y en qu consisti la recogida de datos, y finalmente,
se expondr el proceso que gui la bsqueda bibliogrfica y el plan de anlisis de
datos y se indicar el paquete estadstico utilizado.

3.1. Marco del trabajo y seleccin de los instrumentos y de la


muestra

Este trabajo de investigacin se enmarca dentro de un proyecto I+D ms amplio


dirigido por el profesor J. Palacios y financiado por el Ministerio de Ciencia e
Innovacin (SEJ2006-12216) denominado Apego y competencia social en la
transicin del desamparo a la proteccin (Palacios, Moreno, Romn, Snchez-
Sandoval & Len), en el que el foco de estudio no slo se centra en los nios, sino
que tambin se analizan variables de las madres y padres adoptivos, de los
educadores de los centros de acogida, de las madres del grupo control y de algunas
madres biolgicas del grupo de nios de centros, adems de que se exploran otras
reas de desarrollo, como la competencia social, la teora de la mente o el
desarrollo fsico. Esta tesis doctoral se ha ocupado de analizar las cuestiones
relativas al apego infantil de los nios participantes en la investigacin. Dicha
investigacin cumple los requisitos exigidos para la experimentacin con humanos,
de acuerdo con la evaluacin realizada por el Comit tico de Experimentacin de
la Universidad de Sevilla, que se rige por las normativas vigentes en Espaa y en la
Unin Europea.

107
El apego en nios y nias adoptados

Partiendo de que el objetivo original de nuestro trabajo de investigacin era


el estudio del apego infantil, y fundamentalmente, los modelos internos de apego, en
nios de adopcin internacional, se fueron seleccionando los instrumentos a incluir
en nuestra evaluacin, descritos en el apartado anterior, y concretando la muestra
participante en torno a ese objetivo.

Respecto a la seleccin de los instrumentos, dada la limitada metodologa


existente en castellano para la exploracin del apego infantil, y, especialmente, de
los modelos internos de apego y de la sintomatologa asociada a los trastornos de
apego, en el diseo de esta investigacin se opt por adaptar a nuestro contexto
instrumentos desarrollados en lengua inglesa que tenan una relevancia significativa
a nivel internacional.

Para la exploracin de los modelos internos de apego se seleccion la


metodologa de las historias incompletas del procedimiento SSAP, descrito en la
seccin anterior, debido a su adecuacin para la evaluacin de nios adoptados y a
la riqueza y utilidad que la prueba haba demostrado en estudios previos (Hodges,
Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003, 2005). Dado que esta medida requiere
un proceso de formacin y acreditacin para su uso, en 2005 la autora de este
trabajo realiz una estancia de tres meses en el Anna Freud Centre, donde recibi
formacin para la aplicacin de la prueba y donde se acredit para la codificacin de
los resultados, alcanzando los niveles de fiabilidad exigidos por los autores.

El objetivo de realizar un abordaje ms completo del apego infantil nos llev


a incluir la sintomatologa de los trastornos de apego y la seguridad en los
comportamientos de apego con la figura de referencia entre los objetivos de nuestro
trabajo. Para la evaluacin de la sintomatologa asociada a los trastornos de apego
se estim que el RPQ era un instrumento idneo para tal fin, que adems haba sido
utilizado con cierta frecuencia con nios en acogimiento familiar (Minnis, Everett, et
al., 2006; Minnis, Millward, et al., 2006). Finalmente, la evaluacin de la seguridad
en las conductas de apego con una figura de referencia planteaba una mayor
problemtica, dada la dificultad para activar y observar los comportamientos de
apego en los nios con las edades propias para la exploracin a travs del

108
Metodologa

procedimiento SSAP. Sin embargo, nos interesaba obtener una visin lo ms amplia
posible del sistema de apego infantil, por lo que decidimos hacer una aproximacin
a este campo utilizando a las figuras de apego como informantes, en un intento de
superar las dificultades que implicaba la observacin directa. La exploracin se llev
a cabo a travs de la entrevista IMAS que ha sido utilizada en diversos estudios con
nios adoptados (Chisholm, 1998; Chisholm et al., 1995; Farina et al., 2004; Judge,
2004).

Al ser la primera vez que estas pruebas iban a utilizarse en el contexto


espaol, una vez seleccionadas las tcnicas y obtenida la autorizacin (y en el caso
del SSAP, la acreditacin) por parte de los autores, Romn y Palacios adaptaron al
castellano el procedimiento SSAP, el cuestionario RPQ y la entrevista IMAS. Una
vez finalizada la traduccin, se llev a cabo el pilotaje de los instrumentos, de forma
que la autora de este trabajo aplic las distintas pruebas a un total de 15 nios (y a
sus madres, en el caso del cuestionario RPQ y de la entrevista IMAS) que no iban a
formar parte de la muestra final de la investigacin. Los resultados del pilotaje, que
por economa en la lectura de este trabajo hemos decidido no detallar, confirmaron
que las pruebas funcionaban de forma adecuada.

En este estudio tambin nos interesaba conocer la relacin entre el apego


infantil y otros aspectos del desarrollo general de los menores, por lo que se
seleccionaron otros instrumentos adecuados para tal fin (Battelle, CEG y SDQ).
Dada la existencia de versiones espaolas de estas pruebas, no fue necesaria
ninguna adaptacin adicional. Sin embargo, tambin formaron parte del pilotaje
previo al inicio de la recogida de datos, con el objetivo de comprobar que no se
produca ninguna distorsin al aplicarlos junto a las medidas de apego
seleccionadas. Los resultados del pilotaje fueron, de nuevo, satisfactorios.

Respecto a la seleccin de la muestra, el sealado inters por la exploracin


de los modelos internos de apego a travs de las historias incompletas nos llev a
limitar las edades de los nios participantes en nuestro estudio entre los 4 y los 8
aos de edad, que es el rango para el que est indicada la prueba SSAP.

109
El apego en nios y nias adoptados

El foco de inters de este trabajo se situ desde el primer momento en los


nios de adopcin internacional y, como se pretenda que fuera un grupo con una
procedencia homognea, diversas razones motivaron a la seleccin de la
Federacin Rusa como pas de origen de estos menores. En primer lugar, porque la
literatura emprica seala que los adoptados procedentes de Europa del Este tienen
ms dificultades para formar apegos seguros que los menores procedentes de otros
pases (por ejemplo, Van den Dries et al., 2009), lo cual nos permitira examinar qu
variables de historia previa podan estar influyendo en ese resultado. En segundo
lugar, la Federacin Rusa es uno de los principales pases de origen de las
adopciones internacionales llevadas a cabo en Espaa (Direccin General de las
Familias y la Infancia, 2007), algo que implicaba, por un lado, una mayor
accesibilidad al grupo debido a la magnitud del mismo, y por otro, estudiar a los
nios de uno de los pases de origen ms representativos en nuestro pas.
Finalmente, otra de las razones que nos llev a elegir la Federacin Rusa como pas
de procedencia fue que queramos estudiar a nios de un pas en el que fuera
posible tener una parte de la muestra con y otra parte de la muestra sin experiencia
familiar antes de la adopcin, y la Federacin Rusa lo permita. Estas razones
motivaron a la seleccin de un grupo de nios adoptados internacionalmente por
familias andaluzas procedentes de la Federacin Rusa.

Dado que para la aplicacin de algunas de las pruebas de nuestra


investigacin (el procedimiento SSAP, por ejemplo) era necesario que los menores
tuvieran un mnimo manejo de la lengua espaola, se estim como criterio ineludible
que los menores llevaran al menos 9 meses con sus familias adoptivas en el
momento de la recogida de datos. Este periodo de tiempo permitira, adems,
estudiar a nios en los que se hubiera producido un cierto grado de recuperacin
tras su llegada. Asimismo, los menores participantes en la investigacin haban sido
adoptados con ms de un ao de edad, lo que haca posible el estudio de nios con
experiencia familiar previa a la adopcin.

Aunque el grupo de adopcin internacional era el foco principal de nuestro


estudio, nos interesaba comparar los resultados que se obtuvieran con los derivados
de la exploracin de nios que tambin hubieran pasado por el sistema de

110
Metodologa

proteccin pero que en el momento de la recogida de datos se encontraran en


acogimiento residencial, con el objetivo de comparar los efectos de una medida de
tipo institucional con otra de tipo familiar, por lo que se decidi incluir un grupo de
comparacin formado por nios que se encontraran en acogimiento residencial en
Andaluca. No obstante, ms all de la comparacin con el grupo adoptivo, el
estudio del apego en estos nios tambin resultaba interesante por s mismo para
ser incluido en la investigacin.

Finalmente, como algunas de las pruebas de nuestro estudio iban a ser


aplicadas por primera vez en el contexto nacional, se decidi completar la muestra
con un grupo de nios que vivieran con sus familias biolgicas en Andaluca y que
no hubieran tenido contacto con el sistema de proteccin, para obtener as las
referencias de un grupo control que nos permitiera contrastar lo encontrado en los
otros grupos.

3.2. Contacto con los participantes y recogida de datos

Respecto al contacto con los participantes, en el caso de las familias adoptivas se


llev a cabo gracias a la inestimable colaboracin de las dos Entidades
Colaboradoras para la Adopcin Internacional (ECAI) que trabajaban en Sevilla en
el momento del diseo del estudio con adopciones de nios procedentes de la
Federacin Rusa: Creixer Junts y ADECOP. Dada la confidencialidad de la
informacin personal relativa a las familias adoptivas, desde las ECAIS se envi una
carta redactada por el equipo investigador (en la que se describan los detalles y
objetivos de la investigacin) junto a una carta de la ECAI correspondiente
(animando a la participacin en ella) a familias andaluzas que hubieran adoptado a
un nio de origen ruso que en ese momento tuviera entre 4 y 8 aos y que hubiera
llegado a la familia al menos 9 meses antes. Tras la recepcin de la carta, las
ECAIS se pusieron en contacto con las familias por va telefnica y cada vez que
una familia aceptaba colaborar en la investigacin, la ECAI facilitaba sus datos al
equipo, que hasta ese momento no haba tenido ningn acceso a los datos de las
familias contactadas. Con esa informacin, el equipo de investigacin se pona en

111
El apego en nios y nias adoptados

contacto por va telefnica con la familia y volva a explicarle directamente los


objetivos y el procedimiento del estudio. Con aquellas familias que confirmaban al
equipo su inters en participar en la investigacin se concertaba la primera visita al
domicilio. Una vez que se alcanz el nmero inicialmente previsto de nios a
estudiar en este grupo, que era de 40, se paraliz el proceso de bsqueda de
nuevas familias.

El contacto con los nios de centros de acogida se hizo gracias a la


colaboracin de la Junta de Andaluca, que mediante una carta mostraba su apoyo
a la investigacin y solicitaba la colaboracin de los centros de acogida de la
provincia de Sevilla en los que residan nios con edades comprendidas entre los 4
y los 8 aos. Entre esos centros se incluan tanto centros de acogida inmediata
como centros residenciales bsicos (excluyendo los de necesidades especiales), ya
que nos interesaba examinar a nios en los que la separacin de la familia biolgica
hubiera sido reciente, as como a menores en los que el tiempo en la
institucionalizacin fuera ms prolongado y la medida tuviera un carcter ms
permanente, de manera que se pudiera examinar la repercusin de distintos tipos
de institucionalizacin en el apego de los menores. Una vez que los centros reciban
esa carta, el equipo de investigacin se pona en contacto con los directores de los
centros y solicitaba la colaboracin en el estudio. Tras la aceptacin de 11 centros
de acogida a participar en el estudio, se concertaron las primeras visitas para
evaluar a los nios all acogidos que cumplan con las caractersticas previstas. El
grupo de nios evaluados se fue ampliando a medida que entraban nuevos menores
en los centros de acogida inmediata, hasta que se alcanz un nmero total de 50
menores evaluados. Slo un centro de acogida de la provincia de Sevilla en el que
resida un nio con las caractersticas apropiadas para la participacin en el estudio
prefiri no colaborar.

Finalmente, en el caso del grupo control se eligieron al azar 10 centros


educativos de distintos barrios de Sevilla (que representaban diferentes niveles
socioeconmicos), de carcter pblico y concertado, con el objetivo de obtener una
muestra normativa de nios. En esos colegios se pidi la colaboracin al equipo
directivo (que en todos los casos accedi) y, posteriormente, los profesores que

112
Metodologa

tenan alumnos entre 4 y 8 aos distribuyeron en clase una peticin de autorizacin


dirigida a los padres explicando los principales objetivos de la investigacin y
solicitando su colaboracin y datos de contacto. Una semana despus, el equipo
recoga las autorizaciones recibidas y con todas ellas se comenz un proceso de
seleccin aleatorio de nios. Posteriormente, se inici el contacto con estas familias
por va telefnica para explicar los detalles y el procedimiento de la investigacin y
concertar una cita. Inicialmente se seleccionaron 60 familias, pero algunas de las
familias participantes decidieron no continuar con la investigacin despus de la
primera visita por motivos de carcter personal (como la muerte de un familiar
cercano o una mudanza), por lo que finalmente fueron 58 familias las que
configuraron el grupo control.

Respecto al procedimiento del trabajo de campo, la autora de este trabajo


coordin la recogida de datos, as como la formacin previa de las 6 psiclogas que
evaluaron a los nios, y particip tambin en las evaluaciones de los menores. En la
recogida de datos se realizaron dos visitas, con una prolongacin de entre una hora
y una hora y media cada una. Cada visita la realizaba una pareja de evaluadores, y
mientras que uno se centraba en la figura de apego (madre, padre o educador)
entrevistndole y administrndole los cuestionarios sobre el nio, el otro profesional
administraba, en una habitacin independiente, las pruebas correspondientes al
menor (concretamente, en la primera visita se administraba la escala Battelle,
mientras que en la segunda se le aplicaba el test CEG y la prueba SSAP).

En cuanto al adulto elegido, se entrevist al que pasaba ms tiempo con el


menor, que en la mayora de los casos fue la madre, con la excepcin de 4 familias
adoptivas en las que fue el padre. En el grupo de nios institucionalizados se
entrevist al cuidador principal del menor en el centro del nio evaluado. Mientras
que las visitas se hacan generalmente en los hogares de los nios, en el caso de
los centros de acogida las evaluaciones se llevaron a cabo en el propio centro. La
recogida de datos comenz en mayo de 2007 y termin en octubre de 2008.

A medida que las evaluaciones a travs del SSAP se iban realizando, se fue
transcribiendo el contenido verbal y no verbal resultante. Tras la finalizacin de la

113
El apego en nios y nias adoptados

recogida de datos, se codificaron todas las transcripciones derivadas de la


aplicacin del SSAP, sin identificar a qu grupo (adoptivo, de centro o control)
perteneca cada una, y posteriormente se llevaron a cabo los anlisis de fiabilidad y
el proceso de verificacin de datos relacionados con las caractersticas de la
adopcin y de la historia previa, tal y como se expuso en la seccin anterior.

Como agradecimiento a la participacin en el estudio, a todas las familias y a


los profesionales de los centros de acogida se les devolvi un informe individual con
los principales resultados derivados de la evaluacin del menor.

3.3. Bsqueda bibliogrfica

La identificacin de los estudios ms relevantes que han abordado el tema de la


evaluacin del apego en nios adoptados se llev a cabo a travs de varias vas: se
utilizaron recursos electrnicos (principalmente PsycInfo), se revisaron las
referencias bibliogrficas de los estudios recopilados para identificar otros estudios
destacados y se contact directamente con expertos sobre el tema, especialmente
durante las estancias de investigacin realizadas por la autora de este trabajo (The
Anna Freud Centre en Londres; Center for Child & Family Studies en Leiden; Center
for Attachment Research en Nueva York).

3.4. Anlisis de datos y paquete estadstico

Con el propsito de atender a los objetivos planteados en este estudio, se han


llevado a cabo distintos anlisis estadsticos que guiarn la exposicin de los datos
en el captulo de resultados que se presentar posteriormente. El paquete
estadstico utilizado para llevar a cabo los anlisis de datos de este trabajo ha sido
el programa SPSS versin 17.0.

Concretamente, los anlisis descriptivos realizados para cada una de estas


variables recogen el tamao de la muestra, el clculo de la puntuacin media, la
desviacin tpica y las puntuaciones mnimas y mximas obtenidas. Adicionalmente,

114
Metodologa

en la prueba SSAP y en el cuestionario RPQ los anlisis se completarn con las


correlaciones entre las dimensiones resultantes de los instrumentos a travs del
coeficiente r de Pearson. Este coeficiente tambin se utilizar para estimar la
asociacin existente entre las dimensiones estudiadas y otras variables que recogen
caractersticas de los menores. Se utilizarn correlaciones parciales cuando se
estime necesario el control de la influencia de covariables.

En este trabajo se harn comparaciones de medias a travs de la prueba t


de Student para muestras independientes, el anlisis univariante de la varianza
(ANOVA), y, para los contrastes mltiples, se utilizar la correccin de Bonferroni.
En aquellos casos en los que no sea posible mantener el supuesto de igualdad de
varianzas se utilizar el estadstico robusto de Games-Howell. Con el objeto de
examinar la potencia estadstica de los contrastes entre los grupos de referencia se
obtendrn los tamaos del efecto, que nos servirn para valorar la relevancia
prctica de las diferencias. La d de Cohen nos ofrece una diferencia tipificada y ser
el procedimiento utilizado para la estimacin del tamao del efecto en el caso de las
comparaciones entre dos grupos. Siguiendo las indicaciones del Cohen (1988), el
tamao del un valor de 0.20 se considera pequeo, medio cuando se alcance una
d=0.50, y elevado a partir de d=0.80. Para estimar el tamao del efecto de las
diferencias entre ms de dos grupos se utilizar el estadstico eta cuadrado (2), que
se interpretar como bajo cuando est comprendido entre 2>.01 y 2<.06, como
medio entre 2>.06 y 2<.15, y como elevado cuando 2>.15.

El control de variables que puedan estar interfiriendo en los resultados


derivados de los contrastes de medias nos llevar a plantear modelos de anlisis de
la covarianza (ANCOVA), que nos permitirn examinar el efecto conjunto de
distintas variables sobre las dimensiones de apego y explorar el efecto del grupo de
referencia (grupo adoptivo, grupo de nios de centros de acogida y grupo control)
controlando el efecto atribuible a otras variables. La estimacin del estadstico eta
cuadrado nos permitir concretar el tamao del efecto, siguiendo como criterios de
interpretacin los planteados anteriormente.

115
El apego en nios y nias adoptados

Finalmente, el propsito de examinar distintos perfiles entre los participantes


nos llevar a realizar anlisis de conglomerados o clusters, cuyo procedimiento nos
permite agrupar los casos en funcin de las semejanzas existentes entre ellos. El
procedimiento utilizado ser el de conglomerados de k-medias, a travs del cual se
obtendr la solucin ms adecuada en funcin de su utilidad terica y estadstica.
La relacin entre los conglomerados y los grupos de referencia se analizar a travs
del estadstico chi-cuadrado, calculndose el tamao del efecto a travs de la V de
Cramer (se considerar pequeo cuando V<.35, medio cuando V se encuentre entre
.35 y menos de .65 y grande cuando V sea superior o igual a .65).

Dado que sobre una de las pruebas utilizadas (RPQ) se dispone de


informacin retrospectiva sobre el momento inicial e informacin sobre el momento
actual, se proceder a contrastar las puntuaciones de ambos momentos a travs de
la prueba t para muestras relacionadas y se medir el tamao del efecto de las
diferencias de medias.

Para todos los anlisis se tendrn en cuenta los supuestos de normalidad,


comprobando si las variables estudiadas se distribuyen normalmente en todos los
grupos considerados, y de homogeneidad de varianzas, para examinar si las
variables presentan niveles similares de dispersin en cada una de las
subpoblaciones consideradas. La prueba de Kolmogorov-Smirnov ser utilizada
para examinar el supuesto de normalidad, ya que permite hacer inferencias respecto
a la normalidad de las poblaciones a partir de una muestra extrada de ella, mientras
que la prueba de Levene nos permitir valorar la homogeneidad de las varianzas.
Cuando se produzca el incumplimiento de los supuestos y no se den las condiciones
necesarias (teniendo en cuenta el tamao de la muestra y la distribucin de los
grupos) que permitan utilizar las pruebas paramtricas de forma robusta, se
proceder a utilizar pruebas no paramtricas alternativas, como el test U de Mann-
Whitney para los contrastes entre dos grupos. Con el objeto de agilizar la lectura de
este trabajo, en la exposicin de los resultados no se detallarn los datos derivados
de las comprobaciones de los supuestos de normalidad e igualdad de varianzas,
sino que directamente se proceder a utilizar los procedimientos que resulten ms
adecuados una vez comprobados los supuestos para cada caso. Se considerarn

116
Metodologa

significativos aquellos contrastes con valor de probabilidad inferior al nivel de


significacin que en todo el trabajo se ha fijado en el .05. Adicionalmente, se
especificar como marginal la significacin que oscile entre .05 y valores inferiores a
.06.

En resumen, a partir del objetivo original que motiv el inicio de esta


investigacin y que fue la exploracin de los modelos internos de apego en nios de
adopcin internacional, se seleccion el instrumento ms idneo para tal fin y se
fueron concretando otros objetivos que acabaron alcanzando una relevancia
destacada en el trabajo de investigacin, como fue el estudio de los sntomas
relacionados con los trastornos de apego y de la seguridad en las conductas de
apego con el cuidador. Asimismo, se incluyeron otras exploraciones del desarrollo
infantil de carcter ms general por su posible relacin con las medidas de apego. A
partir del objetivo original y de la decisin en torno al tipo de metodologa a utilizar,
se concret el rango de edad de la muestra que se quera estudiar, y diversas
razones llevaron a seleccionar a la Federacin Rusa como pas de procedencia de
los menores adoptados. El inters del estudio de una muestra de nios en centros
de acogida y la pertinencia de la inclusin de un grupo control, nos llev a un diseo
final con tres grupos.

El contacto con las familias adoptivas y los centros de acogida se llev a


cabo gracias a la colaboracin de dos ECAIS que trabajaban con adopciones rusas
en Espaa y a la Junta de Andaluca respectivamente, mientras que la seleccin de
los nios del grupo control se realiz a travs del contacto con varios centros
educativos elegidos al azar. La recogida de datos consisti en dos visitas de una
duracin aproximada de entre una hora y una hora y media, realizadas en el hogar
familiar o el centro de acogida. Adicionalmente, se transcribieron las evaluaciones
derivadas de las historias incompletas a travs de las cuales se llev a cabo la
codificacin y se devolvi a las familias y profesionales de los centros de acogida la
informacin principal derivada de la evaluacin de los menores. Finalmente, los
anlisis estadsticos que guan el tratamiento de los datos derivados de la
evaluacin se basan principalmente en los anlisis descriptivos, contrastes de

117
El apego en nios y nias adoptados

medias y anlisis de conglomerados, que nos permitirn examinar, valorar e


interpretar los datos encontrados en este estudio.

En sntesis, en esta seccin se han detallado los criterios seguidos para la


seleccin de los instrumentos y de la muestra del estudio, se han expuesto los
detalles de la recogida de datos de la investigacin, concretando cmo se contact
con las familias y los centros de acogida y cmo fueron las visitas realizadas,
adems de presentarse los recursos que guiaron la revisin bibliogrfica de este
trabajo y el tipo de anlisis estadstico (as como el paquete utilizado) que ha servido
de gua para obtener los resultados que se van a exponer en las prximas pginas.

118
III. RESULTADOS
Resultados

III. RESULTADOS

De acuerdo con los objetivos planteados para este trabajo, la primera parte de los
resultados de esta investigacin se organiza en tres secciones centradas en las
distintas perspectivas analizadas del sistema de apego:

1. Los modelos internos de apego de los menores (perspectiva


representacional)
2. La seguridad en las conductas de apego de los menores con sus cuidadores
(perspectiva comportamental)
3. Los sntomas de trastornos de apego de los menores (perspectiva
psicopatolgica)

La primera parte de cada una de las secciones planteadas se centrar en los


anlisis descriptivos de los resultados obtenidos por los menores en cada uno de las
perspectivas de apego estudiadas y en los anlisis de contrastes realizados entre
los grupos de referencia: grupo de nios adoptados, grupo de nios de centros de
acogida y grupo control (formado por nios que viven con sus familias biolgicas en
Espaa y que no han tenido ninguna relacin con el sistema de proteccin de
menores). Para finalizar este apartado, y con el propsito de analizar en mayor
profundidad las diferencias encontradas entre los menores adoptados y los de
centros de acogida, se dividir este ltimo grupo entre los menores de centros

121
El apego en nios y nias adoptados

acogida inmediata y los menores de centros de acogida permanente, con el


propsito de contrastar los resultados obtenidos por ambos grupos y compararlos
con los presentados por el grupo de nios adoptados. Adicionalmente, dada la
disponibilidad de informacin inicial y actual relativa a los sntomas de trastornos de
apego, en la tercera seccin tambin se abordar la evolucin de los sntomas en
los menores adoptados y en los de centros de acogida desde la llegada a la familia
adoptiva (grupo adoptivo) o al centro de acogida (grupo de centros) hasta el
momento del estudio.

Un segundo apartado de cada seccin est dedicado a la exploracin de las


relaciones existentes entre el contenido que en l se aborde (los modelos internos,
los comportamientos o los sntomas de trastornos de apego) y las caractersticas de
los menores de cada uno de los grupos de referencia. En este apartado se llevarn
a cabo anlisis relacionados con las caractersticas sociodemogrficas y con las
caractersticas de la adopcin, de la historia previa, del desarrollo evolutivo y de la
adaptacin conductual de los menores. En un tercer apartado, y para profundizar en
las diferencias entre los grupos de referencia en las reas de apego evaluadas, se
incluir la variable sexo en los anlisis, as como el control de las variables edad y
nivel evolutivo en el momento del estudio para examinar si estn interfiriendo en las
diferencias encontradas.

En la primera seccin, centrada en modelos internos de apego, adems, se


reservar un ltimo apartado para la clasificacin de los nios en funcin de perfiles
originados a partir de las puntuaciones obtenidas en los Indicadores de modelos
internos de apego, con el objetivo de estudiar con mayor profundidad la variabilidad
dentro de los grupos de referencia.

Finalmente, la exposicin de los resultados concluir con una ltima seccin


dedicada a la exploracin de las relaciones existentes entre las distintas facetas del
apego, analizando la relacin entre la perspectiva representacional, la
comportamental y la psicopatolgica. Cada apartado finalizar con un resumen de
los resultados ms destacados con el propsito de sintetizar y agilizar la lectura.

122
Resultados

1. LOS MODELOS INTERNOS DE APEGO DE LOS


MENORES

La evaluacin de los modelos internos de apego de los menores estudiados se ha


llevado a cabo a travs del procedimiento Story Stem Assessment Profile (SSAP)
mediante el cual se obtienen cuatro constructos de modelos internos de apego:
Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin, compuestos
por una serie de contenidos especficos expuestos en el apartado metodolgico de
instrumentos de evaluacin. La puntuacin mnima de cada constructo es 0,
mientras que la mxima a la que potencialmente podra ascender la puntuacin
depende del nmero de contenidos individuales que componen cada constructo, tal
y como se detall en la seccin metodolgica correspondiente a la descripcin de
los instrumentos.

1.1. Descripcin de los modelos internos de apego y anlisis


comparativo entre los grupos de menores adoptados, de
centros de acogida y del grupo control

Comenzaremos este apartado describiendo los resultados obtenidos por los


menores en los distintos Indicadores de modelos internos de apego, aportando las
medias, las desviaciones tpicas y las puntuaciones mnimas y mximas obtenidas
por los nios del grupo adoptivo, del grupo de menores de centros de acogida y del
grupo control. Adicionalmente, se utilizar el coeficiente r de Pearson para
determinar las correlaciones entre los Indicadores.

Posteriormente, se realizarn anlisis de la varianza (ANOVA) para explorar


si existen diferencias estadsticamente significativas en los Indicadores de modelos
internos de apego dependiendo del grupo de referencia de los menores (grupo de
nios adoptados, grupo de nios de centros de acogida y nios del grupo control).
Asimismo, se proceder a realizar contrastes a posteriori para profundizar en dichas
diferencias (comparaciones por pares). Utilizaremos el ndice eta cuadrado (2) para

123
El apego en nios y nias adoptados

estimar el tamao del efecto de la variable grupo y la d de Cohen para el clculo del
tamao del efecto de las comparaciones por pares. Para la interpretacin de los
tamaos del efecto obtenidos se seguirn las indicaciones de Cohen (1988),
estimndose como bajo un tamao del efecto comprendido entre 2>.01 y 2<.06,
como medio entre 2>.06 y 2<.15, y como elevado cuando 2>.15. Respecto a la d,
el tamao del efecto ser pequeo cuando d=0.20, medio cuando d=0.50, y elevado
cuando d=0.80 (Cohen, 1988).

Finalmente, con el objetivo de analizar en mayor profundidad el grupo de


nios de centros de acogida y su comparacin con el grupo de nios adoptados, se
dividir el conjunto de institucionalizados entre los menores que viven en centros de
acogida inmediata y los menores de centros de acogida permanente. Las
comparaciones entre ambos grupos de nios de centros de acogida y los contrastes
con los nios adoptados se realizarn a travs de la prueba t de Student para
muestras independientes, mientras que el tamao del efecto de las diferencias se
obtendr a travs del estadstico d de Cohen, cuyos criterios de interpretacin
acaban de ser expuestos.

La Tabla 14 recoge las medias (M), desviaciones tpicas (DT) y puntuaciones


mnimas (Min) y mximas (Max) de los Indicadores de Seguridad, Inseguridad,
Evitacin y Desorganizacin obtenidos por los menores adoptados, por los nios de
centros de acogida y por los del grupo control.

124
Resultados

Tabla 14. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas de los


Indicadores de modelos internos de apego obtenidas por los nios adoptados (n=40),
los nios de centros de acogida (n=50) y los menores del grupo control (n=58)

Indicadores M DT Min Max


Nios adoptados
Seguridad 3.16 1.36 0.85 6.77
Inseguridad 1.33 0.81 0.31 3.15
Evitacin 1.18 0.57 0.08 2.09
Desorganizacin 1.22 1.02 0.00 3.54
Nios de centros de acogida
Seguridad 3.04 1.09 1.23 6.46
Inseguridad 1.67 0.91 0.23 4.85
Evitacin 1.51 0.91 0.15 3.69
Desorganizacin 1.44 0.96 0.00 4.15
Nios del grupo control
Seguridad 4.03 1.73 0.00 8.92
Inseguridad 0.70 0.78 0.00 4.36
Evitacin 0.51 0.47 0.00 2.85
Desorganizacin 0.45 0.72 0.00 3.72

La Tabla 15 muestra las correlaciones entre los Indicadores de modelos


internos de apego obtenidos por los nios de los distintos grupos de referencia.
Como puede apreciarse en la tabla, en el grupo de nios adoptados los Indicadores
de Seguridad estn correlacionados de forma negativa y significativa con los de
Evitacin, mientras que los Indicadores de Inseguridad se encuentran
correlacionados de forma positiva y significativa con los Indicadores de
Desorganizacin. La correlacin entre los Indicadores de Inseguridad y los de
Evitacin es positiva y se encuentra muy prxima a los niveles significativos. El resto
de correlaciones entre los Indicadores en el grupo de menores adoptados se aleja,
sin embargo, de los niveles significativos. En el grupo de nios de centros de
acogida (Tabla 15), los Indicadores de Seguridad aparecen correlacionados de
forma negativa y significativa con los Indicadores de Evitacin, y los Indicadores de
Desorganizacin, por su parte, correlacionan de forma positiva con los de

125
El apego en nios y nias adoptados

Inseguridad y con los de Evitacin, mientras que el resto de correlaciones no


alcanza niveles significativos. En el grupo control (Tabla 15), sin embargo, todos los
Indicadores de modelos internos de apego aparecen correlacionados entre s; de
forma negativa los Indicadores de Seguridad con el resto y de forma positiva los
Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin entre s.

Tabla 15. Correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego en los
menores adoptados (n=40), menores de centros de acogida (n=50) y menores del grupo
control (n=58). Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Indicadores Seguridad Inseguridad Evitacin Desorganizacin

Nios adoptados
Seguridad .039 (.812) -.486** (.001) .192 (.235)
Inseguridad .308* (.053) .804** (<.001)
Evitacin .254 (.114)
Desorganizacin
Nios de centros de acogida
Seguridad .096 (.505) -.330* (.019) .023 (.877)
Inseguridad .217 (.131) .712** (<.001)
Evitacin .403** (.004)
Desorganizacin
Nios del grupo control
Seguridad -.313* (.017) -.479** (<.001) -.281* (.032)
Inseguridad .382** (.003) .917** (<.001)
Evitacin .403** (.002)
Desorganizacin
* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 y al nivel inferior a .06 (bilateral)
** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)

La Figura 1 representa las puntuaciones medias en Indicadores de


Seguridad e Inseguridad obtenidas por los nios de los distintos grupos de
referencia, y la Figura 2 muestra las puntuaciones en Indicadores de Evitacin y
Desorganizacin. El anlisis de contrastes entre los grupos llevado a cabo a travs
de un ANOVA muestra que las diferencias son significativas al comparar las
puntuaciones obtenidas por los distintos grupos en Indicadores de Seguridad
(F(2,145)=7.66, p=.001), de Inseguridad (F(2,145)=18.644, p<.001), de Evitacin
(F(2,145)=31.106, p<.001), y de Desorganizacin (F(2,145)=18.341, p<.001). El tamao

126
Resultados

del efecto de las diferencias obtenido en el contraste de los Indicadores de


Seguridad es medio, con una 2=.096, y elevado en las comparaciones de los
Indicadores de Inseguridad (2=.205), de Evitacin (2=.300) y de Desorganizacin
(2=.202).

Los contrastes a posteriori de los Indicadores de Seguridad, Evitacin y


Desorganizacin se han llevado a cabo a travs del procedimiento Games-Howell,
debido al incumplimiento del supuesto de igualdad de varianzas explorado a travs
del estadstico de Levene2. En el caso de los Indicadores de Inseguridad existe
homogeneidad de varianza, de manera que las comparaciones entre los grupos se
han hallado a travs del estadstico de Bonferroni. Las comparaciones por pares
muestran que los menores del grupo control puntan de forma significativamente
distinta a los del grupo de adoptados (p=.017 en Indicadores de Seguridad, p=.001
en Indicadores de Inseguridad y p<.001 en Indicadores de Evitacin y
Desorganizacin) y a los del grupo de centros de acogida (p=.001 en Indicadores de
Seguridad y p<.001 en Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin), en
el sentido de que los nios del grupo control obtienen puntuaciones ms elevadas
en Indicadores de Seguridad que los adoptados y los nios de centros de acogida,
mientras que en el caso de los Indicadores de Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin, los menores del grupo control puntan menos que los nios del
grupo de adoptados y que los de centros de acogida (Figura 1). Las puntuaciones
de los menores adoptados tienden a ser ms elevadas en Indicadores de Seguridad
e inferiores en Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin que las de
los menores de centros de acogida, aunque las diferencias entre ambos grupos, sin
embargo, no alcanzan niveles significativos en ninguno de los contrastes (p=.886 en
Indicadores de Seguridad, p=.184 en Indicadores de Inseguridad, p=.101 en
Indicadores de Evitacin y p=.555 Indicadores de Desorganizacin).

2
Con el objeto de agilizar la lectura de este trabajo, en la exposicin de los resultados no se detallarn
los datos derivados de las comprobaciones de los supuestos de normalidad e igualdad de varianzas,
sino que directamente se proceder a utilizar los procedimientos que resulten ms adecuados una vez
comprobados los supuestos para cada caso.

127
El apego en nios y nias adoptados

Figura 1. Puntuaciones medias en Indicadores de Seguridad e


Inseguridad en los menores del grupo control, los adoptados y los
nios de centros de acogida

5
4.03
4
3.16 3.04
3

2 1.67
1.33
1 0.70

0
Seguridad Inseguridad

Control Adoptados Institutionalizados

Figura 2. Puntuaciones medias en Indicadores de Evitacin y


Desorganizacin en los menores del grupo control, los adoptados y
los nios de centros de acogida

1.51 1.44
1.5
1.18 1.22

0.51 0.45
0.5

0
Evitacin Desorganizacin

Control Adoptados Institutionalizados

Los resultados de los anlisis de los tamaos del efecto de las


comparaciones por pares se recogen en la Tabla 16. De acuerdo con las
recomendaciones de Cohen (1988), la magnitud de las diferencias entre adoptados
y nios del grupo control oscila entre media (Indicadores de Seguridad e
Inseguridad) y alta (Indicadores de Evitacin y Desorganizacin). Por otra parte, la
magnitud de las diferencias entre los nios institucionalizados y los del grupo control

128
Resultados

es muy elevada en la comparacin de las puntuaciones en Indicadores de


Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin, y media en el caso de las puntuaciones
en Indicadores de Seguridad. A pesar de la tendencia mostrada en los Indicadores
de modelos internos de apego de los menores adoptados a alejarse de las
puntuaciones de los de centros de acogida (Figuras 1 y 2), los tamaos del efecto
de las diferencias en Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin entre
ambos grupos son pequeos, e irrelevante en el caso de los Indicadores de
Seguridad (Tabla 16).

Tabla 16. Tamaos del efecto (d de Cohen) de las diferencias en Indicadores de modelos
internos de apego en la comparacin de los grupos de referencia (menores adoptados, de
centros de acogida y del grupo control)

Nios adoptados- Nios adoptados- Nios de centros de


Indicadores
Nios del grupo Nios de centros acogida - Nios del
control de acogida grupo control

Seguridad -0.55 0.10 -0.67

Inseguridad 0.80 -0.39 1.15

Evitacin 1.31 -0.42 1.41

Desorganizacin
0.90 -0.22 1.18

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

Puesto que el grupo de nios de centro de acogida est compuesto, en


realidad, por dos grupos diferentes -los que se encuentran en centros de acogida
inmediata y los que viven en centros de acogida permanente-, y con el objetivo de
profundizar en las diferencias entre los menores adoptados y los nios de centros
de acogida, en la Tabla 17 se recogen las puntuaciones medias y desviaciones
tpicas obtenidas por los nios adoptados y por los de centros de acogida inmediata
y de acogida permanente.

129
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 17. Medias y desviaciones tpicas de los Indicadores de los modelos internos de
apego de los menores adoptados (n=40), de los menores de centros de acogida inmediata
(n=29) y de centros de acogida permanente (n=21). Datos: medias y desviaciones tpicas
entre parntesis.

Nios Nios de centros de Nios de centros de


Indicadores
adoptados acogida inmediata acogida permanente

Seguridad 3.16 (1.36) 3.00 (1.21) 3.09 (0.92)

Inseguridad 1.33 (0.81) 1.56 (0.77) 1.82 (1.08)

Evitacin 1.18 (0.57) 1.56 (1.00) 1.43 (0.77)

Desorganizacin 1.22 (1.02) 1.37 (0.96) 1.54 (0.99)

Las comparaciones de medias llevadas a cabo a travs de la prueba t para


muestras independientes entre los menores adoptados y los de centros de acogida
inmediata no alcanzaron niveles significativos (t(67)=.520, p=.604, en Indicadores de
Seguridad; t(67)=-1.164, p=.249, en Indicadores de Inseguridad; t(41.044)=-1.837,
p=.074, en Indicadores de Evitacin; y t(67)=-.612, p=.543, en Indicadores de
Desorganizacin), como tampoco lo hicieron las comparaciones entre los adoptados
y los del grupo de acogimiento permanente (t(59)=.205, p=.838, en Seguridad; t(59)=-
1.433, p=.157, en Evitacin; y t(59)=-1.165, p=.249, en Desorganizacin), aunque la
significacin es marginal3 en el caso de los Indicadores de Inseguridad (t(59)=-1.969,
p=.054). No se han hallado diferencias significativas entre los Indicadores de
modelos internos de apego de los menores de centros de acogida inmediata y los
de los nios de centros de acogida permanente (t(48)=-.308, p=.760, en Seguridad;
t(48)=-.989, p=.328, en Inseguridad; t(48)=.502, p=.618, en Evitacin; y t(48)=-.605,
p=.548 en Desorganizacin).

3
En este trabajo se considerarn significativos aquellos valores de probabilidad inferior al nivel de
significacin que en todo el trabajo se ha fijado en el .05. Adicionalmente, se especificar como
marginal la significacin que oscile entre .05 y valores inferiores a .06.

130
Resultados

En la Tabla 18 se recogen los tamaos del efecto de las diferencias en


Indicadores de modelos internos de apego entre los grupos de nios adoptados y
los menores en acogimiento inmediato y permanente. La magnitud de las
diferencias entre el grupo de menores adoptados y el grupo de centros de acogida
inmediata es pequea en los casos de los Indicadores de Inseguridad y Evitacin, e
irrelevante en las comparaciones de los Indicadores de Seguridad y
Desorganizacin. El tamao del efecto de las diferencias es pequeo al comparar
los Indicadores de Evitacin y Desorganizacin de adoptados y acogidos de forma
permanente, e irrelevante en el caso de los Indicadores de Seguridad, pero alcanza
niveles medios en la comparacin de las puntuaciones de los menores en
Indicadores de Inseguridad. El tamao del efecto de las diferencias entre los
menores en acogimiento inmediato y permanente es bajo en la comparacin de los
Indicadores de Inseguridad e irrelevante en el resto de comparaciones (Tabla 18).

Tabla 18. Tamao del efecto de las diferencias en Indicadores de modelos internos de
apego entre el grupo de nios adoptados y los grupos de nios en acogida inmediata y
permanente (d de Cohen)

Nios de centros en
Nios adoptados- Nios adoptados-
acogida inmediata-
Nios de centros de Nios de centros de
Indicadores Nios de centros de
acogida inmediata acogida permanente
acogida permanente

Seguridad 0.12 0.06 -0.08

Inseguridad -0.29 -0.54 -0.29

Evitacin -0.49 -0.39 0.14

Desorganizacin -0.15 -0.32 -0.17

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

131
El apego en nios y nias adoptados

En resumen, respecto a las correlaciones entre los Indicadores de modelos


internos de apego, en el grupo de menores adoptados los Indicadores de Seguridad
y Evitacin correlacionan de forma negativa y significativa, mientras que los
Indicadores de Inseguridad y Desorganizacin lo hacen de forma positiva. En los
menores de centros de acogida se han encontrado correlaciones similares entre los
Indicadores, adems de una correlacin positiva y significativa entre los Indicadores
de Evitacin y Desorganizacin. Entre los adoptados, los Indicadores de Inseguridad
y Evitacin tambin se encuentran positivamente correlacionados, aunque de forma
marginal. Finalmente, en el grupo control, todos los Indicadores correlacionan entre
s de forma significativa, siendo la relacin entre los Indicadores de Seguridad y el
resto negativa y entre los Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin
positiva.

Respecto a la comparacin de los grupos en los Indicadores de modelos


internos de apego, los resultados indican que los nios adoptados y los de centros
de acogida presentan menos Indicadores de Seguridad y ms Indicadores de
Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin que los nios del grupo control. Los
menores adoptados tienden a mostrar ms Indicadores de Seguridad y menos de
Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin que los nios de centros de acogida, pero
las diferencias no alcanzan niveles significativos y la magnitud de las mismas es
pequea o irrelevante. Los resultados de la segmentacin del grupo de menores
institucionalizados entre los de centros de acogida inmediata y los de centros de
acogida permanente muestran que las diferencias con el grupo adoptivo tampoco
alcanzan niveles significativos, aunque la significacin es marginal y el tamao del
efecto es medio en el caso de las diferencias entre adoptados y nios de centros de
acogida permanente en Indicadores de Inseguridad.

132
Resultados

1.2. Modelos internos de apego y caractersticas de los


menores

En este apartado se analizarn los Indicadores de modelos internos de apego en


relacin con las caractersticas de los menores adoptados mediante correlaciones y
contrastes de medias. En primer lugar, se analizarn las relaciones con las
caractersticas sociodemogrficas de los menores, seguidas de las caractersticas
de la adopcin, la historia previa, el desarrollo evolutivo, la comprensin gramatical
y, finalmente, la adaptacin conductual. Cuando sea posible llevar a cabo esos
mismos anlisis en los grupos de comparacin porque se disponga de esa
informacin (en el grupo de menores de centros de acogida, en el grupo control o en
ambos), los resultados se irn exponiendo de forma paralela a los del grupo de
nios adoptados.

1.2.1. Modelos internos de apego y caractersticas sociodemogrficas

Los modelos internos de apego evaluados a travs de los Indicadores de Seguridad,


Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin de los menores adoptados se van a
analizar en funcin de la edad del nio en el momento del estudio, el sexo y el
nmero de hijos en la familia. De forma paralela, estos mismos anlisis para la edad
y el sexo se llevarn a cado para los nios del grupo de centros de acogida y del
grupo control, mientras que los anlisis referentes a la caracterstica familiar del
nmero de hijos slo se complementarn con los del grupo control, ya que no ha
sido posible acceder a esa informacin en el caso de los menores de centros de
acogida.

En primer lugar, nos centraremos en la edad de los nios en el momento del


estudio. Tal y como se detall en el apartado metodolgico en el que se describan
las caractersticas de los participantes, todos los menores de la muestra tenan entre
4 y 8 aos en el momento del estudio. En la Tabla 19 aparecen detalladas las
correlaciones entre la edad y los Indicadores de modelos internos de apego en los

133
El apego en nios y nias adoptados

distintos grupos de nios (adoptados, menores de centros de acogida y grupo


control). En los nios adoptados, la edad actual de los menores se encuentra
correlacionada de forma positiva y significativa con los Indicadores de Seguridad, de
manera que aquellos nios con ms edad presentan puntuaciones ms altas en
Indicadores de Seguridad (Tabla 19). La relacin entre la edad en el momento del
estudio de los menores adoptados y los Indicadores Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin no alcanzan niveles significativos, como se recoge en la tabla. No
se han encontrado correlaciones significativas entre la edad de los nios y los
Indicadores de modelos internos de apego en el grupo de menores de centros de
acogida (Tabla 19). Respecto al grupo control, al igual que ocurra con los menores
adoptados, los Indicadores de Seguridad se encuentran correlacionados de forma
positiva y significativa con la edad en el momento del estudio, de forma que los
nios ms mayores presentan ms Indicadores de Seguridad. En este grupo de
nios tambin se encontr una correlacin estadsticamente significativa, en este
caso negativa, entre los Indicadores de Evitacin y la edad actual de los nios, de
forma que a medida que aumenta la edad desciende la puntuacin en Indicadores
de Evitacin (Tabla 19).

Tabla 19. Correlaciones entre la edad de los menores en el momento del estudio y los
Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin. Datos: correlaciones
y significacin entre parntesis

Nios Nios de centros de Nios del grupo


Indicadores
adoptados acogida control

Seguridad .422** (.007) .243 (.089) .269* (.041)

Inseguridad -.029 (.860) .054 (.708) -.206 (.120)

Evitacin -.224 (.164) -.260 (.068) -.400** (.002)

Desorganizacin .100 (.539) -.026 (.857) -.221(.095)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)


** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)

134
Resultados

Respecto al sexo del menor, la Tabla 20 muestra las medias y desviaciones


tpicas obtenidas por nios y nias en Indicadores de Seguridad, Inseguridad,
Evitacin y Desorganizacin. Las comparaciones de medias (que se han llevado a
cabo a travs de la prueba t para muestras independientes y mediante el
procedimiento U de Mann-Whitney en los casos en los que las pruebas
paramtricas no han resultado suficientemente robustas) no han mostrado
diferencias significativas entre chicos y chicas en el grupo de adoptados (t(38)=1.252,
p=.218, en Seguridad; t(38)=-1.384, p=.175, en Inseguridad; t(38)=-.816, p=.420, en
Evitacin; y U=136.00, p=.476, en Desorganizacin). Algunas de las comparaciones,
sin embargo, s han alcanzado diferencias estadsticamente significativas entre los
menores institucionalizados y los menores del grupo control. Respecto a los
Indicadores de Seguridad, las chicas muestran puntuaciones ms elevadas que los
chicos, alcanzando las diferencias niveles significativos en el grupo control
(t(56)=2.265. p=.027), pero no as en el grupo de centros de acogida (t(48)=1.063,
p=.293). Las diferencias por sexo en Indicadores de Inseguridad son significativas
en el grupo control (t(36.095)=-2.354. p=.024) y en el grupo de menores de centros de
acogida (t(35.471)=-2.541, p=.016), de forma que los chicos obtienen puntuaciones
ms elevadas que las chicas. No se han encontrado, sin embargo, diferencias por
sexo en Indicadores de Evitacin en ninguno de los grupos (t(56)=-1.294, p=.201, en
el grupo control, y t(48)=.820, p=.417, en el grupo de nios de centros). Respecto a
los Indicadores de Desorganizacin, se han hallado diferencias significativas en el
grupo control (t(35.182)=-2.529, p=.016), siendo la puntuacin media de los chicos
superior a la de las chicas, pero las diferencias en el grupo de menores de centros
de acogida no alcanzan niveles significativos (t(48)=-1.345, p=.185). Las Figuras 3, 4,
5 y 6 representan grficamente las puntuaciones medias obtenidas por chicos y
chicas en los distintos grupos de referencia.

135
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 20. Medias y desviaciones tpicas obtenidas en los Indicadores de Seguridad,


Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin en funcin del sexo. Datos: medias y desviaciones
tpicas entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de Nios del grupo


Indicadores
acogida control
Chicas Chicos Chicas Chicos Chicas Chicos
(n=11) (n=29) (n=26) (n=24) (n=29) (n=29)

3.59 3.00 3.19 2.87 4.53 3.54


Seguridad
(1.43) (1.32) (0.94) (1.22) (1.82) (1.50)

1.05 1.44 1.36 2.00 0.47 0.94


Inseguridad
(0.82) (0.80) (0.60) (1.07) (0.38) (0.99)

1.06 1.23 1.61 1.40 0.43 0.59


Evitacin
(0.68) (0.53) (0.93) (0.89) (0.31) (0.58)

1.07 1.28 1.26 1.63 0.22 0.68


Desorganizacin
(1.12) (0.99) (0.86) (1.05) (0.33) (0.92)

Figuras 3 y 4. Medias de los Indicadores de Seguridad e Inseguridad por sexo en los


menores del grupo control, los adoptados y los nios de centros de acogida.

Indicadores de Seguridad Indicadores de Inseguridad


5 3
Medias estimadas

Medias estimadas

4 2

3 1
Gnero Gnero

Chicas Chicas

2 Chicos 0 Chicos
Control Adoptados Institucionalizados Control Adoptados Institucionalizados

Grupos de referencia Grupos de referencia

136
Resultados

Figuras 5 y 6. Medias de los Indicadores de Evitacin y Desorganizacin por sexo en los


menores del grupo control, los adoptados y los nios de centros de acogida.

Indicadores de Evitacin Indicadores de Desorganizacin


2 2

Medias estimadas
Medias estimadas

1 1

Gnero Gnero

Chicas Chicas

0 Chicos 0 Chicos
Control Adoptados Institucionalizados Control Adoptados Institucionalizados

Grupos de referencia Grupos de referencia

Finalmente, en este apartado se han analizado los Indicadores de los


modelos internos de apego de los menores adoptados en funcin del nmero de
hijos en la familia. Estos anlisis tambin se han llevado a cabo para los nios del
grupo control. El nmero de hijos en la familia adoptiva no se encontr
correlacionado de forma significativa con ninguno de los Indicadores (r=-.189,
p=.243, en Seguridad; r=-.053, p=.744, en Inseguridad; r=.070, p=.667, en Evitacin;
y r=-.234, p=.146, en Desorganizacin). Centrndonos ahora en las familias del
grupo control, el nmero de hijos de la familia tampoco se encontr relacionado de
forma significativa con ninguno de los Indicadores de modelos internos de apego de
los nios de este grupo (r=-.051, p=.701, en Indicadores de Seguridad; r=.061,
p=.647, en Indicadores de Inseguridad; r=-.009, p=.945, en Indicadores de Evitacin;
o r=-.005, p=.971, en Indicadores de Desorganizacin).

En conclusin, respecto a la edad actual de los nios, los Indicadores de


Seguridad se encuentran correlacionados con la edad de los menores en el grupo
de adoptados siendo sta la nica variable sociodemogrfica que se ha encontrado
relacionada de forma significativa con los Indicadores en los nios adoptados - y en

137
El apego en nios y nias adoptados

el grupo control, mientras que los Indicadores de Evitacin tambin estn


relacionados con la edad de los menores en el grupo control, de forma que aquellos
de ms edad presentan puntuaciones superiores en Seguridad e inferiores en
Evitacin. Respecto al sexo, las diferencias entre chicos y chicas no son
significativas en el grupo de nios adoptados. Sin embargo, las diferencias entre
chicos y chicas alcanzan niveles significativos en el grupo de nios de centros de
acogida y en el grupo control, mostrando las chicas puntuaciones significativamente
superiores en Seguridad e inferiores en Inseguridad y Desorganizacin en el grupo
control, e inferiores en Inseguridad en el grupo de nios de centros de acogida.
Respecto al anlisis del nmero de hijos que componen las familias, no se ha
encontrado que esta variable de las familias adoptivas o control est relacionada de
forma significativa con las puntuaciones de los menores en los Indicadores de
modelos internos de apego.

1.2.2. Modelos internos de apego y caractersticas de la adopcin

En este apartado se analizarn los Indicadores de los modelos internos de apego en


funcin de las siguientes variables relacionadas con la adopcin: la edad del menor
en el momento de la llegada, el tiempo con la familia adoptiva y el tipo de adopcin
(simple/mltiple). El tiempo con la familia adoptiva se analizar de forma global y
tambin hemos considerado oportuno hacerlo controlando el efecto de la variable
edad de llegada, ya que hay nios que, por ejemplo, llevan cuatro aos en sus
familias adoptivas y llegaron a ellas cuando tenan un ao, mientras que otros que
llevan el mismo tiempo en la familia fueron adoptados a la edad de cuatro aos.

En la Tabla 21 se muestran los resultados de las correlaciones bivariadas y


parciales realizadas entre los Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin y las variables de edad de llegada del menor a la familia adoptiva y
de tiempo transcurrido desde entonces. Respecto a la edad de llegada a la familia
adoptiva, los resultados muestran que las correlaciones entre esta variable y los
Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin en el momento
del estudio no alcanzan niveles significativos. El tiempo que los menores llevan en
las familias adoptivas, analizado de forma global, no se encuentra correlacionado de

138
Resultados

forma significativa con los Indicadores de los modelos internos de apego. Sin
embargo, cuando el efecto de la variable edad de llegada a la familia adoptiva es
controlado mediante una correlacin parcial, los Indicadores de Seguridad se han
hallado relacionados de forma positiva y significativa con el tiempo transcurrido
desde la adopcin, de forma que cuanto ms tiempo lleven en sus familias
adoptivas, las puntuaciones en Indicadores de Seguridad son ms elevadas (Tabla
21).

Tabla 21. Correlaciones de los Indicadores de modelos internos de apego con la edad de
llegada a la familia adoptiva y el tiempo transcurrido desde entonces (con y sin control del
efecto de la variable edad de llegada). Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Edad de llegada a Tiempo con la Tiempo con la familia adoptiva


Indicadores
la familia adoptiva familia adoptiva (controlando el efecto de la
edad de llegada)

Seguridad .260 (.105) .129 (.426) .345* (.031)

Inseguridad .052 (.752) -.087 (.595) -.070 (.673)

Evitacin -.270 (.091) .079 (.626) -.091 (.580)

Desorganizacin .146 (.369) -.064 (.697) .023 (.892)


* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)

Respecto al tipo de adopcin, la Figura 7 representa las puntuaciones


medias obtenidas en Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin por los nios cuyas familias haban realizado una adopcin simple
(un solo nio adoptado) y por los que provienen de una adopcin mltiple (ms de
un adoptado simultneamente). La prueba t para muestras independientes muestra
que los nios de adopcin mltiple presentan en el momento del estudio
puntuaciones significativamente inferiores en Indicadores de Inseguridad y de
Desorganizacin que los menores de adopcin simple (t(38)=-3.203, p=.003, y
t(33.848)=-5.731, p<.001, respectivamente). Las diferencias en Indicadores de
Seguridad o Evitacin en funcin del tipo de adopcin no han alcanzado niveles
significativos (t(38)=-1.623, p=.113, y t(9.827)=-638, p=.538, respectivamente).

139
El apego en nios y nias adoptados

Figura 7. Puntuaciones medias en Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y


Desorganizacin obtenidas por los menores de adopcin simple y mltiple

4
3.35

3
2.53

2
1.53 1.50
1.22

1
0.65
1.04
0.26
0
Seguridad Inseguridad Evitacin Desorganizacin

Menores de adopcin simple Menores de adopcin mltiple

En resumen, los Indicadores de modelos internos de apego no se han


encontrado relacionados de forma significativa con la edad en el momento de la
adopcin, mientras que el tiempo en las familias adoptivas s se ha hallado
correlacionado de forma positiva y significativa con los Indicadores de Seguridad,
cuando se controla el efecto de la edad de llegada. Respecto al tipo de adopcin, el
anlisis de esta caracterstica en relacin con los Indicadores de modelos internos
de apego ha puesto de manifiesto que aquellos nios cuyas adopciones fueron
mltiples presentan puntuaciones significativamente inferiores en Indicadores de
Inseguridad y de Desorganizacin que los nios cuyas familias realizaron
adopciones simples.

140
Resultados

1.2.3. Modelos internos de apego e historia previa de los menores


adoptados y de centros de acogida

En esta seccin se analizar la relacin entre los Indicadores de modelos internos


de apego (Seguridad, Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin) y las variables
correspondientes a la historia previa a la adopcin (estancia con la madre biolgica,
experiencia familiar, experiencia de institucionalizacin y experiencia de maltrato).
En este apartado tambin se examinarn esas mismas variables en relacin con los
Indicadores de modelos internos de apego en los nios del grupo de centros de
acogida.

La Tabla 22 muestra las correlaciones entre los Indicadores de modelos


internos de apego y las variables de tiempo con la madre biolgica, tiempo de
experiencia familiar general (con la madre biolgica y/o en acogimiento familiar),
edad de inicio y duracin de la institucionalizacin. Los resultados de la exploracin
a travs de la comparacin de medias con la prueba t para muestras independientes
muestran que los menores adoptados que han tenido la experiencia de vivir un
tiempo con sus madres biolgicas antes de su institucionalizacin no difieren
significativamente en los indicadores de Seguridad (M=3.40 los que vivieron con sus
madres biolgicas y M=2.96 los que no), Inseguridad (M=1.19 los que vivieron con
sus madres biolgicas y M=1.45 los que no), Evitacin (M=1.07 los que vivieron con
sus madres biolgicas y M=1.28 los que no) o Desorganizacin (M=1.07 los que
vivieron con sus madres biolgicas y M=1.34 los que no) de los menores que fueron
separados de sus madres biolgicas tras el nacimiento (t(38)=1.015, p=.317, en
Indicadores de Seguridad; t(38)=-1.030, p=.309, en Indicadores de Inseguridad; t(38)=-
1.154, p=.256, en Indicadores de Evitacin; y t(38)=-.847, p=.402, en Indicadores de
Desorganizacin). Sin embargo, la prolongacin del tiempo transcurrido con las
madres biolgicas correlaciona de forma positiva con los Indicadores de Seguridad,
alcanzando niveles significativos (Tabla 22), de manera que los nios adoptados
que pasaron ms tiempo con sus madres biolgicas presentan en el momento del
estudio puntuaciones ms elevadas en Indicadores de Seguridad.

141
El apego en nios y nias adoptados

Por otra parte, los menores que han tenido experiencia familiar (con la madre
biolgica y/o en acogimiento familiar) obtienen puntuaciones significativamente
inferiores en Indicadores de Evitacin que aquellos que nunca vivieron con una
familia antes de la adopcin y que fueron institucionalizados al nacer (t(38)=-2.040,
p=.048). Los menores con experiencia familiar previa a la adopcin presentan
puntuaciones superiores a los nios sin experiencia familiar en Indicadores de
Seguridad y menores en Indicadores de Inseguridad y Desorganizacin, pero sin
que las diferencias alcancen niveles significativos en estos casos (t(38)=1.670,
p=.103; t(38)=-1.564, p=.126; y t(38)=-1.303, p=.200 respectivamente). La Figura 8
muestra las puntuaciones medias obtenidas en los Indicadores de modelos internos
de apego en los nios con y sin experiencia familiar previa a la adopcin. La
correlacin entre los Indicadores de los modelos internos de apego y el tiempo que
se prolong la experiencia familiar no alcanza, sin embargo, niveles significativos
(Tabla 22).

Figura 8. Puntuaciones medias en Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y


Desorganizacin obtenidas por los menores adoptados con y sin experiencia familiar previa

4
3.5

2.79 1.54 1.37 1.44


2

1
1.15 1.02 1.02

0
Seguridad Inseguridad Evitacin Desorganizacin

Menores con experiencia familiar previa a la adopcin


Menores sin experiencia familiar previa a la adopcin

142
Resultados

Aunque aproximadamente la mitad de los nios tuvieron experiencia familiar


antes de ser adoptados, una amplia mayora de los nios adoptados estuvieron
algn tiempo institucionalizados en centros de acogida de la Federacin Rusa antes
de la adopcin. La edad de inicio de la institucionalizacin se encuentra
correlacionada de forma positiva y significativa con los Indicadores de Seguridad, y
la duracin de la institucionalizacin correlaciona de forma significativa con los
Indicadores de Inseguridad (Tabla 22), de forma que los nios adoptados que
tuvieron una institucionalizacin ms temprana han mostrado puntuaciones
inferiores en Indicadores de Seguridad, y aquellos con estancias ms prolongadas
en centros de acogida muestran puntuaciones ms altas en Indicadores de
Inseguridad en el momento del estudio.

Tabla 22. Correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego y las
caractersticas de la historia previa de los nios y nias de adopcin internacional. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Tiempo con Tiempo de Edad de inicio de la Duracin de la


Indicadores madre experiencia institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar

Seguridad .504* (.033) .310 (.172) .415* (.010) -.139 (.404)

Inseguridad -.138 (.584) -.332 (.142) -.225 (.175) .382* (.018)

Evitacin .056 (.824) -.175 (.449) -.143 (.391) -.107 (.521)

Desorganizacin .159 (.528) -.045 (.846) -.032 (.847) .272 (.098)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)

Por otra parte, no se han encontrado diferencias significativas (en la


comparacin de medias realizada a travs de la prueba t para muestras
independientes) en los Indicadores de modelos internos de apego entre los menores
adoptados que sufrieron maltrato (negligencia o maltrato fsico) antes de ser
adoptados frente a los que no haban sufrido este tipo de experiencia (en

143
El apego en nios y nias adoptados

Indicadores de Seguridad M=3.37 los que haban sufrido maltrato y M=2.89 los que
no, t(29)=.909, p=.371; en Inseguridad M=0.97 los que haban sufrido maltrato y
M=1.49 los que no, t(29)=-1.619, p=.116; en Evitacin M=1.03 los que haban sufrido
maltrato y M=1.16 los que no, t(29)=-.515, p=.610; y en Desorganizacin M=1.00 los
que haban sufrido maltrato y M=1.19 los que no, t(29)=-.484, p=.632).

Por lo que se refiere al grupo de nios que en el momento del estudio


estaban en centros de acogida, en la Tabla 23 se detallan las correlaciones entre los
Indicadores de modelos internos de apego y el tiempo vivido con la madre biolgica,
el tiempo de experiencia familiar (con la madre biolgica y/o en acogimiento
familiar), la edad de inicio de la institucionalizacin y su duracin. La gran mayora
de estos nios haba vivido con su madre biolgica antes de entrar en el sistema de
proteccin de menores y todos ellos haban sufrido la experiencia del maltrato previo
a la separacin de la familia biolgica. A diferencia de lo que ocurra en el grupo de
adopcin internacional, en los nios de centros de acogida, las relaciones entre los
Indicadores de modelos internos de apego (Seguridad, Inseguridad, Evitacin o
Desorganizacin) y las caractersticas de historia previa no alcanzan niveles
significativos, como se recoge en la Tabla 23.

Tabla 23. Correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego y las
caractersticas de la historia previa de los nios de centros de acogida. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Tiempo Tiempo de Edad inicio de Duracin de la


Indicadores con madre experiencia institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar

Seguridad .155 (.297) .138 (.338) .134 (.352) .087 (.548)

Inseguridad -.034 (.822) .001 (.998) .001 (.994) .058 (.691)

Evitacin -.115 (.441) -.127 (.379) -.123 (.396) -.119 (.410)

Desorganizacin -.100 (.504) -.066 (.648) -.062 (.669) .053 (.715)

144
Resultados

En resumen, respecto a las variables de historia previa de los menores


adoptados, los nios que tuvieron experiencia familiar previa a la adopcin (con la
familia biolgica y/o en acogimiento familiar) han obtenido puntuaciones inferiores
en Indicadores de Evitacin que los nios que haban pasado toda su vida
institucionalizados antes de ser adoptados. Asimismo, el tiempo que los nios
pasaron con las madres biolgicas se relaciona de forma positiva con los
Indicadores de Seguridad. Por otra parte, las edades ms avanzadas en el inicio de
la institucionalizacin y las estancias en los centros menos prolongadas se
relacionan con puntuaciones ms elevadas en indicadores de Seguridad e inferiores
en Inseguridad, respectivamente. Los resultados no han mostrado diferencias
significativas en los Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin o
Desorganizacin entre los menores que haban sufrido maltrato frente a aquellos
que no haban pasado por esta experiencia antes de ser adoptados. En el grupo de
nios de centros de acogida, ni la variable de tiempo con la madre biolgica o de
experiencia familiar general, ni la de edad de inicio o de prolongacin de la
institucionalizacin se han encontrado relacionadas de forma significativa con los
Indicadores de modelos internos de apego.

1.2.4. Modelos internos de apego y desarrollo evolutivo

El desarrollo evolutivo de los menores en el momento del estudio se ha evaluado a


travs de la escala de desarrollo Battelle, y se ha obtenido una puntuacin general
cuantitativa estandarizada (puntuacin z), de acuerdo a baremos por sexo y edad.
La relacin entre esta puntuacin y los Indicadores de modelos internos de apego
se ha examinado a travs del coeficiente de correlacin r de Pearson.

Antes de describir la relacin que el desarrollo evolutivo de los menores


tiene con los modelos internos de apego, nos detendremos previamente en el
anlisis de sta rea de desarrollo en s misma, comparando los resultados
obtenidos por los nios de los distintos grupos de referencia. Con tal objeto, en la
Tabla 24 se recogen las medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y
mximas obtenidas por los menores adoptados, de centros de acogida y del grupo

145
El apego en nios y nias adoptados

control en el desarrollo evolutivo. Los resultados derivados del anlisis de la


varianza muestran la existencia de diferencias significativas entre algunos de los
grupos (F(2,145)=11.463, p<.001), siendo medio el tamao del efecto del contraste
2=.137. Los anlisis a posteriori realizados a travs de la prueba Games-Howell
(elegida dada la no homogeneidad de las varianzas) revelan diferencias
significativas entre el grupo de menores de centros de acogida con los nios
adoptados (p=.015) y los nios del grupo control (p<.001), siendo los menores
institucionalizados los que obtienen puntuaciones significativamente inferiores en
desarrollo evolutivo a los nios adoptados y a los nios del grupo control. Las
diferencias entre los menores adoptados y los del grupo control no han resultado
significativas (p=.463).

Tabla 24. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas en la escala de


desarrollo evolutivo obtenidas por los nios adoptados (n=40), de centros de acogida
(n=50) y por los menores del grupo control (n=58)

M DT Min Max

Nios adoptados -0.56 1.14 -2.33 1.56

Nios de centros de acogida -1.23 1.05 -2.33 1.13

Nios del grupo control -0.31 0.88 -2.33 2.05

La Tabla 25 muestra la relacin entre los Indicadores de modelos internos de


apego y las puntuaciones z obtenidas por los nios en la escala Battelle. Como
refleja la tabla, los Indicadores de Seguridad estn correlacionados de forma
positiva y significativa con la puntuacin z obtenida por los menores adoptados y de
centros de acogida en la escala de desarrollo Battelle (Tabla 25), de forma que
aquellos nios que obtienen puntuaciones ms elevadas en Battelle, tambin
presentan puntuaciones ms elevadas en Indicadores de Seguridad. Esta relacin,
sin embargo, no se ha encontrado en el grupo control. En el grupo de nios de

146
Resultados

centros de acogida tambin se ha encontrado una relacin negativa y marginal entre


la puntuacin en la escala de desarrollo y los Indicadores de Evitacin. Las
puntuaciones z obtenidas en Battelle no correlacionan de forma significativa con los
Indicadores de Inseguridad o Desorganizacin en ninguno de los grupos de
referencia (Tabla 25).

Tabla 25. Correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego y el desarrollo
evolutivo (puntuaciones z) de los nios. Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Nios Nios de centros de Nios del grupo


Indicadores
adoptados acogida control

.402* (.010) .453** (.001) .114 (.393)


Seguridad

Inseguridad -.088 (.590) .005 (.970) -.051 (.703)

Evitacin -.132 (.416) -.270* (.058) -.029 (.828)

Desorganizacin .015 (.925) -.193 (.180) -.050 (.707)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 y al nivel inferior a .06 (bilateral)


** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)
* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)

En conclusin, las puntuaciones en desarrollo evolutivo y los Indicadores de


Seguridad se encuentran relacionados de forma significativa en el grupo de nios
adoptados y de centros de acogida, mientras que en este ltimo grupo la relacin
entre las puntuaciones en desarrollo y los Indicadores de Evitacin es marginal.

1.2.5. Modelos internos de apego y comprensin gramatical

Dada la importancia del contenido verbal en la aplicacin del procedimiento SSAP,


se consider necesario servirse de una prueba (Test de Comprensin de
Estructuras Gramaticales o CEG) que evaluara la competencia lingstica de los
nios en el momento del estudio de cara a determinar la posible relacin entre el
nivel de comprensin del lenguaje y los resultados derivados de la exploracin a

147
El apego en nios y nias adoptados

travs de SSAP. A partir del CEG se ha obtenido un percentil en funcin de


baremos estandarizados por sexo y edad. La relacin con los Indicadores de
modelos internos de apego se ha examinado a travs del coeficiente de correlacin
r de Pearson.

De forma similar a como se ha procedido con la escala de desarrollo


evolutivo, analizaremos los resultados de la evaluacin de la comprensin
gramatical de los nios en funcin del grupo de referencia, antes de explorar la
relacin entre esta dimensin y los modelos internos de apego. En la Tabla 26 se
detallan las medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas
obtenidas por los menores adoptados, de centros de acogida y del grupo control en
comprensin gramatical. A travs del anlisis de la varianza se han hallado
diferencias significativas entre los grupos (F(2,140)=23.270, p<.001), siendo elevado el
tamao del efecto 2=.249. Los anlisis a posteriori derivados de la prueba Games-
Howell (al igual que en el caso de la escala de desarrollo evolutivo, las varianzas no
resultaron homogneas) muestran diferencias significativas entre todos los grupos,
de manera que las puntuaciones de los nios del grupo control son
significativamente superiores a las de los menores adoptados (p=.002) y a la de los
menores de centros de acogida (p<.001), mientras que las de los menores
adoptados son significativamente ms elevadas que las de los nios de centros de
acogida (p=.035).

Tabla 26. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas en


comprensin gramatical obtenidas por los nios adoptados (n=38), de centros de acogida
(n=48) y por los menores del grupo control (n=57)

M DT Min Max

Nios adoptados 26.97 25.38 1 97

Nios de centros de acogida 14.31 19.54 1 90

Nios del grupo control 46.58 27.33 2 98

148
Resultados

La Tabla 27 muestra la relacin entre los Indicadores de los modelos


internos de apego y los percentiles obtenidos a partir de los aciertos conseguidos
por los nios en la prueba CEG. La comprensin gramatical no se ha encontrado
relacionada de forma significativa con ninguno de los Indicadores de Seguridad,
Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin ni en el grupo de nios adoptados, ni en el
grupo de nios de centros de acogida, ni en el grupo control.

Tabla 27. Correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego y la


comprensin gramatical (percentiles) de los nios. Datos: correlaciones y significacin
entre parntesis

Nios Nios de centros de Nios del grupo


Indicadores
adoptados acogida control

Seguridad .115 (.491) .101 (.495) .118 (.382)

Inseguridad -.100 (.548) -.150 (.309) -.046 (.735)

Evitacin -.082 (.625) -.134 (.364) .012 (.929)

Desorganizacin -.147 (.378) -.263 (.071) -.003 (.982)

En sntesis, las puntuaciones en comprensin gramatical no se han


encontrado correlacionadas de forma estadsticamente significativa con los
Indicadores de los modelos internos de apego.

1.2.6. Modelos internos de apego y adaptacin conductual

A travs del cuestionario The Strengths and Difficulties Questionnaire (SDQ)


cumplimentado por los cuidadores (madres o padres en el caso de los nios
adoptados y en el de los nios del grupo control, y educadores en el caso de los
nios en centros de acogida) se ha examinado la adaptacin conductual de los

149
El apego en nios y nias adoptados

menores en el momento del estudio. Este cuestionario nos aporta informacin sobre
los problemas de adaptacin conductual del nio, as como de su conducta
prosocial. Concretamente, como se describi en el captulo metodolgico, a partir de
SDQ se obtienen cuatro escalas de diferentes tipos de problemas (Escala de
sntomas emocionales, Escala de problemas de conducta, Escala de hiperactividad
y Escala de problemas con compaeros), una Escala de total de problemas
(obtenida a partir de las cuatro escalas anteriores) y una Escala prosocial.

Siguiendo la lgica de los ltimos apartados, la exposicin de las


comparaciones de las puntuaciones obtenidas en adaptacin conductual por los
distintos grupos de referencia se llevar a cabo de forma previa a la exploracin de
la relacin entre adaptacin conductual e Indicadores de modelos internos de
apego. La Tabla 28 recoge las medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas
y mximas obtenidas en adaptacin conductual por los menores adoptados, de
centros de acogida y del grupo control, respectivamente. Los anlisis de la varianza
muestran diferencias significativas entre los grupos en las Escalas de sntomas
emocionales (F(2,142)=10.108, p<.001, siendo medio el tamao del efecto 2=.125),
de problemas de conducta (F(2,142)=16.121, p<.001, siendo elevado el tamao del
efecto 2=.185), de total de problemas (F(2,142)=9.605, p<.001, siendo medio el
tamao del efecto 2=.119) y en la Escala prosocial (F(2,142)=22.368, p<.001, siendo
elevado el tamao del efecto 2=.240), sin que los contrastes entre los grupos de
referencia alcancen niveles significativos en las Escalas de hiperactividad
(F(2,142)=2.073, p=.130, siendo bajo el tamao del efecto 2=.028) y de problemas
con los compaeros (F(2,142)=2.798, p=.064, siendo bajo el tamao del efecto
2=.038).

Las comparaciones a posteriori, que se han llevado a cabo a travs de la


prueba de Bonferroni en los contrastes que presentaban homogeneidad de
varianzas (Escala de total de problemas), y a travs de la prueba Games-Howell en
las comparaciones que no cumplan el supuesto de homogeneidad de varianzas
(Escalas de sntomas emocionales, de problemas de conducta y Escala prosocial),
muestran que los menores de centros de acogida obtienen puntuaciones
significativamente superiores en la Escalas de problemas de conducta y en la de

150
Resultados

total de problemas e inferiores en la Escala prosocial a las de los nios adoptados y


del grupo control (p<.001 en todos los casos, excepto en la Escala de total de
problemas, en la que los contrastes de los menores de centros de acogida con los
adoptados y los del grupo control obtienen una significacin de p=.001 en ambas
comparaciones), sin que existan diferencias significativas entre el grupo de nios
adoptados y el grupo control (p=.707 en la Escala de problemas de conducta,
p=.999 en la Escala total de problemas y p=.979 en la Escala prosocial). Los anlisis
a posteriori de las diferencias en la Escala de sntomas emocionales muestran que
son los menores adoptados los que presentan puntuaciones significativamente
inferiores a los menores de centros de acogida (p<.001) y a los del grupo control
(p=.001), sin que existan diferencias significativas entre estos dos ltimos grupos
(p=.444).

151
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 28. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas en adaptacin


conductual obtenidas por los nios adoptados, los nios de centros de acogida y los nios
del grupo control

Escala M DT Min Max

Nios adoptados (n=40)


Sntomas emocionales 1.50 1.26 0 4
Problemas de conducta 2.35 1.59 0 6
Hiperactividad 5.50 2.64 0 10
Problemas con compaeros 1.80 1.83 0 6
Total de problemas 11.15 5.32 1 24
Prosocial 8.48 1.57 4 10

Nios de centros de acogida (n=47)


Sntomas emocionales 3.28 2.17 0 9

Problemas de conducta 4.62 2.56 0 10

Hiperactividad 5.43 2.38 1 10

Problemas con compaeros 2.45 1.93 0 7

Total de problemas 15.77 5.74 1 27

Prosocial 6.26 2.38 0 10

Nios del grupo control (n=58)


Sntomas emocionales 2.78 1.98 0 8

Problemas de conducta 2.64 1.98 0 8

Hiperactividad 4.59 2.59 0 10

Problemas con compaeros 1.66 1.58 0 7

Total de problemas 11.66 5.62 3 25

Prosocial 8.41 1.48 4 10

En la Tabla 29 aparecen los anlisis de las correlaciones entre los


Indicadores de los modelos internos de apego y las escalas del SDQ en el grupo de
menores adoptados. La Escala de problemas con los compaeros se encuentra
relacionada de forma positiva y significativa con los Indicadores de Inseguridad y de
Desorganizacin, de forma que los nios adoptados con puntuaciones ms

152
Resultados

elevadas en Indicadores de Inseguridad y Desorganizacin tambin puntan ms en


problemas con los compaeros. Los Indicadores de Seguridad, sin embargo, se
encuentran correlacionados de forma positiva y significativa con la Escala prosocial,
de forma que los menores adoptados con puntuaciones ms elevadas en
Seguridad, obtienen puntuaciones ms altas en comportamiento prosocial (Tabla
29).

Tabla 29. Correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego y la


adaptacin conductual de los menores adoptados. Datos: correlaciones y significacin
entre parntesis

Indicadores

Escala
Seguridad Inseguridad Evitacin Desorganizacin

Sntomas emocionales -.115 (.479) .052 (.751) .139 (.393) -.057 (.727)

Problemas de conducta -.230 (.153) .105 (.519) -.072 (.659) .063 (.697)

Hiperactividad -.042 (.796) .082 (.617) .066 (.684) .005 (.975)

Problemas con
.106 (.515) .353* (.026) .036 (.826) .370* (.019)
compaeros

Total de problemas -.081 (.621) .205 (.204) .057 (.729) .135 (.405)

Prosocial .368* (.019) .173 (.285) -.041 (.804) .131 (.420)

* La correlacin es significante al nivel inferior a .05 (bilateral)

Los resultados de las correlaciones llevadas a cabo entre las puntuaciones


obtenidas en las distintas escalas (Escala de sntomas emocionales, Escala de
problemas de conducta, Escala de hiperactividad, Escala de problemas con
compaeros, Escala de total de problemas y Escala prosocial) y los Indicadores de
los modelos internos de apego del grupo de nios de centros de acogida aparecen
en la Tabla 30, mientras que los anlisis realizados en el grupo control se muestran
en la Tabla 31. Tal y como reflejan ambas tablas, ni en el grupo de menores de

153
El apego en nios y nias adoptados

centros de acogida, ni en el grupo control, las correlaciones entre los Indicadores de


los modelos internos de apego y las Escalas de problemas o la Escala prosocial
alcanzan niveles significativos.

Tabla 30. Correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego y la


adaptacin conductual de los menores institucionalizados. Datos: correlaciones y
significacin entre parntesis

Indicadores

Escala
Seguridad Inseguridad Evitacin Desorganizacin

Sntomas emocionales .102 (.496) .083 (.578) -.096 (.521) .030 (.839)

Problemas de conducta .177 (.234) -.041 (.785) -.161 (.279) -.042 (.777)

Hiperactividad -.125 (.403) -.155 (.298) -.183 (.219) -.107 (.476)

Problemas con .084 (.576) .040 (.791) -.087 (.559) .113 (.448)
compaeros

Total de problemas .094 (.530) -.037 (.802) -.213 (.150) -.013 (.929)

Prosocial -.067 (.657) -.076 (.614) .003 (.987) -.037 (.805)

154
Resultados

Tabla 31. Correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego y la


adaptacin conductual de los menores del grupo control. Datos: correlaciones y
significacin entre parntesis

Indicadores

Escala
Seguridad Inseguridad Evitacin Desorganizacin

Sntomas emocionales -.066 (.624) .070 (.600) .044 (.740) .010 (.941)

Problemas de conducta -.103 (.440) -.022 (.872) .176 (.186) -.017 (.900)

Hiperactividad -.093 (.488) .006 (.963) .209 (.116) .007 (.957)

Problemas con
.040 (.766) -.123 (.358) .038 (.775) -.030 (.825)
compaeros

Total de problemas -.091 (.496) -.015 (.914) .185 (.165) -.007 (.955)

Prosocial .210 (.114) .011 (.935) -.070 (.600) -.045 (.736)

En resumen, la adaptacin conductual se encuentra relacionada con los


Indicadores de los modelos internos de apego en los menores adoptados,
presentando ms problemas con los compaeros aquellos nios que puntan ms
en los Indicadores de Inseguridad y Desorganizacin, as como ms conductas
prosociales los que muestran puntuaciones ms elevadas en Indicadores de
Seguridad. La relacin entre los Indicadores de modelos internos de apego y las
escalas de adaptacin conductual no alcanzan niveles significativos entre los
menores en centros de acogida o entre los del grupo control.

155
El apego en nios y nias adoptados

1.3. Anlisis comparativo de los Indicadores de modelos


internos de apego entre los grupos de referencia en el
contexto de un modelo global que incluye el sexo, la edad
actual y el desarrollo evolutivo

Para comprobar que las diferencias encontradas en Indicadores de Seguridad,


Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin en funcin del grupo de referencia de los
nios (grupo de adoptados, grupo de nios de centros de acogida y grupo control)
no se deben a la ausencia de control de otras variables, se han llevado a cabo una
serie de anlisis de la covarianza (ANCOVA) utilizando como factores las variables
grupo de referencia y sexo de los menores, incluyendo la interaccin entre los
factores, y como covariables la edad y el nivel evolutivo (medido a travs de la
puntuacin z obtenida en la escala Battelle) en el momento del estudio.
Adicionalmente, se realizarn comparaciones a posteriori entre los diferentes grupos
de referencia utilizando la correccin de Bonferroni.

En la Tabla 32 se recogen las varianzas (M Cuadrtica) correspondientes a


los efectos de las variables incluidas en el anlisis de la covarianza para la variable
dependiente Indicadores de Seguridad. Se recoge, asimismo, el valor del estadstico
F de Snedecor, su valor de probabilidad (p) y el tamao del efecto medido por el
estadstico eta cuadrado. Como se detalla en la Tabla 32, el modelo global (es decir,
aquel en el que los Indicadores de Seguridad se incluyen como variable
dependiente, mientras que el grupo de referencia y el sexo son los factores, y la
edad actual y el nivel evolutivo las covariables) explica una parte significativa de la
varianza observada de la variable Indicadores de Seguridad y obtiene un elevado
tamao del efecto (2=.29). Los efectos principales de los factores grupo de
referencia y sexo son significativos (Tabla 32), indicando que existen diferencias en
Indicadores de Seguridad entre algunos de los grupos de referencia y en funcin del
sexo. El efecto de interaccin entre ambos factores, sin embargo, no ha resultado
significativo. Tambin fueron significativos los efectos de las covariables edad y
desarrollo evolutivo en el momento del estudio (Tabla 32), reflejando que estas

156
Resultados

covariables estn linealmente relacionadas con la variable dependiente Indicadores


de Seguridad.

Tabla 32. Anlisis de la covarianza con los Indicadores de Seguridad como variable
dependiente, con los factores fijos y de interaccin de grupo de referencia y sexo y con las
covariables de edad y nivel de desarrollo evolutivo de los menores

Fuente M cuadrtica F p 2

Modelo corregido 13.794 8.24 <.001 .29


Interseccin 15.866 9.47 .003 .06

Edad actual 22.536 13.45 <.001 .09

Desarrollo evolutivo 18.946 11.31 .001 .08

Grupo 8.293 4.95 .008 .07

Sexo 12.610 7.53 .007 .05

Grupo * Sexo 1.802 1.08 .344 .02

Error 1.675

Como acaba de comentarse, el efecto del factor grupo de referencia (grupo


adoptivo, grupo de centros de acogida y grupo control) sobre los Indicadores de
Seguridad es significativo al contrastar el efecto del factor en cada combinacin de
niveles del resto de los efectos examinados, indicando la existencia de diferencias
entre algunos de los grupos. El contraste obtiene un tamao del efecto medio, con
una 2=.07. Por tanto, podemos concluir que, tras controlar el efecto de las
covariables, y sin que exista interaccin con el sexo, la relacin existente entre el
grupo de referencia y los Indicadores de Seguridad sigue siendo significativa.

Dado que el efecto de la variable grupo de referencia result significativo,


procedemos a realizar anlisis a posteriori comparando los grupos por pares,
utilizando la correccin de Bonferroni para contrastes mltiples. La Tabla 33 recoge
las puntuaciones medias estimadas en Indicadores de Seguridad y los errores
tpicos de los grupos. Los resultados de los contrastes muestran diferencias

157
El apego en nios y nias adoptados

significativas entre las puntuaciones obtenidas por el grupo control respecto al grupo
adoptivo (p=.037) y al grupo de nios de centros de acogida (p=.023), siendo las
puntuaciones de los primeros ms elevadas que las del resto de grupos. Las
puntuaciones de los menores adoptados y de los menores de centros de acogida no
difieren entre s (p=.999).

Tabla 33. Medias y errores tpicos en Indicadores de Seguridad de los grupos de


referencia (grupo adoptivo, grupo de nios institucionalizados y grupo control). Datos:
medias y errores tpicos entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de acogida Nios del grupo control

3.20 (.231) 3.19 (.193) 3.92 (.175)

Paralelamente, se ha realizado un anlisis de la covarianza con los


Indicadores de Inseguridad como variable dependiente, y con las variables de grupo
de referencia y sexo como factores fijos y la edad actual y el nivel evolutivo como
covariables. La Tabla 34 recoge las M Cuadrticas correspondientes a los efectos
incluidos en el modelo, el valor del estadstico F de Snedecor, su valor de
probabilidad (p) y el tamao del efecto medido por el estadstico eta cuadrado.
Como refleja la tabla el modelo explica una parte significativa de la varianza de la
variable Indicadores de Inseguridad y alcanza un elevado tamao del efecto, con
una 2=.29. En este modelo, los efectos principales del grupo de referencia y del
sexo han resultado significativos (Tabla 34), pero no as la interaccin entre ambas
variables. Las covariables edad actual y desarrollo evolutivo, sin embargo, no
muestran efectos significativos (Tabla 34), es decir, que no estn linealmente
relacionadas con la variable dependiente Indicadores de Inseguridad.

158
Resultados

Tabla 34. Anlisis de la covarianza con los Indicadores de Inseguridad como variable
dependiente, con los factores fijos y de interaccin de grupo de referencia y sexo y con las
covariables de edad y nivel de desarrollo evolutivo de los menores

Fuente M cuadrtica F p 2

Modelo corregido 5.190 8.01 <.001 .29


Interseccin 13.891 21.44 <.001 .13
Edad actual 0.962 1.49 .225 .01
Desarrollo evolutivo 0.005 0.01 .931 .00
Grupo 11.346 17.51 <.001 .20
Sexo 8.382 12.94 <.001 .09
Grupo * Sexo 0.262 0.41 .668 .01
Error 0.648

El efecto del factor de grupo de referencia (grupo adoptivo, grupo de nios


de centros de acogida y grupo control) sobre los Indicadores de Inseguridad es
significativo dentro de este modelo general, como acaba de indicarse, y obtiene un
tamao del efecto elevado con una 2=.20. La Tabla 35 recoge las puntuaciones
medias estimadas en Indicadores de Inseguridad y los errores tpicos de los grupos.
Los anlisis a posteriori realizados para examinar las comparaciones por pares
estimadas a partir del estadstico Bonferroni muestran que las puntuaciones en
Indicadores de Inseguridad del grupo control son significativamente inferiores a las
del grupo adoptivo (p=.008) y a las del grupo de nios de centros de acogida
(p<.001). Las puntuaciones de los nios adoptados no difieren de forma
estadsticamente significativa de las puntuaciones de los nios en centros de
acogida (p=.069).

159
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 35. Medias y errores tpicos en Indicadores de Inseguridad de los grupos de


referencia (grupo adoptivo, grupo de nios institucionalizados y grupo control). Datos:
medias y errores tpicos entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de acogida Nios del grupo control

1.25 (.144) 1.69 (.120) 0.70 (.109)

Un tercer anlisis de la covarianza se ha realizado con los Indicadores de


Evitacin como variable dependiente. Los detalles del modelo aparecen en la Tabla
36, donde se recoge el valor de la M Cuadrtica, el estadstico F de Snedecor, su
valor de probabilidad (p) y el tamao del efecto medido por el estadstico eta
cuadrado. El modelo es significativo y el tamao del efecto obtenido es elevado, con
una 2=.38. En este modelo ha resultado significativo el efecto principal del grupo de
referencia, pero no es significativo el efecto del sexo, ni de la interaccin entre
ambos factores (Tabla 36). La edad actual de los nios est relacionada linealmente
con la variable de Indicadores de Evitacin, mientras que el desarrollo evolutivo no
est relacionado de forma significativa con la variable dependiente (Tabla 36).

Tabla 36. Anlisis de la covarianza con los Indicadores de Evitacin como variable
dependiente, con los factores fijos y de interaccin de grupo de referencia y sexo y con las
covariables de edad y nivel de desarrollo evolutivo de los menores

Fuente M cuadrtica F p 2

Modelo corregido 5.046 12.18 <.001 .38


Interseccin 17.937 43.28 <.001 .24
Edad actual 4.149 10.01 .002 .07
Desarrollo evolutivo 1.416 3.42 .067 .02
Grupo 10.651 25.70 <.001 .27
Sexo 0.073 0.18 .675 .001
Grupo * Sexo 0.297 0.72 .490 .01
Error 0.414

160
Resultados

El efecto del grupo de referencia (grupo adoptivo, grupo de centros de


acogida y grupo control) sobre los Indicadores de Evitacin es significativo, como
refleja la Tabla 36, una vez controlado el efecto del resto de covariables sobre la
dependiente, obteniendo un tamao del efecto elevado con una 2=.27. Para
analizar los contrastes a posteriori se ha utilizado el estadstico de Bonferroni para
contrastes mltiples. La Tabla 37 recoge las puntuaciones medias estimadas en
Indicadores de Evitacin y los errores tpicos de los grupos. Los resultados de los
contrastes a posteriori revelan que el grupo control difiere significativamente del
grupo adoptivo y del grupo de centros de acogida, siendo las puntuaciones de los
del grupo control significativamente inferiores a las del grupo adoptivo (p<.001) y a
las del grupo de nios de centros de acogida (p<.001), sin que las diferencias entre
adoptados y nios de centros alcancen niveles significativos (p=.166).

Tabla 37. Medias y errores tpicos en Indicadores de Evitacin de los grupos de referencia
(grupo adoptivo, grupo de nios institucionalizados y grupo control). Datos: medias y
errores tpicos entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de acogida Nios del grupo control

1.17 (.115) 1.47 (.096) 0.54 (.087)

Finalmente, un cuarto anlisis de la covarianza, en este caso, no


paramtrico, se ha realizado para la variable dependiente de Indicadores de
Desorganizacin (dado que en el grupo de chicas adoptadas no se cumple el
supuesto de normalidad y su tamao es pequeo para considerar robusto el
ANCOVA paramtrico), con las variables de grupo de referencia y sexo como
factores fijos y las variables de edad y desarrollo evolutivo actual como covariables.
Los detalles del modelo se recogen en la Tabla 38, donde se describe la M
Cuadrtica, el valor del estadstico F de Snedecor, su valor de probabilidad (p) y el
tamao del efecto medido por el estadstico eta cuadrado. El modelo global resulta

161
El apego en nios y nias adoptados

significativo y obtiene un elevado tamao del efecto con una 2=.34. En este
modelo, han resultado significativos los efectos del grupo de referencia y del sexo,
pero no as el efecto de interaccin entre ambos factores (Tabla 38). Las covariables
incluidas en el modelo (edad y desarrollo evolutivo) no se han encontrado
relacionadas de forma significativa con la variable dependiente de Indicadores de
Desorganizacin.
.

Tabla 38. Anlisis de la covarianza no paramtrico con los Indicadores de


Desorganizacin como variable dependiente, con los factores fijos y de interaccin de
grupo de referencia y sexo y con las covariables de edad y nivel de desarrollo evolutivo de
los menores

Fuente M cuadrtica F p 2

Modelo corregido 13217.132 10.465 .000 .34


Interseccin 43125.841 34.147 .000 .20
Edad actual 1689.557 1.338 .249 .01
Desarrollo evolutivo 3539.638 2.803 .096 .02
Grupo 28453.218 22.529 .000 .24
Sexo 6876.494 5.445 .021 .04
Grupo * Sexo 1191.010 0.943 .392 .01
Error 1262.936

Dado que el efecto de la variable grupo de referencia es significativo dentro


del modelo, se han realizado anlisis a posteriori utilizando la correccin de
Bonferroni para contrastes mltiples. La Tabla 39 recoge las puntuaciones medias
estimadas en Indicadores de Desorganizacin y los errores tpicos de los grupos.
Los contrastes a posteriori muestran que el grupo control presenta puntuaciones
significativamente ms bajas en Indicadores de Desorganizacin que el grupo
adoptivo (p<.001) y que el grupo de nios de centros de acogida (p<.001), sin que
los resultados del grupo adoptivo y del grupo de centros difieran entre s de forma
significativa (p=.596).

162
Resultados

Tabla 39. Medias estimadas y errores tpicos en Indicadores de Desorganizacin de los


grupos de referencia (grupo adoptivo, grupo de nios institucionalizados y grupo control).
Datos: medias estimadas y errores tpicos entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de acogida Nios del grupo control

1.19 (.158) 1.42 (.132) 0.47 (.119)

En resumen, los anlisis de la covarianza (ANCOVA) realizados incluyendo


a la variable grupo y sexo como factores, as como la interaccin entre ellas, y a la
edad actual y el nivel evolutivo como covariables, explican una parte significativa de
las varianzas de los Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin, obtenindose tamaos del efecto elevados en todos los modelos.
El efecto del grupo de referencia (grupo adoptivo, grupo de centros de acogida y
grupo control), tras el control de las covariables de edad actual y nivel evolutivo en
el momento del estudio, ha resultado significativo en todos los modelos. El posible
efecto moderador de la variable sexo sobre las relacin de grupo con los
Indicadores, evaluado a partir del efecto de interaccin, no result significativo en
ninguno de los modelos, por lo que se puede concluir que la relacin entre el grupo
de referencia y las variables dependientes (Indicadores de Seguridad, Inseguridad,
Evitacin y Desorganizacin) no est moderada por el sexo.

Los resultados de las comparaciones entre los grupos de referencia (grupo


adoptivo, grupo de nios de centros de acogida y grupo control) en el modelo
muestra diferencias significativas entre algunos de los grupos, que en el caso de los
Indicadores de Seguridad se manifiestan en puntuaciones significativamente ms
elevadas del grupo control frente al grupo adoptivo y de centros de acogida, e
inversamente en el caso de los Indicadores de Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin, con puntuaciones significativamente ms bajas en el caso de los
nios del grupo control frente a los del grupo adoptivo y del grupo de centros de
acogida, y sin diferencias significativas entre adoptados e institucionalizados.

163
El apego en nios y nias adoptados

1.4. Perfiles de los menores en funcin de sus Indicadores de


modelos internos de apego y distribucin de los grupo de
referencia

Con el objetivo de explorar la posible existencia de diferentes perfiles de nios en


funcin de sus Indicadores de modelos internos de apego, se ha llevado a cabo un
anlisis de conglomerados de k-medias, explorndose distintas soluciones en
funcin de su utilidad terica y estadstica. En este apartado se describirn las
caractersticas promedio de los conglomerados generados con los Indicadores de
modelos internos de apego y se analizar la relacin entre dicha clasificacin y las
variables grupo de referencia de los nios (grupo adoptivo, grupo de nios de
centros de acogida y grupo control) a travs del estadstico chi-cuadrado,
calculndose el tamao del efecto a travs de la V de Cramer (se considerar
pequeo cuando V<.35, medio cuando V se encuentre entre .35 y menos de .65 y
grande cuando V sea superior o igual a .65).

Mediante el procedimiento de conglomerados de K-medias, y utilizando las


puntuaciones estandarizadas de las variables Indicadores de Seguridad,
Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin de todos los nios para la segmentacin,
se opt por una solucin en dos conglomerados. El primer conglomerado (n=90) se
caracteriza por una elevada puntuacin en Indicadores de Seguridad y una
puntuacin baja en los Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin, por
lo que lo etiquetaremos como conglomerado de Modelos Seguros. El segundo
conglomerado (n=58) se caracteriza por una puntuacin muy baja en Indicadores de
Seguridad y una puntuacin alta en Indicadores de Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin, por lo que lo denominaremos como conglomerado de Modelos No
Seguros. La distancia entre los centros de los conglomerados es de 2.676. En la
Figura 9 se representan los centros de los conglomerados en funcin de las
puntuaciones estandarizadas obtenidas en los distintos Indicadores.

164
Resultados

Figura 9. Centros de los conglomerados obtenidos en funcin de las puntuaciones


estandarizadas en Indicadores de modelos internos de apego (Seguridad, Inseguridad,
Evitacin y Desorganizacin)

1.20
1.00
0.91
1.00
0.82
0.80

0.60

0.40
0.25
0.20 Modelos
Seguros
0.00
Modelos No
-0.20 Seguros

-0.40
-0.39
-0.60
-0.59 -0.53
-0.64
-0.80

La Figura 10 muestra la distribucin de los grupos de referencia (grupo de


adoptados, grupo de nios de centros de acogida y grupo control) entre los
conglomerados generados. La prueba chi-cuadrado nos indica que la relacin entre
la variable grupo de referencia y los conglomerados es significativa (2(2)=38.631,
p<.001), siendo medio el tamao del efecto (V=.511). Como se representa en la
Figura 10, el 91.4% de los nios del grupo control pertenece al primer
conglomerado, el de Modelos Seguros, mientras que slo un 8.6% se incluye en el
conglomerado de Modelos No Seguros. Entre los nios de centros, el 64% se
distribuye en el conglomerado de Modelos No Seguros, mientras que un 36% de
estos nios pertenece dentro del conglomerado de Modelos Seguros. La distribucin
est ms repartida en el caso de los nios adoptados, ya que aunque un 52.5% de
ellos se agrupa dentro del conglomerado de Modelos No Seguros, el 47.5% est
representado en el conglomerado de Modelos Seguros.

165
El apego en nios y nias adoptados

Figura 10. Distribucin de los menores del grupo control, los adoptados y los nios de
centros de acogida entre los conglomerados de Modelos Seguros y de Modelos No Seguros

100%
91.4%

80%

64.0%
60%
52.5%
47.5%
36.0%
40%

20%
8.6%

0%
Modelos Seguros Modelos No Seguros

Control Adoptados Institutionalizados

En resumen, se han hallado dos perfiles distintos entre los nios en funcin
de sus puntuaciones en Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin. El primer conglomerado, el de Modelos Seguros, destaca por una
alta puntuacin en Indicadores de Seguridad y una baja puntuacin en el resto de
Indicadores; el segundo perfil de nios, el de Modelos No Seguros, destaca por una
elevada puntuacin en Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin, y
una puntuacin baja en Indicadores de Seguridad.

Los resultados han mostrado que existen diferencias significativas en la


distribucin de los nios de cada grupo de referencia entre los distintos
conglomerados. Concretamente, los nios del grupo control se incluyen en su gran
mayora dentro del conglomerado de Modelos Seguros, mientras que los nios de
centros de acogida se distribuyen principalmente en el conglomerado de Modelos
No Seguros. Los nios adoptados son los que se encuentran ms repartidos entre
los conglomerados, ya que aproximadamente la mitad de ellos estn representados
en el conglomerado de Modelos Seguros, mientras que el resto est incorporado en
el conglomerado de Modelos No Seguros.

166
Resultados

2. LA SEGURIDAD EN LAS CONDUCTAS DE APEGO


DE LOS MENORES CON SUS CUIDADORES

La Seguridad en las conductas de apego de los menores en la relacin con sus


cuidadores principales (madres, padres o educadores de centros) ha sido estimada
a travs de la Interview measure of attachment security (descrita en el apartado
metodolgico de instrumentos de evaluacin), que se compone de 23 tems que
describen comportamientos tpicos o atpicos de los de nios que muestran un estilo
de apego seguro en la relacin. Las madres, padres o educadores (en el caso de los
nios de centros) respondieron la entrevista segn se parecieran los
comportamientos habituales del nio evaluado a los descritos en la escala. Las
puntuaciones mnimas y mximas en Seguridad de las conductas de apego
obtenidas a travs de este cuestionario pueden oscilar desde 23 a 115 puntos.

2.1. Descripcin de la Seguridad en las conductas de apego


de los menores con sus cuidadores y anlisis comparativo
entre los grupos de menores adoptados, de centros de
acogida y del grupo control

En este apartado se expondrn, en primer lugar, los anlisis descriptivos


correspondientes a las puntuaciones medias, desviaciones tpicas y puntuaciones
mnimas y mximas obtenidas por los menores de los distintos grupos de referencia
en Seguridad en las conductas de apego con el cuidador. Posteriormente, el
contraste entre las puntuaciones medias obtenidas por los nios del grupo adoptivo,
del grupo de centros de acogida y del grupo control se llevar a cabo a travs del
anlisis de la varianza (ANOVA), estimndose el tamao del efecto a partir del eta
cuadrado (2), e interpretndose 2>.01 y 2<.06 como un tamao del efecto bajo,
2>.06 y 2<.15 como medio y 2>.15 como elevado, segn las indicaciones de
Cohen (1988). Los contrastes a posteriori se realizarn con el objetivo de explorar
las comparaciones por pares de grupos, que se complementarn con las
estimaciones de los tamaos del efecto a partir de la d de Cohen (1988),

167
El apego en nios y nias adoptados

entendindose como un tamao del efecto pequeo cuando d=0.20, medio cuando
d=0.50 y elevado cuando d=0.80. Para finalizar este apartado, se explorar en
mayor profundidad la comparacin entre los nios de centros de acogida y los del
grupo adoptivo, dividiendo a los nios institucionalizados entre los que se
encuentran en centros de acogida inmediata y los que estn en centros de acogida
permanente, comparando ambos grupos y el de nios adoptados a travs de la
prueba t de Student para muestras independientes y obteniendo el tamao del
efecto de las diferencias a travs de la d de Cohen.

La Tabla 40 recoge las medias (M), desviaciones tpicas (DT), puntuaciones


mnimas (Min) y mximas (Max) obtenidas por los nios de cada uno de los grupos
de referencia (adoptivo, de centros de acogida y control). El ANOVA muestra que
las diferencias entre los grupos alcanzan niveles significativos (F(2,145)= 15.175,
p<.001), siendo elevado el tamao del efecto, con una 2=.173. Los anlisis a
posteriori realizados a travs de la prueba de Bonferroni para contrastes mltiples
revela que el grupo de nios de centros de acogida obtiene puntuaciones
significativamente inferiores al grupo de adoptados y al grupo control (p<.001 en
ambos casos). Las diferencias entre los menores adoptados y los del grupo control
no alcanzan, sin embargo, diferencias significativas (p=.999). Las puntuaciones
medias de los grupos estn representadas grficamente en la Figura 11.

Tabla 40. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas en Seguridad


en las conductas de apego con el cuidador obtenidas por los nios adoptados (n=40), los
menores de centros de acogida (n=50) y los nios del grupo control (n=58)

M DT Min Max

Nios adoptados 87.43 8.68 69 104

Nios de centros de acogida 79.88 8.79 63 101

Nios del grupo control 87.50 6.48 75 103

168
Resultados

Figura 11. Puntuaciones medias en Seguridad en las conductas de apego en los menores
del grupo control, los adoptados y los nios de centros de acogida

100
87.50 87.43
90
79.88
80

70

60

50
Seguridad en el apego con el cuidador

Control Adoptados Institucionalizados

En la Tabla 41 se detallan los tamaos del efecto de las diferencias en


Seguridad en las conductas de apego con el cuidador entre los nios de los distintos
grupos de referencia (comparaciones por pares). Siguiendo las indicaciones de
Cohen (1988), el tamao del efecto es elevado en las diferencias entre los nios
adoptados y los nios de centros de acogida, as como en el contraste entre los
nios del grupo control y los nios de centros, e irrelevante en la diferencia entre los
adoptados y los nios del grupo control.

Tabla 41. Tamaos del efecto (d de Cohen) de las diferencias en Seguridad en las
conductas de apego con el cuidador en la comparacin de los grupos de referencia (nios
adoptados, de centros de acogida y del grupo control)

Nios adoptados- Nios adoptados- Nios de centros de


Nios del grupo Nios de centros de acogida-Nios del
control acogida grupo control

Seguridad en las
-0.01 0.86 -1.00
conductas de apego

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

169
El apego en nios y nias adoptados

Un anlisis en profundidad de la comparacin del grupo de menores de


centros de acogida con los nios del grupo adoptivo nos lleva al anlisis por
separado de los nios de centros de acogida inmediata y de centros de acogida
permanente (las medias y desviaciones tpicas de estos grupos y del grupo adoptivo
se detallan en la Tabla 42).

Tabla 42. Medias y desviaciones tpicas de la Seguridad en las conductas de apego con el
cuidador obtenidas por los menores adoptados (n=40) y por los menores en centros de
acogida inmediata (n=29) y en centros de acogida permanente (n=21). Datos: medias y
desviaciones tpicas entre parntesis

Nios adoptados Nios en centros de Nios en centros de


acogida inmediata acogida permanente

Seguridad en las 87.43 (8.68) 81.62 (8.64) 77.48 (8.62)


conductas de apego

A travs de la prueba t para muestras independientes se han comparado las


medias obtenidas por el grupo de adoptados y por el grupo de nios de centros de
acogida inmediata en Seguridad en las conductas de apego con el cuidador,
encontrndose diferencias significativas entre los grupos (t(67)=2.748, p=.008),
siendo superior la Seguridad en las conductas de los adoptados. De forma paralela,
la comparacin de las medias obtenidas por el grupo de nios adoptados y por el
grupo de nios de centros de acogida permanente muestra la existencia de
diferencias significativas entre los grupos en la misma direccin (t(59)=4.265, p<.001).
Sin embargo, las diferencias entre los menores en centros de acogida inmediata y
los de centros de acogida permanente no alcanzan niveles significativos (t(48)=1.676,
p=.100). Los contrastes de medias (recogidos en la Tabla 43) alcanzan un tamao
del efecto medio en el caso de la comparacin entre adoptados y nios de centros
de acogida inmediata y elevado en el caso de la comparacin entre adoptados y
nios de centros de acogida permanente, mientras que el tamao del efecto de la
comparacin entre los menores de centros de acogida inmediata y permanente es
pequeo (Tabla 43).

170
Resultados

Tabla 43. Tamao del efecto de las diferencias en Seguridad en las conductas de apego
entre el grupo de nios adoptados y los grupos de nios en acogida inmediata y
permanente (d de Cohen)

Nios adoptados- Nios adoptados- Nios de centros de


Nios de centros de Nios de centros de acogida inmediata-
acogida inmediata acogida permanente Nios de centros de
acogida permanente

Seguridad en las
0.67 1.15 0.48
conductas de apego

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

En resumen, respecto a la Seguridad en las conductas de apego con el


cuidador, las comparaciones de medias entre los grupos han mostrado que los
menores de centros de acogida obtienen puntuaciones significativamente inferiores
a los nios de familias adoptivas y a los del grupo control. Al comparar de forma
separada a los nios en centros de acogida inmediata y a los de centros de acogida
permanente con el grupo de menores adoptados, las diferencias de ambos
contrastes alcanzan niveles significativos y obtienen tamaos del efecto medio en el
primer caso y elevado en el segundo. El contraste en Seguridad en las conductas de
apego con el cuidador no es significativo cuando se comparan los menores de
centros de acogida inmediata con los de centros de acogida permanente.

171
El apego en nios y nias adoptados

2.2. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y


caractersticas de los menores

La Seguridad en las conductas de apego con el cuidador se ha puesto en relacin


con las caractersticas de los menores adoptados mediante anlisis de correlaciones
y contrastes de medias que sern descritos en este apartado. Las caractersticas
sociodemogrficas de los adoptados, las caractersticas de la adopcin y de su
historia previa, el desarrollo evolutivo y la adaptacin conductual se van a examinar
en relacin con la Seguridad del apego con el cuidador en los nios adoptados, y en
la medida de lo posible, esos anlisis tambin se irn llevando a cabo de forma
paralela en los grupos de comparacin (en el grupo de menores de centros de
acogida, en el grupo control o en ambos).

2.2.1. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y


caractersticas sociodemogrficas

A travs de comparaciones de medias y correlaciones se va a examinar la relacin


existente entre la edad, el sexo de los nios y el nmero de hijos en las familias con
la Seguridad del apego con el cuidador en el grupo de adoptados. Estos anlisis
tambin se llevarn a cabo para los menores del grupo control y de centros de
acogida, aunque para estos ltimos no ser posible explorar la relacin entre la
Seguridad del apego y el nmero de hijos en las familias, ya que no se dispone de
dicha informacin.

La Tabla 44 recoge los resultados de las correlaciones realizadas entre la


edad de los nios en el momento del estudio y la Seguridad en las conductas de
apego con el cuidador en cada uno de los grupos de referencia. Como se detalla en
dicha tabla, los resultados muestran que la relacin no alcanza niveles significativos
ni el grupo de menores adoptados, ni en el grupo control. Entre los menores de
centros de acogida, sin embargo, s se ha encontrado una correlacin negativa y
significativa entre la edad en el momento del estudio y la Seguridad del apego con el
cuidador (Tabla 44), de manera que los nios de centros con ms edad en el

172
Resultados

momento del estudio muestran menos puntuacin en Seguridad en las conductas de


apego con el cuidador que aquellos de menos edad.

Tabla 44. Correlaciones entre la edad de los menores en el momento del estudio y la
Seguridad en las conductas de apego con el cuidador para cada uno de los grupos de
referencia. Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros Nios del grupo


de acogida control

Seguridad en las
.043 (.791) -.288* (.043) -.082 (.540)
conductas de apego

* La correlacin es significantiva al nivel inferior a .05 (bilateral)

Las puntuaciones medias y desviaciones tpicas en Seguridad de las


conductas de apego con el cuidador en funcin del sexo de los menores de los
distintos grupos de referencia aparecen recogidas en la Tabla 45. Al comparar las
puntuaciones medias a travs de la prueba t para muestras independientes no se
han encontrado diferencias significativas dependiendo del sexo en ninguno de los
grupos (t(38)=1.684, p=.100, en el grupo de adoptados; t(48)=-.156, p=.877, en el
grupo de menores de centros de acogida; y t(56)=-.788, p=.434, en el grupo control).

Tabla 45. Medias y desviaciones tpicas en Seguridad de las conductas de apego con el
cuidador en funcin del sexo. Datos: medias y desviaciones tpicas entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de Nios del grupo


acogida control
Chicas Chicos Chicas Chicos Chicas Chicos
(n=11) (n=29) (n=26) (n=24) (n=29) (n=29)
Seguridad de las 91.09 86.04 79.69 80.08 86.83 88.17
conductas de apego (6.60) (9.06) (9.85) (7.69) (5.61) (7.28)

173
El apego en nios y nias adoptados

Por otra parte, los resultados de la correlacin llevada a cabo entre el


nmero de hijos en la familia y la Seguridad con el cuidador revelan niveles muy
alejados de la significatividad tanto en el grupo de nios adoptados (r=.027, p=.867),
como en el grupo control (r=-.006, p=.966).

En resumen, la edad en el momento del estudio de los nios adoptados o del


grupo control no se encuentra relacionada de forma significativa con la Seguridad en
las conductas de apego con el cuidador, aunque s alcanza niveles significativos en
el caso de los menores institucionalizados, de forma que cuanto mayores son los
nios de centros de acogida menor es la Seguridad del apego con el cuidador. El
sexo o el nmero de hijos en la familia no se han encontrado relacionados de forma
significativa con la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador en ninguno
de los grupos estudiados.

2.2.2. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y


caractersticas de la adopcin

En este apartado se va a explorar la relacin entre las caractersticas de la adopcin


(edad del nio en el momento de la llegada a la familia adoptiva, tiempo transcurrido
con ella y tipo de adopcin) y la Seguridad en las conductas de apego con el
cuidador (que en este caso se trata de la madre o el padre adoptivo).
Concretamente, en la Tabla 46 aparecen los resultados de las correlaciones
realizadas entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y la edad
de llegada de los menores a la familia adoptiva o el tiempo que llevan con ella
(analizando esta ltima variable de forma global y controlando el efecto de la
variable edad de llegada). Como refleja la Tabla 46, las correlaciones no alcanzan
niveles significativos en ninguno de los casos.

174
Resultados

Tabla 46. Correlaciones entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y la
edad de llegada de los menores a la familia adoptiva y el tiempo transcurrido desde
entonces (con y sin control del efecto de la variable edad de llegada). Datos: correlaciones
y significacin entre parntesis

Tiempo con la familia


Edad de llegada a la Tiempo con la adoptiva
familia adoptiva familia adoptiva ( controlando el efecto
de la edad de llegada)

Seguridad de las
.120 (.462) -.091 (.578) -.029 (.863)
conductas de apego

Tampoco se han encontrado diferencias en la Seguridad en las conductas de


apego con el cuidador al comparar a los nios de adopcin mltiple (ms de un
adoptado simultneamente) frente a los de adopcin simple (M=86.67 en los de
adopcin mltiple y M=87.65 en los de adopcin simple; t(38)=-.294, p=.770).

En resumen, ni la edad de llegada a la familia adoptiva, ni el tiempo vivido


con ella, ni el tipo de adopcin se encuentran relacionados de forma significativa con
la Seguridad en las conductas de apego de los menores con el cuidador adoptivo.

2.2.3. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador e historia


previa de los menores adoptados y de centros de acogida

Las caractersticas de la historia previa de los nios adoptados y de centros de


acogida se examinarn en este apartado en relacin con la Seguridad en las
conductas de apego con el cuidador. En primer lugar, estas relaciones se
examinarn en el grupo de nios adoptados, y posteriormente, en el grupo de nios
de centros de acogida.

175
El apego en nios y nias adoptados

Respecto al grupo de nios adoptados, en la Tabla 47 se presentan las


correlaciones entre la Seguridad en las conductas de apego de los nios adoptados
y el tiempo vivido con la madre biolgica, el tiempo transcurrido con una familia
(biolgica y/o de acogida), la edad de inicio de la institucionalizacin y su duracin.
Ninguna de las variables estudiadas correlaciona de forma significativa con la
puntuacin en Seguridad en las conductas de apego. Tampoco se han encontrado
diferencias significativas entre las puntuaciones de los menores que vivieron un
tiempo con sus madres biolgicas antes de la adopcin y los que nunca convivieron
con ellas, como se desprende de la comparacin de medias realizada a travs de la
prueba t para muestras independientes (M=88.94 los que vivieron un tiempo con las
madres biolgicas y M=86.18 los que nunca vivieron con ellas; t(38)=1.002, p=.323).
Al comparar la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador de los
menores adoptados que previamente haban tenido experiencia familiar (con la
madre biolgica y/o en familia acogedora) con los que no haban tenido experiencia
familiar, slo institucional, la diferencia (M=88.43 y M=86.32, repectivamente) no es
significativa (t(38)=.765, p=.449).

Tabla 47. Correlaciones entre la Seguridad en las conductas de apego con los padres
adoptivos y las caractersticas de la historia previa de los nios adoptados. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Tiempo con Tiempo de


Edad de inicio de la Duracin de la
madre experiencia
institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar
Seguridad en
las conductas .166 (.510) .212 (.357) .175 (.293) -.076 (.650)
de apego

Finalmente, a travs de la prueba t para muestras independientes se han


comparado los nios adoptados que haban sufrido maltrato (negligencia fsica o
maltrato) antes de ser adoptados (M=85.44) con los que no haban pasado por este
tipo de experiencia (M=85.73) y no se han encontrado diferencias significativas en la
Seguridad en las conductas de apego con el cuidador (U=84.00, p=.513).

176
Resultados

En el caso de los nios de centros de acogida (que en casi todos los casos
haban vivido un tiempo con la madre biolgica), las correlaciones entre la
Seguridad en las conductas de apego con el cuidador en el centro y el tiempo vivido
con la madre biolgica, el tiempo transcurrido en experiencia familiar (con la madre
biolgica y/o en acogimiento familiar), la edad de inicio de la institucionalizacin y su
duracin aparecen recogidas en la Tabla 48. Al igual que ocurra con los menores
adoptados, las variables de historia previa de los nios del grupo de centros no se
encuentran correlacionadas de forma significativa con la Seguridad en las conductas
de apego con el cuidador.

Tabla 48. Correlaciones entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y
las caractersticas de la historia previa de los nios de centros de acogida. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Tiempo con Tiempo de


Edad de inicio de la Duracin de la
madre experiencia
institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar
Seguridad en
las conductas -.277 (.060) -.217 (.130) -.217 (.131) -.039 (.789)
de apego

En conclusin, ninguna de las variables estudiadas de historia previa a la


adopcin se ha encontrado relacionada con la Seguridad en las conductas de apego
con los padres adoptivos. En el caso de los nios de centros de acogida, las
variables relacionadas con la duracin de la experiencia familiar o la
institucionalizacin (todos haban sufrido algn tipo de maltrato) tampoco se han
encontrado relacionadas con la Seguridad en las conductas de apego con el
cuidador en el centro.

177
El apego en nios y nias adoptados

2.2.4. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y desarrollo


evolutivo

En este apartado se examina la relacin de la Seguridad en las conductas de apego


con el cuidador con el desarrollo evolutivo en el momento del estudio (evaluado a
travs de la escala de desarrollo Battelle) de los nios adoptados, de centros de
acogida y del grupo control, a travs del coeficiente de correlacin r de Pearson.

La Tabla 49 recoge la correlacin de la Seguridad en las conductas de apego


con los cuidadores con el desarrollo evolutivo del nio. Como se observa en la tabla,
las puntuaciones obtenidas por los nios adoptados, institucionalizados o del grupo
control en la escala Battelle no se encuentran correlacionadas de forma significativa
con la Seguridad en las conductas en relacin con el cuidador.

Tabla 49. Correlaciones entre la Seguridad de las conductas de apego con el cuidador y el
desarrollo evolutivo (puntuaciones z) de los nios. Datos: correlaciones y significacin
entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros Nios del grupo


de acogida control

Seguridad en las
.104 (.524) .160 (.268) .041 (.762)
conductas de apego

En conclusin, nuestros resultados han puesto de manifiesto la ausencia de


una relacin significativa entre el desarrollo evolutivo de los menores y la Seguridad
en sus conductas de apego con el cuidador.

178
Resultados

2.2.5. Seguridad del apego con el cuidador y adaptacin conductual

La adaptacin conductual en el momento del estudio de los menores se midi a


travs del cuestionario SDQ que completaron madres, padres o educadores (en el
caso de los nios de centros de acogida). Este cuestionario nos aporta informacin
sobre los problemas de adaptacin conductual del menor, as como sobre su
conducta prosocial.

En la tabla 50 aparecen las correlaciones entre la Seguridad en las


conductas de apego de los nios adoptados con sus padres adoptivos y las escalas
del SDQ. Los resultados muestran que la Seguridad en las conductas de apego en
la relacin con el cuidador se encuentra correlacionada de forma negativa y
significativa con las puntuaciones obtenidas por los menores en la Escala de
problemas de conducta, Escala de hiperactividad, Escala de problemas con
compaeros y Escala total de problemas, y de forma positiva y significativa con las
puntuaciones en la Escala prosocial, de forma que los nios adoptados que
obtienen una puntuacin ms elevada en Seguridad en las conductas de apego con
el cuidador tambin presenta menos problemas de conducta, menos hiperactividad,
menos problemas con los compaeros, menos problemas totales y ms conductas
prosociales. La relacin entre la Seguridad en las conductas de apego y las
puntuaciones de los nios adoptados en la Escala de sntomas emocionales no ha
resultado, sin embargo, significativa.

179
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 50. Correlaciones entre la Seguridad de las conductas de apego con lel cuidador y
la adaptacin conductual de los menores adoptados. Datos: correlaciones y significacin
entre parntesis

Escala Seguridad en
las conductas
de apego

Sntomas emocionales -.231 (.152)


Problemas de conducta -.441** (.004)
Hiperactividad -.327* (.039)
Problemas con compaeros -.357* (.024)
Total de problemas -.472** (.002)
Prosocial .352* (.026)
* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)
** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)

Centrndonos ahora en el grupo de menores de centros de acogida, la


Seguridad en las conductas de apego en la relacin con el cuidador correlaciona de
forma negativa y significativa con las puntuaciones en la Escala de problemas de
conducta, la Escala de problemas con compaeros, la Escala de problemas total y
de forma positiva con la puntuacin en la Escala prosocial, como se recoge en la
Tabla 51. Por tanto, los nios de centros con puntuaciones ms elevadas en
Seguridad en las conductas de apego con los cuidadores puntan menos en
problemas de conducta, problemas con los compaeros, problemas totales y ms
en conducta prosocial. En el grupo control, la Seguridad del apego con el cuidador
se relaciona de forma negativa y significativa slo con la puntuacin en la Escala de
problemas de conducta, de forma que los nios con puntuaciones ms elevadas en
Seguridad en las conductas de apego con la madre, presentan menos problemas de
conducta. El resto de Escalas, sin embargo, no se han encontrado correlacionadas
con la Seguridad en las conductas de apego de los nios del grupo control.

180
Resultados

Tabla 51. Correlaciones entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y la
adaptacin conductual de los menores de centros de acogida y del grupo control. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Escala Nios de centros Nios del grupo


de acogida control

Sntomas emocionales -.046 (.757) .114 (.394)


Problemas de conducta -.371* (.010) -.347** (.008)
Hiperactividad -.121 (.419) -.075 (.574)
Problemas con compaeros -.512** (<.001) .058 (.665)
Total de problemas -.405** (.005) -.100 (.454)
Prosocial .661 ** (<.001) .152 (.253)
* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)
** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)

En resumen, la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador se


encuentra muy relacionada con la adaptacin conductual de los menores
adoptados, de forma que los nios con ms Seguridad en las conductas de apego
con el cuidador adoptivo muestran menos problemas de conducta, menos
hiperactividad, menos problemas con los compaeros, menos problemas totales y
ms conductas prosociales. De forma paralela, las puntuaciones ms elevadas en
Seguridad de las conductas de apego con el cuidador en el grupo de nios de
centros de acogida obtienen puntuaciones inferiores en problemas de conducta,
problemas con los compaeros, problemas totales y ms elevadas en conducta
prosocial, mientras que la Seguridad en las conductas de apego con las madres
biolgicas en los nios del grupo control se relaciona de forma negativa slo con los
problemas de conducta.

181
El apego en nios y nias adoptados

2.3. Anlisis comparativo de la Seguridad en las conductas


de apego con el cuidador entre los grupos de referencia en el
contexto de un modelo global que incluye el sexo, la edad
actual y el desarrollo evolutivo

Con el objetivo de comprobar que las diferencias encontradas en Seguridad en las


conductas de apego con el cuidador en funcin del grupo de referencia de los
menores (grupo de adoptados, grupo de nios de centros de acogida y grupo
control) no se deben a la ausencia de control de otras variables, se ha llevado a
cabo un anlisis de la covarianza (ANCOVA) utilizando como factores las variables
grupo de referencia y sexo de los menores (y analizando la interaccin entre los
factores) y como covariables la edad y el nivel evolutivo (puntuacin z obtenida en la
escala Battelle) en el momento del estudio. El anlisis se completar con
comparaciones a posteriori entre los diferentes grupos de referencia utilizando la
correccin de Bonferroni para controlar el error tipo I.

La Tabla 52 recoge las varianzas (M Cuadrtica) correspondientes a los


efectos de las variables incluidas en el anlisis de la covarianza para la variable
dependiente Seguridad en las conductas de apego con el cuidador, el valor del
estadstico F de Snedecor, su valor de probabilidad (p) y el tamao del efecto
medido a travs del estadstico eta cuadrado. El modelo explica una parte
significativa de la varianza observada de la variable dependiente y obtiene un
elevado tamao del efecto (2=.219). Respecto a los efectos de las variables, slo el
grupo de referencia ejerce un efecto significativo sobre la variable dependiente
(Tabla 52). Los efectos del sexo o de la interaccin entre el sexo y el grupo de
referencia no son significativos, como tampoco lo son los efectos de las covariables
edad o desarrollo evolutivo.

182
Resultados

Tabla 52. Anlisis de la covarianza con la Seguridad en las conductas de apego con el
cuidador como variable dependiente, con los factores fijos y de interaccin de grupo de
referencia y sexo y con las covariables de edad y nivel de desarrollo evolutivo de los
menores

Fuente M cuadrtica F p 2

Modelo corregido 344.443 5.602 .000 .219


Interseccin 45082.047 733.248 .000 .840
Edad actual 212.407 3.455 .065 .024
Desarrollo evolutivo 85.572 1.392 .240 .010
Grupo 695.756 11.316 .000 .139
Sexo 13.558 0.221 .639 .002
Grupo * Sexo 101.834 1.656 .195 .023
Error 61.483

El efecto del factor grupo de referencia (grupo adoptivo, grupo de centros de


acogida y grupo control) sobre la Seguridad en las conductas de apego con el
cuidador dentro de este modelo, que tambin incluye el sexo, la edad actual y el
nivel de desarrollo, es significativo al contrastar el efecto del grupo de referencia en
cada combinacin de niveles del resto de los efectos examinados, indicando la
existencia de diferencias entre algunos de los grupos. El contraste obtiene un
tamao del efecto medio, con una 2=.139. Por tanto, podemos concluir que, tras
controlar el efecto de las covariables incluidas en el modelo y sin que el efecto de
interaccin entre factores sea significativo, la relacin existente entre el grupo de
referencia y la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador sigue siendo
significativa.

Para las comparaciones a posteriori de la variable grupo de referencia se ha


utilizado la correccin de Bonferroni para contrastes mltiples. La Tabla 53 recoge
las puntuaciones medias estimadas en Seguridad en las conductas de apego y los
errores tpicos de los grupos. Los resultados de los contrastes muestran diferencias
significativas entre las puntuaciones obtenidas por el grupo de nios de centros de

183
El apego en nios y nias adoptados

acogida respecto al grupo adoptivo (p<.001) y al grupo control (p<.001), siendo las
puntuaciones de los menores de centros inferiores a las obtenidas por los nios
adoptados y por los del grupo control. Las diferencias entre los menores adoptados
y los del grupo control no son significativas (p=.999).

Tabla 53. Medias y errores tpicos en Seguridad en las conductas de apego con el
cuidador de los grupos de referencia (grupo adoptivo, de centros de acogida y control).
Datos: medias y errores tpicos entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de acogida Nios del grupo control

88.31 (1.402) 80.45 (1.171) 87.13 (1.061)

En resumen, el anlisis de la covarianza (ANCOVA) realizado para la


variable Seguridad en las conductas de apego con el cuidador, que incluye los
factores grupo de referencia y sexo, la interaccin entre ambos, y las covariables
edad y nivel evolutivo en el momento del estudio, explica una parte significativa de
la varianza de la variable dependiente y obtiene un elevado tamao del efecto. El
efecto del grupo de referencia (grupo adoptivo, grupo de centros de acogida y grupo
control) ha sido el nico que ha resultado significativo en el modelo despus de
controlar el efecto de las covariables, mientras que el efecto del sexo, el efecto de la
edad, el efecto del desarrollo evolutivo y el efecto de interaccin entre el grupo de
referencia y el sexo no han resultado significativos. Los anlisis a posteriori
muestran que es el grupo de nios de centros de acogida el que difiere de forma
significativa del grupo de nios adoptados y del grupo control, presentando
puntuaciones inferiores en la Seguridad en las conductas de apego en la relacin
con el cuidador.

184
Resultados

3. LOS SNTOMAS DE TRASTORNOS DE APEGO DE


LOS MENORES

Los sntomas de trastornos de apego de los menores fueron examinados a travs


del cuestionario Relationships Problems Questionnaire (RPQ) que, tal y como se
detall en el apartado metodolgico de instrumentos de evaluacin, consiste en un
cuestionario de 10 tems que describen sntomas de trastornos de apego y en el que
los cuidadores (madres, padres o educadores de centros) completan siguiendo una
escala de cuatro opciones. En el momento del estudio se aplicaron dos versiones
del cuestionario: una con carcter retrospectivo, correspondiente a los sntomas
iniciales de trastornos de apego, es decir, a los sntomas que mostraban los
menores en el momento de la llegada a la familia adoptiva (grupo de nios
adoptados) o al centro de acogida (grupo de menores de centros), y otra
correspondiente a los sntomas actuales de trastornos de apego, segn el
comportamiento de los menores (del grupo adoptivo, de centros de acogida o del
grupo control) en el momento del estudio.

Un anlisis en profundidad de los sntomas de trastornos de apego nos lleva


a explorarlos no slo de forma global, sino tambin a examinar las escalas de
comportamientos de tipo desinhibido e inhibido por separado. La exposicin de los
resultados se organizar siguiendo una lgica, por un lado cronolgica, que nos
llevar a analizar los sntomas iniciales de trastornos de apego en primer lugar, y los
sntomas de trastornos de apego en el momento del estudio a continuacin, y por
otro lado, siguiendo una lgica, desde nuestro punto de vista, de lo ms general a lo
ms particular, describindose los sntomas generales en primer lugar y los
especficos (comportamientos desinhibidos e inhibidos por separado)
posteriormente. Las puntuaciones mnimas y mximas obtenidas en sntomas
generales de trastornos de apego podran oscilar desde un mnimo de 0 puntos a un
mximo de 30, mientras que en el caso de los comportamientos de apego de tipo
desinhibido pueden hacerlo de 0 a 12 puntos, y en los comportamientos de tipo
inhibido de 0 a 18 puntos.

185
El apego en nios y nias adoptados

3.1. Descripcin de los sntomas de trastornos de apego y


anlisis comparativo entre los grupos de menores adoptados,
de centros de acogida y del grupo control

En este apartado se describen los sntomas de trastornos de apego a travs de la


exposicin de las puntuaciones medias, desviaciones tpicas y puntuaciones
mnimas y mximas obtenidas por los menores de los distintos grupos de referencia,
as como la correlacin existente en cada grupo entre los comportamientos de tipo
desinhibido e inhibido. Tras los anlisis descriptivos, se compararn las
puntuaciones medias obtenidas por los nios de los distintos grupos de referencia a
travs del anlisis de la varianza (ANOVA) o de la prueba t para muestras
independientes y se estimar el tamao del efecto de las diferencias a travs del
estadstico eta cuadrado (2), que se interpretar de acuerdo con las indicaciones
de Cohen (1988), segn las cuales el tamao del efecto es bajo cuando 2>.01 y
2<.06, medio si 2>.06 y 2<.15, y elevado cuando 2>.15. Los anlisis a posteriori
se realizarn para los contrastes mltiples, y se calcular el tamao del efecto de las
diferencias por pares a travs de la d de Cohen, que de acuerdo con las
indicaciones del autor (Cohen, 1988), se entender como un tamao del efecto
pequeo cuando la d=0.20, medio cuando d=0.50 y elevado cuando d=0.80.
Finalmente, el grupo de menores institucionalizados se dividir entre los nios de
centros de acogida inmediata y los de centros de acogida permanente con el objeto
de profundizar en las comparaciones entre los nios de centros de acogida y los del
grupo adoptivo. Estos contrastes se llevarn a cabo a partir de la prueba t de
Student para muestras independientes y el tamao del efecto se estimar a travs
de la d de Cohen.

Para completar este primer apartado, se explorar la evolucin de los


sntomas en los nios adoptados y en los nios de centros de acogida desde el
momento inicial hasta el momento actual a travs de la prueba t para muestras
relacionadas, que se acompaar de la estimacin del tamao del efecto del
contraste a travs de la d de Cohen, que ser interpretada segn los criterios recin
expuestos (Cohen, 1988).

186
Resultados

La estructura del apartado sigue la lgica comentada en la introduccin de


esta seccin, comenzando con un subapartado centrado en los sntomas iniciales
de trastornos de apego (examinados en los nios adoptados y en los de centros de
acogida), continuando con otro subapartado dedicado a los sntomas actuales (que
tambin incluye las evaluaciones de los nios del grupo control), y finalizar con el
anlisis de la evolucin de los sntomas.

3.1.1. Sntomas iniciales y anlisis comparativo entre los grupos de


menores adoptados y de centros de acogida

En este subapartado se describirn los sntomas de trastornos de apego que los


nios presentaban a la llegada a la familia adoptiva (grupo de nios adoptados) o al
centro de acogida (menores institucionalizados) y se compararn las puntuaciones
medias de los grupos. Cabe resaltar que no se han tomado medidas retrospectivas
del grupo control, por lo que los anlisis de este apartado se refieren exclusivamente
a las evaluaciones relativas a los nios adoptados y a los nios de centros de
acogida.

En la Tabla 54 se presentan las medias (M), desviaciones tpicas (DT) y


puntuaciones mnimas (Min) y mximas (Max) de los sntomas de trastornos de
apego que mostraban los menores en el momento inicial (a la llegada a las familias
adoptivas o al centro de acogida). La comparacin de medias a travs del anlisis
de la prueba t para muestras independientes revela que las diferencias en sntomas
iniciales de trastornos de apego entre nios adoptados y nios de centros de
acogida no alcanzan niveles significativos (t(86)=-.824, p=.412). En la Figura 12
aparecen representadas las puntuaciones medias de los menores de los distintos
grupos de referencia evaluados.

187
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 54. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas en sntomas


iniciales de trastornos de apego obtenidas por los menores adoptados (n=40) y por los de
centros de acogida (n=48)

M DT Min Max

Nios adoptados
8.40 5.48 0 23

Nios de centros de acogida 9.35 5.36 2 21

Figura 12. Puntuaciones medias en sntomas iniciales de


trastornos de apego en los menores adoptados y en los
menores de centros de acogida

12
10 9.35
8.40
8
6
4
2
0
Sntomas inciales de trastornos de apego

Adoptados Institucionalizados

A partir del estadstico d de Cohen se ha estimado el tamao del efecto de las


diferencias obtenidas en las puntuaciones en sntomas iniciales de trastornos de
apego por los nios adoptados y los de centros de acogida, que, como se recoge en
la Tabla 55, ha resultado irrelevante.

188
Resultados

Tabla 55. Tamao del efecto (d de Cohen) de las diferencias en sntomas iniciales de
trastornos de apego en la comparacin de los menores adoptados y los de centros de
acogida

Nios adoptados-
Nios de centros de acogida

Sntomas iniciales de trastornos de apego -0.18

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

Con el objeto de realizar un examen ms profundo de las diferencias en las


puntuaciones obtenidas por ambos grupos, se ha procedido a realizar una
segmentacin de los menores de centros de acogida entre los nios de centros de
acogida inmediata y los nios de centros de acogida permanente. La Tabla 56
recoge las puntuaciones medias y desviaciones tpicas obtenidas por los menores
de ambos tipos de centros.

Tabla 56. Medias y desviaciones tpicas de los sntomas iniciales de trastornos de apego
de los menores adoptados (n=40) y de los menores en centros de acogida inmediata
(n=28) y en centros de acogida permanente (n=20). Datos: medias y desviaciones tpicas
entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de Nios de centros de


acogida inmediata acogida permanente
Sntomas iniciales
de trastornos 8.40 (5.48) 9.89 (5.34) 8.60 (5.42)
de apego

La prueba t para muestras independientes muestra que las diferencias en


sntomas iniciales de trastornos de apego entre las puntuaciones de los nios de
centros de acogida inmediata y los adoptados no han resultado significativas (t(66)=-
1.117, p=.268), siendo pequeo el tamao del efecto (Tabla 57), como tampoco lo
han sido las diferencias entre los menores de centros de acogida permanente y los

189
El apego en nios y nias adoptados

adoptados (t(58)=-0.134, p=.894), obteniendo el contraste un tamao del efecto


irrelevante (Tabla 57). La comparacin de las puntuaciones obtenidas por los nios
de centros de acogida inmediata con las de los menores de centros de acogida
permanente no ha resultado significativa (t(46)=0.821, p=.416), siendo pequeo el
tamao del efecto (Tabla 57).

Tabla 57. Tamao del efecto de las diferencias en sntomas iniciales de trastornos de
apego entre el grupo de nios adoptados y los grupos de nios en acogida inmediata y
permanente (d de Cohen)

Nios adoptados- Nios adoptados- Nios de centros de


Nios de centros de Nios de centros acogida inmediata-
acogida inmediata acogida permanente Nios de centros de
acogida permanente

Sntomas iniciales
-0.27 -0.04 0.24
de trastornos
de apego
*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

Una vez examinados los sntomas generales iniciales de trastornos de


apego, vamos a analizar por separado los comportamientos de tipo desinhibido e
inhibido en el momento de la llegada a las familias adoptivas o a los centros de
acogida. En la Tabla 58 se detallan las medias, desviaciones tpicas, puntuaciones
mnimas y puntuaciones mximas obtenidas por los menores adoptados y por los
menores de centros de acogida en comportamientos de tipo desinhibido e inhibido y
en la Tabla 59 los tamaos del efecto derivados de las comparaciones entre los
grupos. El anlisis de las diferencias entre los nios de ambos grupos en
comportamientos de apego de tipo desinhibido realizado a travs de la prueba t para
muestras independientes no alcanza niveles significativos (t(86)=1.262, p=.210) y
obtiene un tamao del efecto (d de Cohen) pequeo (Tabla 59).

La comparacin de las puntuaciones obtenidas en comportamientos de


apego de tipo inhibido entre el grupo de nios adoptados y el grupo de nios de

190
Resultados

centros de acogida muestra la existencia de diferencias significativas (t(86)=-2.838,


p=.006), siendo medio el tamao del efecto (Tabla 59), de forma que los nios
adoptados obtienen puntuaciones significativamente inferiores en comportamientos
de apego de tipo inhibido que los nios de centros de acogida (Tabla 58).

Tabla 58. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas en


comportamientos iniciales de apego de tipo inhibido y desinhibido obtenidas por los
menores adoptados (n=40) y por los de centros de acogida (n=48)

Comportamientos iniciales M DT Min Max


Nios adoptados
Desinhibidos 5.38 3.70 0 12
Inhibidos 3.03 2.75 0 11
Nios de centros de acogida
Desinhibidos 4.35 3.85 0 12
Inhibidos 5.00 3.61 0 15

Tabla 59. Tamao del efecto (d de Cohen) de las diferencias en comportamientos iniciales
de apego de tipo inhibido y desinhibido en la comparacin de los menores adoptados y los
de centros de acogida

Nios adoptados-
Comportamientos iniciales Nios de centros de acogida

Desinhibidos 0.27

Inhibidos -0.61

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

Las puntuaciones obtenidas en comportamientos iniciales de apego de tipo


desinhibido e inhibido en el grupo de nios adoptados correlacionan de forma
positiva y significativa (r=.430, p=.006). Sin embargo, en el grupo de nios de
centros de acogida no se han encontrado correlacionadas de forma significativa las

191
El apego en nios y nias adoptados

puntuaciones obtenidas por los menores en comportamientos iniciales de tipo


desinhibido y en comportamientos iniciales de tipo inhibido (r=.031, p=.836).

La Tabla 60 muestra las medias y desviaciones tpicas obtenidas por los


grupos de nios adoptados y de centros de acogida inmediata y permanente.
Respecto a los comportamientos de tipo desinhibido, no se han encontrado
diferencias significativas en la comparacin de medias realizada a travs de la
prueba t para muestras independientes ni entre el grupo de adoptados y el grupo de
nios de centros de acogida inmediata (t(66)=0.611, p=.543), ni entre el grupo
adoptivo y el grupo de centros de acogida permanente (t(58)=1.664, p=.101), siendo
el tamao del efecto de las diferencias irrelevante en la primera comparacin y
pequea en la segunda (Tabla 61). El contraste entre las puntuaciones obtenidas
por los nios de centros de acogida inmediata y permanente en comportamientos de
tipo desinhibido tampoco ha resultado significativo (t(45.611)=0.958, p=.343), siendo
pequeo el tamao del efecto (Tabla 61).

Respecto a los comportamientos iniciales de tipo inhibido, se han encontrado


diferencias significativas entre las medias obtenidas por los nios adoptados y por
los de centros de acogida inmediata (t(66)=-3.023, p=.004), siendo las puntuaciones
de los nios adoptados significativamente inferiores a la de los nios de centros de
acogida inmediata, y obteniendo la comparacin de medias un tamao del efecto
medio (Tabla 61). En el caso de la comparacin entre los nios de centros de
acogida permanente y los nios adoptados, el contraste no alcanza niveles
significativos (t(26.165)=-1.651, p=.111) y el tamao del efecto obtenido es pequeo
(Tabla 61). Los resultados de la comparacin de las puntuaciones obtenidas por los
nios de centros de acogida inmediata frente a los de acogida permanente no han
alcanzado niveles significativos (t(29.592)=.223, p=.825), siendo irrelevante el tamao
del efecto (Tabla 61).

192
Resultados

Tabla 60. Medias y desviaciones tpicas de los comportamientos iniciales de apego de tipo
desinhibido e inhibido de los menores adoptados (n=40) y de los menores en centros de
acogida inmediata (n=28) y en centros de acogida permanente (n=20). Datos: Medias y
desviaciones tpicas entre parntesis

Comportamientos Nios Nios de centros de Nios de centros


iniciales adoptados acogida inmediata de acogida
permanente

Desinhibidos 5.38 (3.70) 4.79 (4.21) 3.75 (3.28)

Inhibidos 3.03 (2.75) 5.11 (2.86) 4.85 (4.55)

Tabla 61. Tamao del efecto de las diferencias en comportamientos iniciales de apego
desinhibido e inhibido entre el grupo de adoptados y los grupos de nios en acogida
inmediata y permanente (d de Cohen)

Nios de centros de
Nios adoptados- Nios adoptados-
acogida inmediata-
Comportamientos Nios de centros de Nios de centros de
Nios de centros de
iniciales acogida inmediata acogida permanente
acogida permanente

Desinhibidos 0.15 0.46 0.27

Inhibidos -0.74 -0.53 0.07

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

Las puntuaciones obtenidas por menores de centros de acogida inmediata


en comportamientos iniciales de tipo desinhibido no correlacionan de forma
significativa con las obtenidas en comportamientos iniciales de tipo inhibido (r=.110,
p=.579). Entre los nios de centros de acogida permanente tampoco se ha
encontrado que la correlacin existente entre las puntuaciones en comportamientos

193
El apego en nios y nias adoptados

iniciales de tipo de desinhibido se encuentren significativamente correlacionadas


con los comportamientos iniciales de tipo inhibido (r=-.066, p=.781).

En resumen, en el contraste de los sntomas de trastornos de apego


generales a la llegada a la familia adoptiva (menores adoptados) o al centro de
acogida (menores de centros) no se han encontrado diferencias significativas entre
nios adoptados y el conjunto global de nios de centros de acogida, o entre el
grupo de adoptados y el de nios de centros de acogida inmediata, por un lado, o
permanente, por otro. El anlisis por separado de los comportamientos de tipo
desinhibido e inhibido ha puesto de manifiesto que los nios adoptados presentaban
significativamente menos comportamientos de tipo inhibido a la llegada a sus
familias adoptivas que los nios que se encuentran en centros de acogida, y ms
concretamente, en centros de acogida inmediata, siendo medio el tamao del
efecto. Sin embargo, no se han encontrado diferencias significativas en los
comportamientos de tipo desinhibido entre los nios adoptados y los nios de
centros de acogida. Finalmente, las puntuaciones obtenidas por los menores
adoptados en comportamientos iniciales de tipo desinhibido se encuentran
correlacionadas de forma positiva y significativa con las puntuaciones que obtienen
en comportamientos iniciales de tipo inhibido, mientras que entre los nios de
centros de acogida (de centros de acogida inmediata, de centros de acogida
permanente o de ambos tipos de centros) las correlaciones entre las puntuaciones
iniciales de ambos tipos de comportamientos no son significativos.

3.1.2. Sntomas actuales y anlisis comparativo entre los grupos de


menores adoptados, de centros de acogida y del grupo control

En este apartado se describirn los sntomas de trastornos de apego que los


menores han mostrado en el momento del estudio y se llevar a cabo un anlisis
comparativo de las puntuaciones medias obtenidas por los nios del grupo adoptivo,
del grupo de centros de acogida y del grupo control.

En la Tabla 62 se describen las medias, desviaciones tpicas y puntuaciones


mnimas y mximas en sntomas actuales de trastornos de apego obtenidas por los

194
Resultados

menores adoptados, de centros de acogida y del grupo control. En la Figura 13 se


representan las puntuaciones medias obtenidas por los nios de los distintos grupos
de referencia. El anlisis de la varianza (ANOVA) refleja que existen diferencias
significativas entre los grupos en sntomas actuales de trastornos de apego
(F(2,143)=14.624, p<.001), siendo elevado el tamao del efecto (2=.170). Las
pruebas a posteriori realizadas a travs del estadstico de Games-Howell (los
resultados derivados de la prueba de Levene muestran que no hay igualdad de
varianza) revelan que las diferencias significativas se encuentran en las
comparaciones de los menores de centros de acogida con el resto de grupos, de
forma que los nios institucionalizados obtienen puntuaciones significativamente
ms altas en sntomas actuales de trastornos de apego que los nios adoptados y
que los del grupo control (p<.001 en ambos casos), sin que las diferencias entre
adoptados y nios del grupo control sean significativas (p=.999).

Tabla 62. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas en sntomas


actuales de trastornos de apego obtenidas por los menores adoptados (n=40), por los
nios de centros de acogida (n=49) y por los del grupo control (n=57)

M DT Min Max

Nios adoptados 4.10 3.78 0 13

Nios de centros de acogida 8.20 5.54 0 24

Nios del grupo control 4.11 3.4 0 15

195
El apego en nios y nias adoptados

Figura 13. Puntuaciones medias en sntomas actuales de trastornos


de apego en los menores del grupo control, los menores adoptados y
los nios de centros de acogida

12

10
8.20
8

6
4.11 4.10
4
2

0
Sntomas actuales de trastornos de apego

Control Adoptados Institucionalizados

Los tamaos del efecto de las diferencias entre pares de grupos hallados a
travs del estadstico d de Cohen se recogen en la Tabla 63, que muestra que la
magnitud del efecto alcanza niveles elevados en el caso de las comparaciones de
los nios de centros de acogida con el resto de grupos, mientras que en las
diferencias entre las puntuaciones de los nios adoptados y las de los nios del
grupo control el tamao del efecto es irrelevante.

Tabla 63. Tamaos del efecto (d de Cohen) de las diferencias en sntomas actuales de
trastornos de apego en las comparaciones de los grupos de referencia (menores
adoptados, de centros de acogida y del grupo control)

Nios adoptados- Nios adoptados- Nios de centros de


Nios del grupo Nios de centros acogida- Nios del
control de acogida grupo control

Sntomas actuales de
0.00 -0.85 0.91
trastornos de apego

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

196
Resultados

La exploracin de los sntomas actuales de trastornos de apego en menores


en centros de acogida inmediata y en menores de centros de acogida permanente
se recoge en la Tabla 64, en la que aparecen las puntuaciones medias y las
desviaciones tpicas obtenidas por los nios de ambos tipos de centros y por los
menores adoptados, y en la Tabla 65, que recoge los tamaos de efecto de las
diferencias. Los anlisis de las comparaciones de medias a travs de la prueba t
para muestras independientes nos muestran la existencia de diferencias
significativas en las puntuaciones en sntomas de trastornos de apego actuales
entre los adoptados y los nios de centros de acogida inmediata (t(49.190)=-2.961,
p=.005), obtenindose un tamao del efecto medio (Tabla 65). Las diferencias entre
los adoptados y los nios de centros de acogida permanente tambin son
significativas (t(26.595)=--3.539, p=.002), y alcanzan un tamao del efecto elevado
(Tabla 65), siendo las puntuaciones de los sntomas actuales de trastornos de
apego de los menores adoptados significativamente inferiores a las de los menores
de ambos tipos de centros de acogida. Las diferencias entre los nios de centros de
acogida inmediata y los de centros de acogida permanente no alcanzan niveles
significativos (t(47)=-1.209, p=.233), siendo pequeo el tamao del efecto (Tabla 65).

Tabla 64. Medias y desviaciones tpicas de los sntomas actuales de trastornos de apego
de los menores adoptados (n=40) y de los menores en centros de acogida inmediata
(n=29) y en centros de acogida permanente (n=20). Datos: medias y desviaciones tpicas
entre parntesis

Nios Nios de centros Nios de centros de


adoptados de acogida inmediata acogida permanente

Sntomas actuales de
4.10 (3.78) 7.41 (5.10) 9.35 (6.07)
trastornos de apego

197
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 65. Tamao del efecto de las diferencias en sntomas actuales de trastornos de
apego entre el grupo de nios adoptados y los grupos de nios en acogida inmediata y
permanente (d de Cohen)

Nios adoptados- Nios adoptados- Nios de centros de


Nios de centros de Nios de centros de acogida inmediata-
acogida inmediata acogida permanente Nios de centros de
acogida permanente

Sntomas actuales de
-0. 76 -1.13 -0.35
trastornos de apego

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

La segunda parte de este apartado est destinada al anlisis por separado


de los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido en el momento del estudio.
Las puntuaciones medias, las desviaciones tpicas y las puntuaciones mnimas y
mximas en comportamientos actuales de tipo desinhibido e inhibido se recogen en
la Tabla 66. El anlisis de la varianza (ANOVA) muestra la existencia de diferencias
significativas entre los grupos al comparar los resultados obtenidos por los nios en
comportamientos actuales de tipo desinhibido (F(2,143)=3.450, p=.034), aunque las
diferencias obtienen un tamao del efecto pequeo (2=.046). Los anlisis a
posteriori realizados con el estadstico de Bonferroni muestran que las diferencias
significativas se encuentran entre el grupo control y el grupo de nios de centros
(p=.043), siendo el tamao del efecto pequeo (Tabla 67). El tamao del efecto de
las diferencias entre el grupo de nios de centros de acogida y el grupo de nios
adoptados tambin es pequeo, mientras que la magnitud del contraste entre las
puntuaciones del grupo adoptivo y del grupo control es irrelevante (Tabla 67).

Respecto a los comportamientos actuales de tipo inhibido, el anlisis de la varianza


ha puesto de manifiesto que las diferencias entre las puntuaciones halladas entre
los grupos tambin alcanzan niveles significativos (F(2,143)=19.434, p<.001) y
obtienen un tamao del efecto elevado (2=.214). Los anlisis a posteriori realizados
a travs del estadstico Games-Howell (la prueba de Levene revel varianzas no

198
Resultados

homogneas) muestran que las puntuaciones obtenidas por el grupo de nios de


centros de acogida difieren de forma significativa de las obtenidas por el grupo de
nios adoptados y por las obtenidas por el grupo control (p<.001 en ambos casos).
Las estimaciones de los tamaos del efecto de las diferencias halladas a travs de
la d de Cohen y recogidas en la Tabla 67, muestran que las diferencias entre el
grupo de nios de centros y el grupo de nios adoptados, as como entre el grupo
de nios de centros y el grupo control, obtienen tamaos del efecto elevados. El
tamao del efecto de las diferencias encontradas en comportamientos actuales de
tipo inhibido entre el grupo de nios adoptados y el grupo control es irrelevante
(Tabla 67).

Tabla 66. Medias, desviaciones tpicas y puntuaciones mnimas y mximas en


comportamientos actuales de tipo desinhibido e inhibido obtenidas por los menores
adoptados (n=40), por los nios de centros de acogida (n=49) y por los del grupo control
(n=57)

Comportamientos actuales M DT Min Max


Nios adoptados
Desinhibidos 2.98 3.16 0 12
Inhibidos 1.13 1.62 0 8
Nios de centros de acogida
Desinhibidos 4.33 3.59 0 12
Inhibidos 3.88 3.53 0 15
Nios del grupo control
Desinhibidos 2.77 2.91 0 11
Inhibidos 1.33 1.54 0 7

199
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 67. Tamao del efecto (d de Cohen) de las diferencias en comportamientos


actuales de apego de tipo desinhibido e inhibido en la comparacin de los grupos de
referencia (menores adoptados, de centros de acogida y del grupo control)

Comportamientos Nios adoptados- Nios adoptados- Nios de centros


actuales Nios del grupo Nios de centros de de acogida-
control acogida Nios del grupo control

Desinhibidos 0.07 -0.40 0.48

Inhibidos -0.13 -0.97 0.96

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

Por otro lado, las puntuaciones obtenidas por los nios en comportamientos
actuales de tipo desinhibido no se encuentran correlacionadas de forma significativa
con las puntuaciones en comportamientos actuales de tipo inhibido ni en el grupo de
nios adoptados (r=.166, p=.306), ni en el de nios de centros de acogida (r=.212,
p=.143), ni en el grupo control (r=.081, p=.549).

Los resultados de la segmentacin del grupo de menores de centros de


acogida entre los nios de centros de acogida inmediata y los nios de centros de
acogida permanente se recogen en la Tabla 68, en la que aparecen las
puntuaciones medias y las desviaciones tpicas obtenidas por los nios de ambos
grupos y por los menores adoptados. La prueba t para muestras independientes
revela que las diferencias entre las puntuaciones de los nios adoptados y las de los
menores del grupo de centros de acogida inmediata en comportamientos actuales
de tipo desinhibido no alcanzan niveles significativos (t(67)=-1.028, p=.308), siendo el
tamao del efecto de las diferencias pequeo (Tabla 69). Sin embargo, el contraste
entre las puntuaciones obtenidas por los nios adoptados y por los de centros de
acogida permanente en comportamientos actuales de tipo desinhibido s alcanzan
niveles significativos (t(58)=-2.352, p=.022), alcanzando las diferencias un tamao del
efecto medio (Tabla 69). Las diferencias entre las puntuaciones de los menores de
centros de acogida inmediata y de centros de acogida permanente no alcanzan

200
Resultados

niveles significativos (t(47)=-1.178, p=.245), siendo pequeo el tamao del efecto


(Tabla 69).

Respecto a los comportamientos de tipo inhibido, la prueba t para muestras


independientes revela la existencia de diferencias significativas entre las
puntuaciones en comportamientos actuales de tipo inhibido de los menores
adoptados y las puntuaciones obtenidas por los nios de centros de acogida
inmediata (t(40.636)=-4.130, p<.001), siendo elevado el tamao del efecto, como
muestra la Tabla 69, que recoge los tamaos de efecto de las diferencias en las
comparaciones de los grupos. La comparacin de las puntuaciones en
comportamientos de tipo inhibido entre nios adoptados y nios de centros de
acogida permanente tambin muestra diferencias significativas (t(21.702)=-3.170,
p=.004), que alcanzan un elevado tamao del efecto (Tabla 69). El contraste entre
las puntuaciones en sntomas actuales inhibidos obtenidas por los menores de
centros de acogida inmediata y permanente no resulta significativa (t(30.568)=-.644,
p=.524), siendo pequeo el tamao del efecto (Tabla 69).

Tabla 68. Medias y desviaciones tpicas en comportamientos actuales de tipo desinhibido


e inhibido obtenidas por los menores adoptados (n=40) y de los menores en centros de
acogida inmediata (n=29) y en centros de acogida permanente (n=20). Datos: medias y
desviaciones tpicas entre parntesis

Nios de centros de Nios de centros de


Comportamientos Nios adoptados
acogida inmediata acogida permanente
actuales

Desinhibidos 2.98 (3.16) 3.83 (3.71) 5.05 (3.35)

Inhibidos 1.13 (1.62) 3.59 (2.90) 4.30 (4.33)

201
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 69. Tamao del efecto (d de Cohen) de las diferencias en comportamientos actuales
de tipo desinhibido e inhibido en la comparacin de los grupos de referencia (menores
adoptados, de centros de acogida y del grupo control)

Nios adoptados- Nios adoptados- Nios de centros de


Comportamientos Nios de centros de Nios de centros de acogida inmediata-
actuales acogida inmediata acogida permanente Nios de centros de
acogida permanente

Desinhibidos -0.25 -0.64 -0.34

Inhibidos -1.10 -1.13 -0.20

*Tamao del efecto: pequeo=0.20, medio=0.50, grande=0.80

Las puntuaciones en comportamientos actuales de tipo desinhibido no se


encuentran correlacionadas con las puntuaciones actuales de tipo inhibido ni en el
grupo de nios de centros de acogida inmediata (r=.176, p=.362), ni en el grupo de
nios de centros de acogida permanente (r=.239, p=.311).

En resumen, las puntuaciones obtenidas en sntomas actuales de trastornos


de apego por los nios adoptados son similares a las obtenidas por los nios del
grupo control, pero significativamente inferiores a las obtenidas por los nios de
centros de acogida, tanto de los procedentes de centros de acogida inmediata,
como de los de centros de acogida permanente, o de ambos grupos analizados
globalmente, siendo elevado el tamao de las diferencias.

Respecto a los comportamientos actuales de tipo desinhibido, las


puntuaciones de los nios adoptados son significativamente inferiores a las de los
nios de centros de acogida permanente, con un tamao del efecto medio, pero no
difieren de las de los nios de centros de acogida inmediata o de las de los nios del
grupo control. Respecto a los comportamientos actuales de tipo inhibido, las
puntuaciones de los nios adoptados son significativamente inferiores a las de los
nios de centros de acogida, tanto de los procedentes de centros de acogida

202
Resultados

inmediata, como a los de centros de acogida permanente, siendo elevado el tamao


del efecto en ambos casos, y similares a las obtenidas por los nios del grupo
control. Finalmente, los comportamientos actuales de tipo desinhibido no se han
encontrado relacionados de forma significativa con los comportamientos actuales de
tipo inhibido en ninguno de los grupos.

3.1.3. Evolucin de los sntomas de trastornos de apego en menores


adoptados y de centros de acogida

Una vez analizados los sntomas de trastornos de apego a la llegada (a la familia


adoptiva o al centro de acogida) y en el momento del estudio, en este apartado se
va a explorar la evolucin de los sntomas desde el momento inicial al actual en el
grupo de nios adoptados y en el grupo de nios de centros de acogida (no
tenemos informacin retrospectiva de los nios del grupo control, por lo que no
sern incluidos en los anlisis de este apartado) a travs de la prueba t para
muestras relacionadas, ya que se trata de un diseo en el que se mide una misma
variable referida a dos momentos distintos. Asimismo, se analizar la correlacin
entre las puntuaciones de ambos momentos. Tras la exposicin de los resultados
derivados del anlisis de los sntomas generales de trastornos de apego, se
proceder al anlisis de los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido por
separado. Tanto en el fragmento correspondiente a los sntomas generales, como
en aquellos centrados en los comportamientos especficos (desinhibidos e
inhibidos), los primeros anlisis se llevarn a cabo con el grupo de adoptados y con
el grupo total de nios de centros de acogida, mientras que posteriormente, se
examinarn por separado los nios de centros de acogida inmediata y los de
centros de acogida permanente.

En la Figura 14 aparece representada la evolucin de los sntomas generales


de trastornos de apego desde el momento de la llegada a la familia adoptiva o al
centro de acogida hasta el momento del estudio (una media de tres aos despus
de la adopcin y de un ao al centro de acogida, respectivamente) en los grupos de
nios adoptados y de menores de centros de acogida. En el grupo de nios
adoptados la comparacin de las medias de ambos momentos muestra una mejora

203
El apego en nios y nias adoptados

significativa de los sntomas de trastornos de apego desde el momento de la llegada


a las familias adoptivas al momento del estudio (t(39)=5.327, p<.001), siendo elevado
el tamao del efecto de las diferencias (d=0.91). Por otra parte, la relacin entre los
sntomas de ambos momentos muestra que las puntuaciones iniciales y actuales se
encuentran correlacionadas de forma positiva y significativa (r=.440, p=.004), de
forma que los nios adoptados con puntuaciones ms elevadas en sntomas de
trastornos de apego a la llegada tambin obtienen puntuaciones ms altas en el
momento del estudio y, al contrario, aquellos con puntuaciones iniciales inferiores
tambin muestran puntuaciones ms bajas en el momento del estudio.

En el caso de los menores de centros de acogida analizados en su conjunto


(Figura 14), las diferencias entre las puntuaciones obtenidas en sntomas de
trastornos de apego entre el momento de la llegada al centro y el momento actual
no alcanzan niveles significativos (t(47)=1.798, p=.079), siendo pequeo el tamao
del efecto (d=0.21). Por otra parte, las puntuaciones iniciales y actuales, como
ocurra con el grupo adoptivo, se encuentran correlacionadas de forma positiva y
significativa (r=.739, p<.001).

Figura 14. Evolucin de los sntomas de trastornos de apego: puntuaciones iniciales y


actuales en el grupo de nios adoptados y en el grupo de nios de centros de acogida

12
Puntuaciones medias

10 9.35
8.20
8
8.40
6

4 4.10

2
Sntomas iniciales de trastornos de Sntomas actuales de trastornos
apego apego

Adoptados Institucionalizados

204
Resultados

Si analizamos la evolucin en los sntomas de trastornos de apego en el


grupo de nios que se encuentran en centros de acogida inmediata (Figura 15),
comprobamos que se produce una evolucin positiva, resultando las diferencias
entre el momento de llegada y el momento del estudio significativas (t(27)=3.692,
p=.001), y obteniendo un tamao del efecto de las diferencias pequeo (d=0.48).
Las puntuaciones iniciales y actuales, asimismo, se encuentran correlacionadas de
forma positiva y significativa (r=.804, p<.001).

A diferencia de lo analizado hasta el momento, la evolucin de las


puntuaciones en sntomas de trastornos de apego de los nios de centros de
acogida permanente es negativa, de forma que en el momento del estudio las
puntuaciones en sntomas de trastornos de apego son ms elevadas que en el
momento inicial (Figura 15), aunque sin que las diferencias entre ambas
puntuaciones alcancen niveles significativos (t(19)=-.805, p=.431) y obteniendo un
tamao del efecto irrelevante (d=0.13). Respecto a la relacin entre ambos
momentos, las puntuaciones iniciales y actuales en sntomas de trastornos de
apego de los nios de centros de acogida permanente se encuentran
correlacionadas de forma positiva y significativa (r=.743, p<.001), de forma que los
nios con puntuaciones ms elevadas a la llegada al centro tambin obtienen
puntuaciones ms altas en el momento del estudio.

205
El apego en nios y nias adoptados

Figura 15. Evolucin de los sntomas de trastornos de apego: puntuaciones iniciales y


actuales en el grupo de nios adoptados, en el grupo de nios de centros de acogida
inmediata y en el grupo de nios de centros de acogida permanente

12
9.89
Puntuaciones medias

10
9.35
8.60
8
8.40 7.41
6

4 4.10

2
Sintomas iniciales de trastornos apego Sntomas actuales de trastornos apego

Nios adoptados
Nios de centros de acogida inmediata
Nios de centros de acogida permanente

La Figura 16 representa la evolucin de los comportamientos de apego de


tipo desinhibido en el grupo de nios adoptados y de nios en centros de acogida.
Como puede observarse, en el grupo de menores adoptados la puntuacin media
en comportamientos desinhibidos disminuye desde la llegada a la familia adoptiva
hasta la actualidad, resultando las diferencias entre ambos momentos significativas
(t(39)=3.802, p<.001) y obteniendo un tamao del efecto medio (d=0.70). Entre los
nios adoptados, las puntuaciones iniciales y actuales en comportamientos de
apego de tipo desinhibido se encuentran correlacionadas de forma positiva y
significativa (r=.330, p=.037).

Respecto al grupo completo de nios de centros de acogida (Figura 16), no


se han encontrado diferencias significativas en los comportamientos de tipo
desinhibido iniciales y actuales (t(47)=-.167, p=.868), siendo irrelevante el tamao del
efecto de las diferencias (d=0.01). Las puntuaciones iniciales y actuales en
comportamientos de tipo desinhibido se han encontrado correlacionadas en el grupo
de nios de centros de acogida (r=.757, p<.001), de forma que puntuaciones ms
elevadas en el momento inicial correlacionan con puntuaciones tambin ms altas
en el momento actual.

206
Resultados

Figura 16. Evolucin de los comportamientos de apego de tipo desinhibido: puntuaciones


iniciales y actuales en el grupo de nios adoptados y en el grupo de nios de centros de
acogida

5.38
Puntuaciones medias

4.35 4.33
4

3 2.98

2
Comportamientos iniciales de Comportamientos actuales de
apego de tipo desinhibido apego de tipo desinhibido

Adoptados Institucionalizados

La Figura 17 muestra la evolucin de los comportamientos de apego de tipo


desinhibido en los nios de centros de acogida inmediata, de centros de acogida
permanente y en los adoptados. La puntuacin en comportamientos de tipo
desinhibido en el grupo de nios de centros de acogida inmediata disminuye desde
el momento inicial al actual, pero no lo hace de forma significativa (t(27)=1.674,
p=.106), siendo el tamao del efecto de las diferencias pequeo (d=0.24). Sin
embargo, el grupo de nios de centros de acogida permanente muestra un aumento
de la puntuacin en comportamientos de apego de tipo desinhibido desde la llegada
al centro de acogida hasta el momento del estudio, alcanzando las diferencias entre
ambos momentos niveles significativas (t(19)=-2.795, p=.012), aunque el tamao del
efecto es pequeo (d=0.39). Las puntuaciones iniciales y actuales en
comportamientos de apego de tipo desinhibido se encuentran correlacionadas a
nivel estadstico en el grupo de nios de centros de acogida inmediata y en el grupo
de nios de centros de acogida permanente (r=.792, p<.001 y r=.803, p<.001,
respectivamente).

207
El apego en nios y nias adoptados

Figura 17. Evolucin de los comportamientos de apego de tipo desinhibido: puntuaciones


iniciales y actuales en el grupo de nios adoptados, en el grupo de nios de centros de
acogida inmediata y en el grupo de nios de centros de acogida permanente

5.38
Puntuaciones medias

5 5.05
4.79

4
3.75 3.83

3 2.98

2
Comportamientos iniciales de apego Comportamientos actuales de apego
de tipo desinhibido de tipo desinhibido
Nios adoptados
Nios de centros de acogida inmediata
Nios de centros de acogida permanente

Respecto a los comportamientos de apego de tipo inhibido, en la Figura 18


se representa grficamente la evolucin en los menores adoptados, desde el
momento de la llegada a la familia adoptiva hasta el momento actual, y en los nios
de centros de acogida, desde el momento de llegada al centro hasta el momento
actual. En los nios adoptados, este tipo de comportamiento disminuye desde el
momento de la adopcin al momento actual, resultando significativas las diferencias
(t(39)=4.554, p<.001) y obteniendo un tamao del efecto elevado (d=0.84). Las
puntuaciones iniciales en comportamientos de apego de tipo inhibido se encuentran
correlacionadas de forma positiva y significativa con las puntuaciones actuales en el
grupo de nios adoptados (r=.362, p=.022).

Como puede observarse en la Figura 18, en el grupo de menores de centros


se produce una disminucin en la media de los comportamientos de tipo inhibido
desde el momento inicial al actual, resultando significativas las diferencias

208
Resultados

(t(47)=3.077, p=.003), aunque el tamao del efecto es pequeo (d=0.32). Las


puntuaciones iniciales y actuales en este grupo tambin se encuentran altamente
correlacionadas a nivel estadstico de forma positiva (r=.769, p<.001).

Figura 18. Evolucin de los comportamientos de apego de tipo inhibido: puntuaciones


iniciales y actuales en el grupo de nios adoptados y en el grupo de nios de centros de
acogida

5.00
Puntuaciones medias

4 3.88

3 3.03

1.13
1
Comportamientos iniciales de apego de Comportamientos actuales de apego de
tipo inhibido tipo inhibido

Adoptados Institucionalizados

La Figura 19 muestra la evolucin media de los comportamientos de apego


de tipo inhibido en los dos grupos de nios de centros de acogida por separado
(acogida inmediata y permanente), as como la evolucin de los menores
adoptados. En el grupo de nios de centros de acogida inmediata, las puntuaciones
en comportamientos de tipo inhibido disminuyen de forma significativa desde la
llegada al centro de acogida hasta el momento actual (t(27)=3.788, p=.001), siendo el
tamao del efecto de las diferencias medio (d=0.53). En el grupo de menores de
centros de acogida permanente tambin se produce una disminucin de la
frecuencia de los comportamientos de tipo inhibido, pero sin que las diferencias
lleguen a alcanzar niveles significativos (t(19)=.856, p=.403) y obteniendo un tamao
del efecto irrelevante (d=0.12). Respecto a la relacin entre las puntuaciones
obtenidas en ambos momentos, las puntuaciones iniciales y actuales en
comportamientos de apego de tipo inhibido se han encontrado correlacionadas a

209
El apego en nios y nias adoptados

nivel estadstico tanto en el grupo de nios de centros de acogida inmediata, como


en el grupo de nios de centros de acogida permanente (r=.751, p<.001 y r=.791,
p<.001 respectivamente), de forma que los nios que mostraban puntuaciones ms
elevadas en el momento de la llegada al centro de acogida tambin muestran
puntuaciones superiores en el momento del estudio.

Figura 19. Evolucin de los comportamientos de apego de tipo inhibido: puntuaciones


iniciales y actuales en el grupo de nios adoptados, en el grupo de nios de centros de
acogida inmediata y en el grupo de nios de centros de acogida permanente

5.11
Puntuaciones medias

5
4.85
4.30
4
3.59
3.03
3

1.13
1
Comportamientos iniciales de Comportamientos actuales de
apego de tipo inhibido apego de tipo inhibido

Nios adoptados
Nios de centros de acogida inmediata
Nios de centros de acogida permanente

En sntesis, respecto a la evolucin de los sntomas de trastornos de apego


los resultados de nuestro estudio revelan que los menores adoptados mejoran
significativamente desde el momento de la llegada a la familia adoptiva hasta el
momento del estudio, siendo elevado el tamao del efecto. En el grupo de menores
de centros de acogida analizado en su conjunto (nios de centros de acogida
inmediata y permanente) no se produce una disminucin significativa de los
sntomas de trastornos de apego desde el momento de llegada al centro hasta el
momento actual. Respecto a los nios del grupo especfico de nios de centros de
acogida inmediata, los resultados muestran que se produce una disminucin
significativa de los sntomas de trastornos de apego desde la llegada al centro,

210
Resultados

aunque el tamao del efecto es pequeo. En el grupo de nios de centros de


acogida permanente, sin embargo, se observa un aumento desde la llegada al
centro hasta el momento actual en la puntuacin en sntomas de trastornos de
apego, aunque sin que las diferencias entre ambos momentos alcancen niveles
significativos.

Respecto a los comportamientos de apego de tipo desinhibido, los resultados


han mostrado que en el grupo de nios adoptados se produce una disminucin
significativa de las puntuaciones desde el momento de llegada a la familia hasta el
momento actual, siendo medio el tamao del efecto. En el grupo global de nios de
centros de acogida, la disminucin de los comportamientos de apego de tipo
desinhibido no es significativa. Por su parte, las diferencias entre las puntuaciones
de los comportamientos de tipo desinhibido del momento inicial y el momento actual
no son significativas en el grupo de nios de centros de acogida inmediata. Sin
embargo, en el grupo de nios de centros de acogida permanente se produce un
aumento significativo de los comportamientos de tipo desinhibido, aunque el tamao
del efecto es pequeo.

Respecto a los comportamientos de apego de tipo inhibido, en los nios


adoptados se han reducido de forma significativa respecto al momento de llegada a
la familia adoptiva, resultando el tamao del efecto elevado. En el grupo global de
nios de centros de acogida tambin se produce una disminucin significativa de
este tipo de comportamiento, aunque el tamao del efecto obtenido es pequeo. Al
analizar por separado los nios de centros de acogida inmediata y los de centros de
acogida permanente, los resultados han mostrado que mientras que en los nios de
acogida inmediata la disminucin de comportamientos de tipo inhibido desde el
momento de la llegada al centro hasta el momento del estudio es significativa, y
medio el tamao del efecto, las diferencias no son significativas cuando se analiza la
evolucin de los nios de centros de acogida permanente.

Las puntuaciones iniciales y actuales (tanto en el anlisis de los sntomas


generales de trastornos de apego, como en el de comportamientos de apego de tipo
desinhibido e inhibido por separado) se han encontrado relacionadas de forma
positiva y significativa, con niveles especialmente elevados en el caso de los nios

211
El apego en nios y nias adoptados

de centros de acogida, de manera que los menores con puntuaciones ms elevadas


en el momento inicial, tambin muestran puntuaciones ms altas en el momento del
estudio.

3.2. Sntomas de trastornos de apego en relacin con las


caractersticas de los menores

Este apartado est dedicado a la exploracin de la relacin entre los sntomas de


trastornos de apego y las caractersticas (sociodemogrficas, relativas a la
adopcin, de historia previa, de desarrollo evolutivo y de adaptacin conductual) de
los nios adoptados, y de forma paralela (cuando se disponga de dicha informacin)
de los nios de centros de acogida y del grupo control. Los procedimientos
utilizados en este apartado sern correlaciones y contrastes de medias.

En primer lugar, se explorar la relacin respecto a los sntomas de


trastornos de apego a la llegada a la familia adoptiva, en el caso de los nios
adoptados, o al centro de acogida, en el caso de los nios institucionalizados.
Respecto a los sntomas iniciales, se obviarn aquellas relaciones entre variables
actuales y sntomas a la llegada que carezcan de sentido terico (por ejemplo, el
estudio de la relacin de la edad actual o el tiempo en la familia adoptiva con los
sntomas a la llegada a la familia). Posteriormente, se analizarn las relaciones
entre las caractersticas de los menores y los sntomas de trastornos de apego en el
momento del estudio de los nios adoptados, de los menores de centros de acogida
y de los nios del grupo control.

La lgica que se seguir para los anlisis propuestos consistir en la


exploracin de los sntomas de forma global, en primer lugar, y a continuacin, se
analizarn los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido por separado.

212
Resultados

3.2.1. Sntomas de trastornos de apego a la llegada en relacin con las


caractersticas de los menores

3.2.1.1. Sntomas iniciales de trastornos de apego y caractersticas


sociodemogrficas

La caracterstica sociodemogrfica de los menores que ser estudiada en este


apartado es slo la relativa al sexo, ya que, a efectos tericos, carece de sentido
que la edad en el momento del estudio o el nmero de hijos en la familia adoptiva se
encuentren relacionadas con los sntomas de trastornos de apego que los nios
presentaban en el momento de la adopcin o a la llegada al centro de acogida.

La Tabla 70 recoge las puntuaciones medias obtenidas en sntomas iniciales


de trastornos de apego en funcin del sexo del menor. La comparacin de las
puntuaciones medias realizadas a travs de la prueba t para muestras
independientes pone de manifiesto que las diferencias en sntomas iniciales entre
chicos y chicas no son significativas ni en el grupo de nios adoptados (t(13.081)=.930,
p=.369), ni en el grupo de nios de centros de acogida (t(46)=-.548, p=.586), siendo
pequeo o irrelevante el tamao del efecto de los contrastes (d=0.41 y d=0.16,
respectivamente).

Tabla 70. Medias y desviaciones tpicas en sntomas iniciales de trastornos de apego en


funcin del sexo en el grupo de nios adoptados y de nios de centros de acogida. Datos:
medias y desviaciones tpicas entre parntesis

Nios de centros
Nios adoptados
de acogida
Chicas Chicos Chicas Chicos
(n=11) (n=29) (n=26) (n=22)
Sntomas iniciales de 10.00 7.79 8.96 9.82
trastornos de apego (7.35) (4.59) (4.91) (5.93)

213
El apego en nios y nias adoptados

Respecto a la exploracin de los comportamientos de tipo desinhibido e


inhibido por separado, la Tabla 71 recoge las medias y desviaciones tpicas
obtenidas por nios adoptados y por menores de centros de acogida en las dos
variedades de comportamientos iniciales de apego dependiendo del sexo. Los
resultados hallados a partir de la prueba t para muestras independientes y mediante
el procedimiento U de Mann-Whitney, en los casos en los que las pruebas
paramtricas no han resultado suficientemente robustas, muestran que las
diferencias en comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido e inhibido
entre chicos y chicas no son significativas, ni en el grupo de nios adoptados
(t(13.888)=.232, p=.820 y U=117.50, p=.198, respectivamente), ni en el grupo de nios
de centros de acogida (t(46)=-.842, p=.404 y t(46)=.079, p=.937, respectivamente).

Tabla 71. Medias y desviaciones tpicas en comportamientos iniciales de apego de tipo


desinhibido e inhibido en funcin del sexo en el grupo de nios adoptados y de nios de
centros de acogida. Datos: medias y desviaciones tpicas entre parntesis

Nios de centros de
Nios adoptados
acogida
Chicas Chicos Chicas Chicos
Comportamientos iniciales
(n=11) (n=29) (n=26) (n=22)

Desinhibidos 5.63 (4.74) 5.28 (3.32) 3.92 (3.60) 4.86 (4.14)

Inhibidos 4.36 (3.78) 2.52 (2.12) 5.04 (4.01) 5.00 (3.19)

En conclusin, el sexo no se ha encontrado relacionado de forma


estadsticamente significativa con los sntomas iniciales de trastornos de apego a la
llegada a la familia adoptiva o al centro de acogida, de forma general, ni con los
comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido o inhibido, de forma
particular.

214
Resultados

3.2.1.2. Sntomas iniciales de trastornos de apego y caractersticas de la


adopcin

En el grupo de nios adoptados, la edad del menor en el momento de la adopcin y


el tipo de adopcin realizada (simple/mltiple) se van a explorar en relacin con los
sntomas de trastornos de apego a la llegada a la familia adoptiva, tanto analizados
de forma global, como analizando los comportamientos desinhibidos e inhibidos por
separado.

En la Tabla 72 aparece detallado el resultado de la correlacin realizada


entre los sntomas de trastornos de apego iniciales y la edad de llegada a la familia
adoptiva, que, como se recoge en la tabla, no es significativo.

Tabla 72. Correlacin de los sntomas iniciales de trastornos de apego con la edad de
llegada a la familia adoptiva. Datos: correlacin y significacin entre parntesis

Edad llegada familia


adoptiva

Sntomas iniciales de
-.117 (.473)
trastornos de apego

Los anlisis correspondientes a las correlaciones de los comportamientos de


apego de tipo desinhibido o inhibido con la edad de llegada a la familia adoptiva se
describen en la Tabla 73, que muestra que en ninguno de los casos se han
alcanzado niveles significativos.

215
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 73. Correlaciones de los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido e


inhibido con la edad de llegada a la familia adoptiva. Datos: correlaciones y significacin
entre parntesis

Comportamientos iniciales Edad llegada familia adoptiva

Desinhibidos -.121 (.455)

Inhibidos -.069 (.671)

Por otro lado, respecto a los contrastes realizados en funcin del tipo de
adopcin (adopcin simple/adopcin mltiple) a travs de la prueba t para muestras
independientes, los resultados muestran que los nios procedentes de una adopcin
simple (M=8.55) no difieren de forma significativa (t(38)=-.314, p=.755) de los que
llegaron a travs de una adopcin mltiple (M=7.89).

Respecto a los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido, no


se han encontrado diferencias significativas (t(38)=.674, p=.505) en funcin de que la
adopcin hubiera sido simple (M=5.16) o mltiple (M=6.11). Las diferencias entre
nios de adopcin simple frente a los de adopcin mltiple en comportamientos
iniciales de apego de tipo inhibido (M=3.39 y M=.1.78 respectivamente) tampoco
alcanzan niveles significativos (U=100.00, p=.195).

Resumiendo los resultados presentados, podemos decir que la edad en el


momento de la adopcin no se encuentra relacionada con los sntomas de
trastornos de apego a la llegada a la familia adoptiva, ni de forma global, ni en el
anlisis diferenciado de los comportamientos de apego de tipo desinhibido o
inhibido. Respecto al tipo de adopcin (simple o mltiple), no se han encontrado
diferencias significativas ni en sntomas globales de trastornos de apego, ni en el
anlisis de los comportamientos de tipo desinhibido o inhibido por separado. Las
diferencias encontradas entre los nios de adopcin simple y los de adopcin
mltiple no han alcanzado niveles significativos.

216
Resultados

3.2.1.3. Sntomas iniciales de trastornos de apego e historia previa de los


menores

Los sntomas iniciales de trastornos de apego (analizados en primer lugar de forma


global y, posteriormente, los comportamientos de apego desinhibido e inhibido por
separado) a la llegada a la familia adoptiva, en el caso de los nios adoptados, o al
centro de acogida, en el caso de los nios del grupo de centros de acogida, se
explorarn en relacin con la historia previa de los menores, es decir, el tiempo de
convivencia con la madre biolgica o de la experiencia familiar general, el inicio y
duracin de la institucionalizacin (esta ltima variable no se analizar en el caso de
los nios de centros de acogida, ya que los sntomas iniciales en este grupo se
refieren a la llegada al centro), o la experiencia de maltrato.

Respecto a los nios adoptados, a travs de la prueba t para muestras


independientes se han realizado anlisis de contrastes de medias entre los menores
que haban vivido un tiempo con sus madres biolgicas frente a los que nunca
haban vivido con ellas, encontrndose que las diferencias en sntomas iniciales de
trastornos de apego no son significativas (M=7.28 en los que vivieron con las
madres biolgicas, M=9.32 en los que nunca vivieron con ellas; t(38)=-1.178, p=.246).
Los nios que han tenido experiencia familiar (con la madre biolgica y/o en
acogimiento familiar) previa a la adopcin tienden a presentar puntuaciones
inferiores en sntomas iniciales (M=6.86) a los nios que nunca vivieron con una
familia antes de ser adoptados (M=10.11), aunque las diferencias no alcanzan
niveles significativos (t(38)=-1.938, p=.060). En la Tabla 74 se recogen las
correlaciones entre los sntomas iniciales de trastornos de apego y el tiempo vivido
con la madre biolgica, tiempo de experiencia familiar (con la madre biolgica y/o en
acogimiento familiar), edad de inicio de la institucionalizacin y su duracin. Como
refleja la Tabla 74 ninguna de las correlaciones ha alcanzado niveles significativos.

217
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 74. Correlaciones entre los sntomas iniciales de trastornos de apego y las
caractersticas de la historia previa de los nios adoptados. Datos: correlaciones y
significacin entre parntesis

Tiempo con Tiempo de Edad de inicio de la Duracin de la


madre experiencia institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar
Sntomas iniciales
de trastornos de -.281 (.258) -.172 (.455) -.301 (.066) .198 (.233)
apego

Los resultados derivados de la prueba t para muestras independientes


muestran que en lo que respecta a los sntomas iniciales de trastornos de apego, las
diferencias entre los nios que han sufrido maltrato antes de ser adoptados
(M=10.22) frente a los nios que no lo han sufrido (M=8.68) no alcanzan niveles
significativos (t(29)=.697, p=.491).

Centrndonos ahora en los comportamientos iniciales de apego de tipo


desinhibido e inhibido, los nios que antes de la adopcin haban vivido un tiempo
con sus madres biolgicas no presentaron puntuaciones estadsticamente distintas
en comportamientos de apego de tipo desinhibido o inhibido (M=4.78 y M=2.50,
respectivamente) a los nios que nunca convivieron con ellas (M=5.86 y M=3.46,
respectivamente), segn los resultados obtenidos a travs de la prueba t para
muestras independientes (t(38)=-.922, p=.362 y t(38)=-1.095, p=.280,
respectivamente). Tampoco las diferencias han resultado significativas al comparar
a los nios que pasaron un tiempo en experiencia familiar (con la madre biolgica
y/o en acogimiento familiar) con los que nunca vivieron en familia antes de ser
adoptados, tanto en comportamientos de apego de tipo desinhibido (M=4.52 y
M=6.32, respectivamente), como en comportamientos de tipo inhibido (M=2.33 y
M=3.79, respectivamente), siendo t(38)=-1.558, p=.127, para el contraste en
comportamientos de tipo desinhibido, y t(31.563)=-1.682, p=.102, para el contraste en
comportamientos de tipo inhibido.

218
Resultados

Los comportamientos de tipo desinhibido o inhibido no correlacionan de


forma significativa con el tiempo que los nios vivieron con la madre biolgica o en
experiencia familiar (con la madre biolgica y/o en acogimiento familiar) antes de ser
adoptados, como tampoco alcanzan niveles significativos las correlaciones con el
inicio de la institucionalizacin o su duracin, como recoge la Tabla 75. Sin
embargo, cabe destacar que los comportamientos iniciales de tipo desinhibido
obtienen una significacin marginal en la correlacin con la edad de inicio de la
institucionalizacin.

Tabla 75. Correlaciones entre los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido
e inhibido y las caractersticas de la historia previa de los nios adoptados. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Comportamientos Tiempo Tiempo de Edad de inicio de la Duracin de la


iniciales con madre experiencia institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar

Desinhibidos -.348 (.157) -.200 (.384) -.315* (.054) .195 (.241)

Inhibidos -.063 (.804) -.064 (.784) -.177 (.289) .133 (.427)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .06 (bilateral)

Por otra parte, los nios que antes de ser adoptados haban sufrido maltrato
no muestran diferencias significativas en comportamientos iniciales de tipo
desinhibido (t(29)=-.499, p=.621) respecto a los nios que no haban sufrido maltrato
(M=5.33 y M=6.05, respectivamente). Las diferencias en comportamientos iniciales
de tipo inhibido entre los adoptados que haban sufrido maltrato previo a la adopcin
respecto a los nios que no haban sufrido maltrato estn muy prximas a alcanzar
niveles significativos (U=55.00, p=.052), siendo las puntuaciones ms elevadas en
el caso de los nios que haban sido maltratados antes de ser adoptados (M=4.89 y
M=2.64, respectivamente).

219
El apego en nios y nias adoptados

Respecto a los nios de centros de acogida, la mayora de ellos haba vivido


con su madre biolgica antes de entrar en los centros de acogida y todos haban
sufrido maltrato previo. En la Tabla 76 se detallan las correlaciones establecidas
entre los sntomas iniciales de trastornos de apego y el tiempo vivido con la madre
biolgica, el tiempo transcurrido con experiencia familiar (con la madre biolgica y/o
en acogimiento familiar), la edad de inicio de la institucionalizacin y su duracin.
Ninguna de las correlaciones estudiadas alcanza niveles significativos, como
muestra la Tabla 76.

Tabla 76. Correlaciones entre los sntomas iniciales de trastornos de apego y las
caractersticas de la historia previa de los nios en centros de acogida. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Tiempo con Tiempo de Edad de inicio de la


madre biolgica experiencia familiar institucionalizacin
Sntomas iniciales
de trastornos .022 (.885) .110 (.457) .113 (.446)
de apego

Los resultados de las correlaciones realizadas entre los comportamientos


iniciales de tipo desinhibido e inhibido y las caractersticas de historia previa de los
nios de centros de acogida no son estadsticamente significativos, como recoge la
Tabla 77.

Tabla 77. Correlaciones entre los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido
e inhibido y las caractersticas de la historia previa de los nios en centros de acogida.
Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Comportamientos Tiempo con madre Tiempo de Edad de inicio de la


iniciales biolgica experiencia familiar institucionalizacin

Desinhibidos .007 (.964) .111 (.454) .109 (.460)

Inhibidos .026 (.866) .045 (.760) .051 (.732)

220
Resultados

En resumen, en el grupo de nios adoptados se ha encontrado que los nios


que haban sufrido maltrato antes de ser adoptados obtienen puntuaciones ms
elevadas en comportamientos de apego de tipo inhibido que los que no haban
sufrido maltrato previo, y esas diferencias estn muy prximas a los niveles
significativos. No se ha encontrado ninguna otra caracterstica de historia previa
(haber vivido un tiempo con la madre biolgica o en experiencia familiar, duracin de
la estancia familiar, edad de inicio de la institucionalizacin o su duracin)
relacionada con los sntomas de trastornos de apego a la llegada a la familia
adoptiva. Tampoco las variables estudiadas de historia previa relativas a los nios
de centros de acogida se han encontrado relacionadas con los sntomas iniciales de
trastornos de apego en estos nios.

3.2.1.4. Sntomas iniciales de trastornos de apego y desarrollo evolutivo

En este apartado se explora la relacin de los sntomas iniciales de trastornos de


apego con el desarrollo evolutivo (evaluado a travs de la escala Battelle) de los
nios en el momento del estudio, a travs del coeficiente de correlacin r de
Pearson, primero respecto a los sntomas globales y despus respecto a los
comportamientos de tipo desinhibido e inhibido por separado.

La Tabla 78 recoge las correlaciones llevadas a cabo entre los sntomas


iniciales de trastornos de apego y las puntuaciones z obtenidas en la escala Battelle
en el grupo de nios adoptados y en el grupo de nios de centros de acogida, que
no alcanzan niveles significativos en ninguno de los casos.

221
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 78. Correlaciones entre los sntomas iniciales de trastornos de apego y desarrollo
evolutivo (puntuaciones z) actual de los nios. Datos: correlaciones y significacin entre
parntesis

Nios Nios de centros de


adoptados acogida
Sntomas iniciales de
062 (.705) .269 (.064)
trastornos de apego

Centrndonos ahora en los comportamientos de apego de tipo desinhibido e


inhibido, los resultados derivados de las correlaciones entre los comportamientos de
apego de tipo desinhibido e inhibido y las puntuaciones z obtenidas en la escala
Battelle se recogen en la Tabla 79, que, de nuevo, muestra que no resultaron
significativas ni entre los menores adoptados, ni entre los de centros de acogida.

Tabla 79. Correlaciones entre los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido
e inhibido y el desarrollo evolutivo (puntuaciones z) actual de los nios. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Comportamientos Nios Nios de centros


iniciales adoptados de acogida

Desinhibido .051 (.757) -.119 (.422)

Inhibido .055 (.734) -.272 (.061)

En resumen, los sntomas de trastornos de apego (tomados conjuntamente o


diferenciando entre comportamientos de tipo desinhibido e inhibido) a la llegada a la
familia adoptiva (grupo de nios adoptados) o al centro de acogida (grupo de nios
institucionalizados) no se han encontrado relacionados de forma significativa con las
puntuaciones obtenidas en desarrollo evolutivo de los nios en el momento del
estudio.

222
Resultados

3.2.1.5. Sntomas iniciales de trastornos de apego y adaptacin conductual

Para finalizar los anlisis de las relaciones entre los sntomas iniciales de trastornos
de apego y las caractersticas de los nios, los sntomas iniciales se van a estudiar
en relacin con la adaptacin conductual de los nios en el momento del estudio,
que se ha examinado a travs del cuestionario SDQ que completaron madres,
padres o educadores, y a travs del cual se obtienen diversas escalas de problemas
(Escala de sntomas emocionales, Escala de problemas de conducta, Escala de
hiperactividad, Escala de problemas con compaeros, Escala total de problemas) y
una Escala prosocial.

En la Tabla 80 se detallan las correlaciones llevadas a cabo entre los


sntomas iniciales de trastornos de apego y las Escalas de sntomas emocionales,
problemas de conducta, hiperactividad, problemas con compaeros, total de
problemas y Escala prosocial. Como puede observarse en la tabla, en los nios
adoptados, los sntomas de trastornos de apego a la llegada a la familia adoptiva
correlacionan de forma positiva y significativa con las puntuaciones actuales en la
Escala de hiperactividad y de forma marginal con las puntuaciones en la Escala de
total de problemas, de forma que los nios con puntuaciones ms elevadas en
sntomas iniciales de trastornos de apego tambin obtienen puntuaciones superiores
en hiperactividad y en total de problemas. Respecto a los nios de centros de
acogida, las puntuaciones en sntomas iniciales de trastornos de apego a la llegada
a los centros correlacionan de forma positiva y significativa con las puntuaciones
actuales de la Escala total de problemas (Tabla 80), de forma que los nios que
obtienen puntuaciones ms elevadas en sntomas iniciales tambin presentan
puntuaciones superiores en la Escala de total de problemas de adaptacin
conductual.

223
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 80. Correlaciones entre los sntomas iniciales de trastornos de apego y la


adaptacin conductual de los menores adoptados y de centros de acogida. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Escala Nios Nios de centros


adoptados de acogida

Sntomas emocionales .167 (.303) .185 (.223)

Problemas de conducta .219 (.176) .160 (.294)

Hiperactividad .459** (.003) .278 (.064)

Problemas con compaeros -.084 (.606) .281 (.061)

Total de problemas .304* (.057) .356* (.016)

Prosocial .133 (.415) -.053 (.730)


* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 y a nivel inferior a .06 (bilateral)
** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)

Al centrarnos en los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido


o inhibido, encontramos que en los nios adoptados tanto los comportamientos de
tipo desinhibido como los de tipo inhibido correlacionan de forma positiva y
significativa con las puntuaciones en la Escala de hiperactividad (Tabla 81), de
forma que los menores con puntuaciones ms elevadas en comportamientos de
apego desinhibidos e inhibidos en el momento de la llegada a la familia adoptiva
presentan en el momento actual puntuaciones superiores en hiperactividad.
Respecto a los nios de centros de acogida, los comportamientos de tipo
desinhibido correlacionan de forma positiva y significativa con las puntuaciones en la
Escala prosocial (Tabla 81), de manera que los nios con los nios que puntuaban
ms en comportamientos de tipo desinhibido a la llegada tambin muestran
puntuaciones superiores en comportamientos prosociales. Los comportamientos de
tipo inhibido se encuentran relacionados de forma significativa con varias de las
escalas de adaptacin conductual actual de los nios de centros de acogida,
concretamente, de forma positiva con la Escala de sntomas emocionales, con la
Escala de problemas con compaeros, con la Escala total de problemas y de forma
negativa con la Escala prosocial (Tabla 81), de manera que los nios
institucionalizados con puntuaciones superiores en comportamientos iniciales de

224
Resultados

tipo inhibido muestran puntuaciones ms elevadas en sntomas emocionales,


problemas con compaeros y escala total de problemas, e inferiores en conductas
prosociales.

Tabla 81. Correlaciones entre los sntomas iniciales de trastornos de apego y la


adaptacin conductual de los menores adoptados y de centros de acogida. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de acogida

Escala Comportamientos iniciales Comportamientos iniciales


Desinhibidos Inhibidos Desinhibidos Inhibidos
Sntomas emocionales
.135 (.407) .152 (.350) -.033 (.831) .313* (.036)

Problemas de conducta
.212 (.189) .150 (.355) .106 (.486) .124 (.417)

Hiperactividad
.435** (.005) .330* (.038) .263 (.081) .132 (.387)

Problemas con
compaeros -.049 (.763) -.101 (.535) -.058 (.703) .484** (.001)

Total de problemas
.294 (.066) .210 (.194) .124 (.418) .399** (.007)

Prosocial
.079 (.628) .158 (.331) .303* (.043) -.407** (.006)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)


** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)

En resumen, en los nios adoptados los resultados muestran que los


sntomas iniciales de trastornos de apego (analizados de forma global y por
separado los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido) se encuentran
correlacionados de forma positiva y significativa con las puntuaciones en
hiperactividad en el momento del estudio, y de forma marginal con la Escala total de
problemas. En el caso de los nios de centros de acogida, los sntomas iniciales de
trastornos de apego estn relacionados de forma positiva con los problemas totales
de adaptacin conductual actual. En este grupo, los comportamientos de tipo
desinhibido correlacionan de forma positiva con las puntuaciones en conductas
prosociales, mientras que los comportamientos de tipo inhibido lo hacen con los
sntomas emocionales, los problemas con los compaeros, los problemas totales y
de forma negativa con la conducta prosocial en el momento de la recogida de datos.

225
El apego en nios y nias adoptados

3.2.2. Sntomas actuales de trastornos de apego en relacin con las


caractersticas de los menores

3.2.2.1. Sntomas actuales de trastornos de apego y caractersticas


sociodemogrficas de los menores

En este apartado se van a estudiar las caractersticas sociodemogrficas de los


nios relativas a la edad actual, el sexo y el nmero de hijos en la familia en relacin
con los sntomas de trastornos de apego en el momento del estudio. Cabe resaltar
que esta ltima variable de carcter familiar (nmero de hijos) slo se analizar para
el grupo de nios adoptados y para el grupo control, puesto que en el caso de los
nios de centros de acogida no se dispone de esa informacin.

La Tabla 82 recoge las correlaciones entre la edad de los nios en el


momento del estudio y los sntomas de trastornos de apego actuales en el grupo de
nios adoptados, en el grupo de nios de centros de acogida y en los menores del
grupo control, que no alcanzaron niveles significativos en ninguno de los casos.

Tabla 82. Correlaciones entre la edad de los menores en el momento del estudio y los
sntomas de trastornos de apego actuales. Datos: correlaciones y significacin entre
parntesis

Nios Nios de centros Nios del grupo


adoptados de acogida control
Sntomas actuales de
-.178 (.271) .247 (.087) .023 (.867)
trastornos de apego

La Tabla 83 recoge las correlaciones realizadas entre la edad en el momento


actual y los comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido e inhibido. Ni en
el grupo de menores adoptados, ni en el grupo de nios de centros de acogida las
correlaciones alcanzan niveles significativos, como puede apreciarse en la tabla. Sin
embargo, entre los nios del grupo control, la edad actual est relacionada de forma
positiva y significativa con los comportamientos actuales de tipo inhibido, de forma

226
Resultados

que los nios de ms edad en el momento del estudio obtienen puntuaciones ms


elevadas en comportamientos inhibidos. Entre los nios del grupo control, la
correlacin establecida entre la edad actual y los comportamientos actuales de tipo
desinhibido est lejos de alcanzar la significacin.

Tabla 83. Correlaciones entre la edad de los menores en el momento del estudio y los
comportamientos de tipo desinhibido e inhibido actuales. Datos: correlaciones y
significacin entre parntesis

Comportamientos Nios Nios de centros de Nios del grupo


actuales adoptados acogida control

Desinhibidos -.109 (.502) .132 (.364) -.141 (.294)

Inhibidos -.203 (.209) .253 (.079) .318* (.016)


* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)

Respecto al sexo, las puntuaciones medias obtenidas por chicos y chicas en


sntomas actuales de trastornos de apego se describen en la Tabla 84. Las
comparaciones de medias realizadas a travs de la prueba t para muestras
independientes muestran que las diferencias en sntomas de trastornos de apego en
funcin del sexo no son significativas en la comparacin de las medias
correspondientes a los sntomas en el momento actual en ninguno de los grupos
(U=145.50, p=.669, en el grupo adoptivo; t(47)=-.580, p=.564, en el grupo de centros
de acogida; t(55)=-.391, p=.698, en el grupo control).

227
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 84. Medias y desviaciones tpicas en sntomas actuales de trastornos de apego en


funcin del sexo. Datos: medias y desviaciones tpicas entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros Nios del grupo


de acogida control
Chicas Chicos Chicas Chicos Chicas Chicos
(n=11) (n=29) (n=26) (n=23) (n=29) (n=28)
Sntomas actuales de 5.18 3.69 7.77 8.70 3.93 4.29
trastornos de apego (5.23) (3.08) (5.48) (5.68) (3.23) (3.62)

En la Tabla 85 se detallan las puntuaciones medias obtenidas en


comportamientos de tipo desinhibo e inhibido en funcin del sexo. Las diferencias
por sexo en comportamientos desinhibidos e inhibidos no alcanzan niveles
significativos en ninguno de los casos (U=135.50, p=.461 y U=152.00, p=.807, en el
grupo adoptivo; t(47)=-.916, p=.364 y t(47)=.015, p=.988, en el grupo de centros de
acogida; t(55)=-.945, p=.349 y t(55)=.917, p=.363, en el grupo control).

Tabla 85. Medias y desviaciones tpicas en comportamientos actuales de apego de tipo


desinhibido e inhibido en funcin del sexo. Datos: medias y desviaciones tpicas entre
parntesis

Nios adoptados Nios de centros Nios del grupo


Comportamientos de acogida control
actuales Chicas Chicos Chicas Chicos Chicas Chicos
(n=11) (n=29) (n=26) (n=23) (n=29) (n=28)
3.73 2.69 3.89 4.83 2.41 3.14
Desinhibidos
(3.95) (2.83) (3.37) (3.82) (2.91) (2.92)
1.46 1.00 3.89 3.87 1.52 1.14
Inhibidos
(2.38) (1.25) (3.87) (3.18) (1.35) (1.72)

Respecto al nmero de hijos en la familia, los anlisis han mostrado que esta
variable no correlaciona con los sntomas actuales de trastornos de apego en el
grupo de nios adoptados (r=-.124, p=.445) o en el de nios del grupo control (r=-

228
Resultados

.118, p=.384), ni con los comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido o


inhibido entre los adoptados (r=-.158, p=.329 y r=.019, p=.908, respectivamente) o
los nios del grupo control (r=-.186, p=.167 y r=.091, p=.499, respectivamente).

Resumiendo los resultados presentados, podemos decir que ni el sexo de


los menores, ni la caracterstica del nmero de hijos en la familia, se han encontrado
relacionados de forma significativa con los sntomas actuales de trastornos de
apego, ni con los comportamientos de tipo desinhibido o inhibido en ninguno de los
grupos de referencia. La edad actual de los nios se ha encontrado relacionada de
forma positiva y significativa con los comportamientos actuales de tipo inhibido entre
los menores del grupo control, pero no as en lo referente a los sntomas generales
de trastornos de apego, ni a los comportamientos de tipo desinhibido
especficamente. La edad en el momento actual no se ha encontrado relacionada
con los sntomas generales ni con los comportamientos especficos (desinhibidos o
inhibidos) presentados por los nios adoptados o por los de centros de acogida.

3.2.2.2. Sntomas actuales de trastornos de apego y caractersticas de la


adopcin

Las caractersticas de la adopcin, como son la edad de los nios en el momento de


la llegada a la familia adoptiva, el tiempo que llevan con ella (analizado de forma
global y controlando el efecto de la variable edad de llegada) o el tipo de adopcin
(simple/mltiple), se van a analizar en relacin con los sntomas actuales de
trastornos de apego analizados de forma general y explorando de forma separada
los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido. Este apartado, por tanto, est
exclusivamente dedicado a los nios adoptados.

En la Tabla 86 se recogen las correlaciones de la edad del nio a la llegada


a la familia adoptiva y el tiempo que lleva con ella con los sntomas de trastornos de
apego en el momento del estudio. Como se detalla en la Tabla 86, los resultados
muestran que en ninguno de los casos las relaciones alcanzan niveles significativos.

229
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 86. Correlaciones de los sntomas actuales de trastornos de apego con la edad de
llegada a la familia adoptiva y el tiempo transcurrido desde entonces (analizado de forma
global y controlando el efecto de la variable edad de llegada). Datos: correlaciones y
significacin entre parntesis

Edad de llegada a la Tiempo con la Tiempo con la familia adoptiva


familia adoptiva familia adoptiva (controlando el efecto de la
variable edad de llegada)
Sntomas de
trastornos de -.277 (.084) .132 (.417) -.030 (.858)
apego actuales

Las correlaciones llevadas a cabo entre los comportamientos de apego de


tipo desinhibido e inhibido y la edad de llegada a la familia adoptiva se describen en
la Tabla 87. Como puede observarse, la correlacin entre los comportamientos de
tipo inhibido y la edad de llegada a la familia adoptiva es negativa y significativa, de
manera que los nios que fueron adoptados con ms edad presentan puntuaciones
inferiores en comportamientos de apego de tipo inhibido. La correlacin entre la
edad de llegada a la familia y los comportamientos de apego desinhibido no es
significativa. Por otra parte, las correlaciones entre el tiempo que el nio lleva con la
familia adoptiva y los comportamientos de apego de tipo desinhibido e inhibido se
recogen en la Tabla 87, que muestra que no son significativas, tampoco al controlar
el efecto de la edad de llegada a la familia.

230
Resultados

Tabla 87. Correlaciones de los comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido e


inhibido con la edad de llegada a la familia adoptiva y el tiempo transcurrido desde
entonces (analizado de forma global y controlando el efecto de la variables edad de
llegada). Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Comportamientos Edad de llegada a Tiempo con la Tiempo con la familia


actuales la familia adoptiva familia adoptiva adoptiva
(controlando el efecto de la
variable edad de llegada)

Desinhibidos -.157 (.334) .067 (.683) -.026 (.874)

Inhibidos -.340* (.032) .178 (.271) -.017 (.921)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)

Por otro lado, en el grupo de nios adoptados se han comparado las medias
obtenidas en sntomas de trastornos de apego actuales de los nios que haban
llegado a sus familias a travs de una adopcin simple frente a los que llegaron a
travs de una adopcin mltiple, sin que las diferencias entre unos y otros sean
significativas (M=4.32 en los de adopcin simple y M=3.33 en los de adopcin
mltiple en sntomas actuales, U=121.50, p=.556).

Las diferencias entre los nios procedentes de adopciones simples frente a


los de adopciones mltiples tampoco son significativas al analizar los
comportamientos actuales de tipo desinhibido (U=128.50, p=.718) o inhibido
(U=123.50, p=.577) por separado.

En resumen, en el grupo de nios adoptados la edad de llegada a la familia


adoptiva se ha encontrado relacionada con los comportamientos actuales de apego
de tipo inhibido de los nios. El tiempo con la familia adoptiva no est relacionado
de forma significativa con los sntomas actuales de trastornos de apego, ni con los
comportamientos de apego de tipo desinhibido o inhibido por separado. Finalmente,
los nios que proceden de un tipo u otro de adopcin (simple o mltiple) no se
diferencian de forma significativa en sntomas actuales de trastornos de apego
analizados de forma global o los comportamiento de tipo desinhibido e inhibido por
separado.

231
El apego en nios y nias adoptados

3.2.2.3. Sntomas actuales de trastornos de apego e historia previa de los


menores adoptados y de centros de acogida

En este apartado se exploran las caractersticas de la historia previa de los nios


adoptados y de centros de acogida (estancia con la madre biolgica, experiencia
familiar, experiencia de institucionalizacin y experiencia de maltrato) en relacin
con los sntomas actuales de trastornos de apego.

Respecto a los nios adoptados, a travs de la prueba t para muestras


independientes se han comparado las puntuaciones medias de los menores que
haban vivido un tiempo con sus madres biolgicas frente a los que nunca haban
vivido con ellas, encontrndose que las diferencias no son significativas en la
comparacin de las puntuaciones en sntomas actuales (M=4.22 los que vivieron
con las madres biolgicas, M=4.00 los que nunca vivieron con ellas, t(38)=.183,
p=.856). Analizando ahora la experiencia familiar de forma ms general, es decir,
incluyendo no slo la experiencia con la madre biolgica, sino tambin el tiempo en
acogimiento familiar, los resultados realizados a travs de la prueba t para muestras
independientes muestran que las diferencias entre los nios que haban tenido
experiencia familia previa a la adopcin frente a los que no la haban tenido no son
significativas (M=3.76 los que tuvieron experiencia familiar, M=4.47 los que nunca la
tuvieron; t(38)=-.590, p=.559). En la Tabla 88 se recogen las correlaciones entre los
sntomas actuales de trastornos de apego y el tiempo vivido con la madre biolgica,
el tiempo de experiencia familiar (con la madre biolgica y/o en acogimiento
familiar), la edad de inicio de la institucionalizacin y su duracin. Como se detalla
en la Tabla 88, ninguna de las correlaciones alcanza niveles estadsticamente
significativos. Por otra parte, no se han encontrado diferencias significativas entre
los nios adoptados que haban sufrido maltrato antes de ser adoptados frente a los
que no haban tenido esa experiencia (M=5.89 y M=3.13, U=63.00, p=.113).

232
Resultados

Tabla 88. Correlaciones entre los sntomas actuales de trastornos de apego y las
caractersticas de la historia previa de los nios adoptados. Datos: correlaciones y
significacin entre parntesis

Tiempo con Tiempo en Edad de inicio de la Duracin de la


madre experiencia institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar
Sntomas
actuales de
-.163 (.519) -.258 (.259) -.129 (.441) -.149 (.372)
trastornos
de apego

Las diferencias en comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido e


inhibido entre los nios que vivieron un tiempo con sus madres biolgicas antes de
ser adoptados frente a los que nunca vivieron con ellas no son significativas (en
comportamientos desinhibidos, M=3.06 los que vivieron con las madres biolgicas,
M=2.91 los que nunca vivieron con ellas, t(38)=0.144, p=.886; y en comportamientos
inhibidos M=1.17 los que vivieron con las madres biolgicas, M=1.09 los que nunca
vivieron con ellas, t(38)=0.145, p=.885). Tampoco se encuentran diferencias
estadsticamente significativas entre los nios adoptados que previamente haban
tenido experiencia familiar (con la madre biolgica o en acogimiento familiar) frente
a los que nunca haban vivido en una familia antes de ser adoptados (en
comportamientos desinhibidos, M=2.71 los que haban tenido experiencia familiar y
M=3.26 los que nunca la tuvieron, t(38)=-.544, p=.590; en comportamientos inhibidos,
M=1.05 los que haban tenido experiencia familiar y M=1.21 los que nunca la
tuvieron, t(38)=-.314, p=.755). La Tabla 89 recoge las correlaciones entre los
comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido e inhibido y el tiempo que
los nios pasaron con la madre biolgica, de experiencia familiar (con la madre
biolgica y/o en acogimiento familiar), la edad de inicio de la institucionalizacin y su
duracin. Como se detalla en la tabla, ninguna de las correlaciones ha resultado
significativa. Finalmente, los nios adoptados que haban sufrido maltrato no
presentaban puntuaciones estadsticamente distintas a los que no haban sufrido

233
El apego en nios y nias adoptados

maltrato en comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido (M=4.33 y


M=2.27, U=62.00, p=.102) o inhibido (M=1.56 y M=0.86, U=81.50, p=.408).

Tabla 89. Correlaciones entre los comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido
e inhibido y las caractersticas de la historia previa de los nios adoptados. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Comportamientos Tiempo Tiempo de Edad de inicio de la Duracin de la


actuales con madre experiencia institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar

Desinhibidos -.137 (.587) -.215 (.348) -.106 (.525) -.038 (.822)

Inhibidos -.112 (.658) -.189 (.412) -.091 (.587) -.273 (.098)

Respecto a los menores de centros de acogida, casi todos los nios haban
vivido un tiempo con sus madres biolgicas y todos tenan experiencia familiar
previa, con la familia biolgica y/o con la familia de acogida. En la Tabla 90 se
exponen las correlaciones entre el tiempo vivido con la madre biolgica, el tiempo
transcurrido en experiencia familiar, la edad de inicio de la institucionalizacin y su
duracin y los sntomas de trastornos de apego actuales, que tal y como ocurra con
el grupo de adoptados, no alcanzan niveles significativos. Todos los nios de
centros de acogida sufrieron maltrato antes de entrar en el centro, por lo que no se
pueden llevar a cabo anlisis derivados de haber sufrido o no experiencia de
maltrato.

234
Resultados

Tabla 90. Correlaciones entre los sntomas actuales de trastornos de apego y las
caractersticas de la historia previa de los nios en centros de acogida. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Tiempo con Tiempo de Edad de inicio de la Duracin de la


madre experiencia institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar
Sntomas
actuales de
-.036 (.814) .028 (.847) .030 (.840) .237 (.101)
trastornos
de apego

Respecto a los comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido e


inhibido, la Tabla 91 recoge los resultados de las correlaciones entre los
comportamientos actuales de tipo desinhibido e inhibido y el tiempo con la madre
biolgica, el tiempo de experiencia familiar, el inicio de la institucionalizacin y su
duracin en los nios de centros de acogida, que no resultaron significativas en
ninguno de los casos.

Tabla 91. Correlaciones entre los comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido
e inhibido y las caractersticas de la historia previa de los nios en centros de acogida.
Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Comportamientos Tiempo Tiempo de Edad de inicio de la Duracin de la


actuales con madre experiencia institucionalizacin institucionalizacin
biolgica familiar

Desinhibidos -.096 (.525) -.005 (.973) -.005 (.975) .153 (.295)

Inhibidos .042 (.780) .049 (.736) .051 (.727) .217 (.135)

235
El apego en nios y nias adoptados

En resumen, no se ha encontrado que ninguna de las variables estudiadas


de historia previa de los nios adoptados y de centros de acogida (haber vivido un
tiempo con la madre biolgica, la experiencia familiar, la edad de inicio de la
institucionalizacin y su duracin) se encuentre relacionada de forma significativa
con los sntomas de trastornos de apego actuales, ni analizados de forma global, ni
analizando los comportamientos actuales de tipo desinhibido o inhibido por
separado.

3.2.2.4. Sntomas actuales de trastornos de apego y desarrollo evolutivo

El objetivo de este apartado es la exploracin de la relacin de los sntomas de


trastornos de apego en el momento actual con el desarrollo evolutivo de los nios
(evaluado a partir de la escala Battelle) a travs del coeficiente de correlacin r de
Pearson.

La Tabla 92 muestra las correlaciones entre las puntuaciones obtenidas por


los nios en sntomas actuales de trastornos de apego y sus puntuaciones z
alcanzadas en la escala Battelle en el grupo de nios adoptados, de nios de
centros de acogida y del grupo control, que como puede apreciarse en la tabla, no
alcanzan niveles significativos.

Tabla 92. Correlaciones entre los sntomas iniciales de trastornos de apego y desarrollo
evolutivo (puntuaciones z) actual de los nios. Datos: correlaciones y significacin entre
parntesis

Nios Nios de centros Nios del


adoptados de acogida grupo control
Sntomas actuales
de trastornos -.076 (.642) -.235 (.104) .006 (.964)
de apego

236
Resultados

Centrndonos ahora en los comportamientos de apego de tipo desinhibido e


inhibido por separado, los resultados de las correlaciones de dichos
comportamientos con las puntuaciones de los nios en la escala Battelle -que
aparecen recogidos en la Tabla 93- no son estadsticamente significativos ni en el
grupo de nios adoptados, ni en el grupo de nios de centros de acogida, ni entre
los nios del grupo control.

Tabla 93. Correlaciones entre los comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido
e inhibido y el desarrollo evolutivo (puntuaciones z) actual de los nios. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Comportamientos actuales Nios adoptados Nios de centros Nios del grupo


de acogida control

Desinhibidos -.034 (.835) -.105 (.473) .057 (.673)

Inhibidos -.111 (.497) -.262 (.069) -.094 (.485)

En resumen, ni entre los nios adoptados, ni entre los nios de centros de


acogida, ni entre los nios del grupo control, el desarrollo evolutivo se ha encontrado
relacionado de forma significativa con los sntomas actuales de trastornos de apego,
tanto al analizar los sntomas de forma conjunta como al separar los
comportamientos de apego de tipo desinhibido o inhibido.

3.2.2.5. Sntomas actuales de trastornos de apego y adaptacin conductual

En este subapartado, la adaptacin conductual de los nios - evaluada a travs de


las escalas de problemas y de conducta prosocial del cuestionario SDQ que
completaron madres, padres o educadores- se ha examinado en relacin con los
sntomas de trastornos de apego de los nios en el momento actual.

237
El apego en nios y nias adoptados

En la Tabla 94 se detallan las correlaciones realizadas entre las distintas


escalas de adaptacin conductual y los sntomas actuales de trastornos de apego
en el grupo de nios adoptados, de nios de centros de acogida y de nios del
grupo control. Como se recoge en la Tabla 94, entre los nios adoptados los
sntomas actuales de trastornos de apego se encuentran correlacionados de forma
positiva y significativa con las puntuaciones en la Escala de hiperactividad y en la
Escala total de problemas, y de forma marginal en la Escala de problemas de
conductas, de manera que los adoptados con puntuaciones superiores en sntomas
actuales de trastornos de apego presentan puntuaciones superiores en
hiperactividad, en total de problemas y en problemas de conducta. Entre los nios
de centros de acogida o entre los del grupo control no se ha encontrado que estas
correlaciones alcancen niveles significativos (Tabla 94).

Tabla 94. Correlaciones entre los sntomas actuales de trastornos de apego y la adaptacin
conductual de los menores adoptados, de centros de acogida y del grupo control. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Escala Nios adoptados Nios de centros de Nios del grupo


acogida control

Sntomas emocionales .140 (.389) .071 (.641) -.007 (.961)

Problemas de conducta .309* (.052) .060 (.690) .078 (.563)

Hiperactividad .385* (.014) .133 (.377) .212 (.114)

Problemas con
.022 (.895) .112 (.457) -.085 (.528)
compaeros

Total de problemas .324* (.041) .148 (.326) .098 (.468)

Prosocial .070 (.670) .009 (.952) .115 (.394)


* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 y a nivel inferior a .06 (bilateral)

En el grupo de nios adoptados, los comportamientos de apego de tipo


desinhibido no se encuentran correlacionados de forma significativa con las
puntuaciones en ninguna de las Escalas de adaptacin conductual (Tabla 95). Sin
embargo, los comportamientos de apego de tipo inhibido correlacionan de forma
positiva y significativa con las puntuaciones en la Escala de sntomas emocionales,

238
Resultados

de problemas de conducta, de hiperactividad y en la Escala de problemas total, de


manera que los nios con puntuaciones superiores en comportamientos de apego
de tipo inhibido tambin puntan ms en sntomas emocionales, problemas de
conducta e hiperactividad. Las correlaciones entre los comportamientos actuales de
tipo desinhibido e inhibido y las escalas de adaptacin conductual se recogen en la
Tabla 95.

Tabla 95. Correlaciones entre los sntomas actuales de trastornos de apego y la


adaptacin conductual de los menores adoptados. Datos: correlaciones y significacin
entre parntesis

Nios adoptados

Comportamientos Comportamientos
Escala actuales de tipo actuales de tipo
desinhibido inhibido

Sntomas emocionales -.003 (.984) .333* (.036)

Problemas de conducta .200 (.215) .330* (.037)

Hiperactividad .229 (.155) .452** (.003)

Problemas con compaeros -.125 (.441) .294 (.065)

Total de problemas .130 (.424) .503** (.001)

Prosocial .101 (.536) -.034 (.835)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)


** La correlacin es significativa al nivel al nivel inferior a .01 (bilateral)

En la Tabla 96 se recogen las correlaciones entre los comportamientos de


apego de tipo desinhibido e inhibido y las puntuaciones de las escalas de
adaptacin conductual en el grupo de nios de centros de acogida y en el grupo
control. Los comportamientos de apego de tipo desinhibido no correlacionan de
forma significativa con las puntuaciones obtenidas por los nios en las escalas de
adaptacin conductual ni en los nios de centros de acogida, ni en los del grupo
control. Sin embargo, tal y como puede apreciarse en la Tabla 96, los
comportamientos de apego de tipo inhibido correlacionan de forma positiva y
significativa con las puntuaciones de los nios de centros de acogida en la Escala

239
El apego en nios y nias adoptados

de problemas con compaeros, de forma que los nios de centros de acogida que
alcanzan puntuaciones ms elevadas en comportamientos de tipo inhibido tambin
puntan ms en problemas con los compaeros. En el grupo control, los
comportamientos actuales de tipo inhibido correlacionan de forma significativa con
las puntuaciones en la Escala de sntomas emocionales, de forma que los nios con
puntuaciones ms elevadas en comportamientos actuales de tipo inhibido tambin
puntan ms en sntomas emocionales.

Tabla 96. Correlaciones entre los sntomas actuales de trastornos de apego y la


adaptacin conductual de los menores de centros de acogida y del grupo control. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Nios de centros de acogida Nios del grupo control

Comportamientos actuales Comportamientos actuales


Escala

Desinhibidos Inhibidos Desinhibidos Inhibidos

Sntomas emocionales -.037 (.808) .150 (.319) -.179 (.182) .324* (.014)

Problemas de conducta -.020 (.897) .116 (.443) .122 (.365) -.058 (.667)

Hiperactividad .124 (.413) .084 (.580) .204 (.128) .082 (.546)

Problemas con compaeros -.134 (.376) .317* (.032) -.104 (.443) .007 (.957)

Total de problemas -.017 (.909) .253 (.090) .040 (.765) .140 (.298)

Prosocial .259 (.083) -.252 (.091) .174 (.194) -.075 (.577)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)

En resumen, entre los nios adoptados, las puntuaciones ms elevadas en


sntomas generales de trastornos de apego se relacionan de forma significativa con
puntuaciones ms elevadas en hiperactividad, problemas de conductas y en total de
problemas. Los comportamientos de apego de tipo inhibido, a su vez, correlacionan
de forma positiva y significativa con las puntuaciones obtenidas en sntomas
emocionales, problemas de conducta, hiperactividad y total de problemas. En el
grupo de nios de centros de acogida los comportamientos de apego de tipo
inhibido correlacionan de forma significativa con las puntuaciones en la Escala de
problemas con compaeros, y entre los nios del grupo control con las puntuaciones
en la Escala de sntomas emocionales.

240
Resultados

3.3. Anlisis comparativo de los sntomas actuales de


trastornos de apego entre los grupos de referencia en el
contexto de un modelo global que incluye el sexo, la edad
actual y el desarrollo evolutivo

A travs de un anlisis de la covarianza (ANCOVA) se pretende comprobar si las


diferencias encontradas en sntomas actuales de trastornos de apego en funcin del
grupo de referencia de los nios (grupo de adoptados, grupo de nios de centros de
acogida y grupo control) no se deben a la ausencia de control de otras variables.
Concretamente, en este anlisis se han utilizado como factores las variables grupo
de referencia y sexo de los nios, as como su interaccin, y como covariables la
edad actual y el nivel evolutivo (examinado a travs de la puntuacin z obtenida por
los nios en la escala Battelle) en el momento del estudio. El anlisis se
acompaar de comparaciones a posteriori entre los grupos de referencia utilizando
la correccin de Bonferroni para controlar el error tipo I. Puesto que con este modelo
pretendemos comprobar a nivel global que las diferencias entre los grupos de
referencia no se deben al efecto de las otras variables incluidas, el anlisis de la
covarianza se llevar a cabo slo con la sintomatologa total de los trastornos de
apego, tratando, adems, de evitar as la reiteracin de los datos. Asimismo, y tal y
como se detall anteriormente, no se han encontrado diferencias significativas en
sntomas de trastornos de apego entre el grupo adoptivo y el grupo de centros de
acogida en el momento de llegada a las familias o a los centros, por lo que este
anlisis se realiza para la evaluacin referente al momento del estudio.

Las varianzas (M Cuadrtica) correspondientes a los efectos de las variables


incluidas en el anlisis de la covarianza para la variable dependiente sntomas
actuales de trastornos de apego se recogen en la Tabla 97, que tambin incluye el
valor del estadstico F de Snedecor, su valor de probabilidad (p) y el tamao del
efecto medido por el estadstico eta cuadrado. Como se detalla en la Tabla 97, el
modelo global explica una parte significativa de la varianza observada de la variable
sntomas actuales de trastornos de apego, obteniendo un elevado tamao del efecto
(2=.202). El efecto del factor grupo de referencia es significativo. El efecto del sexo
o el efecto de interaccin entre los factores, sin embargo, no alcanzan niveles

241
El apego en nios y nias adoptados

significativos. Los efectos de las covariables edad actual y desarrollo evolutivo


tampoco son significativos (Tabla 97).

Tabla 97. Anlisis de la covarianza con los sntomas de trastornos de apego en el


momento actual como variable dependiente, con los factores fijos y de interaccin de
grupo de referencia y sexo y con las covariables de edad y nivel de desarrollo evolutivo de
los menores

Fuente M cuadrtica F p 2

Modelo corregido 93.269 5.005 .000 .202

Interseccin 49.208 2.641 .106 .019

Edad actual 24.788 1.330 .251 .010


Desarrollo evolutivo 58.583 3.144 .078 .022
Grupo 148.301 7.958 .001 .103

Sexo 2.948 0.158 .691 .001

Grupo * Sexo 18.233 0.978 .378 .014


Error 18.634

El efecto del factor grupo de referencia (grupo adoptivo, grupo de centros de


acogida y grupo control) sobre los sntomas actuales de trastornos de apego dentro
de este modelo que tambin incluye el sexo, la edad actual y el nivel de desarrollo
de los menores en el momento del estudio, es significativo al contrastar el efecto del
grupo de referencia en cada combinacin de niveles del resto de los efectos
examinados, indicando la existencia de diferencias entre algunos de los grupos. El
contraste obtiene un tamao del efecto medio, siendo la 2=.103, de forma que
podemos concluir que la relacin existente entre el grupo de referencia y los
sntomas de trastornos de apego es significativa tras controlar el efecto de las
covariables y sin que exista un efecto significativo de la interaccin entre factores.

Dado que el efecto del factor grupo de referencia es significativo dentro del
modelo, se han llevado a cabo anlisis a posteriori utilizando la correccin de
Bonferroni para contrastes mltiples. La Tabla 98 recoge las puntuaciones medias

242
Resultados

estimadas en sntomas actuales de trastornos de apego y los errores tpicos de los


grupos. Los resultados de los contrastes a posteriori muestran diferencias
significativas entre las puntuaciones obtenidas por el grupo de nios de centros de
acogida respecto a los del grupo adoptivo (p=.007) y a los del grupo control
(p=.001), siendo las puntuaciones de los primeros superiores a las de los nios de
los otros grupos, como se recoge en la Tabla 98. Las diferencias entre los menores
del grupo control y los del grupo adoptivo no son significativas (p=.999).

Tabla 98. Medias y errores tpicos en sntomas actuales de trastornos de apego de los
grupos de referencia (grupo adoptivo, grupo de nios institucionalizados y grupo control).
Datos: medias y errores tpicos entre parntesis

Nios adoptados Nios en centros de Nios del


acogida grupo control

4.62 (0.771) 7.83 (0.653) 4.39 (0.590)

En resumen, el anlisis de la covarianza realizado para la variable sntomas


actuales de trastornos de apego, que incluye las variables grupo de referencia
(adoptivo, de centros de acogida y control) y sexo, as como la interaccin entre
ambas, y las covariables edad actual y desarrollo evolutivo en el momento del
estudio, ha resultado significativo. El efecto del grupo de referencia es el nico
significativo, comprobndose a travs de las comparaciones a posteriori, en las que
los efectos de las covariables han sido controlados, que son los nios de centros de
acogida los que puntan de forma significativamente inferior a los nios adoptados o
a los del grupo control. El posible efecto moderador de la variable sexo sobre la
relacin de grupo con los sntomas actuales de trastornos de apego evaluado a
travs del efecto de interaccin no result significativo, por lo que dicha relacin no
se ve moderada por el sexo del menor.

243
El apego en nios y nias adoptados

4. RELACIN ENTRE LOS MODELOS INTERNOS, LAS


CONDUCTAS Y LOS TRASTORNOS DE APEGO

En esta seccin se analizar la relacin entre las la perspectiva representacional,


comportamental y psicopatolgica del apego abordadas en este trabajo. Con tal
objeto, se explorar en un primer apartado la relacin de los modelos internos de
apego, que describen las representaciones mentales de los nios y que tienen un
carcter general, que va ms all del apego establecido con una persona concreta,
con la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador, que describe una parte
ms comportamental del apego en relacin con una persona concreta (la figura de
referencia). Un segundo apartado est dedicado al anlisis de la relacin entre los
modelos internos de apego y los sntomas iniciales y actuales de trastornos de
apego. Finalmente, en el ltimo apartado se abordar la relacin entre la Seguridad
en las conductas de apego y los sntomas de trastornos de apego. El estudio de las
relaciones entre las distintas reas del apego exploradas se va a llevar a cabo a
travs del coeficiente r de Pearson y de comparaciones de medias realizadas con la
prueba t para muestras independientes.

4.1. Relacin entre los modelos internos de apego y la


Seguridad en las conductas de apego

La Tabla 99 recoge las correlaciones entre los Indicadores de los modelos internos
de apego (Indicadores de Seguridad, de Inseguridad, de Evitacin y de
Desorganizacin) y la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador, en los
distintos grupos de referencia (grupo adoptivo, grupo de nios de centros de
acogida y grupo control). Como se observa en la tabla, ninguna de las correlaciones
examinadas es significativa.

244
Resultados

Tabla 99. Correlaciones entre los Indicadores de los modelos internos de apego y la
Seguridad en las conductas de apego con el cuidador obtenidos por los menores
adoptados, los menores de centros de acogida y los menores del grupo control. Datos:
correlaciones y significacin entre parntesis

Indicadores Nios adoptados Nios de centros Nios del grupo control


de acogida

Seguridad .048 (.769) -.265 (.062) -.131 (.329)

Inseguridad -.021 (.896) -.215 (.134) .073 (.585)

Evitacin .116 (.475) -.011 (.937) .170 (.202)

Desorganizacin .066 (.686) -.151 (.295) .060 (.652)

Por otra parte, a travs de la prueba t para muestras independientes se ha


analizado la posible existencia de diferencias en Seguridad en las conductas de
apego entre los dos conglomerados generados a partir de las puntuaciones de los
Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin de los modelos
internos de apego (Modelos Seguros y Modelos No Seguros). Los resultados han
mostrado diferencias significativas entre los grupos (t(146)=2.484, p=.014), de forma
que los nios que forman el conglomerado de Modelos Seguros presentan una
mayor Seguridad en las conductas de apego con sus cuidadores que los nios
incluidos en el conglomerado de Modelos No Seguros. En la Tabla 100 se recogen
las puntuaciones medias y desviaciones tpicas en Seguridad en las conductas de
apego obtenidas por los nios de cada uno de los conglomerados.

245
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 100. Medias y desviaciones tpicas en Seguridad en las conductas de apego de los
conglomerados generados a partir de los Indicadores de modelos internos de apego.
Datos: medias y desviaciones tpicas entre parntesis

Modelos Seguros Modelos No Seguros


(n=90) (n=58)

Seguridad en las conductas de apego 86.30 (7.78) 82.74 (9.54)

En resumen, los Indicadores de los modelos internos de apego analizados


de forma independiente no estn correlacionados de forma significativa con la
Seguridad en los comportamientos de apego en la relacin con el cuidador. Sin
embargo, la Seguridad de los comportamientos de apego en la relacin con el
cuidador es superior entre los nios que forman el conglomerado de Modelos
Seguros frente a los nios que configuran el conglomerado de Modelos No Seguros.

4.2. Relacin entre los modelos internos de apego y los


sntomas de trastornos de apego

Con el objeto de examinar la relacin existente entre los modelos internos y los
sntomas de trastornos de apego de los nios, dividiremos este apartado en dos,
explorando la relacin con los sntomas de trastornos de apego iniciales (a la
llegada a la familia adoptiva, o al centro de acogida, en el caso de los nios
institucionalizados) y actuales por separado. Asimismo, en cada subapartado se
examinar en un primer momento la relacin relativa a los sntomas globales de
trastornos de apego, para continuar con los anlisis correspondientes a los
comportamientos de apego de tipo desinhibido e inhibido por separado.

246
Resultados

4.2.1. Modelos internos de apego y sntomas iniciales de trastornos de


apego

Las correlaciones entre los Indicadores de modelos internos de apego de


Seguridad, Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin y los sntomas iniciales de
trastornos de apego se recogen en la Tabla 101 y no alcanzan niveles significativos
ni en el grupo adoptivo, ni en el grupo de nios de centros de acogida.

Tabla 101. Correlaciones entre los Indicadores de los modelos internos de apego y los
sntomas iniciales de trastornos de apego obtenidos por los menores adoptados y los
menores de centros de acogida. Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Indicadores Nios adoptados Nios de centros de


acogida

Seguridad -.215 (.183) .100 (.501)

Inseguridad .085 (.601) -.109 (.463)

Evitacin .023 (.886) .035 (.815)

Desorganizacin -.066 (.687) .037(.804)

Como puede observarse en la Tabla 102, en la que se detallan las


correlaciones entre los Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin y los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido e
inhibido para cada uno de los grupos de referencia, en los nios adoptados los
Indicadores de Seguridad correlacionan de forma negativa y significativa con los
comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido, de manera que los nios
que presentaban puntuaciones ms elevadas en comportamientos iniciales de tipo
desinhibido obtienen puntuaciones inferiores en Indicadores de Seguridad en el
momento actual. Las correlaciones entre el resto de Indicadores de modelos
internos de apego y los comportamientos de apego de tipo desinhibido o inhibido
entre los nios adoptados no alcanzan, sin embargo, niveles significativos (Tabla
102). En los grupos de nios de centros de acogida no se han encontrado

247
El apego en nios y nias adoptados

correlaciones significativas entre los Indicadores de modelos internos de apego y los


comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido o inhibido.

Tabla 102. Correlaciones entre los Indicadores de los modelos internos de apego y los
comportamientos iniciales de tipo desinhibido e inhibido obtenidos por los menores
adoptados y los menores de centros de acogida. Datos: correlaciones y significacin entre
parntesis

Indicadores Nios adoptados Nios de centros de


acogida
Comportamientos iniciales de tipo desinhibido

Seguridad -327* (.039) -.046 (.756)

Inseguridad .110 (.501) -.119 (.420)

Evitacin .111 (.495) .064 (.667)

Desorganizacin -.095 (.558) -.023 (.879)

Comportamientos iniciales de tipo inhibido

Seguridad .013 (.939) .197 (.180)

Inseguridad .022 (.892) -.034 (.818)

Evitacin -.103 (.529) -.016 (.912)

Desorganizacin -.003 (.987) .079 (.596)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)

Los conglomerados extrados a partir de los Indicadores de Seguridad,


Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin mostrados por los nios (Modelos
Seguros y Modelos No Seguros) se han comparado en funcin de las puntuaciones
obtenidas en sntomas iniciales de trastornos de apego, sin que las diferencias entre
ellos alcancen niveles significativos (t(86)=-1.910, p=.060). Tampoco se han
encontrado diferencias estadsticamente significativas entre los dos conglomerados
al analizar por separado los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido
(t(86)=-1.448, p=.151) o inhibido (t(86)=-1.399, p=.165). En la Tabla 103 aparecen
recogidas las puntuaciones medidas y las desviaciones tpicas en sntomas iniciales

248
Resultados

de trastornos de apego (analizados de forma global y los comportamientos de tipo


desinhibido e inhibido por separado) de los nios que forman cada conglomerado
generado a partir de los modelos internos de apego.

Tabla 103. Medias y desviaciones tpicas en sntomas iniciales de trastornos de apego de


los conglomerados generados a partir de los Indicadores de modelos internos de apego.
Datos: medias y desviaciones tpicas entre parntesis

Modelos Seguros Modelos No Seguros


Sntomas iniciales de
7.65 (4.54) 9.84 (5.82)
trastornos de apego
Comportamientos iniciales
4.14 (3.62) 5.31 (3.87)
desinhibidos
Comportamientos iniciales
3.51 (2.77) 4.53 (3.73)
inhibidos

En resumen, los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido se


han encontrado correlacionados de forma negativa y significativa con los
Indicadores de Seguridad de las representaciones mentales de los nios adoptados,
de manera que los menores que presentan puntuaciones ms elevadas en
comportamientos de tipo desinhibido a la llegada a la familia adoptiva tambin
obtienen en el momento del estudio puntuaciones inferiores en Indicadores de
Seguridad. Entre los nios de centros de acogida no se ha encontrado que los
sntomas iniciales de trastornos de apego (analizados de forma global, o los
comportamientos de tipo desinhibido e inhibido por separado) se encuentren
relacionados de forma significativa con los modelos internos de apego de los
menores de centros de acogida. Finalmente, los nios que forman el conglomerado
de Modelos seguros no difieren de forma significativa en sntomas iniciales de
trastornos de apego de los menores que constituyen el conglomerado de Modelos
No seguros.

249
El apego en nios y nias adoptados

4.2.2. Modelos internos de apego y sntomas actuales de trastornos de


apego

En la Tabla 104, en la que se detallan las correlaciones entre los Indicadores de los
modelos internos de apego y los sntomas de trastornos de apego en el momento
del estudio, se muestra que los Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y
Desorganizacin no se encuentran correlacionados de forma estadsticamente
significativa con los sntomas actuales de trastornos de apego en ninguno de los
grupos de referencia (nios adoptados, nios de centros de acogida y nios del
grupo control).

Tabla 104. Correlaciones entre los Indicadores de los modelos internos de apego y los
sntomas actuales de trastornos de apego obtenidos por los menores adoptados, los
menores de centros de acogida y los menores del grupo control. Datos: correlaciones y
significacin entre parntesis

Indicadores Nios Nios de centros Nios del


adoptados de acogida grupo control
Seguridad -.103 (.529) .058 (.691) .124 (.356)

Inseguridad .086 (.597) .010 (.945) -.119 (.378)

Evitacin .294 (.065) -.007 (.963) -.079 (.561)

Desorganizacin .089 (.584) .084 (.566) -.090 (.506)

Respecto a los comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido o


inhibido, se ha encontrado una correlacin positiva y marginal entre los distintos
Indicadores de Evitacin y los comportamientos de tipo desinhibido en los nios
adoptados, como se detalla en la Tabla 105, en la que se recogen las correlaciones
entre los Indicadores de Seguridad, Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin y los
comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido e inhibido en los nios del
grupo de adoptados, del grupo de centros de acogida y del grupo control.

250
Resultados

Tabla 105. Correlaciones entre los Indicadores de los modelos internos de apego y los
comportamientos actuales de apego de tipo desinhibido e inhibido obtenidos por los
menores adoptados, los menores de centros de acogida y los menores del grupo control.
Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Indicadores Nios Nios de Nios del


adoptados centros de grupo control
acogida

Comportamientos actuales de tipo desinhibido

Seguridad -145 (.372) -.084 (.566) .039 (.773)

Inseguridad .067 (.681) .026 (.857) -.016 (.906)

Evitacin .301* (.059) .105 (.473) -.003 (.985)

Desorganizacin .105 (.519) .032 (.828) .014 (.919)

Comportamientos actuales de tipo inhibido

Seguridad .043 (.792) .177, (.225) .201 (.134)

Inseguridad .071 (.665) -.011 (.940) -.232 (.082)

Evitacin .101 (.536) -.117 (.422) -.169 (.209)

Desorganizacin .003 (.984) .099 (.497) -.224 (.093)

* La correlacin es significativa al nivel inferior a .06 (bilateral)

Finalmente, se han comparado las puntuaciones medias en sntomas


actuales de trastornos de apego de los nios que conforman cada uno de los
conglomerados (Modelos Seguros y Modelos No Seguros) formados a partir de las
puntuaciones obtenidas en los Indicadores de modelos internos de apego,
obtenindose diferencias significativas entre ambos grupos (t(90.730)=-2.797, p=.006),
siendo los nios del conglomerado de Modelos No Seguros los que obtienen
puntuaciones ms elevadas en sntomas actuales de trastornos de apego (Tabla
106). Asimismo, los menores que forman el conglomerado de Modelos No Seguros
obtienen puntuaciones significativamente ms elevadas que los nios del
conglomerado de Modelos Seguros tanto en los comportamientos de apego de tipo
desinhibido (t(98.638)=-2.252, p=.027), como en los comportamientos de apego de tipo

251
El apego en nios y nias adoptados

inhibido (t(85.089)=-2.122, p=.037). En la Tabla 106 aparecen recogidas las


puntuaciones medidas y las desviaciones tpicas en sntomas actuales de trastornos
de apego (analizada de forma global y los comportamientos de tipo desinhibido e
inhibido por separado) obtenidas por los nios que constituyen los dos
conglomerados formados a partir de los modelos internos de apego.

Tabla 106. Medias y desviaciones tpicas en sntomas actuales de trastornos de apego de


los conglomerados generados a partir de los Indicadores de modelos internos de apego.
Datos: medias y desviaciones tpicas entre parntesis

Modelos Seguros Modelos No Seguros


(n=90) (n=58)
Sntomas actuales de
4.56 (3.86) 6.91 (5.54)
trastornos de apego
Comportamientos actuales
2.84 (2.88) 4.14 (3.69)
desinhibidos
Comportamientos actuales
1.72 (2.12) 2.77 (3.34)
desinhibidos

En resumen, los Indicadores de modelos internos de apego no se han


encontrado relacionados de forma significativa con los sntomas actuales de
trastornos de apego analizados de forma global, pero se ha hallado una relacin
positiva y marginal entre los Indicadores de Evitacin y los comportamientos
actuales de tipo desinhibido en los menores adoptados. Asimismo, se han
encontrado diferencias significativas entre las puntuaciones obtenidas por los nios
pertenecientes a los distintos conglomerados de modelos internos de apego, en el
sentido de que los menores del conglomerado de Modelos No Seguros presentan
puntuaciones superiores en sntomas actuales de trastornos de apego (tanto de
forma global, como analizando los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido
por separado) a las de los nios del conglomerado de Modelos Seguros.

252
Resultados

4.3. Relacin entre la Seguridad en las conductas de apego


con el cuidador y los sntomas de trastornos de apego

De forma paralela al apartado anterior, la estructura de la exposicin de los


resultados derivados de la relacin entre la Seguridad en las conductas de apego
con el cuidador y los sntomas de trastornos de apego se estructura en dos partes
dedicadas a la relacin con los sntomas de trastornos de apego iniciales (a la
llegada a la familia adoptiva, o al centro de acogida en el caso de los nios
institucionalizados) y actuales respectivamente. En cada subapartado, la
exploracin de las relaciones en los sntomas globales de trastornos de apego se
llevar a cabo en primer lugar, para dar paso posteriormente a los anlisis
correspondientes a los comportamientos de apego de tipo desinhibido e inhibido.

4.3.1. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y sntomas


iniciales de trastornos de apego

La Tabla 107 refleja los anlisis correspondientes a las correlaciones realizadas


entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y los sntomas
iniciales de trastornos de apego en los nios adoptados y de centros de acogida.
Los resultados muestran que, en los nios adoptados, existe una correlacin
negativa entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y los
sntomas iniciales de trastornos de apego, que se encuentra muy prxima a los
niveles significativos. En el grupo formado por los nios de centros de acogida, sin
embargo, la correlacin se aleja de los niveles significativos (Tabla 107).

253
El apego en nios y nias adoptados

Tabla 107. Correlaciones entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y
los sntomas iniciales de trastornos de apego obtenidos por los menores adoptados y los
menores de centros de acogida. Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de acogida

Sntomas iniciales de trastornos de apego -308* (.053) -.177 (.229)


* La correlacin es significativa al nivel inferior a .06 (bilateral)

Los anlisis derivados de las correlaciones realizadas entre la Seguridad en


las conductas de apego con el cuidador y los comportamientos de apego de tipo
desinhibido e inhibido, recogidos en la Tabla 108, muestran que entre los menores
de centros de acogida existe una correlacin negativa y significativa entre la
Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y los comportamientos
iniciales de tipo inhibido, de forma que los nios con puntuaciones ms elevadas en
comportamientos de apego de tipo inhibido a la llegada al centro de acogida
puntan menos en la Seguridad en las conductas actuales de apego con el
cuidador. En la misma lnea, entre los nios adoptados, se ha encontrado una
relacin negativa y marginal entre la Seguridad en las conductas de apego con el
cuidador y los comportamientos iniciales de tipo inhibido (Tabla 108).

Tabla 108. Correlaciones entre Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y los
comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido e inhibido obtenidos por los
menores adoptados, los menores de centros de acogida y los menores del grupo control. .
Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros de


acogida

Comportamientos iniciales -.230 (.154) .135 (.360)


de tipo desinhibido
Comportamientos iniciales -.305 * (.056) -.406** (.004)
de tipo inhibido
* La correlacin es significativa al nivel inferior a .06 (bilateral)
** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)

254
Resultados

En resumen, la correlacin negativa encontrada entre la Seguridad en las


conductas actuales de apego con el cuidador y los sntomas iniciales de trastornos
de apego en los nios adoptados se aproxima a la significatividad. Entre los nios
de centros de acogida se han encontrado relacionada de forma negativa y
significativa la Seguridad en las conductas actuales de apego con el cuidador y los
comportamientos iniciales de apego de tipo inhibido, de manera que los nios que a
la llegada al centro presentaban puntuaciones ms elevadas en comportamientos
de apego de tipo inhibido en el momento actual muestran menos Seguridad en las
conductas de apego con el cuidador; relacin que ha resultado marginal en el grupo
adoptivo.

4.3.2. Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y sntomas


actuales de trastornos de apego

En la Tabla 109 se recogen las correlaciones entre la Seguridad en las conductas


de apego con el cuidador y los sntomas actuales de trastornos de apego, que en
ningn caso han alcanzado niveles significativos, ni entre los nios adoptados, ni
entre los nios de centros de acogida, ni entre los nios del grupo control.

Tabla 109. Correlaciones entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y
los sntomas actuales de trastornos de apego obtenidos por los menores adoptados, los
menores de centros de acogida y los menores del grupo control. Datos: correlaciones y
significacin entre parntesis

Nios Nios de centros Nios del


adoptados de acogida grupo control

Sntomas actuales de -.159 (.326) -.208 (.152) -.162 (.227)


trastornos de apego

255
El apego en nios y nias adoptados

Sin embargo, la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador se ha


encontrado relacionada de forma negativa y significativa con los comportamientos
actuales de apego de tipo inhibido, tanto en los nios de centros de acogida, como
en los nios del grupo control, de forma que los nios con puntuaciones inferiores
en la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador obtienen puntuaciones
ms elevadas en comportamientos de apego de tipo inhibido. Entre los nios
adoptados, la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador no se ha
encontrado correlacionada de forma significativa con los comportamientos de apego
de tipo desinhibido o inhibido (Tabla 110).

Tabla 110. Correlaciones entre la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador y
los comportamientos iniciales de apego de tipo desinhibido e inhibido obtenidos por los
menores adoptados, los menores de centros de acogida y los menores del grupo control.
Datos: correlaciones y significacin entre parntesis

Nios adoptados Nios de centros Nios del grupo


de acogida control

Comportamientos actuales
-.054 (.741) .093 (.523) -.050 (.711)
de tipo desinhibido
Comportamientos actuales
-.267 (.096) -.421** (.003) -.264* (.047)
de tipo inhibido
* La correlacin es significativa al nivel inferior a .05 (bilateral)
** La correlacin es significativa al nivel inferior a .01 (bilateral)

En resumen, la Seguridad en las conductas de apego con el cuidador no se


ha encontrado relacionada de forma significativa con los sntomas actuales globales
de trastornos de apego. La Seguridad en las conductas de apego con el cuidador,
sin embargo, est relacionada de forma negativa y significativa con los
comportamientos actuales de apego de tipo inhibido en los nios de centros de
acogida y en los nios del grupo control, de manera que los menores que presentan
puntuaciones inferiores en Seguridad en las conductas de apego con el cuidador
muestran ms comportamientos actuales de tipo inhibido. En los nios adoptados
no se ha encontrado ninguna relacin significativa entre la Seguridad en las
conductas de apego con el cuidador y los sntomas actuales de trastornos de apego.

256
IV. DISCUSIN
Discusin

IV. Discusin

El objeto de estudio de esta tesis doctoral ha sido el sistema de apego de menores


procedentes de la Federacin Rusa adoptados por familias andaluzas. Para ello se
han analizado los modelos internos de apego a travs del procedimiento Story Stem
Assessment Profile (SSAP) de Hodges y colaboradores (Hodges, Steele, Hillman &
Henderson, 2003; Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003), la
Seguridad de las conductas de apego con la figura de referencia a travs de la
entrevista aplicada a cuidadores Interview measure of attachment security (IMAS)
de Chisholm y colaboradores (Chisholm et al., 1995), y los sntomas relacionados
con los trastornos de apego a partir del cuestionario Relationships Problems
Questionnaire (RPQ) de Minnis y colaboradores (Minnis et al., 2002, 2007) para
cuidadores (madres o padres en el caso de los nios adoptados y en el de los nios
del grupo control, y educadores en el caso de los nios en centros de acogida) . Los
resultados obtenidos por los nios adoptados se han comparando con los derivados
de la evaluacin de menores en centros de acogida espaoles, por un lado, y de
nios de un grupo control que vivan con sus familias biolgicas, por otro, todos ellos
con edades comprendidas entre los 4 y los 8 aos. El estudio incluye tres objetivos
principales. El primero de ellos ha consistido en examinar los modelos internos, las
conductas y la sintomatologa de los trastornos de apego; el segundo, en identificar
variables relacionadas con el nio, la adopcin o su historia previa, que pudieran
estar influyendo en el apego; y el tercero, se basa en la exploracin de la relacin
entre la perspectiva representacional, la conductual y la psicopatolgica del apego.

259
El apego en nios y nias adoptados

De acuerdo con las exigencias del diseo, los nios de adopcin


internacional evaluados en nuestro estudio fueron adoptados con ms de un ao de
edad (para hacer posible el estudio de nios con experiencia familiar previa a la
adopcin) y llevaban al menos 9 meses con sus familias adoptivas espaolas (de
forma que manejaran la lengua espaola y que hubiera un cierto grado de
recuperacin tras su llegada), siendo el tiempo promedio de tres aos y tres meses.
Aproximadamente la mitad de ellos haba tenido experiencia familiar previa a la
adopcin y casi todos haban estado un tiempo institucionalizados antes de ser
adoptados, presentando una baja incidencia de maltrato, segn la informacin
proporcionada por los adoptantes y obrante en el expediente. Los nios en
acogimiento residencial se encontraban en centros de la provincia de Sevilla y el
inicio de la institucionalizacin haba sido ms tardo que en el caso de los nios
adoptados. Todos haban tenido experiencia familiar previa y haban sufrido
negligencia, maltrato fsico y/o abuso sexual. El 58% de los nios del grupo se
encontraba en centros de acogida inmediata, mientras que el 42% estaba en
centros de acogida permanente. Como se ha indicado anteriormente, se ha
recurrido tambin a un grupo control para poder llevar a cabo la comparacin de los
datos de los otros dos grupos, dado que ninguno de los instrumentos de evaluacin
de apego de esta investigacin haba sido utilizado previamente en Espaa.

En este captulo, con el que concluye la parte en castellano de este trabajo


de investigacin, se discutirn los resultados obtenidos de acuerdo con los objetivos
que se plantearon inicialmente, ponindolos en relacin con los datos de
investigaciones previas. Su estructura se organiza en tres secciones:

- La primera de ellas est dedicada a la discusin de los principales


resultados derivados de este trabajo. Un primer apartado introductorio
recoge una reflexin en torno a las contribuciones generales de este estudio
para la teora del apego y el mbito de la adopcin. Posteriormente, se
reflexionar acerca de los resultados obtenidos en la evaluacin de los
modelos internos, las conductas y la sintomatologa de los trastornos de
apego en los nios adoptados en comparacin con los otros grupos de
referencia. De igual modo, se discutir acerca del efecto de las variables que

260
Discusin

se han encontrado relacionadas con esos resultados. Posteriormente, se


dedicar un apartado a la reflexin sobre la relacin hallada entre la
perspectiva representacional, la conductual y la psicopatolgica del apego.
La discusin en torno a la repercusin a nivel emocional de las medidas de
proteccin familiar en contraste con las medidas de proteccin institucional,
en el marco de los resultados de este trabajo, merece, a nuestro juicio, un
apartado independiente que seguir a los expuestos previamente en este
captulo.

- En la segunda seccin se expondrn las principales limitaciones del trabajo,


la pertinencia de futuras lneas de investigacin y las implicaciones prcticas
derivadas del mismo.

- Para cerrar este captulo de discusin, se resaltarn en una seccin final


las principales conclusiones extradas de este trabajo de investigacin.

261
El apego en nios y nias adoptados

1. APEGO INFANTIL Y ADOPCIN

Los resultados derivados de esta investigacin contribuyen, a nuestro juicio, a la


ampliacin del marco emprico de la teora del apego y de la investigacin sobre
adopcin. En esta seccin se expondrn, en primer lugar, las principales
aportaciones de carcter general que esta investigacin hace a estos mbitos, sin
adentrarnos en los resultados especficos derivados del mismo (que sern
abordados en los siguientes apartados), sino en lo que su diseo y desarrollo
suponen tanto para la teora del apego, a nivel general y metodolgico, como para el
campo de la adopcin.

Respecto a la teora del apego, como sealamos previamente, la posibilidad


de estudiar a nios que han sufrido discontinuidad en sus contextos de crianza
representa una valiosa oportunidad para analizar la repercusin de la adversidad
temprana sobre el desarrollo (Haugaard & Hazan, 2003; Rutter, 2005), en este caso,
emocional. Este trabajo, en el que se explora el apego en nios adoptados,
contribuye, por tanto, a profundizar en el conocimiento sobre el desarrollo del apego
en un contexto atpico, marcado por la separacin y la prdida de figuras de
referencia, as como por el establecimiento de nuevas relaciones de vinculacin. Si
una gran parte de la investigacin sobre apego se ha dedicado a analizar cmo se
construyen y evolucionan las relaciones emocionales ms significativas, el estudio
de sus caractersticas en situaciones marcadas por la adversidad y la discontinuidad
no slo ayuda a enriquecer los conceptos derivados del anlisis de situaciones
normativas, sino que abre tambin las puertas para entender mejor -y, por tanto,
ayudar ms- a quienes han tenido trayectorias ms complicadas. De hecho, el
estudio de las dificultades y trastornos de las relaciones de apego que se dan en
algunas de estas trayectorias est ayudando a ampliar el foco de conceptos
nucleares en la consideracin de los trastornos de apego. Los datos aportados en
este trabajo constituyen una modesta aportacin a la comprensin de una
problemtica tan interesante como compleja.

262
Discusin

Asimismo, aunque el abordaje metodolgico ms sofisticado de este trabajo


tiene que ver con la evaluacin de los modelos internos de apego, no hemos
querido dejar de lado, siguiendo las indicaciones de autores como Cassidy (1988),
la exploracin de los comportamientos de apego (ms atendidos en los enfoques
tradicionales). Finalmente, se ha pretendido completar el anlisis al incluir la
evaluacin de los sntomas de trastornos de apego, por lo que en esta investigacin
se ha abordado el estudio del apego infantil desde un enfoque amplio, abarcando la
perspectiva representacional, conductual y psicopatolgica del apego, y analizando
la relacin entre estos distintos aspectos del sistema, lo cual resulta inusual en la
investigacin sobre apego.

Respecto a la evaluacin del apego, en este estudio se han adaptado por


primera vez al contexto espaol diversos instrumentos de evaluacin relevantes a
nivel internacional y utilizados previamente en otros pases en el marco de la
investigacin sobre proteccin de menores, mediante la traduccin, el proceso de
pilotaje y la evaluacin de un grupo normativo de nios, as como de un grupo de
nios adoptados y de otro formado por nios en centros de acogida.

Siguiendo las nuevas tendencias de evaluacin del apego (Fraley & Spieker,
2003a), a travs de las tres medidas seleccionadas para esta investigacin se
obtienen puntuaciones dimensionales, que permiten situar a un nio dentro de un
continuo, en vez de clasificarlo en una categora especfica. No obstante, a partir de
las puntuaciones obtenidas en las distintas dimensiones resultantes de la evaluacin
de las historias incompletas SSAP, hemos querido hacer una novedosa
aproximacin categorial (a travs de los perfiles creados con el anlisis de
conglomerados) no realizada antes con esta prueba, con el objetivo de completar el
mapa de resultados y los contrastes entre los grupos.

Centrndonos ahora en una breve valoracin de cada uno de los


instrumentos, cabe resaltar que la aplicacin del procedimiento SSAP ha resultado
amena y divertida para los nios examinados en esta investigacin, que lo han
entendido como un juego, ms que como una evaluacin, aunque tambin es cierto
que no han sido pocos los nios sobre todo, entre los adoptados y los
institucionalizados- que han desarrollado estrategias evitadoras o que, incluso, han

263
El apego en nios y nias adoptados

presentado una cierta agresividad en sus respuestas. Los resultados derivados de la


aplicacin SSAP nos han mostrado que se trata de un instrumento que ofrece una
informacin muy rica de las representaciones mentales de apego y que es una
medida suficientemente sensible como para captar el efecto de la adversidad
temprana a nivel representacional del apego. Respecto a los distintos Indicadores
obtenidos en la prueba, los de Seguridad (que se encuentran sistemticamente
relacionados con los Indicadores de Evitacin) parecen los ms sensibles a las
posibilidades de recuperacin a raz de la adopcin. Por otro lado, se ha encontrado
una fuerte relacin entre Indicadores de Inseguridad y Desorganizacin, que, en
ambos casos, recogen contenidos negativos de las representaciones mentales de
apego.

En definitiva, consideramos que el procedimiento SSAP es una medida de


evaluacin que permite acceder al mundo interno del nio y examinar las
expectativas y percepciones sobre las relaciones de apego, mostrndose como una
tcnica relevante tanto para la investigacin como para la aplicacin clnica.

Por su parte, la entrevista IMAS permite explorar de forma rpida la


Seguridad en las conductas de apego con el cuidador. Su propia naturaleza no
ofrece la cantidad de detalles y matices del procedimiento SSAP, pero aporta una
informacin complementaria interesante.

Finalmente, el cuestionario RPQ nos ha permitido examinar tanto la


sintomatologa general de los trastornos de apego, como los comportamientos de
tipo desinhibido e inhibido por separado, ofrecindonos valiosa informacin
diferenciada entre ambos tipos de sntomas. El uso de una versin retrospectiva nos
ha permitido, adems, analizar las trayectorias en los distintos grupos.

Respecto a la adopcin, la investigacin sobre apego con nios adoptados


es reducida, especialmente, en lo que se refiere a los modelos internos de apego y
la sintomatologa de los trastornos de apego, por lo que este estudio contribuye a
ampliar nuestros conocimientos en este campo.

264
Discusin

Asimismo, se ha abordado el anlisis de distintas experiencias de historia


previa a la adopcin, que en su mayora han sido poco exploradas hasta el
momento, como es el caso de la influencia de la institucionalizacin, de la
experiencia familiar o del maltrato previos a la adopcin sobre el desarrollo del
apego. Paralelamente, se ha examinado el efecto de variables relacionadas con la
adopcin, como son la edad a la llegada a la familia, el tiempo vivido con ella o la
repercusin a nivel emocional del tipo de adopcin (simple/mltiple).

Respecto a las lneas identificadas por Palacios y Brodzinsky (2010) en la


investigacin sobre adopcin, este trabajo podra encajar en la tercera tendencia
(anlisis de procesos), pero tambin tiene elementos de las dos anteriores (la
comparacin adoptados y no adoptados, y la recuperacin tras la adversidad inicial).
Ello muestra que, como los autores indicaron en ese artculo, las viejas tendencias
en la investigacin no desaparecen, sino que continan o se van integrando en las
nuevas.

Finalmente, cabe destacar que en el marco de la investigacin nacional


sobre adopcin, as como en el contexto de la investigacin sobre acogimiento
residencial, este trabajo de investigacin tal vez represente la aproximacin ms
completa al estudio del apego en nios adoptados e institucionalizados que se ha
llevado a cabo en Espaa.

1.1. Modelos internos de apego

Los modelos internos de apego, que se han desarrollado en base a las experiencias
previas de vinculacin de una persona, influyen en la construccin de las nuevas
relaciones de apego, ya que se tender a percibir e interpretar las nuevas
situaciones de forma que resulten coherentes con los modelos preestablecidos
(Bretherton & Munholland, 1999). No obstante, a pesar de esa tendencia, los
modelos internos de apego son construcciones operativas que tienen la capacidad
de actualizarse a partir de las nuevas experiencias (Bowlby, 1980; Bretherton,
Ridgeway, et al., 1990). La literatura emprica que ha explorado las
representaciones mentales de apego en nios adoptados es escasa, y las variables

265
El apego en nios y nias adoptados

que pueden estar influyendo en estas representaciones un tiempo despus de la


adopcin han sido poco estudiadas. Por ello, los hallazgos derivados de este
estudio aportan una informacin valiosa para la investigacin sobre modelos
internos de apego en nios adoptados.

Los modelos internos de apego que los nios tenan antes de la adopcin les
servan para adaptarse al contexto previo, permitindoles anticipar la conducta del
adulto y regular su propio comportamiento. La llegada al contexto de una familia
adoptiva debe poner en marcha procesos de reestructuracin de los modelos con el
objetivo de actualizarlos. Los resultados de este trabajo de investigacin han
mostrado que 3 aos, como media, despus de la llegada a la familia adoptiva, las
representaciones mentales de apego de los nios de adopcin internacional reflejan
importantes diferencias respecto a las de los nios que han crecido con sus familias
biolgicas sin sufrir experiencias de adversidad temprana, diferencias que, segn
nuestros resultados, no son atribuibles al efecto de la edad actual, el sexo o el
desarrollo evolutivo. Destacan en los adoptados la inferior presencia de Indicadores
de Seguridad y la ms frecuente aparicin de Indicadores de Inseguridad, Evitacin
y Desorganizacin en sus representaciones. Estos resultados son coherentes con
nuestra primera hiptesis en la que esperbamos encontrar diferencias significativas
a nivel representacional entre adoptados y nios del grupo control, en base a los
resultados derivados de la investigacin longitudinal de Hodges et al. (2005), en la
que se encontraron indicadores negativos persistentes en las representaciones
mentales de apego de nios adoptados. Igualmente, las diferencias encontradas
entre los grupos de nuestro trabajo resultan coherentes con lo hallado en estudios
previos como el de Vorria et al. (2006) con nios adoptados, o los de Minnis,
Millward, et al. (2006) y Nowacki et al. (2009) en el contexto del acogimiento familiar,
cuyos resultados mostraron que las representaciones mentales de apego eran ms
negativas en estos menores que entre los pertenecientes a grupos normativos.

Dos interrogantes quedan planteados en relacin con los adoptados. Por una
parte, en lnea con los datos del metanlisis de Van den Dries et al. (2009), tal vez si
la adopcin se hubiera producido en el primer ao de vida (ningn nio de nuestra
muestra fue adoptado antes de cumplir un ao), el deterioro hubiera sido menor y la
recuperacin hubiera sido ms amplia, disminuyendo las diferencias con el grupo

266
Discusin

control y aumentndolas respecto al grupo de centros de acogida. Por otra parte, el


hecho de que tras un promedio de tres aos se observen todava importantes
repercusiones de la adversidad pasada, no debe interpretarse como significando
que esos modelos representacionales estn ya condenados a no cambiar, sino que
puede tambin entenderse como una indicacin de que la adversidad emocional
necesita de un perodo ms largo para su recuperacin, en lnea con las hiptesis
planteadas en nuestro anlisis de la recuperacin tras la adversidad inicial (Palacios
et al., en revisin). En ese trabajo previo hemos planteado que si bien lo
fundamental de la recuperacin en los aspectos relacionados con el crecimiento y
con el desarrollo cognitivo parece jugarse en los tres primeros aos despus de la
adopcin, quiz la recuperacin en aspectos sociales y emocionales necesite de un
perodo de tiempo ms prolongado, lo que resalta la idea, planteada en ese trabajo,
de que si las secuelas inmediatas de la adversidad parecen sincrnicas (todas
ocurren a la vez), la recuperacin posterior parece claramente asincrnica
(recuperacin ms rpida en unos aspectos que en otros).

La limitada exploracin que hasta ahora se ha hecho de los modelos internos


de apego en nios institucionalizados ha mostrado diferencias entre los menores en
centros de acogida y los nios de grupos normativos (Katsurada, 2007). Los
resultados hallados en nuestra investigacin enriquecen la informacin disponible,
poniendo de manifiesto que las representaciones mentales de apego de los nios de
centros de acogida muestran menos Indicadores de Seguridad y ms de
Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin que las de los nios del grupo control. Por
otro lado, aunque esperbamos encontrar diferencias significativas en los modelos
internos de apego de adoptados e institucionalizados a favor de los primeros, dado
el contexto privilegiado que supone una familia para el desarrollo emocional y la
recuperacin (aunque limitada) a nivel representacional mostrada por los nios
adoptados del estudio de Hodges et al. (2005), slo se ha encontrado una presencia
marginalmente superior de Indicadores de Inseguridad entre los nios de centros de
acogida permanente en comparacin con los adoptados. An as, la tendencia
mostrada por los datos del grupo adoptivo a nivel representacional fue evidente,
situndose con todos los Indicadores en una posicin intermedia entre el grupo
control y el grupo de nios en centros de acogida. Por tanto, mientras que los
adoptados parecen estar en lnea de recuperacin, las dificultades de los nios

267
El apego en nios y nias adoptados

institucionalizados parecen ms estancadas, lo que muestra a las claras que si bien


la institucionalizacin puede aportar soluciones a algunos de los problemas de los
nios (proteccin frente al maltrato o la negligencia, por ejemplo), las deudas
emocionales con el pasado estn lejos de poder saldarse en el contexto
institucional.

Cuando los Indicadores de los modelos internos de apego se agruparon bajo


el tratamiento de un anlisis de conglomerados se hallaron dos perfiles muy
coherentes a nivel conceptual y estadstico. El primero de ellos fue el de Modelos
Seguros, caracterizado por puntuaciones elevadas en Indicadores de Seguridad y
bajas en Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin, y el
conglomerado complementario, el de Modelos No Seguros, con puntuaciones
elevadas en Indicadores de Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin y bajas en
Indicadores de Seguridad. La distribucin de los grupos de referencia entre los
conglomerados generados ha reflejado que una amplia mayora de los nios del
grupo control se encontraban incluidos dentro del conglomerado de Modelos
Seguros, mientras que la mayora de nios de centros de acogida se concentraban
en el de Modelos No Seguros. La distribucin ha sido mucho ms equilibrada en el
grupo de nios adoptados, que se distribuyeron de forma relativamente homognea
entre los dos perfiles, reflejando una amplia variabilidad dentro de este grupo.

La investigacin longitudinal de Hodges, Steele, Hillman, Henderson &


Kaniuk (2003, 2005) mostr una evolucin discontinua de los modelos internos de
apego, producindose un mayor progreso en los Indicadores de Seguridad y
Evitacin y una mayor estabilidad en los Indicadores de Inseguridad y
Desorganizacin, de manera que las representaciones positivas tendan a
consolidarse, pero no reemplazaban a las negativas, que permanecan ms
estables, sino que ms bien competan con ellas. Los resultados de nuestro estudio
han mostrado que en el grupo de nios adoptados se da una correlacin negativa
entre los Indicadores de Seguridad y los de Evitacin, as como una correlacin
positiva entre los Indicadores de Inseguridad y los de Desorganizacin (hallndose
una correlacin marginal entre los de Inseguridad y Evitacin). Precisamente, los
Indicadores que se han encontrado correlacionados de forma ms potente en
nuestro estudio en el grupo de nios adoptados coinciden con los Indicadores que

268
Discusin

evolucionaron (Seguridad y Evitacin) o que permanecieron ms estables


(Inseguridad y Desorganizacin) en el estudio longitudinal de Hodges et al. (2005),
por lo que nuestros datos apoyan la heterogeneidad y complejidad de la
reestructuracin de las representaciones mentales de apego a raz de la adopcin
encontrada por estos autores. Los resultados del anlisis de las relaciones entre los
Indicadores de las representaciones mentales de apego de los nios de centros de
acogida han mostrado cierto paralelismo con los del grupo adoptivo.

En este sentido, en nuestra investigacin hemos tenido la oportunidad de


comparar estas relaciones entre Indicadores con las halladas en el grupo control,
donde se encontr que todos los Indicadores de modelos internos de apego estaban
relacionados entre s (los de Seguridad de forma negativa con el resto, y los de
Inseguridad, Evitacin y Desorganizacin de forma positiva entre s). Las relaciones
encontradas entre Indicadores muestran que los nios que crecen en un contexto
estable de crianza presentan unos modelos internos de apego conectados entre s,
revelando la coherencia entre ellos, mientras que en los nios en los que se produce
un cambio radical de contexto el mapa parece ms heterogneo y desorganizado,
en el sentido de dotado de una menor coherencia interna. A nuestro juicio, estas
diferencias suponen una evidencia ms del complejo proceso de reestructuracin
que estn llevando a cabo los modelos internos de apego de nios adoptados y
tambin de centros de acogida para adaptarse a las nuevas relaciones de
vinculacin.

Por otra parte, y de acuerdo con nuestras expectativas, este estudio ha


mostrado que a medida que aumenta el tiempo que los nios llevan en las familias
adoptivas (una vez controlado el efecto de la edad de llegada) los Indicadores de
Seguridad se van incrementando, en la lnea de lo encontrado por Hodges et al.
(2005). Este resultado refleja los beneficios de la adopcin y la capacidad de los
modelos internos de apego para ir actualizndose de forma progresiva tras el
cambio de contexto de crianza. Como antes hemos indicado, es posible que las
diferencias entre los nios adoptados y los del grupo control en las representaciones
de apego sigan disminuyendo con el tiempo, de manera que pueda producirse una
recuperacin completa posterior a los primeros aos tras la adopcin, aunque la
ausencia de relacin entre el tiempo que los nios llevan en las familias y los

269
El apego en nios y nias adoptados

contenidos negativos de las representaciones mentales de apego refleja que


algunos componentes se muestran ms resistentes al cambio. Nos encontramos,
pues, ante una doble asincrona en la recuperacin tras la adopcin. Por un lado, la
que parece darse entre la recuperacin en los aspectos fsico y cognitivo, por un
lado, y los socio-emocionales, por otro, siendo los primeros aquellos en los que la
recuperacin parece ocurrir ms tempranamente. Por otro, la que se da entre los
distintos aspectos de lo emocional, en los que algunos Indicadores (Seguridad)
parecen cambiar ms temprana y fcilmente que otros (especialmente, los de
Inseguridad y Desorganizacin). Aunque nuestros datos no permiten aventurar si la
recuperacin ser total en el futuro, lo que s permiten concluir es que la adopcin
promueve cambios progresivos en las representaciones de las relaciones de apego.

Respecto a las variables relacionadas con los modelos internos de apego, la


relacin entre la edad de los nios en el momento de la evaluacin y sus
representaciones mentales de apego encontrada en estudios previos con muestras
normativas (Bretherton. Ridgeway, et al., 1990; Green et al., 2000; Oppenheim,
1997) y con grupos en acogimiento familiar (Minnis, Millward, et al., 2006), se ha
corroborado en nuestro estudio. Concretamente, nuestros resultados han mostrado
que con el aumento de la edad se incrementan los Indicadores de Seguridad en el
grupo de nios adoptados y en el grupo control, y tambin que disminuyen los
Indicadores de Evitacin en este ltimo grupo. Sin embargo, la edad no se ha
encontrado relacionada con las representaciones mentales de apego de los nios
del grupo de centros de acogida. Parece, por tanto, esperable un incremento de las
representaciones mentales positivas y una disminucin de las negativas cuando el
contexto es favorecedor, lo que no parece ser el caso en contextos institucionales,
que resultan de este modo ms perjudiciales a nivel emocional y no promueven el
desarrollo esperable en funcin de la edad.

Respecto al sexo, los resultados de nuestro trabajo han mostrado que en el


grupo de nios de centros de acogida y en el grupo control las chicas presentan
representaciones mentales de apego ms positivas, en la lnea de lo encontrado en
algunos estudios previos (por ejemplo, Pierrehumbert et al., 2009). Concretamente,
en nuestro trabajo, las nias del grupo de centros de acogida han presentado
menos Indicadores de Inseguridad y las chicas del grupo control ms Indicadores de

270
Discusin

Seguridad y menos de Inseguridad y Desorganizacin en comparacin con los


chicos de sus respectivos grupos. En principio, las diferencias ligadas al sexo
podran deberse a que el procedimiento de las historias incompletas pusiera en
marcha habilidades desarrolladas de forma ms prematura en las chicas que en los
chicos, pero los resultados del estudio de Pierrehumbert et al. (2009) no avalaron
esa hiptesis, por lo que quiz las diferencias pueden encontrarse, ms bien, en la
socializacin diferenciada de nias y nios. En nuestros datos, sin embargo, no
hemos hallado discordancias asociadas al sexo en el grupo adoptivo. En el estudio
con nios en acogimiento familiar de Minnis, Millward, et al. (2006) y en el de Venet
et al. (2007) con nios que haban sufrido negligencia tampoco se encontraron estas
diferencias. Aunque los resultados encontrados en nuestro grupo adoptivo son
coherentes con los hallados en estudios desarrollados en el mbito de la proteccin
infantil, la sobrerrepresentacin de nios frente a nias en el grupo adoptivo
evaluado en el presente trabajo podra estar limitando la sensibilidad para captar
diferencias ligadas al sexo, por lo que es necesaria cierta cautela a la hora de
generalizar estos resultados.

Por otra parte, la edad de los menores en el momento de la adopcin no se


ha encontrado relacionada en nuestro estudio con las representaciones mentales de
apego de los menores, coincidiendo con lo hallado en la investigacin que Eulliet et
al. (2008) llevaron a cabo con nios adoptados. A pesar de que en el estudio
britnico de Hodges et al. (2005) se encontraron diferencias entre los nios de
adopcin temprana y los de adopcin tarda, otras variables estaban estrechamente
ligadas a esas agrupaciones, como la experiencia de maltrato que haban tenido los
nios de adopcin tarda o el menor tiempo que estos menores llevaban en las
familias adoptivas respecto a los nios de adopcin temprana. Tal vez estas
diferencias, ms que la edad en el momento de la adopcin por s sola, se
encontraran en el origen de los resultados hallados por los autores. No obstante,
debemos ser tambin cautelosos a la hora de interpretar la ausencia de relacin
entre la edad a la llegada a la familia y las representaciones mentales de los
menores encontrada en nuestro trabajo, ya que todos los nios de nuestro estudio
fueron adoptados con edades superiores al ao, por lo que pensamos que sera
posible que se hubieran encontrado diferencias asociadas a la edad de llegada a la
familia si se hubieran comparado las representaciones mentales de apego de los

271
El apego en nios y nias adoptados

nios de nuestro estudio con las de menores que hubieran sido adoptados antes de
cumplir el primer ao, en lnea con algunos datos de investigacin anteriores (Van
den Dries et al., 2009).

En cuanto a caractersticas familiares, se ha explorado en nuestro estudio el


nmero de hijos que integraban las familias del grupo adoptivo y del grupo control,
no hallndose relacionada esta caracterstica con los Indicadores de modelos
internos de apego en ninguno de los grupos. Por otra parte, un aspecto poco
explorado hasta el momento en la investigacin ha sido el efecto del tipo de
adopcin (simple/mltiple), encontrndose que los nios procedentes de adopciones
mltiples presentan menos Indicadores de Inseguridad y Desorganizacin que los
nios de adopciones simples, mostrndose as un cierto papel protector, a nivel
emocional, de los hermanos en la adopcin. Es posible que el desarrollo de una
relacin de vinculacin significativa con un hermano biolgico, relacin que se
mantiene en medio de la discontinuidad del contexto de crianza que se produce con
la adopcin, introduzca cierta estabilidad que podra amortiguar el efecto negativo
de la adversidad previa sobre las representaciones mentales de apego.
Precisamente, los Indicadores sobre los que el efecto de la adopcin mltiple ha
sido significativo son aquellos que se mostraron ms resistentes al cambio en la
investigacin de Hodges et al. (2005).

Respecto a la historia previa a la adopcin, en nuestra investigacin el


maltrato sufrido por los menores adoptados no se ha encontrado relacionado con las
representaciones mentales de apego, a diferencia de la relacin encontrada en el
estudio de Hodges et al. (Hodges et al., 2005; Kaniuk et al., 2004), o en la literatura
general sobre maltrato (Shields et al., 2001; Toth et al., 2000; Venet et al., 2007).
Sin embargo, en este estudio la informacin sobre las experiencias previas de
maltrato proceda de los informes de los adoptantes, que a su vez tenan,
probablemente, una informacin limitada sobre el pasado de sus hijos. El nmero de
nios sobre los que se tena constancia de que hubieran sido maltratados ha sido
reducido, lo que tal vez explique la falta de relacin encontrada entre la experiencia
de maltrato y las representaciones mentales de apego.

272
Discusin

La experiencia familiar previa a la adopcin y la prolongacin de la estancia


con la madre biolgica en los nios adoptados internacionalmente han mostrado
tener un efecto positivo sobre las representaciones mentales de apego (menos
Indicadores de Evitacin y ms Indicadores de Seguridad) aos despus de la
adopcin. Este resultado es coherente con lo hallado en el estudio de Lee et al.
(2010), cuyos datos indicaban que los nios que haban tenido experiencia familiar
previa a la adopcin mostraban posteriormente una mejor regulacin emocional. En
los nios en acogimiento residencial de nuestro estudio, sin embargo, la
prolongacin de la experiencia familiar no se ha encontrado relacionada con los
Indicadores de modelos internos de apego. Esta importante diferencia nos lleva a
plantearnos que tal vez las circunstancias que llevan a la institucionalizacin en la
Federacin Rusa y en Espaa sean muy diferentes. Parece que en Rusia la
separacin de las familias biolgicas se debe en algunos casos a la falta de
recursos, abuso de alcohol o desestructuracin familiar, ms que a situaciones de
maltrato, y tambin es posible que en otros casos los padres estuvieran
incapacitados para atender a los nios y que fueran los abuelos, por ejemplo, u
otros familiares, los que se hubieran hecho cargo temporalmente de los menores,
atendindolos quiz de forma razonablemente adecuada, por lo que la prolongacin
de la experiencia familiar con la familia biolgica beneficiara el desarrollo del apego
a nivel representacional. En Espaa, sin embargo, el maltrato infantil est en el
origen de todos o prcticamente todos los casos de institucionalizacin. Adems,
bien sea porque el problema se desconoce durante un tiempo, bien porque se
prolonguen los intentos infructuosos de preservacin familiar, la situacin tiende a
prolongarse en el tiempo, lo que implica que la permanencia con la familia no resulta
de hecho beneficiosa para los menores.

Por lo que se refiere a la experiencia de institucionalizacin, los resultados


del grupo de adoptados han expuesto el riesgo que esta experiencia supone para
las representaciones mentales relacionadas con el apego, incluso aos despus de
la adopcin. Nuestros datos han mostrado que un inicio ms temprano de la
institucionalizacin y una mayor prolongacin de la misma influyen en el desarrollo
de modelos internos de apego caracterizados por menos Indicadores de Seguridad
y ms Indicadores de Inseguridad, confirmando nuestras expectativas acerca de las
repercusiones negativas de la adversidad temprana sobre el apego infantil. De

273
El apego en nios y nias adoptados

acuerdo con los resultados, entre los nios en centros de acogida espaoles, la
relacin entre la edad de inicio o la duracin de la institucionalizacin y los
Indicadores de modelos internos de apego no es significativa. Dos explicaciones
diferentes, pero tal vez complementarias, pueden ayudar a entender estas
diferencias. Pudiera ser que de hecho los dos grupos sean muy diferentes en cuanto
a la edad y prolongacin de la experiencia de institucionalizacin, dado que la
entrada en centros de acogida espaoles se produce a una edad media claramente
superior a la de los nios rusos. O tal vez las diferencias podran relacionarse con la
calidad de la experiencia de institucionalizacin, con una mejor ratio
educadores/nios y una mejor cualificacin de los cuidadores en las instituciones
espaolas.

El desarrollo evolutivo evaluado a travs de la escala Battelle se ha


encontrado relacionado de forma positiva con los Indicadores de Seguridad en el
grupo de nios adoptados y en el grupo de nios en centros de acogida (en el que
tambin los Indicadores de Evitacin se hallaron asociados al desarrollo evolutivo),
en lnea con lo encontrado en estudios previos en el contexto de la adopcin (Vorria
et al., 2006) y del acogimiento familiar (Minnis, Millward, et al., 2006). La relacin no
ha sido significativa, sin embargo, en los nios del grupo control. Tal vez lo que est
indicando este resultado es que cuando los modelos internos de apego se ven
afectados por la adversidad temprana, la recuperacin evolutiva sea una condicin
previa para las recuperaciones emocionales que tienen una base ms
representacional. Por otra parte, el hecho de que la comprensin gramatical
(evaluada a travs del test CEG) no haya mostrado ningn efecto sobre los modelos
internos de apego, descarta la posibilidad de que algunas de las dificultades
observadas pudieran guardar relacin con problemas en la comprensin lingstica,
lo que claramente parece remitir a componentes evolutivos y no lingsticos.

Finalmente, se ha encontrado relacionado el apego a nivel representacional


con la adaptacin conductual (evaluada mediante el cuestionario SDQ) de los
menores adoptados, concretamente, con la conducta prosocial (relacionada con los
Indicadores de Seguridad) y con los problemas con los compaeros (que a medida
que aumentan tambin se incrementan los Indicadores de Inseguridad y
Desorganizacin), reflejando la relacin entre los modelos internos de apego y la

274
Discusin

adaptacin conductual, especficamente en la relacin con los iguales. Estas


escalas tambin se hallaron relacionadas con las representaciones mentales de
apego de los nios evaluados en la investigacin de Hodges et al. (2005). La
relacin, sin embargo, no ha resultado significativa en nuestro estudio ni en el grupo
de nios de centros de acogida, ni en el grupo control, lo que coloca ante un hecho
sobre el que la investigacin debera seguir profundizando.

1.2. Seguridad en las conductas de apego

La literatura emprica que ha examinado la seguridad en las conductas o los estilos


de apego en adoptados ha puesto de manifiesto que los menores que no han tenido
la oportunidad de formar relaciones de apego en la temprana infancia siguen siendo
capaces de organizar su conducta alrededor de nuevos cuidadores. Los resultados
de estos estudios, sin embargo, no son coherentes a la hora de determinar si
existen diferencias entre los nios adoptados y los nios de grupos normativos en la
seguridad de las conductas y los estilos de relacin con los padres, de forma que
mientras que en algunas investigaciones no se han encontrado discrepancias (por
ejemplo, Juffer & Rosenboom, 1997; Singer et al., 1985; Van Londen et al., 2007),
los contrastes hallados en otros trabajos entre ambos grupos s son significativos
(por ejemplo, Marcovitch et al., 1997; Vorria et al., 2006). Nuestro estudio aade
informacin a esta lnea de investigacin al examinar la Seguridad en las conductas
de apego de los nios con sus cuidadores (padres o, en el caso de los nios de
centros, educadores) a partir de la informacin aportada por los adultos. En
concreto, nos hemos servido de la entrevista IMAS, que ha sido aplicada
anteriormente en estudios similares con muestras adoptivas (Chisholm, 1998;
Chisholm et al., 1995; Farina et al., 2004; Judge, 2004).

Los resultados que hemos obtenido han mostrado que la Seguridad en las
conductas de apego de los nios adoptados es similar a la mostrada por los nios
del grupo control tres aos, como media, despus de la llegada de los primeros a la
familia adoptiva. Se confirma as que, a pesar de la adversidad previa y de la
discontinuidad en el contexto de crianza, los nios adoptados son capaces de
establecer relaciones de apego con sus nuevos padres adoptivos marcadas por la

275
El apego en nios y nias adoptados

seguridad de sus comportamientos (Hodges, 1996; Juffer & Rosenboom, 1997;


Singer et al., 1985; Van Londen et al., 2007; Verssimo & Salvaterra, 2006).

Sin embargo, nuestros datos han revelado que la Seguridad en las


conductas de apego de los nios adoptados es significativamente superior a la
mostrada por los menores en centros de acogida, sin que las diferencias pudieran
ser atribuidas al efecto del sexo, de la edad de los nios en el momento del estudio
o del desarrollo evolutivo. Este resultado es coherente con los hallados en estudios
previos que encontraron una baja presencia del estilo de apego seguro entre nios
institucionalizados (Vorria et al., 2003; Zeanah et al., 2005). Los datos de nuestro
trabajo resaltan el efecto positivo de la adopcin sobre el desarrollo del apego a
nivel conductual, mostrndola como una intervencin eficaz (Juffer & Van
IJzendoorn, 2006; Van den Dries et al., 2009) que abre la posibilidad de establecer
nuevas relaciones de apego basadas en la seguridad, mientras que la
institucionalizacin implica un riesgo de inseguridad en las relaciones de apego.

En la misma lnea de lo hallado por Chisholm et al. (1995) o de lo derivado


del metanlisis realizado por Van den Dries et al. (2009), en nuestra investigacin el
tiempo que los nios llevaban en la familia adoptiva no se ha encontrado
relacionado con la Seguridad en las conductas de apego con los padres adoptivos
(tampoco al controlar el efecto de la edad de llegada a la familia). Los datos parecen
indicar que un cierto tiempo, aproximadamente de al menos un ao, de nuevas
experiencias positivas con la familia es suficiente para producir un cambio
significativo y duradero en la seguridad en las relaciones; en el caso de nuestros
datos, los nios llevaban al menos 9 meses con sus familias y parece que en ese
tiempo han sido ya capaces de desarrollar patrones de seguridad conductual en sus
relaciones. Adems, esa seguridad parece alcanzar pronto un nivel suficiente como
para no variar mucho si se aade ms tiempo.

El metanlisis llevado a cabo por Van den Dries et al. (2009) concluy que la
edad en el momento de la adopcin tena un efecto moderador sobre el
establecimiento de las nuevas relaciones de vinculacin con los padres adoptivos,
existiendo un riesgo de inseguridad en el apego en los nios adoptados con ms de
un ao de edad. En nuestra investigacin no se ha encontrado una relacin

276
Discusin

significativa entre la edad en el momento de la adopcin y la Seguridad en las


conductas de apego con los padres adoptivos. No obstante, todos los nios
estudiados fueron adoptados con al menos un ao de edad, por lo que es posible
que una comparacin con adoptados a menor edad hubiera resultado significativa.

La ausencia de una relacin significativa encontrada en nuestro trabajo entre


la edad de inicio o la duracin de la institucionalizacin y la Seguridad en las
conductas de apego con los padres adoptivos es coherente con lo hallado en
investigaciones previas (Farina et al., 2004; Judge, 2004; Marcovitch et al., 1997).
Sin embargo, cuando las comparaciones en estos estudios se han hecho a nivel
categorial, comparando nios adoptados que haban pasado ms tiempo
institucionalizados con nios que haban permanecido menos tiempo en centros, en
algunos estudios como el de Chisholm et al. (1995) se encontraron diferencias
significativas, siendo mayor la Seguridad en las conductas entre los que pasaron
menos tiempo institucionalizados. Cabe resaltar, no obstante, que las puntuaciones
entre los nios en centros de acogida permanente de nuestro estudio tendan a ser
inferiores que entre los de acogida inmediata (con menos tiempo de
institucionalizacin), aunque las diferencias no han alcanzado niveles significativos.

Por otra parte, los anlisis que hemos realizado muestran que el haber
tenido experiencia familiar previa a la adopcin (con la familia biolgica y/o en
acogimiento familiar) no influye en la Seguridad de los comportamientos de apego
con los padres adoptivos, al menos tres aos despus de la adopcin. La
experiencia de maltrato tampoco se ha encontrado relacionada con la Seguridad en
las conductas de apego con los padres adoptivos. No hay muchos datos de la
investigacin previa con los que comparar estos resultados, aunque debemos
reiterar el hecho de que la informacin sobre las experiencias previas de maltrato
debe ser tomada con mucha cautela, dadas las lagunas de la informacin existente
en los expedientes y el conocimiento que los adoptantes tienen sobre el pasado de
sus hijos.

En las investigaciones de Juffer y Rosenboom (1997) y de Bartel (2005) no


se encontraron diferencias en la incidencia del apego seguro entre nios con y sin
hermanos biolgicos en la familia adoptiva y nuestra investigacin no ha encontrado

277
El apego en nios y nias adoptados

que la adopcin mltiple o el nmero de hijos en la familia afectara a la Seguridad


en los comportamientos de apego con los padres. Por otra parte, coincidiendo con lo
hallado por Chisholm (1998), Farina et al. (2004) y Judge (2004), tampoco se han
encontrado diferencias en funcin del sexo o de la edad en el momento de la
evaluacin asociadas a la Seguridad en las conductas de apego con los padres
adoptivos.

Nuestros datos han mostrado, sin embargo, que en el caso de los nios en
centros de acogida, el incremento de la edad s est relacionado con una menor
Seguridad en las conductas de apego con los cuidadores. Parece que a medida que
los nios van creciendo en las instituciones, van encontrando ms dificultades a
nivel comportamental para relacionarse de forma segura con los cuidadores, o bien,
pudiera ser que quienes con ellos se relacionan se involucren menos, o de manera
menos positiva, con nios de ms edad.

Finalmente, la relacin entre la Seguridad en las conductas de apego y la


adaptacin conductual es coherente con lo hallado en estudios previos (Chisholm,
1998; Farina et al., 2004; Judge, 2004; Marcovitch et al., 1997), en los que los
comportamientos de apego se han encontrado relacionados, especialmente, con las
conductas de tipo externalizado. En esa direccin van precisamente nuestros datos,
en los que los problemas de conducta, la hiperactividad, los problemas con los
compaeros y el total de problemas se han encontrado relacionados con una menor
Seguridad en las conductas de apego con los padres adoptivos, mientras que los
comportamientos prosociales se encuentran relacionados con una mayor Seguridad
en las conductas. Por el contrario, la nica escala de SDQ que no se ha hallado
relacionada con el apego a nivel comportamental de los nios adoptados ha sido la
de sntomas emocionales. En los nios de centros de acogida se ha encontrado una
relacin similar entre la adaptacin conductual y la Seguridad en las conductas de
apego, con la excepcin de los sntomas de hiperactividad, que no se han mostrado
significativamente relacionados con las conductas de apego. Por otra parte, la
relacin encontrada entre la adaptacin conductual y la Seguridad en las conductas
de apego de los nios del grupo control es mucho ms modesta, limitndose a los
problemas de conducta. Parecera, pues, que las dificultades en el establecimiento
de relaciones de apego forman parte de un cuadro ms complejo de problemas,

278
Discusin

particularmente de los de tipo externalizado. Aunque, como queda dicho, estos


datos son coherentes con la investigacin previa, no deja de ser llamativo que la
correspondencia con problemas conceptualmente ms prximos (los de tipo
internalizado) no vaya en la misma direccin o, al menos, no alcance significatividad
estadstica.

1.3. Sntomas de trastornos de apego

Las experiencias tempranas de adversidad que favorecen la gestacin de los


trastornos de apego (APA, 2002) estn muy relacionadas con las vivencias que
sufren muchos nios antes de ser adoptados. La mayora de las investigaciones que
han estudiado los trastornos de apego o su sintomatologa se han centrado en
menores que han tenido experiencia de institucionalizacin (por ejemplo, Zeanah et
al., 2005), pero muchas son las dudas que siguen abiertas en torno a la naturaleza y
evolucin de los trastornos de apego. Desde nuestro estudio se ha querido
contribuir a la ampliacin del marco emprico en este mbito a travs de la
exploracin de la sintomatologa de los trastornos de apego mediante el cuestionario
RPQ al que los cuidadores (padres y educadores de centros) han contestado, y que
nos ha permitido examinar la sintomatologa global, por un lado, y explorar por
separado los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido, por otro. Adems,
tanto en los nios adoptados como en los nios en centros de acogida se ha
analizado la evolucin de los sntomas desde su llegada (a la familia o al centro)
hasta el momento de la evaluacin mediante una versin retrospectiva del
cuestionario.

En el momento de la llegada de los menores adoptados a sus nuevas


familias, tras haber pasado, en la mayora de los casos, un tiempo
institucionalizados en la Federacin Rusa, la presencia de sintomatologa asociada
a los trastornos de apego era elevada, como resultado del efecto negativo de la
adversidad temprana, y siendo el dato coherente con lo encontrado en
investigaciones previas con nios con experiencia de institucionalizacin (Smyke et
al., 2002; Tizard, 1977; Tizard & Hodges, 1978; Zeanah et al., 2005). Los resultados
de nuestro trabajo han mostrado que no existan diferencias significativas entre

279
El apego en nios y nias adoptados

estos nios en el momento de la adopcin y los menores del grupo de


institucionalizados en el momento de la llegada al centro de acogida.

Por otro lado, al analizar de forma independiente los dos tipos de


sintomatologa relacionada con los trastornos de apego, las diferencias entre
adoptados y nios de centros no han resultado significativas al comparar la
sintomatologa de tipo desinhibido entre los menores adoptados y los nios de
centros, aunque estos ltimos mostraban ms comportamientos de tipo inhibido que
los menores adoptados. Estas diferencias encontradas entre nios adoptados y de
centros de acogida reflejan dos trayectorias de adversidad, una ms caracterizada
por la adversidad social y familiar, con menos presencia de maltrato (adoptados) y
otra ms caracterizada por la larga exposicin a situaciones de maltrato en la familia
antes de la institucionalizacin (nios de centros de acogida).

En los adoptados, los resultados del anlisis de la evolucin de la


sintomatologa de los trastornos de apego desde el momento de la llegada a las
familias adoptivas hasta el momento del estudio, tres aos despus, como
promedio, muestra una recuperacin significativa. En este sentido, la sintomatologa
inicial que presentaban los nios adoptados se redujo hasta situarse al mismo nivel
que el mostrado por los menores del grupo control, tanto en el anlisis de la
sintomatologa general, como de los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido
por separado, demostrando el efecto positivo que tiene la adopcin en la
sintomatologa de los trastornos de apego. Asimismo, nuestros resultados han
reflejado la ausencia de relacin significativa entre el tiempo que los nios llevaban
en sus familias adoptivas y la sintomatologa en el momento del estudio, lo que
parece indicar que para que la recuperacin se produzca es suficiente con un cierto
tiempo con la familia adoptiva. Este dato nos parece paralelo al analizado
anteriormente en relacin con la Seguridad en las conductas de apego, que tambin
pareca desarrollarse de forma significativa tras unos cuantos meses en las nuevas
circunstancias emocionales.

Investigaciones previas han sealado que los patrones de recuperacin de


los comportamientos de tipo desinhibido e inhibido parecen ser diferentes, de forma
que aunque el cambio de un ambiente institucional a otro familiar parece reducir de

280
Discusin

forma ms contundente la presencia de comportamientos de tipo inhibido, el efecto


del cambio de contexto sobre los comportamientos de tipo desinhibido parece ser
algo ms limitado, con una mayor persistencia a largo plazo (Chisholm, 1998;
Hodges, 1996; Hodges & Tizard, 1989b; MacLean, 2003; Rutter et al., 2007, 2009;
Tizard & Hodges, 1978; Zeanah, 2000; Zeanah & Smyke, 2008). Los resultados de
nuestro estudio ponen de manifiesto una mejora significativa en los nios adoptados
tanto en los comportamientos de tipo inhibido, como en los comportamientos de tipo
desinhibido. Sin embargo, la relacin encontrada entre las puntuaciones iniciales y
actuales refleja cierta continuidad de los efectos negativos de la adversidad
temprana.

En el momento del estudio, los menores institucionalizados han presentado


una sintomatologa de trastornos de apego significativamente ms acusada que los
nios adoptados, diferencias que, segn nuestros resultados, no son atribuibles al
efecto del sexo, la edad o el desarrollo evolutivo en el momento del estudio. En
cuanto a los subtipos de sintomatologa, en los nios institucionalizados, los
comportamientos de tipo inhibido fueron ms frecuentes que entre los menores
adoptados y los del grupo control. Respecto a los comportamientos de tipo
desinhibido, las diferencias entre los nios adoptados y los de centros de acogida
inmediata no resultaron significativas, mientras que las diferencias entre adoptados
y nios en centros de acogida permanente, sin embargo, s lo fueron, resultando la
sintomatologa desinhibida ms elevada entre los menores en acogimiento
permanente.

En el caso de los menores en centros de acogida, la evolucin de la


sintomatologa de los trastornos de apego ha seguido una lgica distinta a la de los
nios adoptados. Al analizar la sintomatologa global, no se han encontrado
diferencias significativas entre las puntuaciones obtenidas en el momento de la
llegada al centro de acogida y las correspondientes al momento del estudio.
Nuestros datos han mostrado, sin embargo, que cuando los nios pasan de una
situacin de desamparo a una medida de proteccin, como la institucional, parece
producirse una cierta mejora inicial, ya que los menores del grupo en acogimiento
inmediato mostraron una disminucin significativa de los comportamientos de tipo
inhibido en los seis meses que llevaban, como media, en los centros de acogida. Si

281
El apego en nios y nias adoptados

bien, esa mejora parece no consolidarse ni generalizarse, ya que la sintomatologa


inhibida permaneci relativamente estable en el caso de los nios en acogimiento
residencial permanente. Al mismo tiempo, los comportamientos de tipo desinhibido
desde que los nios de acogida permanente llegaron a los centros hasta el
momento del estudio empeor de forma significativa (aunque con un efecto
pequeo), poniendo de manifiesto la repercusin negativa de la institucionalizacin
sobre este tipo de sintomatologa. Globalmente, estos datos parecen avalar, por un
lado, la diferente naturaleza de los trastornos desinhibidos e inhibidos (Rutter et al.,
2009), y por otro, que la institucionalizacin supone un riesgo para la sintomatologa
de los trastornos de apego, especialmente para la de tipo desinhibido.

Especialmente llamativas resultan las trayectorias de comportamientos de


tipo desinhibido que siguen los nios adoptados, que han pasado a un contexto
familiar, frente a los de centros de acogida permanente, que continan en un
contexto institucional. A la llegada a la familia adoptiva o al centro, los menores de
ambos grupos presentaron una elevada manifestacin de estos comportamientos
(ms acusada incluso en el caso de los menores adoptados), pero mientras que en
el caso de los adoptados la situacin mejora significativamente tras un tiempo con
sus familias, en el grupo de los menores que continan de forma permanente en
centros de acogida la situacin muestra una evolucin negativa, ya que empeoran
significativamente.

No obstante lo anterior, los comportamientos actuales de los menores


adoptados se han encontrado significativamente relacionados con los
comportamientos a la llegada a las familias, lo que indica que a pesar de la
recuperacin observada, la huella del pasado no desaparece, de forma que los que
llegaron con ms sintomatologa tambin la mostraban ms acusada en el momento
del estudio, mientras que los que tenan una sintomatologa inicial inferior,
presentaban menos sntomas en el momento del estudio. En el caso de los menores
de centros de acogida, la relacin entre la sintomatologa a la llegada y la actual es
incluso ms elevada, lo que resulta lgico si se tiene en cuenta que en ellos se ha
producido una menor discontinuidad en las desfavorables circunstancias iniciales.

282
Discusin

Respecto a las variables exploradas en el estudio, la edad en el momento de


la evaluacin se ha encontrado relacionada con los comportamientos de tipo
inhibido en los nios del grupo control, en el sentido de que los de ms edad
mostraron ms comportamientos de este tipo. Por otra parte, la sintomatologa
relacionada con los trastornos de apego no se ha encontrado relacionada con el
sexo (aunque las chicas tendan a presentar ms comportamientos de tipo inhibido
que los chicos) o con el nmero de hijos en las familias adoptivas y control.

En cuanto al efecto de la institucionalizacin, nuestros resultados han


mostrado que un inicio ms temprano de esta experiencia est relacionado de forma
marginal con una mayor manifestacin de comportamientos de tipo desinhibido en el
momento de la llegada a la familia adoptiva. La relacin entre la duracin de la
institucionalizacin como variable cuantitativa y los comportamientos de tipo
desinhibido, sin embargo, se ha mostrado dbil o nula en estudios previos
(Chisholm, 1998). Concretamente, Rutter et al. (2007) propusieron que es necesaria
una cierta prolongacin de la institucionalizacin temprana para que se desarrolle
sintomatologa de los trastornos de apego, pero que ms all de ese tiempo, una
mayor dilatacin de la estancia no la agravaba. Nuestros datos tambin parecen
apuntar en este sentido, ya que la duracin de la institucionalizacin no se ha
encontrado relacionada directamente con los sntomas de trastornos de apego. Sin
embargo, los datos reflejan que en los nios en centros de acogida permanente se
han incrementado los comportamientos de tipo desinhibido desde el momento inicial
al actual, de forma que parece que el tiempo de institucionalizacin ha necesitado
una prolongacin superior a varios meses (ya que en el caso de los nios de
acogida inmediata no se ha encontrado dicho efecto) para que su efecto negativo
sobre la sintomatologa desinhibida de los trastornos de apego fuera significativo.

Por otra parte, el maltrato ha sido un factor que se ha encontrado asociado,


aunque de forma marginal, a la sintomatologa de tipo inhibido a la llegada a la
familia adoptiva, resultado que coincide con lo hallado en investigaciones previas,
como las de Minnis et al. (2002) o Zeanah et al. (2004) con nios en acogimiento
familiar, en las que la sintomatologa de los trastornos de apego se encontr
relacionada con el maltrato.

283
El apego en nios y nias adoptados

La experiencia familiar previa a la adopcin no se ha encontrado relacionada


con los sntomas de los trastornos de apego. Por otra parte, nuestros resultados han
mostrado relacionada una mayor edad de llegada a las familias adoptivas con una
menor presencia de comportamientos de tipo inhibido en el momento del estudio. El
tipo de adopcin (simple/mltiple), por su parte, no ha tenido un efecto significativo
sobre la sintomatologa de los trastornos de apego.

El desarrollo evolutivo no se ha encontrado asociado a la sintomatologa de


los trastornos de apego, coincidiendo con lo hallado en estudios previos con nios
adoptados (Chisholm, 1998; OConnor et al., 1999). La adaptacin conductual, sin
embargo, s se encontr muy relacionada con la sintomatologa de los trastornos de
apego en el momento de la llegada y en el momento actual, especialmente con los
comportamientos de tipo inhibido. Los comportamientos desinhibidos en el momento
del estudio no se encontraron relacionados de forma significativa con la adaptacin
conductual, e incluso los comportamientos de tipo desinhibido a la llegada se
relacionaban con comportamientos ms prosociales en los nios de centros en el
momento del estudio. Este resultado parece indicar la dificultad a la hora de
diferenciar la sintomatologa desinhibida, ya que puede interpretarse como un
comportamiento positivo. Cabe resaltar que entre los nios adoptados resulta
destacada la relacin entre la hiperactividad y la sintomatologa de los trastornos de
apego, que no ha sido significativa ni en el grupo control, ni en el de nios en
centros de acogida.

Como apuntbamos al inicio de este trabajo, el debate en torno a la


naturaleza de los trastornos de apego permanece abierto, siendo una de las
cuestiones principales la relacin entre los comportamientos de apego de tipo
desinhibido e inhibido, que pueden ser entendidos como dos subtipos de un mismo
trastorno ms general, o bien como dos problemas independientes, dudndose
incluso de que se pueda hablar de trastorno en el caso de la versin desinhibida.
Nuestros datos parecen avalar esta segunda hiptesis, sostenida por Zeanah y
Smyke (2008) o Rutter et al. (2009), entre otros. En esa direccin apunta, por un
lado, el contraste en la evolucin de los comportamientos de tipo desinhibido frente
a los inhibidos en los nios que permanecen en instituciones; por otro, el hecho de
que la sintomatologa desinhibida e inhibida no se encuentren relacionadas de forma

284
Discusin

significativa en el momento del estudio; y, finalmente, las diferentes relaciones de


ambos tipos de sintomatologas con distintas variables, sobre las que se seguir
reflexionando a continuacin.

Un anlisis global del conjunto de nuestros resultados refleja una asociacin


ms directa entre la experiencia de institucionalizacin y la sintomatologa de tipo
desinhibido, dada la relacin entre la edad de inicio de la institucionalizacin y los
comportamientos de tipo desinhibido en los nios adoptados o el agravamiento de
este tipo de sintomatologa en los nios que se encuentran de forma permanente en
centros de acogida, lo que apoyara la funcin adaptativa de los comportamientos
de tipo desinhibido en el contexto institucional (Chisholm, 1998; Chisholm et al.,
1995; Rutter et al., 2007). Por su parte, la sintomatologa inhibida parece estar ms
asociada con la experiencia de maltrato. De hecho, son los nios que acaban de ser
separados de sus familias por situaciones de maltrato y que han ingresado en
centros de proteccin los que presentan mayores tasas de sintomatologa de tipo
inhibido, adems de que en el grupo de nios adoptados la experiencia de maltrato
se ha encontrado relacionada (aunque de forma marginal) con este tipo de
sintomatologa. Todo parece indicar, por tanto, que nos encontramos ante dos
problemas de naturaleza y evolucin diferente, en lnea con las discusiones ms
actuales en torno a esta problemtica.

1.4. Relacin entre modelos internos, comportamientos y


sntomas de trastornos de apego

Uno de los objetivos de este trabajo ha sido el estudio de la relacin entre los
modelos internos, el comportamiento y la sintomatologa de los trastornos de apego.
Con tal fin, se han puesto en relacin los resultados obtenidos por los nios en las
distintas perspectivas del apego estudiadas y se han analizado las semejanzas y
diferencias entre ellas. En este apartado vamos a discutir los resultados desde
aproximaciones distintas. Para ello, en primer lugar, vamos a comparar cmo se
encuentran los nios en el momento del estudio desde la perspectiva
representacional, conductual y psicopatolgica del apego, para analizar los

285
El apego en nios y nias adoptados

paralelismos entre los diferentes aspectos. En segundo lugar, vamos a analizar si


las representaciones mentales, la Seguridad en las conductas y la sintomatologa de
los trastornos de apego se encuentran significativamente relacionadas entre s.

Respecto a los resultados encontrados en cada perspectiva de anlisis, en el


momento del estudio, tres aos, como media, despus de la adopcin, los nios
adoptados no han mostrado diferencias a nivel de Seguridad en las conductas de
apego con sus padres adoptivos respecto a los nios que crecen con sus familias
biolgicas y que no han tenido relacin con el sistema de proteccin de menores,
mientras que las diferencias son importantes al compararlos con nios que se
encuentran en centros de acogida. Sin embargo, a nivel representacional, las
diferencias en el apego de los nios adoptados frente a los que crecen con sus
familias biolgicas son significativas, encontrndose en este aspecto los adoptados
ms cercanos a los nios de centros de acogida. Nuestros datos parecen, pues,
indicar que la recuperacin a nivel comportamental es ms rpida que a nivel de
modelos internos de apego, donde se observa una mayor persistencia de las
dificultades. Siendo, pues, que las conductas de apego parecen normalizarse antes
que los modelos internos de apego, parece, sin embargo, que las dificultades en
este mbito no entorpecen la formacin de relaciones de apego seguras a nivel
conductual con los adoptantes. En lo que a la sintomatologa de los trastornos de
apego se refiere, la recuperacin posterior a la adopcin ha sido significativa,
aunque las puntuaciones iniciales se encontraron relacionadas con las actuales,
mostrando que el pasado no desaparece sin ms del psiquismo de estos menores.
Los resultados de nuestro trabajo han mostrado, por tanto, la existencia de
diferencias en la evolucin de las distintas facetas del sistema de apego, reflejando
que tras tres aos, como media, en las familias adoptivas, los nios adoptados no
presentaban afectacin significativa a nivel comportamental y psicopatolgico del
apego, mientras que a nivel representacional el proceso de recuperacin result
ms complejo e incompleto. Cabe esperar que con la prolongacin de las
experiencias de seguridad en las relaciones, los modelos internos acaben tambin
decantndose en la direccin previamente tomada por las conductas y la
sintomatologa de los trastornos.

286
Discusin

En cuanto a las relaciones analizadas entre las distintas facetas del apego,
se ha explorado la relacin del nivel representacional, que va ms all de la relacin
con una persona especfica, y el nivel conductual del apego, en la relacin con una
figura de apego concreta. Los Indicadores de los modelos internos de apego no se
han encontrado relacionados con la Seguridad en las conductas de apego en
relacin con los padres o cuidadores, ni en los nios adoptados, ni en los de centros
de acogida, ni en los del grupo control. Sin embargo, los menores que se agruparon
en los distintos perfiles generados a raz de los Indicadores de los modelos internos
de apego s han mostrado caractersticas diferenciadas en torno a la Seguridad en
los comportamientos de apego, en el sentido de que los nios con Modelos Seguros
mostraban ms Seguridad en los comportamientos de apego con el cuidador. Dado
que los modelos internos de apego guan el comportamiento de apego (por ejemplo,
Cassidy, 1988; Main et al., 1985), la modesta relacin entre el nivel representacional
y el comportamental no ha confirmado nuestras expectativas, ya que en base a
diversas investigaciones previas (por ejemplo, Vorria et al., 2006), esperbamos
encontrar una relacin significativa entre ambos niveles. Sin embargo, algunos
estudios, como el llevado a cabo por Bovenschen et al. (2009) en el contexto del
acogimiento familiar, tampoco encontr que la Seguridad de las conductas de apego
examinadas a travs del AQS estuviera relacionada con las representaciones
mentales de apego.

Es posible que a edades ms tempranas la relacin entre representaciones


mentales y conductas de apego sea ms directa, mientras que en las edades de los
nios que configuran nuestra muestra la relacin sea ms dbil. Puede que la
sofisticacin de los modelos internos de apego derivados de la progresiva
maduracin cognitiva les vaya dando un matiz cada vez ms general y complejo
(Bowlby, 1980; Bretherton, Ridgeway, et al., 1990; Crittenden, 1990), lo que quiz
aumente su resistencia al cambio y ayude a entender la asincrona que parece
darse entre lo conductual y lo representacional.

Por otra parte, nuestros datos han mostrado que la sintomatologa de los
trastornos de apego que los nios presentan a la llegada a las familias adoptivas
influye en el apego a nivel representacional y conductual que los nios adoptados
muestran un tiempo despus de la adopcin. A nivel representacional, los

287
El apego en nios y nias adoptados

comportamientos de tipo desinhibido a la llegada a la familia adoptiva se han


mostrado relacionados con una presencia inferior de Indicadores de Seguridad en
las representaciones mentales de apego de los nios en el momento del estudio. A
nivel conductual, una mayor presencia de sintomatologa inicial, y especialmente de
comportamientos iniciales de tipo inhibido, se ha encontrado marginalmente
relacionada con una Seguridad inferior en las conductas de los nios con sus
padres adoptivos en el momento del estudio. En los nios de centros de acogida
tambin se han hallado relacionados los comportamientos de tipo inhibido a la
llegada al centro con la Seguridad de las conductas de apego con los educadores
en el momento del estudio.

En el momento del estudio, una mayor presencia de comportamientos de


tipo desinhibido se ha encontrado marginalmente relacionada con una manifestacin
ms elevada de Indicadores de Evitacin en las representaciones mentales de
apego entre los nios adoptados. La sintomatologa de tipo inhibido en el momento
del estudio se ha encontrado asociada, sin embargo, con una menor Seguridad en
las conductas de apego con las figuras de referencia en los nios de centros de
acogida y en los nios del grupo control. En el momento actual, la relacin entre los
comportamientos de tipo inhibido y la Seguridad en las conductas de apego en los
nios adoptados sigue una clara tendencia similar, aunque no alcanza niveles
significativos, probablemente por el tamao reducido del grupo adoptivo. En esta
lnea, Rutter et al. (2009) han sealado que mientras que en estudios previos se ha
encontrado una relacin significativa entre el estilo conductual de apego observado
y los sntomas de tipo inhibido, la relacin entre el estilo de apego y los sntomas
desinhibidos no se ha encontrado que sea significativa.

Respecto a los perfiles creados de Modelos Seguros y Modelos No Seguros


en funcin de de las representaciones mentales de apego, se ha encontrado que los
nios que configuraban el grupo con Modelos Seguros de apego mostraban un
mejor ajuste a nivel conductual y psicopatolgico del apego en el momento del
estudio, siendo superior la Seguridad en las conductas de apego con los padres o
cuidadores, as como menor la sintomatologa (tanto a nivel general como de
comportamientos de tipo desinhibido e inhibido) de los trastornos de apego en el
momento del estudio.

288
Discusin

A pesar de que la sintomatologa relacionada con los trastornos de apego


parece presentarse cuando la seguridad es menor a nivel representacional y
conductual, las modestas relaciones encontradas parecen avalar la posibilidad de la
coexistencia de trastornos de apego junto a estilos de apego seguro, en la lnea de
lo apuntado por Rutter et al. (2009). No obstante, no podemos olvidar que en
nuestro estudio slo se ha examinado la sintomatologa de trastornos, pero no se
han realizado diagnsticos que confirmen fehacientemente su existencia.

1.5. Medidas de proteccin familiar frente a la alternativa


institucional

La institucionalizacin tiene un efecto negativo sobre el desarrollo general infantil, a


nivel fsico, cognitivo, social y emocional (MacLean, 2003; Palacios, 2003). En este
trabajo se ha llevado a cabo un anlisis de la repercusin de la adversidad temprana
sobre el apego infantil, y una de las variables que ms nos han interesado en este
sentido ha sido la institucionalizacin, abordando tanto la influencia de la edad en el
momento de llegada al centro de acogida, como de la duracin de la experiencia
institucional. Nuestros datos permiten analizar el efecto de la institucionalizacin
sobre el apego (desde una perspectiva representacional, comportamental y
psicopatolgica) un tiempo despus de que se haya producido la adopcin, as
como comparar el efecto de distintas medidas de proteccin de menores (adopcin
frente a acogimiento residencial) sobre el apego infantil.

Por lo que al grupo de adoptados estudiados por nosotros se refiere, los


resultados de este trabajo han confirmado que la institucionalizacin previa a la
adopcin supone un riesgo para el desarrollo emocional de los nios, como muestra
el efecto negativo de la institucionalizacin sobre las representaciones mentales de
apego y sobre la sintomatologa de tipo desinhibido. En nios adoptados, un inicio
ms temprano de la institucionalizacin se ha encontrado relacionado con una
sintomatologa de tipo desinhibido ms acusada a la llegada a la familia adoptiva y
con menos Indicadores de Seguridad (que contienen representaciones mentales de

289
El apego en nios y nias adoptados

apego positivas de adultos y nios) tres aos, como media, despus de la adopcin.
Adems, la prolongacin de la institucionalizacin previa a la adopcin se ha
mostrado relacionada con ms Indicadores de Inseguridad, que contienen
representaciones mentales de apego negativas de adultos y nios. La presencia de
dificultades en los modelos internos de apego algunos aos despus de la adopcin
pone de manifiesto la persistencia a nivel emocional del efecto negativo de la
institucionalizacin temprana.

Por otra parte, la experiencia familiar previa a la adopcin ha tenido un


efecto protector sobre el desarrollo emocional, al menos a nivel representacional, en
los nios de adopcin internacional, en los que las situaciones de maltrato no
parecen haber sido frecuentes. Parecera, pues, que las experiencias familiares
previas no haban tenido algunos de los componentes negativos relacionados con el
maltrato infantil, lo que sugiere que el itinerario que lleva al sistema de proteccin es
diferente en el caso de los nios de adopcin internacional por nosotros estudiados
en comparacin con los analizados en centros de proteccin espaoles.

Por lo que a este grupo de institucionalizados espaoles se refiere, parecen


estar en condiciones institucionales mejores que las descritas por muchas
investigaciones referidas a orfanatos de Europa del Este, incluida la Federacin
Rusa (ms cualificacin profesional de los cuidadores, centros ms pequeos, un
ratio educadores/nios inferior, etc.). Sin embargo, nuestros datos han documentado
un agravamiento de las limitaciones a nivel emocional desde la llegada al centro,
especialmente evidente en la sintomatologa de los trastornos de apego. Aunque al
cesar la situacin de maltrato en la familia e ingresar en un centro parece producirse
una mejora en la sintomatologa, la prolongacin de la institucionalizacin acaba
ejerciendo una influencia negativa sobre el sistema de apego en su conjunto.

La institucionalizacin tiene, por tanto, repercusiones negativas para el


desarrollo emocional de los nios, incluso en centros de acogida con algunos
parmetros de calidad favorables, por lo que debe optarse por contextos familiares
lo ms adecuados y estables posibles. Cuanto ms tarde se entre en la institucin y
cuanto menos tiempo se permanezca en ella, mejor. Pero mejor todava es no llegar
a tener experiencia institucional, ya que las secuelas a nivel emocional pueden

290
Discusin

persistir durante aos despus de la finalizacin de la institucionalizacin. En


contraste, nuestros resultados han mostrado el efecto beneficioso para el desarrollo
del apego del contexto familiar que implica la adopcin.

Espaa, una de las potencias mundiales en adopcin internacional, es, al


mismo tiempo, uno de los pases europeos con ms nios menores de tres aos
institucionalizados (Browne et al., 2006). Dado el intolerable nmero de nios
institucionalizados en nuestro pas, se hace necesario poner un mayor nfasis en
los programas de acogida de urgencia en familias y promover la adopcin o el
acogimiento familiar de los miles de nios que se encuentran en estos momentos en
centros de acogida, tomando conciencia de los prejuicios que tiene la institucin
para el desarrollo emocional infantil, siguiendo el modelo de pases como Islandia,
Noruega, Eslovenia y Reino Unido (Browne et al., 2006), y ejerciendo la
responsabilidad de aportar un contexto de desarrollo apropiado que proteja de la
adversidad y favorezca el desarrollo sano. La persistencia de algunas limitaciones
emocionales se cree relacionada con modificaciones a nivel neurolgico (Rutter et
al., 2007; Zeanah & Smyke, 2008), por lo que este esfuerzo cobra una importancia
an mayor, si cabe, con los nios ms pequeos y ms vulnerables a las
situaciones de deprivacin, de forma que debera evitarse, como sealara Palacios
(2003), la institucionalizacin de ningn beb, por las negativas consecuencias que
esa experiencia podra tener para su desarrollo.

291
El apego en nios y nias adoptados

2. LIMITACIONES DEL ESTUDIO, LNEAS FUTURAS


DE INVESTIGACIN E IMPLICACIONES PRCTICAS

Tras la reflexin en torno a los principales resultados derivados de este trabajo de


investigacin, en esta seccin se abordarn las principales limitaciones del estudio,
las implicaciones prcticas que se derivan de l y la propuesta de futuras lneas de
investigacin.

2.1. Limitaciones del estudio

En este apartado vamos a destacar las principales limitaciones que a nuestro juicio
se desprenden del trabajo, que tienen que ver con los procedimientos de evaluacin
seleccionados, con las caractersticas de la muestra, con la informacin de la
historia previa y con que el hecho de que el foco de estudio se haya centrado
exclusivamente en datos referidos a los nios.

En primer lugar, por lo que se refiere a los procedimientos de evaluacin


utilizados en el estudio, la principal limitacin radica en que las conductas y la
sintomatologa del apego se han evaluado a partir de la informacin aportada por
cuidadores (padres y educadores de centros), y no directamente a travs de la
observacin directa del nio. Por una parte, el estudio de los modelos internos de
apego estaba mucho ms en el foco central de nuestros intereses iniciales, aunque
no hayamos querido prescindir de la valiosa informacin relacionada con los otros
aspectos del sistema de apego. Por otra parte, la investigacin sobre apego ha
desarrollado un estndar en la observacin de las conductas de apego de nios
menores de dos o tres aos (la situacin del extrao), siendo ms limitadas las
medidas diseadas para la valoracin de las conductas de apego en los nios ms
mayores, ya que resulta ms complicado crear una situacin que active el sistema
de apego. Es por ello frecuente recurrir, como hemos hecho nosotros, a un formato
de entrevista, como hicieran, por ejemplo, Chislhom et al. (1995) con el instrumento
por nosotros utilizado. Asimismo, las puntuaciones obtenidas con dicho instrumento
se han encontrado marginalmente relacionadas con los resultados de la aplicacin

292
Discusin

de procedimientos de observacin de situaciones de separacin-reunin (Chisholm,


1998). Por lo que a los trastornos de apego se refiere, hemos querido recoger la
informacin a travs de los padres, siguiendo la prctica habitual en la investigacin
(Zeanah & Smyke, 2008). En nuestro caso, y ante la ausencia de informacin al
respecto en los expedientes de la muestra de adoptados o de nios de centros, la
informacin relativa a la sintomatologa inicial se ha hecho a travs de los informes
retrospectivos de los cuidadores. Aunque el uso de informacin retrospectiva tenga
una cierta tradicin en este campo (por ejemplo, Beckett et al., 2006), no cabe duda
de que se trata de un procedimiento que dista de ser ideal.

Respecto a las limitaciones relacionadas con la muestra, cabe resaltar que el


tamao de los grupos estudiados es reducido, lo cual limita las posibilidades de los
anlisis estadsticos. Por otra parte, hemos sealado anteriormente que el grupo de
adopcin internacional evaluado muestra un perfil de historia previa distinto al de los
nios en centros de acogida, en los que variables como la experiencia familiar
previa tienen un matiz diferente, que podra explicar algunos de los resultados
encontrados en el grupo de nios adoptados respecto al grupo de nios
institucionalizados de nuestro estudio. Por otra parte, el grupo de nios adoptados
procede de un pas concreto, por lo que tenemos que tener cautela a la hora de
hacer generalizaciones a nios adoptados procedentes de otros pases. Finalmente,
conviene mencionar que bajo la etiqueta genrica de nios adoptados o nios de
centros de acogida se encuentran realidades individuales muy diversas en cuanto
las caractersticas propias de cada nio, la diversidad y heterogeneidad de
experiencias previas, el tipo y la intensidad del maltrato, la calidad de la relacin
temprana con la madre biolgica y las caractersticas relacionadas con la
vulnerabilidad y la resiliencia de cada nio. La falta de informacin concreta sobre
muchos de estos aspectos, que es tradicional en las investigaciones de adopcin
internacional (Berstegui, 2003), constituyen una limitacin a la hora de interpretar
algunos resultados.

En cuanto a las variables relacionadas con los resultados en apego, la


estrecha colinealidad entre algunas de las variables de historia previa a la adopcin
(por ejemplo, el tiempo con la madre biolgica y la edad de inicio de la
institucionalizacin) ha impedido un anlisis del efecto independiente de cada una

293
El apego en nios y nias adoptados

de ellas en aquellos casos en los que dos variables de este tipo se han encontrado
relacionadas con una tercera (por ejemplo, la relacin entre las dos variables antes
mencionadas y los Indicadores de Seguridad de los modelos internos de apego).
Por otra parte, la informacin de que disponemos acerca del maltrato sufrido por los
nios adoptados es escasa, lo que limita la rotundidad con que se pueden hacer
afirmaciones respecto a las relaciones maltrato-apego en nuestra investigacin.

Finalmente, otra de las principales limitaciones del trabajo aqu presentado


es que se ha centrado en el anlisis de lo que ocurre en los menores, sin atender a
la contribucin de los adultos o de la interaccin entre ambos. No obstante, como
comentaremos en el siguiente apartado, en el marco de la investigacin ms amplia
de la que este estudio forma parte, uno de nuestros prximos pasos consistir en
poner en relacin los resultados de este trabajo con los derivados del estudio de las
caractersticas y las representaciones mentales de padres y educadores de centros.

2.2. Lneas futuras de investigacin

Este trabajo de investigacin se ha guiado por una serie de objetivos especficos


que una vez cumplidos van suscitando nuevas preguntas y futuras lneas de
investigacin. Las principales tendencias por las que queremos seguir
profundizando en el apego de nios adoptados abarcan fundamentalmente cuatro
perspectivas distintas, y tienen que ver con los procesos de recuperacin en el
contexto de la familia adoptiva, con la relacin con otras reas del desarrollo infantil,
con el seguimiento de los nios evaluados y con la comparacin internacional de
datos.

En este trabajo nos hemos centrado en el apego infantil, analizando el efecto


de variables que principalmente tienen que ver con caractersticas del nio, de su
historia previa o de las caractersticas de la adopcin. Ser muy interesante explorar
la otra cara de la moneda, lo que los padres adoptivos aportan al establecimiento
del vnculo, en esa transmisin intergeneracional del apego de carcter social (dada
la ausencia de vinculaciones genticas), as como la interaccin en la relacin de los
nios y sus padres, en la lnea de lo abordado por Steele, Hodges, Kaniuk, Hillman y

294
Discusin

Henderson (2003), y que forma parte de los objetivos del proyecto ms amplio en el
que se enmarca este trabajo. Analizar el contexto de recuperacin en el que se
desarrolla el apego infantil de los menores adoptados nos permitir seguir
analizando los procesos implicados en la evolucin del apego.

Del mismo modo, tenemos la intencin de explorar la relacin del apego de


los nios estudiados con otras reas de desarrollo infantil no abordadas en este
trabajo, pero que han sido examinadas en el proyecto que lo enmarca, como la
teora de la mente o la competencia social. Parece razonable que estos distintos
aspectos del desarrollo socio-emocional guarden entre s algn tipo de relacin y
parece tambin que una muestra como la de nuestro proyecto ofrece oportunidades
de especial inters para explorarla.

Por otro lado, sera de gran inters hacer un seguimiento de los nios de
nuestro estudio, y de hecho, ya se est desarrollando el diseo de un nuevo
proyecto de carcter longitudinal que nos permita cubrir este objetivo, para conocer
la evolucin del apego en los nios adoptados, comprobar los factores que influyen
en la recuperacin y si sta es ms o menos completa tras un periodo ms
prolongado en la familia adoptiva. Igualmente, ser interesante explorar qu ocurre
con los nios que se encontraban en centros de acogida de forma temporal y que
unos aos despus hayan vuelto con sus familias biolgicas, sigan en los centros o
hayan sido adoptados o acogidos por familias.

Para concluir, otra de las lneas futuras de investigacin se centra en el


contraste de los resultados encontrados en este estudio con los hallados por otros
investigadores en distintos pases. En estos momentos, ya hemos comenzado a
desarrollar la comparacin entre los resultados del equipo britnico dirigido por
Hodges y los de este trabajo.

295
El apego en nios y nias adoptados

2.3. Implicaciones prcticas

Para finalizar la reflexin en torno a los resultados derivados de nuestro estudio


consideramos conveniente hacer una exposicin de sus principales implicaciones
prcticas, que tienen que ver con el trabajo de los profesionales que intervienen con
familias adoptivas y en el sistema de proteccin de menores, y con la poltica que
subyace al sistema de proteccin infantil.

Como plantebamos al inicio de este trabajo, la teora del apego ofrece un


rico marco terico y metodolgico desde el que entender y atender de forma ms
completa y precisa los procesos implicados en la adopcin, que afectan a
adoptados, adoptantes y profesionales. La teora del apego nos ayuda, por ejemplo,
a darle sentido y comprender la funcin adaptativa que en el contexto previo a la
adopcin tienen ciertos comportamientos que aparentemente podran carecer de
explicacin tras la incorporacin a la familia adoptiva (Howe, 1998; Johnson & Fein,
1991; Schofield & Beek, 2006; Watson, 1997). La persistencia hallada en este
trabajo de ciertos efectos negativos en el apego a nivel representacional, aos
despus de la adopcin, y la relacin entre la sintomatologa de los trastornos de
apego a la llegada a la familia adoptiva y la sintomatologa presentada aos
despus, justifican la necesidad de preparar a los padres adoptivos en este sentido.

Precisamente, uno de los objetivos de la preparacin para la adopcin


consiste en asegurarse de que las expectativas de los adoptantes sean lo ms
realistas posible (Fuentes et al., 2001; Len et al., 2010; Palacios et al., 2006), por lo
que se vuelve imprescindible que entiendan el desarrollo del apego de los nios
adoptados, sus posibles reacciones, las trayectorias esperables y las potenciales
limitaciones que pueden persistir a nivel emocional. Los padres adoptivos tienen que
estar preparados para aceptar una evolucin progresiva del desarrollo emocional, al
menos a ciertos niveles, y, como sostiene Howe (Howe, 1998; Howe et al., 1999),
conformarse a veces con progresos modestos. Asimismo, en la preparacin de los
adoptantes se les debe dotar de estrategias que les permitan afrontar de la forma
ms adecuada las necesidades de sus hijos, para que no generen un ciclo de
interaccin negativa debido a una mala interpretacin de los comportamientos
infantiles, y para que con la coherencia y constancia de un estilo de vinculacin

296
Discusin

basado en la seguridad vayan desconfirmando las expectativas negativas de los


menores, favoreciendo as la reestructuracin de los modelos internos de apego y la
creacin de unos vnculos afectivos marcados por la seguridad (Cooper et al., 2005;
Hodges et al., 2005; Hoffman et al., 2006; Marvin, et al., 2002; Schofield & Beek,
2006).

Ms all de la preparacin, es necesario estar con los padres durante la fase


de integracin, en la que los servicios de post-adopcin tendrn un papel
fundamental en el acompaamiento de las familias adoptivas y en la promocin de
una base segura de apego (Berstegui, 2008; Hughes, 1997; Juffer, Bakermans-
Kranenburg & Van IJzendoorn, 2005, 2008; Schofield & Beek, 2006; Steele,
Hodges, et al., 2007). Por otra parte, cobra especial relevancia detectar la
sintomatologa relacionada con los trastornos de apego a la llegada a la familia
adoptiva. Si sta estuviera presente, ser conveniente plantearse la posibilidad de
una intervencin teraputica, ya que esta sintomatologa puede verse relacionada
con el apego a nivel representacional y conductual aos despus de la adopcin,
como han mostrado los resultados del presente trabajo, adems de que la
sintomatologa inicial est muy relacionada con la sintomatologa posterior a la
adopcin.

Dada la heterogeneidad encontrada en el sistema de apego, los datos del


presente trabajo sealan la importancia de diferenciar los distintos planos
(representaciones, conductual, psicopatolgico) en la evaluacin del apego. Por otra
parte, de cara a la intervencin profesional, en base a las diferencias encontradas
entre las representaciones y las conductas de apego, y a la modesta relacin
hallada entre ellas, parece recomendable que la evaluacin del apego del menor
adoptado vaya ms all de la exploracin de las conductas de apego, ya que segn
los resultados derivados de nuestro estudio, la Seguridad en las conductas de
apego con los padres adoptivos puede ser alta, mientras que las representaciones
mentales de apego pueden estar an marcadas por la inseguridad y la
desorganizacin. No parece por ello suficiente hacer una exploracin de carcter
ms externo y en relacin con una figura de apego especfica, al menos en la
mediana infancia. Si los cambios profundos, en lo representacional, son ms lentos,
parece recomendable un abordaje que vaya ms all de lo ms superficial y sea

297
El apego en nios y nias adoptados

capaz de adentrarse en el mundo interno del nio. De hecho, gracias a la tcnica de


las historias incompletas es posible dibujar reas de dificultad para que padres y
profesionales tengan una idea clara de las necesidades y vulnerabilidades del
menor (Hodges et al., 2005), permitindonos adentrarnos en su mundo interno,
ajustar las expectativas de los padres y examinar los cambios en el sistema
representacional del apego que se producen con el tiempo. A la luz de nuestra
experiencia con el procedimiento de las historias incompletas, consideramos que
sera muy deseable que la valoracin de los modelos internos de apego de los nios
formara parte de la caja de herramientas profesional de los profesionales que
trabajen en este mbito (Romn & Palacios, en prensa).

Finalmente, muchos de los menores que pasan por el sistema de proteccin


espaol tras ser separados de la familia biolgica que lo desprotege no pasan al
contexto protector de una familia, sino que la medida tomada, en demasiados casos,
es el acogimiento residencial. A nivel del sistema de proteccin infantil, los
resultados de este estudio avalan las propuestas que abogan por un mayor nfasis
en polticas que apoyen y promuevan medidas de proteccin familiar (adopcin y
acogimiento familiar) frente a las medidas de tipo institucional.

298
Discusin

3. CONCLUSIONES

En este trabajo se han examinado distintas facetas del sistema de apego,


concretamente la representacional, la conductual y la psicopatolgica, de nios
procedentes de la Federacin Rusa adoptados por familias andaluzas en
comparacin con menores en centros de acogida y con nios de un grupo control
que crecen con sus familias biolgicas.

Confirmando nuestra primera hiptesis, los resultados de nuestro trabajo han


reflejado que, tal y como ocurre en otras reas del desarrollo (Palacios et al., en
revisin), la adopcin supone una oportunidad nica para la recuperacin del
desarrollo emocional tras la adversidad temprana, especialmente para la faceta
comportamental y psicopatolgica del apego, aunque con un efecto ms progresivo
y limitado a nivel representacional. A pesar de la persistencia de algunas
limitaciones, al menos en los primeros aos tras la adopcin, nuestros datos han
mostrado los indudables beneficios de la adopcin a nivel emocional en
comparacin con las medidas de acogimiento residencial.

De acuerdo con nuestra segunda hiptesis, una historia de adversidad


temprana afecta de forma negativa al sistema de apego infantil, y su huella sigue
presente unos aos despus de la adopcin. En este trabajo se han identificado
distintas variables de riesgo cuyos negativos efectos a nivel emocional seguan
vigentes en el momento de la evaluacin. Asimismo, tambin se ha hallado el efecto
protector de algunas variables sobre el desarrollo del apego de los menores
adoptados. Concretamente, una experiencia institucional ms temprana y
prolongada ha ejercido una influencia negativa en los modelos internos de apego
posteriores a la adopcin, mientras que la experiencia familiar previa y la adopcin
mltiple han mostrado jugar un efecto protector sobre las representaciones mentales
de apego. Los comportamientos de tipo desinhibido se han encontrado relacionados
con la experiencia de institucionalizacin, mientras que los comportamientos de tipo
inhibido parecen estar ms asociados a la experiencia de maltrato.

299
El apego en nios y nias adoptados

Por otra parte, el desarrollo evolutivo se ha encontrado relacionado con los


modelos internos de apego, y la adaptacin conductual de los menores adoptados
se ha mostrado estrechamente relacionada con el apego a nivel representacional, y,
especialmente, con la Seguridad de las conductas de apego con la figura de
referencia y la sintomatologa de trastornos de apego.

Respecto a nuestra tercera hiptesis, los Indicadores de Seguridad de las


representaciones mentales de apego han aumentado con el paso del tiempo en las
familias adoptivas, tal y como esperbamos, mientras que las limitaciones en otros
Indicadores fueron ms persistentes de lo esperado. La Seguridad en las conductas
de apego con los padres adoptivos y la sintomatologa relacionada con los
trastornos de apego no se han encontrado, sin embargo, relacionadas con el tiempo
en la familia adoptiva. No obstante, dada la ausencia de diferencias significativas
entre el grupo adoptivo y el control a nivel conductual, as como la recuperacin
mostrada en la sintomatologa desde el momento de la llegada a la familia, parece
que la recuperacin ms significativa de las conductas y los sntomas de apego en
los nios adoptados se ha producido antes de los tres aos que, como media,
llevaban los nios adoptados en sus familias. Los resultados de nuestro estudio
muestran, por tanto, patrones diferentes de recuperacin en las distintas facetas del
sistema de apego.

Respecto a la relacin entre las distintas perspectivas analizadas del sistema


de apego, una mayor presencia de comportamientos de tipo desinhibido a la llegada
a la familia adoptiva se ha mostrado relacionada con menos Indicadores de
Seguridad en las representaciones mentales de apego de los nios en el momento
del estudio, a la vez que los comportamientos de tipo desinhibido en el momento del
estudio se han encontrado relacionados con los Indicadores de Evitacin. Una
mayor presencia de comportamientos iniciales de tipo inhibido se ha encontrado
marginalmente relacionada con una Seguridad inferior en las conductas de los nios
con sus padres adoptivos en el momento del estudio. Finalmente, los nios incluidos
en el conglomerado de Modelos Seguros mostraron ms Seguridad en las
conductas de apego con los cuidadores, as como una menor sintomatologa de
trastornos de apego en el momento del estudio. Globalmente, las relaciones entre

300
Discusin

las distintas facetas del apego son modestas, contrariamente a lo que esperbamos,
resaltando la heterogeneidad del sistema de apego.

Las principales limitaciones del trabajo se encuentran, en primer lugar, en


que las conductas y la sintomatologa del apego se han evaluado a travs de la
informacin aportada por los padres y no directamente del examen del nio. En
segundo lugar, que slo nos hemos centrado en caractersticas de los menores, sin
atender a la contribucin de los adultos o de la interaccin entre ambos. Finalmente,
que el tamao de los grupos es reducido.

Globalmente, las contribuciones ms novedosas de este trabajo han sido


que se han adaptado al castellano y utilizado por primera vez en el contexto espaol
los tres instrumentos de evaluacin del apego utilizados; que se ha comparado el
grupo de nios adoptados no slo con un grupo control, sino tambin con otro grupo
de menores que en el momento del estudio se encontraban en centros de acogida,
cuya comparacin suele ser inusual; y, finalmente, que se ha explorado el apego
infantil desde un enfoque representacional, conductual y psicopatolgico,
permitiendo hacer un abordaje amplio sobre el tema y comparar las distintas
perspectivas.

De los resultados de este trabajo se derivan implicaciones prcticas para los


profesionales de la adopcin y su trabajo con familias adoptivas. Adems, cabe
resaltar que los datos referidos a los nios espaoles institucionalizados nos
impulsan a apoyar la promocin de medidas de proteccin infantil familiares que
sustituyan a las institucionales en un pas como Espaa, que se encuentra entre los
cinco primeros pases europeos con un mayor nmero de nios menores de tres
aos institucionalizados (Browne et al., 2006). Por lo que a los adoptados se refiere,
los datos muestran la importancia de apoyar a los padres adoptivos para hacer
frente a un largo proceso en el que sus hijos habrn de hacer el largo recorrido que
va de la inseguridad y la desorganizacin, a la seguridad y la coherencia en su
sistema de apego.

301
V. SUMMARY IN ENGLISH
Summary in English

Presentation

Adoption provides a unique opportunity to study development (Haugaard & Hazan,


2003; Rutter, 2005), and, in recent years, it has become the main area of research
for the team directed by Jess Palacios in the Department of Developmental
Psychology, University of Seville (Len et al., 2010; Palacios, 2003; Palacios &
Snchez-Sandoval, 2005, 2006; Palacios, Snchez-Sandoval & Len, 2005, 2007;
Palacios, Snchez-Sandoval, Len & Romn, 2007, 2008; Palacios, Snchez-
Sandoval & Snchez, 1996; Romn, 2005; Snchez-Sandoval, 2002). From the
study of more global contents, the team has moved forward to focusing on other
more specific areas, such as physical and cognitive development in adopted
children, or the influence of parental stress. However, the study of emotional
development has not been approached in depth until now.

My journey into the world of attachment began when Jess Palacios gave me
a chapter about internal working models of attachment (Hodges, Steele, Hillman,
Henderson & Kaniuk, 2005)--which would be key to this work--and then asked my
opinion From there, interest in studying the development of attachment in adopted
children became the driving force for me to improve my knowledge (which started in
the research group of Seville) with the contributions of a number of important
international figures in the world of attachment and adoption. The first leg of this
journey was a flight to the Anna Freud Centre in London, where I had the privilege of

305
Attachment in adopted children

being supervised by Jill Hodges and where I was trained in the Story Stem
Assessment Profile, and where I came into contact with recognized experts in the
field of attachment. My three-month stay at this research and intervention centre
immersed me into the essence of attachment. My training in this field later took me
to the Center for Child and Family Studies at the University of Leiden, where I was
fortunate to study with such important scholars as Femmie Juffer, Marinus Van
IJzendoorn or Marian Bakermans-Kranenburg for two months. My journey through
attachment then led me to New York, to The New School for Social Research, and
its Center for Attachment Research with Miriam Steele, where I was trained in other
assessment methodologies. I also had the opportunity to collaborate in the
intervention in attachment that Anne Murphy was carrying out at the Center for
Babies, Toddlers & Familes in the Bronx with families suffering from high psycho-
social risk. However, my journey through attachment did not end there, but rather
there were still other stopovers, including Institute of Infant and Early Childhood
Mental Health in New Orleans, with Charles Zeanah and Anna Smyke, and the
Instituto Superior de Psicologa Aplicada in Lisbon, with Manuela Verssimo.

Attachment in adopted children: Internal working models, behaviours and


disorders of attachment is the result of this intensive journey that began some years
ago, with an itinerary that I planned with the advice of Jess Palacios. It is a journey
that started in Seville, and has now returned to Seville, but with a previous stop in
London, where I returned some months ago, to start the final phase of this study,
and begin designing new ventures. It has been a journey of both professional and
personal growth in which I have defined my main areas of interest for research and
to specialize in the passionate world of attachment in adoption.

Nevertheless, I suspect that it is a never ending journey. More so, the work
that is put forward in the following pages is only the conclusion of the initial phase, as
there are so many new routes to be explored, new frontiers appear re-opened to
allow this journey to continue

Attachment is a fascinating topic to study; it becomes especially relevant


when we work towards gaining access to the internal world of a child who has
suffered the interruption of his/her attachment ties--generally loaded with rejection

306
Summary in English

and a lack on sensitivity--to begin a new life in which the child begins to create ties
with new parents who are overflowing with love and expectations as they impatiently
await the arrival of the child. However, the childs past interferes with the present,
and in some cases, complicates it. Internal working models of attachment are the
glasses through which the child will be looking and interpreting these new
relationships. This is the very reason why it is essential that we understand how
these models work and develop.

Empirical contributions in the field of attachment and adoption allow us to


increase our understanding of the processes involved and how they develop, as well
as comprehend the importance that pre and post adoption experiences have on the
childs emotional development. It also facilitates the possibility of exploring the role of
fathers and mothers and accompanying them in this emotional attachment process.

Our interest in the study of attachment was expressed in the R+D project
directed by Jess Palacios and titled Attachment and social competence in the
transition from abandonment to child protection (Palacios, Moreno, Romn,
Snchez-Sandoval & Len)--financed by Spains Ministry of Science and Innovation
(SEJ2006-12216) and the Swedish Department of Health and Welfare--when
attachment became one of its main objectives. This project has focused on children,
parents and caregivers in foster centres, as well as exploring other areas of
development, such as social competency, the theory of mind or physical
development. Given the precision of a thesis, the work contained here analyses
questions relative to child attachment in the children participating in this study.

The main interest of this study lies in children who were adopted
internationally, compared to a group of children at foster care centres and another
group of children who lived with their biological families. The research undertaken
into attachment in institutionalized children is interesting enough in itself to be
included in the title of this work. However, the results obtained have been mainly
used to analyse the contrast with the group of adopted children; therefore, we deem
it essential to underscore in the titled to this study the group that has accumulated
most attention.

307
Attachment in adopted children

This in depth approach to child attachment has led us to include other


measures of attachment of a behavioural and psychopathological nature. However,
being that the more sophisticated procedure has been used to explore internal
working models of attachment and given that it versed upon our original aim, we
consider that internal working models are at the forefront in the title to this work. This
is followed by behaviours with caregivers and attachment disorders, but always
being aware that the chronology of the attachment study will lead us to place
behaviours first, as has been the case in the bibliographic review.

Attachment in adopted children: Internal working models, behaviours and


disorders of attachment presents a classic research structure that begins with a
review of the literature, continues with the methodology used, to later present the
results and finish with the discussion and the conclusions that can be drawn from the
study. The analysis of internal working models, behaviours and attachment disorders
has been the main thread that has guided the organization of this work.

The bibliographic introduction reviews the main viewpoints on the attachment


theory and the most important methodological assessment procedures of child
attachment. It then continues with research about attachment within the context of
adoption, to situate this study on a conceptual, methodological and empirical level.

There are three main objectives in this work: to examine attachment from a
representational, behavioural and psychopathological perspective; to identify socio
demographic, developmental, behavioural adaptation or other variables related to
adoption and their background which could be related to child attachment; and to
explore the relationship between the representational, behavioural and
psychopathological perspective of attachment.

The results have been organized into three sections focusing on internal
working models, security in behaviours with caregivers and symptoms of disorders of
attachment, respectively. The comparison between the groups and the variables
related to the results are analysed to conclude with a fourth section dedicated to
exploring the relationships between the three perspectives of attachment analysed
(representational, behavioural and psychopathological).

308
Summary in English

The discussion examines the contributions of this work, while at the same
time the main results obtained have been considered. Likewise, the main limitations
have also been analysed, as well as future lines of research and the main practical
implications this work could have for adoption professionals and their work with
adoptive families. Finally, the most relevant conclusions of this work are presented.

In short, the ultimate aim of the Attachment in adopted children: Internal


working models, behaviours and disorders of attachment are none other than to
contribute to a better understanding of children that are the focus of this study, of the
measures offered to unprotected children, as well as to add our modest contribution
so that with the expansion of knowledge in this field, this favours the construction of
positive relationships between adopters and adoptees.

With this study, part of the journey that began several years ago after reading
of a chapter in a book (Hodges et al., 2005) has been accomplished. From here, a
number of new and varied options have arisen, which will probably be just as
fascinating as the preparation of this thesis.

Maite Romn Rodrguez

309
Summary in English

1. Introduction

This first section of the work sets out to contextualize the study at a conceptual,
methodological and empirical level. With this objective, the structure of the contents
is organized into three main parts that follow this logic, and in which the topics
related to the behaviours with caregivers, internal working models and disorders of
attachment will be approached in a transverse manner. Some basic concepts of
attachment theory will be reviewed in the first part. In the second, the principal
methodological procedures that are used in the exploration of child attachment will
be explained. Finally, in the third part, attachment theory will be set within the context
of adoption, analysing the empirical work on behaviours, internal working models
and disorders of attachment in this field. In addition, it contains the studies which
analyses the relationship between the behavioural, representational and
psychopathological perspectives of attachment. This section will conclude with an
explanation of the objectives that have guided this research.

311
Attachment in adopted children

1.1. ATTACHMENT THEORY AS A THEORETICAL FRAMEWORK

Attachment has an adaptation and survival function at the phylogenetic level; while
at the ontogenetic level, the functions of attachment are related to the feeling of
emotional security and protection, emotional regulation and general psychological
adjustment. The individual characteristics of the child and the adult influence the
style of attachment that develops, but its quality is fundamentally marked by the
mutuality of the interaction established between the two (Bowlby, 1969, 1973, 1980;
Bretherton & Munholland, 1999; Cassidy & Shaver, 1999, 2008; Wilson, 2009).

The design of the Strange Situation by Ainsworth et al. (1978) gave a major
boost to the methodological and empirical development of attachment theory.
Following the application of this technique, the authors established a classification of
attachment styles (secure attachment, avoidant insecure attachment and ambivalent
insecure attachment). Subsequently, Main and Solomon (1986, 1990) added a fourth
style, disorganized attachment, thus enriching the classification. The adaptation of
the technique to older children (e.g., Cassidy & Marvin, 1992) led to alternative
classifications of attachment styles, but all were based on the original work by
Ainsworth et al. (1978).

The attachment behavioural system refers to the organization of observable


behaviours related to an attachment figure (Marvin & Britner, 1999). This system is
designed to obtain emotional security and protection. Attachment behaviours (for
example, trying to keep close to the attachment figure) is especially evident when an
activation of the general attachment system is provoked, that is to say, when the
child is threatened, in danger or anxious, and is found in the specific context of the
relationship with a precise attachment figure (George, 1996). This system cannot be
completely understood if its interrelationship with other behavioural systems, such as
the exploratory and the fear of strangers systems, is not taken into account.

To adapt to the context where we develop, we need to organize the


information we perceive and interiorize by means of mental representations that
allow us to make sense of our world. Internal working models of attachment are the
mental representations about oneself, about others and about interpersonal

312
Summary in English

relationships built depending on the experiences of interaction and the emotions


associated with those experiences. Therefore, the concept of internal working
models involves cognitive and emotional components (Bowlby, 1969, 1973, 1980;
Bretherton, Ridgeway, et al., 1985; Crittenden, 1990; Main et al., 1985).

The internal working models of attachment serve as a guide to perceive


oneself and others, as well as to interpret emotions and to regulate behaviours
(Bretherton & Muholland, 1999; Crittenden, 1990; Main et al., 1985). Once
organized, the internal working models of attachment act unconsciously and tend to
stabilized. However, they are active constructions which can be restructured so as to
continue being effective when circumstances change, although not without a certain
resistance to this change (Bowlby, 1980; Bretherton, Ridgeway, et al., 1990; Main et
al., 1985).

Finally, in accordance with the definition of the Diagnostic and Statistical


Manual of Mental Disorders (DSM-IV-TR), attachment disorders are characterized by
markedly disturbed and developmentally innappropiate social relatedness in most
social contexts that begins before the age of 5 years. The aetiology of attachment
disorders is found in a pathological upbringing that shows a lack of attention to the
child's basic needs. Regarding the categorization of reactive attachment disorders,
two varieties exist, the disinhibited and the inhibited types, described as two
differentiated diagnostic categories in the International Classification of Diseases
(ICD-10), and as two subtypes of a single disorder, as classified in DSM-IV-TR. Both
varieties have the same origin, although they show different natures.

The disinhibited variety of reactive attachment disorder is characterized by an


indiscriminate sociability, with a strong inability to show appropriate, selective bonds.
The key to the disinhibited type is in the absence of discrimination and specificity of
the attachment figure (Prior & Glaser, 2006). On the other hand, the inhibited variety
of reactive attachment disorder is characterized by the absence of the expected
tendency to initiate, and to respond to social interactions in a way appropriate to the
child's level of development, producing an excessive inhibition, hyper-vigilance or
highly ambivalent and contradictory reactions. These reactions involve problems in

313
Attachment in adopted children

reciprocity and commitment to relationships, in addition to difficulties in the regulation


of affection.

The psychopathological perspective of the attachment theory is not exempt


from controversy and ambiguity, which in turn nurture the growing empirical interest
in this area. Beyond the conceptualization of the two varieties of disorders
(disinhibited and inhibited) as part of the same construct, or as two differentiated
categories, alternative taxonomies of attachment disorders have been proposed
(Boris, et al., 2004; Zeanah & Boris, 2000; Zeanah et al., 1993; Zeanah & Smyke,
2008) and the debate about their nature remains open (Minnis, Marwick, et al., 2006;
Prior & Glaser, 2006; Rutter et al., 2009).

It is necessary to point out that the theoretical and empirical approaches of


the attachment theory were, at first, centred on the behavioural system. Later, a
greater emphasis at the representational level was called for (Main et al., 1985), and
the construct of internal working models of attachment was approached in more
depth (Bretherton, Ridgeway, et al., 1990; Crittenden, 1990), leading to possibilities
for its empirical treatment. Finally, the psychopathological perspective of attachment
disorders has, up to now, been a less developed area.

1.2. ASSESSMENT OF CHILD ATTACHMENT

The attachment theory cannot be understood without considering the progress and
repercussion of attachment assessment, as the methodological advances in this field
have gone hand in hand with the development of its conceptual framework.

Among the considerations that should be taken into account in this


methodological approach is that, on one hand, the attachment assessment
procedures usually introduce a certain amount of stress, which could either be
behavioural (for example, in the Strange situation) or cognitive (for example, in story
stems), in order to activate the child attachment system. It is also necessary to take
into account the time of development at which the exploration is carried out, because
cognitive sophistication leads to more indirect ways of expressing attachment needs

314
Summary in English

(OConnor & Byrne, 2007). Finally, the organization of attachment can be


approached with a categorical model, classifying the child in a specific category, or
with a continuous model, with single-dimensional or multi-dimensional scales
(Cassidy, 2003; Cummings, 2003; Fraley & Spieker, 2003b; Sroufe, 2003; Waters,
2003).

The classic methodologies have focused on the assessment of behaviours


with attachment figures, generally in babies and toddlers, and have contributed a
solid empirical base on the styles of attachment and security in the behaviours of the
child. The procedure par excellence for the assessment of attachment behaviours is
Strange Situation (Ainsworth et al., 1978), which is a systematic laboratory
procedure structured into brief sessions, with separations and reunions with the
attachment figure that attempt to activate and deactivate the attachment system. The
manner in which the child organizes its behaviours, in relation to the adult, is
observed in these situations. Among the adaptations of this procedure, the following
stand out: Preschool Strange Situation (Cassidy & Marvin, 1987), Preschool
Assessment of Attachment (Crittenden, 1992) and Attachment classification system
for kindergarten-age children (Main & Cassidy, 1988). Assessment by means of the
Attachment Behaviour Q-Set or AQS (Waters & Deane 1985; Waters, 1995) is based
on the observation of the interaction between the child and their attachment figure,
and is carried out in the natural context of the home. Using this technique, the
security of the attachment behaviours with the caregiver is explored. In the context of
a study with adopted children, Chisholm et al. (1995) adapted the AQS procedure to
an interview--Interview Measure of Attachment Security--designed to be completed
by the caregivers. Another focus used for the assessment of attachment behaviours
was the Parent Attachment Diary de Stovall & Dozier (2000), developed in the
context of work with foster families, and which consists of a diary, designed for
recording the children's attachment behaviours and the reactions of the parents to
those behaviours. Most of these assessments are of use when studying children
under 2-3 years old, although some of those referred to are valid for older children.

Assessment of the mental representations of attachment has generally been


carried out through narratives measures (Bettmann & Lundahl, 2007; Bretherton,
Ridgeway, et al., 1990; Oppenheim, 2006; Page, 2001). More specifically, story stem

315
Attachment in adopted children

assessment is the procedure most widely used to examine mental representations of


attachment. Some of the main differences between the techniques are based on
aspects such as the number of stories, the coded content in each of these, the
categorical or dimensional character of their rating and the use of more or less
standardized protocols. The application of this procedure begins with the evaluator
presenting the start of a story in which a scene with a family of dolls is recreated, and
a dilemma is presented. Then, the evaluator asks the child to continue the story and
show what happens next. The resulting narrative developed by the child is used for
the coding, which includes both the verbal and non-verbal content. The Attachment
Story Completion Task (Bretherton, Ridgeway, et al., 1990), MacArthur Story Stem
Battery (Bretherton & Oppenheim 2003, Bretherton, Oppenheim, et al., 1990), Story
Stem Assessment Profile (Hodges, Steele, Hillman & Henderson, 2003; Hodges,
Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003), Attachment Doll-Play Interview
(Oppenheim, 1997) and Manchester Child Attachment Story Task (Green et al.,
2000) are the most prominent methods. These procedures to assess the internal
working models of attachment are considered highly suitable for children aged
between 3 and 9 years of age, approximately. Under that age, the available cognitive
abilities do not permit the appropriate development of situations; above the upper
age limit, the procedure based on dolls and stories starts to become unattractive.

In addition to story stems, other methodologies have been developed to


evaluate mental representations of attachment, such as pictures showing situations
involving separation, drawings of families and interviews, such as the Child
Attachment Interview (Shmueli-Goetz et al., 2008; Target et al., 2003).

The tools which have been developed for the assessment of attachment
disorders are based, above all, on interviews and questionnaires carried out with
caregivers. Disturbances of Attachment Interview (Smyke & Zeanah, 1999) and
Relationships Problems Questionnaire (Minnis 2002, 2007) or Assessment Checklist
for Children (Tarren-Sweeney, 2007), which is a broad questionnaire that includes
the assessment of symptoms related to attachment disorders into their scales,
should be highlighted. In other cases, scales have been developed focusing on the
assessment of specific symptoms, especially those based on the assessment of
indiscriminate sociability (Chisholm, 1998; Chisholm et al., 1995; OConnor et al.,

316
Summary in English

1999, 2000). Some observational approaches have also been developed, such as
the Stranger at the Door (Zeanah & Smyke, 2008). As in others contents, some of
these assessments are of use when studying children under 5 years old, although
some of those referred to are valid for adolescent.

1.3. ATTACHMENT WITHIN THE CONTEXT OF ADOPTION

Adoption involves an interruption in the context of upbringing that entails separation


and loss of reference figures, and the establishment of new attachment relationships.
The interruption linked to adoption involves an atypical path in the emotional
development of children (Dozier & Rutter, 2009). Research into adoption offers a
unique opportunity for the study of attachment, due to the singularity of the
interruption in the contexts of upbringing that permits exploration into the
repercussion of the early adversity and the possibilities of recovery. At the same
time, attachment theory itself offers a rich theoretical and methodological framework
from which to more fully and precisely understand and deal with the processes
implicit in adoption.

Research into adoption has extended enormously in recent years. Palacios


and Brodzinsky (2010) have identified three historical trends in studies into adoption.
The first focused on the differences in the adjustment between the adopted and the
non-adopted, the second related to the recovery of adopted children following the
initial adversity, and the third went beyond the results and focused on the processes
and factors involved in the adjustment of adoptees. In general, research has found
that the early adversity prior to adoption, such as abuse or institutionalization, usually
has negative repercussions on the emotional development of the children which, on
occasion, are prolonged in time (Cicchetti & Barnet, 1991; Hodges, 1996; Howe,
2005; MacLean, 2003; Palacios, 2003; Tizard & Hodges, 1978).

Situations of deprivation, abuse and institutionalization terminate with


adoption when the child reaches a suitable family context in which they can find the
opportunity to establish stable, new relationships, based on totally different
assumptions (those of protection, affection, security, stability and sensitivity).

317
Attachment in adopted children

However, these children do not start from zero, but rather the experiences of
separation and loss can negatively influence the later attachment relationships
(Bowlby, 1973). The internal working models of attachment, developed from the
roots of their previous experiences, will influence the way in which children perceive,
interpret and behave with their new caregivers. Despite the importance of this
perspective in the study of adopted children and their attachment relationships, and
despite the enormous relevance of this problem, research into attachment is much
more limited within the field of adoption than those research focused on physical and
cognitive development, or the behaviour problems of adopted children.

When adopted children have arrived with their new families, their previous
experiences can cause them to continue developing behaviours that were previously
useful, but which are now senseless or are simply maladapted in the new context.
These are behaviours such as challenging their adoptive parents, distrust,
transmission of confused messages about what they really need, constantly calling
for attention, aggression or frustration. Their previous relationships have also left a
certain vision of themselves and others with regard to reciprocity, worth or
expectations, which could lead the child to perceive the new situation and new
relationships as threatening. However, the internal working models of attachment are
operative and can be up-dated, although this is neither an easy nor a quick task
(Hodges et al., 2005). Finally, in some cases, previous experiences have been of
such an adversity that profound damage has taken place in the understanding and
regulation of emotional relationships and the regulation of interpersonal emotions. In
short, the effect of their previous experiences with regards to behaviours, internal
working models and symptoms of the attachment disorders can build barriers that
hinder the creation of new attachment relationships between the adopted child and
the adoptive parents.

The attachment theory plays a fundamental role in the interpretation of these


behaviours, expectations and symptoms that, a priori, could seem inexplicable in the
context of the adoptive family, but that made sense in the childs previous context
(Howe, 1998; Johnson & Fein, 1991; Schofield & Beek, 2006; Watson, 1997). How
the adoptive parents read their origin and significance, as well as the type of

318
Summary in English

interaction that they establish with the child, will be the key to establishing a secure
attachment base.

All of this justifies the interest in studying attachment in adoption situations,


and for doing so from a behavioural, representational and psychopathological
perspective.

1.3.1. Research on patterns and security in the attachment behaviours of


adopted children with caregivers

The research that has examined styles and security in attachment behaviours in the
relationships between adopted children and their adoptive parents are relatively
extensive. There have also been many variables that have been related to these
factors. The separation-reunion procedures and the AQS methodology have been
the main techniques for exploring attachment behaviours in adopted children. The
results of the various studies are not systematic when determining whether the
attachment behaviours of adopted children is equally, or less, secure than that of
children in control groups. Some studies (especially those in which children coming
from Romanian institutions have been evaluated) have found a smaller incidence of
secure attachment style and less security in the attachment behaviours of the
adopted children (Marcovitch et al., 1997; Vorria et al., 2006), while other research
(especially those in which children who were adopted at an early age were explored)
has not corroborated these differences (Juffer & Rosenboom, 1997; Singer et al.,
1985; Van Londen et al., 2007; Verssimo & Salvaterra, 2006). What can be seen
from these results is that those children who have not had the opportunity to form
attachment relationships in early childhood continue to be able to organize their
attachment behaviours around new caregivers. However, there is a risk that this
behaviours could be insecure (OConnor et al., 2001), and there are a series of
variables that influence the security of the attachment behaviours with the adoptive
parents.

319
Attachment in adopted children

The age at the time of the adoption seems to have a moderating effect on the
organization of the attachment behaviours with the adoptive parents (Van den Dries
et al., 2009), so that the differences between adopted and non-adopted tend to
disappear when the adoption takes place before one year of age. The duration of the
institutionalization (OConnor et al., 2001, 2003), the quality of the relationship with
the caregivers in the foster centres (Vorria et al., 2006) and the experience of abuse
prior to the adoption (Groze & Rosenthal, 1993) all seem to have an influence on the
patterns of attachment or the security in attachment behaviours with the adoptive
parents. However, the relationship to the period with the adoptive family is not clear.
Also, neither the age at the time of the study (Chisholm, 1998; Judge, 2004), nor the
gender (Chisholm 1998; Farina et al., 2004; Judge, 2004), seem to be related to
attachment behaviours. Then again, the effect of the cognitive development has
proven to be incoherent (Chisholm, 1998; Judge, 2004; Singer et al., 1985; Tizard &
Hodges, 1978), while behavioural adaptation (especially externalizing behaviours)
has been related to the behaviours in attachment relationships (Chisholm, 1998;
Farina et al., 2004; Judge, 2004; Marcovitch et al., 1997). Finally, internationally
adopted children, coming from Eastern Europe tend to be less secure in their
attachment behaviours with the parents than those coming from Asia (Van den Dries
et al., 2009), but no solid differences have been found depending on whether or not
the adoption was national or international, intra-racial or inter-racial (Van den Dries
et al., 2009).

1.3.2. Research into internal working models of attachment in adopted children

Research examining internal working models of attachment in adopted children is


not numerous. Most studies approaching this topic through story stems
assessments, in the sphere of adoption or the foster family, have systematically
found that these children show more negative representations than children in the
control groups.

320
Summary in English

The most important research that has analysed internal working models of
attachment in adopted children has been undertaken by the British team led by
Hodges. The team carries out a longitudinal study whose principal objective is the
assessment and development of internal working models of attachment in late
adopted children, who had previously suffered abuse. Using Story Stem Assessment
Profile (SSAP), a group of 63 late adopted children in the United Kingdom have been
compared with children that had been adopted before the age of 12 months and who
had not suffered previous abuse. The results demonstrate that, compared with the
early adopted group, the children in the late adopted group presented more
indicators of avoidance and disorganization, more negative representations of adults
and children and a greater presence of aggression in the narratives (Hodges &
Steele, 2000; Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003, 2005). The
findings in subsequent assessments have revealed that the differences between the
two groups have not diminished (Hodges et al., 2005). Then again, Vorria et al.
(2006), used the Attachment Story Completion Task (ASCT) technique to study the
attachment behaviours of adopted children who had previously been institutionalized
in Greece. The results revealed that the adopted children showed lower score for
story resolution, narrative coherence, prosocial themes and a higher score in
avoidance than those of a control group who lived with their biological families. In
France, the study by Euillet et al. (2008) found that most of the evaluated children
(70% of those fostered and 60% of those adopted) showed secure attachment
representations in the assessment using the ASCT. In the context of the foster
family, more negative representations were found in fostered children than in
children from control groups (Bovenschen et al., 2009; Minnis, Millward, et al., 2006;
Nowacki et al., 2009). This was in line with findings of a group of institutionalized
children in Japan (Katsurada, 2007).

The age of the children seems to influence the narratives produced in the
story stems, as has been shown in studies in the sphere of the foster family (Minnis,
Millward, et al., 2006) and of abuse (Grych et al., 2002; Shields et al., 2001).
Nevertheless, the systematic effect of gender on the narratives (e.g., Pierrehumbert
et al., 2009), found in the research with control groups, seems not to be confirmed in
the study with foster care (Minnis, Millward, et al., 2006) and abused children (Venet

321
Attachment in adopted children

et al., 2007). It is not clear what effect the age at the time of adoption has on the
attachment representations, being significant in some studies (Kaniuk et al., 2004),
but not in others (Eulliet et al., 2008), while the degree of abuse suffered does affect
the narratives produced (Hodges et al., 2005). Cognitive development seems to
have some influence on the mental representations of attachment (Vorria et al.,
2006), and internal working models have been found related to behavioural
adaptation (Hodges et al., 2005; Jaffari-Bimmel et al., 2006).

Finally, regarding the progress of internal working models of attachment, it


must be emphasized that in the British study led by Hodges, in the second
assessment, which was carried out one year after the first, there was a decrease in
the avoidance indicators and an increase in the security indicators in the adopted
children studied (Hodges & Steele, 2000; Hodges, Steele, Hillman, Henderson &
Kaniuk, 2003). These changes were confirmed in a third assessment carried out a
year later (Hodges et al., 2005), in which the benefits of adoption were verified.
However, the indicators for insecurity and disorganization remained stable one and
two years following the first assessment, in both the early and late adoption groups
(Hodges & Steele, 2000; Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003,
2005). The consolidation of the positive contents versus the stability of the negatives,
presents a picture in which the positive attachment representations appear not to
replace the negatives, but rather to compete with them. This reflects the complexity
of the restructuring of the internal working models of attachment and the persistence
of some difficulties.

1.3.3. Research into attachment disorders in adopted children

Attachment disorders develop due to negligent experiences in which the child is not
provided with adequate care in early childhood. The longitudinal research begun by
Tizard (Hodges, 1996; Hodges & Tizard, 1989a, 1989b; Tizard, 1977; Tizard &
Hodges, 1978) covered the study of the characteristic behaviours of attachment
disorders in children institutionalized in the United Kingdom. This research found the
phenomenon of indiscriminate sociability in some children with institutional
experience. This phenomenon is characterized by friendly and superficial behaviours

322
Summary in English

with strangers, and by not becoming distressed when faced with situations of
separation or loss. This behavioural pattern is included within the diagnostic criteria
for the reactive attachment disorder of disinhibited-type and has been given much
attention within the study of children who have had an early experience of
institutionalization (e.g., Smyke et al., 2002; Zeanah et al., 2005). Research into
attachment disorders in the context of adoption has generally been focused on the
study of children from Romanian institutions, who were subsequently adopted, and
who show a greater presence of symptoms related to attachment disorders when
compared to those from control groups (Chisholm et al., 1995; Chisholm, 1998;
OConnor et al., 1999, 2003; OConnor & Rutter, 2000; Rutter et al., 2007).

A solid relationship has been found between the experience of


institutionalization and the symptoms of attachment disorders (Chisholm, 1998;
OConnor et al., 2003; Rutter et al., 2007; Zeanah et al., 2005), and the possible
adaptive function of indiscriminate sociability has been pointed out in the institutional
context (Chisholm et al., 1995). Research has also highlighted the effect of abuse as
a risk factor for the development of attachment disorder symptoms (Minnis et al.,
2002; Zeanah et al., 2004). Also, disinhibited behaviours has been related to
behavioural problems in adopted children (Chisholm, 1998; OConnor et al., 1999;
OConnor & Rutter, 2000). Regarding the development of symptoms related to
attachment disorders, the recovery patterns of disinhibited and inhibited types
appear to be different. Although the change from an institutional atmosphere to a
family one appears to reduce the presence of inhibited symptoms, the effect of the
change of context on disinhibited behaviours appears to be somewhat more limited,
with greater long-term persistence (Chisholm, 1998; Hodges, 1996; Hodges &
Tizard, 1989b; MacLean, 2003; Rutter et al., 2007; Tizard & Hodges, 1978). Finally,
it must be pointed out that open debate continues around the nature of attachment
disorders, the possible concurrence of disinhibited and inhibited type behaviours, as
well as the possibility that some children present secure attachment and
indiscriminate sociability at the same time (Chisholm, 1998; Prior & Glaser, 2006;
Rutter et al., 2007, 2009; Zeanah & Smyke, 2008).

323
Attachment in adopted children

1.3.4. Relationship between behaviours, internal working models and disorders


of attachment

In research with normative groups, there was evidence of a relationship between


attachment behaviours with caregivers and mental representations of attachment
when the care context remains stable (Bretherton, Ridgway, et al., 1990; Cassidy,
1988; Gloger-Tippelt et al., 2002; Moos et al., 2009; Silva et al., 2006). Research
exploring the relationship between security in behaviours with caregivers with mental
representations of attachment, in the context of adoption and foster care, are limited
and the results are incoherent. In the study by Vorria et al. (2006), the internal
working models of attachment of adopted children, examined at the age of 4 years
using the ASCT, were related to the security of the attachment behaviours of the
child with the adoptive mother, examined using AQS also at 4 years of age. In the
context of the foster care, in the research carried out in Germany by Bovenschen et
al. (2009), the results produced by the AQS were not related to the mental
representations of attachment examined by ASCT. Results from the study of Zeanah
et al. (2005) with institutionalized children, did find significant relationships between
inhibited behaviours and behaviours of attachment with caregivers.

A broader empirical approach, with regards to the relationship between the


various attachment aspects, will help to generate a more complete and global
understanding of the system of child attachment, especially in the context of
adoption, where separation, loss and formation of new relationships of attachment
are present. It will also be possible to check whether the development following the
change in context is homogeneous in the different perspectives of attachment.

In brief, research has shown that a greater adversity prior to adoption is


related to a lower level of security in the attachment behaviours, with more negative
representations of attachment and with more notable symptoms of attachment
disorders. Also, despite the benefits that adoption brings, the creation of the new
relationships of attachment with the adoptive parents is not always easy or quick and
the effects of early deprivation seem to persist in some aspects. Nevertheless, the
studies that have explored child attachment in the context of adoption are not
numerous, especially those related to internal working models of attachment and

324
Summary in English

disorders of attachment. Therefore, it would be advisable to widen the empirical work


in this area. Those variables that could be influencing the creation of the new
attachment relationship between adopted children and their adoptive parents should
be analysed more widely. The relationship between the different perspectives of
attachment should be explored in more depth, especially which corresponds to the
internal working models of attachment and the disinhibited and inhibited symptoms
of the attachment disorders.

1.4. OBJECTIVES

There are three general objectives of this work:

- To examine attachment from a representational, behavioural and


psychopathological perspective in internationally adopted children and to
compare them with children that are in foster centres, and with those who
grow up with their biological families;

- To identify socio-demographic, developmental, and behavioural


adaptation variables, or others related to adoption and to a prior history
that could be related to child attachment;

- To explore the relationship between the representational, behavioural and


the psychopathological perspectives of child attachment.

Consistent with previous literature, a series of hypotheses and expectations


were drawn up for the objectives of this work.

1. Given the unique opportunity that an appropriate family context


represents for the development of secure attachment relationships when
compared with institutional contexts, adopted children will present less
security in internal working models and attachment behaviours with
caregivers and less symptoms of disorders of attachment than children in
foster centres, while the differences between the adoptive and control

325
Attachment in adopted children

groups will reach significant levels, at least at the representational level,


where a certain persistence of difficulties is expected for some time after
the adoption.

2. A history of greater adversity will negatively affect the child attachment


system, while positive early experiences will have a favourable
repercussion on the development of attachment.

3. The more time the children have been with their adoptive families, the
less persistent will the imprints be on the child attachment left by the prior
adversity.

4. The representational, behavioural and psychopathological facets of child


attachment will be significantly related to each other, as a reflection of the
continuity and coherence in the general system of attachment.

326
Summary in English

2. Methodology

2.1. PARTICIPANTS

In this study, 148 children between 4 and 8 years were evaluated. These were
composed of a group of 40 internationally adopted children of Russian origin who
had been adopted by Andalusian families, a comparison group of 50 children who
lived in child care centres in Seville, and a control group of 58 children who lived with
their biological families in Seville and had not had any relationship with the child
protection system up to the time of the study.

The average age of the children from the international adoption group was
75.68 months (14.22 S.D.) at the time of the study, they were adopted at an average
age of 35.78 months (15.97 S.D.), and they had been with their families for at least 9
months, with an average of 39.90 months (14.25 S.D.) since their arrival. By gender,
72.5% were boys and 27.5% were girls, as is usual in Eastern European adoptions
in Spain (Pascual, 2000). There were 45% who lived for some time with their
biological mothers (M=18.25 months) and 5 children had the experience of foster
care prior to their institutionalization, giving a total of 52.5% with prior family
experience, with an average of 21.33 months of family life. Those who had been
institutionalized before their adoption composed 95% (M=25.87 months), 9.24
months was the average age at which they entered into centres. Of the 31 for whom

327
Attachment in adopted children

this information was available, 9 children had suffered physical abuse and/or
negligence.

Regarding the comparison and control groups, the average age of the
children from care centres at the time of the study was 77.60 months (17.89 S.D.).
By gender, 52% were girls and 48% were boys. All the children of the group had had
family experience prior to their institutionalization (with the biological mother and/or a
foster family), the average time spent with the biological mother was 61.72 months,
and that with general family experience was 63.84 months. On an average, the
institutionalization started at the age of 63.76 months, and its duration was 13.76
months. All the children in the group had suffered physical abuse, negligence and/or
sexual abuse. Of the children in this group, 58% were in Emergency Child-Care
Centres on a transitory basis (average duration of institutionalization 6.17 months),
and 42% were in Foster Care Centres on a longer term basis (average duration of
institutionalization 24.24 months). The average age of the children in the control
group at the time of the study was 75.17 months (14.61 S.D.). By gender, 50% of
this group was girls and 50% boys.

2.2. METHODS OF ASSESSMENT AND DATA COLLECTION

In this study, different procedures were used for the assessment of child attachment
from a representational, behavioural and psychopathological perspective. In addition,
their psychological development, grammatical understanding, behavioural
adaptation, socio-demographic variables and others related to adoption and their
background were collected to check whether these had any relationship with the
other data analysed.

328
Summary in English

- Assessment of the internal working models of attachment: Story Stem


Assessment Profile (SSAP)

Story Stem Assessment Profile from Hodges et al. (Hodges, Steele, Hillman &
Henderson, 2003; Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk, 2003) is a method
designed to evaluate the mental representations of attachment using the technique
of narrative stems. This method was translated into Spanish by Romn and Palacios
in 2006. It consists of 13 narrative stems: the first five stories were designed by the
principal author of the test and the other eight were selected from the MacArthur
Story-Stem Battery (Bretherton & Oppenheim, 2003). The application, which begins
when the interviewer introduces the start of each story and asks the child being
evaluated to show and tell what happens next, was recorded in audio and video and
subsequently transcribed (nonverbal as well as verbal narratives). There were 32
specific contents coded in each story, which have been grouped based on four
global constructs elaborated by the authors of the test: Indicators of Security,
Indicators of Insecurity, Indicators of Avoidance and Indicators of Disorganization.
There is an example of the calculation of the constructs using the case of a girl
participating in this research in Appendix A, which shows the individual contents that
make up each one of the constructs.

All the transcriptions resulting from the application of the SSAP (n=148) were
coded by the author of this study after having successfully achieved the satisfactory
standard of rating and coding SSAP according to the training criteria set by the Anna
Freud Centre and University College London (over 85%). To facilitate the interrater
reliability, a second researcher, Professor Moreno, also obtained the accreditation
and coded a group of the transcriptions (n=20). The coding was made on
transcriptions in which the characteristics of the evaluated child, and the reference
group (adopted, institutionalized or control children) could not be identified. The
interrater reliability was k=.899 in Indicators of Security, k=.848 in Indicators of
Insecurity, k=.879 in Indicators of Avoidance and k=.861 in Indicators of
Disorganization. Regarding internal consistency, alpha coefficients were .853 in
Indicators of Security, .835 in Indicators of Insecurity, .822 in Indicators of
Avoidance, and .887 in Indicators of Disorganization.

329
Attachment in adopted children

- Assessment of Security in the attachment behaviours with caregivers:


Interview measure of attachment security (IMAS)

Interview measure of attachment security is an abbreviated version of the AQS of


Waters and Deane (1985) that Chisholm (Chisholm, 1998; Chisholm et al., 1995)
adapted to a scale made up of 23 items, which is applied in interview format to the
parents or caregivers. This measure evaluates the Security in the attachment
behaviours of the child with a specific attachment figure who responds to the
interview. This method was translated into Spanish by Palacios and Romn in 2007.
The alpha coefficient found for this scale was .668.

- Assessment of the symptoms of attachment disorders: Relationship


Problems Questionnaire (RPQ)

Relationship Problems Questionnaire (Minnis et al., 2002, 2007) consists, in its most
up-to-date version, of a questionnaire of 10 items that describe disinhibited
behaviours (for example, is too friendly with strangers) and inhibited behaviours (for
example, runs away when approached) typical of the symptoms of attachment
disorders. The questionnaire allows a total score of symptoms to be obtained, as
well as a score for disinhibited behaviours and another for inhibited behaviours. The
adoptive parents and the caregivers in the foster care centres completed two
versions of the RPQ questionnaire, one written in the past and which referred to the
time of the childs arrival with the adoptive family or, in the case of the
institutionalized child, at the foster care centre. The other was written in the present,
which referred to the childs behaviours at the time of the study and that the parents
of the control group also completed. This method was translated into Spanish by
Palacios and Romn in 2007. The alpha coefficient of the total scale relating to the
time of the arrival was .714 and the alpha coefficient for the scale referring to the
current time was .747.

330
Summary in English

- Assessment of the developmental status: Battelle Developmental Inventory

To determine whether the level of psychological development had any relationship to


the other data analysed, it was necessary to have a test for its assessment. The
Battelle Development Inventory (Newborg et al., 1988) is an assessment tool that
explores the fundamental abilities of childhood development, by means of a
structured examination of various areas, such as adaptation to the environment,
motor, personal-social, communication and cognitive ability. In the administration of
the test, materials were provided to produce the desired response from the child.
Using this scale, a standardized total score was obtained, in accordance with the
standards for gender and age. The alpha coefficient was .737.

- Assessment of grammatical understanding: Comprensin de Estructuras


Gramaticales Test (CEG)

Since Spanish was a new language for part of the sample (adopted), and faced with
determining the possible relationship between the language level and the narratives
from SSAP tecnique, it was considered necessary to have a test that evaluated the
linguistic competence of the children. Comprensin de Estructuras Gramaticales
Test (CEG) by Mendoza, Carballo, Muoz & Fresneda (2005) is designed to
evaluate the understanding of various grammatical constructions of differing
complexities. This test is made up of 80 elements structured in 20 blocks (which
evaluate different grammatical structures) each one of 4 elements, which
progressively increase in complexity. For the application of this test, the examiner
presents the child with a sheet with four drawings, he reads them a sentence (for
example, the pencil is on the book that is red) and asks the child to point to the
drawing that corresponds to the sentence. The CEG has a multiple choice format,
one of the four drawings being the target and the three remaining being distractors.
Using this scale, a standardized total score was obtained, in accordance with the
standards for gender and age. The alpha coefficient was .819.

331
Attachment in adopted children

- Assessment of behavioural adaptation: The Strengths and Difficulties


Questionnaire (SDQ)

The Strengths and Difficulties Questionnaire (Goodman, 1997) is a questionnaire


that evaluates the behavioural adaptation of the children, exploring their difficulties
and strengths. The questionnaire is applied to parents or caregivers, and it contains
25 items that are scored according to how they more or less correspond with the
description of the child's usual behaviours. The questionnaire is made up of 5 scales
each with 5 items: emotional symptoms, conduct problems, hyperactivity, peer
problems and prosocial scales. In addition, a total difficulties score is obtained using
the first four scales. The alpha coefficient was .563 in the emotional symptoms scale,
.717 in the conduct problems scale, .723 in the hyperactivity scale, .523 in the peer
problems scale, .740 in the prosocial scale, and .778 in the total difficulties scale.

- Data on the socio-demographic, adoption, institutionalization and prior


history characteristics of the children: Socio-demographic record, Entrevista
sobre el Proceso de la Adopcin Internacional (EPAI) and Entrevista sobre el
Proceso de Acogimiento Residencial (EPAR)

In the data collection a record was used to gather the socio-demographic data of the
child. With the objective of knowing the characteristics of the adoption and of the
adopted children's prior history, an abbreviated version of the Entrevista sobre el
Proceso de la Adopcin Internacional (Interview about International Adoption
Process) by Snchez-Sandoval et al. (2002), was used with the adoptive parents, in
which the most significant experiences that the children have undergone are
described, and which includes data related to the type of adoption (simple or
multiple), as well as the family experience, institutionalization and abuse prior to the
adoption. With the objective of verifying the data, a process of confirmation of the
data related to the characteristics of the adoption and with the prior history of the
children was carried out on half of the cases by one of the Collaborating Entities for
International Adoption (ECAI), by means of consulting files. The results of the
exploration corroborated that the data were correct in the analysed cases. Based on
the EPAI, the Entrevista sobre el proceso de Acogimiento Residencial (Interview

332
Summary in English

about the Residential Fostering Process) was elaborated for this study (Palacios,
Romn & Moreno, 2007) and applied to those responsible for the fostering centres
who had the information about the characteristics of the residential fostering, the
history of care and the experiences of abuse.

2.3. PROCEDURE

2.3.1. Framework of the work and selection of the measures and the sample

This research study is part of a broader R+D project named Attachment and social
competence in the transition from abandonment to protection (Palacios, Moreno,
Romn, Snchez-Sandoval & Len), which is directed by Professor Palacios and
financed by Spanishs Ministry of Science and Innovation and the Swedish
Department of Health and Welfare. The perspective of the project not only focuses
on the children, but also analyses the variables of the adoptive and control parents,
the caregivers in the fostering centres, and some biological mothers from the group
of institutionalized children. In addition, other areas of development are explored,
such as social competence, the theory of mind and physical development. This
doctoral thesis concentrates on analysing the questions relating to the attachment of
the participating children.

The original objective of this research was the study of child attachment, and
fundamentally, the internal working models of attachment in internationally adopted
children. The measures selected were those described in the previous section and
the participant selection criteria were formulated accordingly.

Regarding the selection of the sample, the indicated interest in the


exploration of internal working models of attachment by story stems led us to limit
the participant children in our study to the ages of 4 and 8 years, which is the range
for which the SSAP test is more appropriate. The reasons for selecting the Russian
Federation as the country of origin of the adopted children were threefold: the
difficulties encountered in children from Eastern Europe when forming secure
attachments (Van den Dries et al., 2009); this was of one of the principal countries of

333
Attachment in adopted children

origin of the international adoptions that took place in Spain (Direccin General de
las Familias y la Infancia, 2007); we wanted to study children from a country in which
it was possible to have one part of the sample with, and another part of the sample
without, family experience prior to their adoption, and the Russian Federation
allowed this. One criteria considered was that the children had been at least 9
months with their adoptive families at the time of the data collection, so that they
were sufficiently able to handle the Spanish language when faced with the
application of some of the tests and to allow a certain degree of recovery to take
place following their arrival. The internationally adopted children evaluated were also
adopted at more than one year of age to enable the study of children with family
experience prior to their adoption. In an effort to compare the effects of an
institutional-type measure with a family-type measure, it was decided to include a
comparison group made up of children that were in foster centres in Andalusia.
Nevertheless, in addition to the comparison with the adoptive group, the study of
attachment in these children was also sufficiently interesting, in itself, to be included
in the research. Finally, it was decided to complete the sample with a control group,
which allowed us to compare what was found in the other groups.

2.3.2. Contact with the participants and data collection

Making contact with the adoptive families was carried out thanks to two ECAI who
work with Russian adoptions in Spain. Once the families agreed, the ECAI supplied
the team with their details, so to that the team could contact the adoptive families to
plan the first visit to the home. Contact with the children in foster centres took place
thanks to the collaboration of the Regional Government of Andalusia. As we were
interested in examining children whose separation from their biological family had
been recent, as well as children who had been institutionalized for a longer period of
time, and for whom the measure was of a more permanent character, both
emergency child centres and long-term foster centres were included. This was so
that the repercussion in the attachment of children from different types of
institutionalization could be examined. In the case of the control group, 10 schools
(which represented different socio-economic levels) from different neighbourhoods of

334
Summary in English

Seville were chosen at random, and the collaboration of the families was requested,
with the objective of obtaining a sample of children for comparison.

Regarding the field work procedure, the author of this study coordinated the
data collection as well as the prior training of the 6 psychologists who assessed the
children, and participated in the evaluations of the children too. The application of the
measures took place over two visits between an hour and one and a half hours
duration per session. Each visit was carried out by a pair of evaluators, and while
one focused on the attachment figure (mother, father or caregiver), interviewing them
and administering the questionnaires, the other professional administered, in a
separate room, the measures corresponding to the child.

The adult that spent the most time with the child was interviewed, which, in
most cases, was the mother; the only exceptions were 4 adoptive families in which it
was the father. In the group of institutionalized children the childs main caregiver in
the foster centre was interviewed. While the visits generally took place in the
childrens homes, in the case of the foster centres the assessments were carried out
in the centre itself. Data collection began in May 2007 and finished in October 2008.

2.3.3. Bibliographical search

The identification of the most relevant studies that have involved the subject of
assessment of attachment in adopted children was carried out using several routes:
electronic resources were used (above all PsycInfo), the bibliographical references
of the collected studies were reviewed, so as to identify other relevant studies. In
addition, experts on the subject were contacted directly, especially during the
research visits made by the author of this work (The Anna Freud Centre in London;
Center for Child & Family Studies in Leiden; Center for Attachment Research in New
York).

335
Attachment in adopted children

2.3.4. Data Analysis

In order to achieve the objectives outlined in this work, various statistical analyses
were carried out, mainly, Pearson r correlation, Students t-test for independent
samples, t-test for related samples, ANOVA (using the Bonferroni correction or,
where there was no equality of variances, Games-Howell for the multiple
comparisons), ANCOVA, K-means cluster analysis, chi-square test, and the effect
sizes were calculated (in Cohens d, the size of a value of 0.20 was considered
small, average when it reached d=0.50, and high starting from d=0.80; the eta
squared was interpreted as low when it was between 2>.01 and 2<.06, as average
when between 2>.06 and 2<.15, and as high when 2>.15; the Cramers V was
considered small when V<.35, average when V was between .35 and .65 and large
when V was greater than or equal to .65). For all the analyses, the assumptions of
normality and homogeneity of variances were taken into account. When necessary,
alternative non-parametric tests were used, such as the Mann-Whitney U test. Those
contrasts with a probability value of less than the level of significance, which was
fixed at .05 throughout the whole work, were considered significant. Additionally, the
significances which oscillated between .05 and less than .06 were specified.

336
Summary in English

3. Results

In agreement with the objectives of this study, the first part of the results has been
organised into three sections focussing on internal working models of attachment,
security in attachment behaviours with the caregivers and the symptoms of the
attachment disorders, respectively. Firstly, the differences between the groups
(adoptive, foster centre and control groups) will be compared in each of the sections.
Secondly, the relationships between the mental representations, security in the
behaviours or the symptoms of attachment disorders, and the characteristics of the
children, the adoption and previous history, will be explored in each section. In the
section focused on internal working models of attachment, the results of a cluster
analysis will be presented which show two profiles that have been extracted from the
indicators of internal working models of attachment, with the objective of studying the
variability within the groups in greater depth. This section will also explore whether
the internal working models of attachment are related to grammatical understanding,
as verbal content is important in the rating of the measure used and it is advisable to
verify if the results of this test are related to the linguistic competence of the child. In
the section dedicated to the symptoms of the attachment disorders the progress of
the symptoms will be approached from the time of arrival (initial) in the adoptive
family (adoptive group) or at the foster centre (institutionalized children), up to the
time of the study (current), as a retrospective version of the questionnaire was also
applied. Finally, the presentation of the results concludes with a final section

337
Attachment in adopted children

dedicated to the exploration of the relationships that exist between mental


representations of attachment, security in attachment behaviours and symptoms of
attachment disorders.

3.1. THE CHILDREN'S INTERNAL WORKING MODELS OF ATTACHMENT

The assessment of the internal working models of attachment of the children was
carried out with the Story Stem Assessment Profile through which four constructs
were obtained (Indicators of Security, Insecurity, Avoidance and Disorganization)
and which were used in the analyses.

3.1.1. Comparative analysis of the internal working models of attachment


between the adoptive, foster centre and control groups

Figure 1 represents the average scores in Indicators of Security, Insecurity,


Avoidance and Disorganization obtained for the different reference groups. The
results of the comparisons between the groups indicate that the adopted and
institutionalized children display fewer Indicators of Security (F(2,145)=7.66, p=.001)
and more Indicators of Insecurity (F(2,145)=18.644, p<.001), Avoidance
(F(2,145)=31.106, p<.001) and Disorganization (F(2,145)=18.341, p<.001) than the
control group. The adopted children tend to show more Indicators of Security and
less of Insecurity, Avoidance and Disorganization than the foster centre group, but
the differences do not reach significant levels. ANCOVA analysis verifies that the
differences found between the groups continue to be significant when controlling the
effect of the age and the developmental status at the time of the study, and are not
affected by the interaction with the gender variable. The results of the comparisons
of the adoptive group with the emergency child centre and long-term foster centre
groups separately show that the differences do not reach significant levels, although
the significance is marginal and the effect size is average in the case of the adoptive
and long-term foster centre groups regarding Indicators of Insecurity (t(59)=-1.969,
p=.054), which are higher in the long-term foster centre group than among the

338
Summary in English

adopted children. The differences between the children of emergency child centres
and those of long-term foster centres are not significant.

Figure 1. Average scores in Indicators of Security, Insecurity, Avoidance and


Disorganization in the control, adopted and institutionalized children groups

4.03
4

3.16 3.04
3

2 1.67
1.51 1.44
1.33 1.18 1.22
1 0.70
0.51 0.45

0
Security Insecurity Avoidance Disorganization

Control Adopted Institutionalized

In the adoptive group, the Indicators of Security correlate with those of


Avoidance (r=-.486, p=.001), whereas the Indicators of Insecurity correlate with the
Indicators of Disorganization (r=.804, p<.001). The correlation between the
Indicators of Insecurity and those of Avoidance is very close to significant levels
(r=.308, p=.053). The remaining correlations between the Indicators in the adoptive
group are further from significant levels. In the foster centre group, the Indicators of
Security appear correlated with the Indicators of Avoidance (r=-.330, p=.019), and
the Indicators of Disorganization correlate with those of Insecurity (r=.712, p<.001)
and with those of Avoidance (r=.403, p=.004), whereas the remaining correlations do
not reach significant levels. In the control group, all the Indicators of internal working
models of attachment appear correlated with each other; the Indicators of Security
negatively with the rest (r=-.313, p=.017, with the Indicators of Insecurity; r=-.479,
p<.001, with the Indicators of Avoidance; and r=-.281, p=.032, with the Indicators of

339
Attachment in adopted children

Disorganization), and the Indicators of Insecurity, Avoidance and Disorganization


positively with each other (r=.382, p=.003, the Indicators of Insecurity and
Avoidance; r=.917, p<.001, the Indicators of Insecurity and Disorganization; and
r=.403, p= .002, the Indicators of Avoidance and Disorganization).

3.1.2. Internal working models of attachment and characteristics of the


children

The Indicators of Security are correlated with the age of the children at the moment
of the study in the adopted group (r=.422, p=.007) and the control group (r=.269,
p=.041), whereas the Indicators of Avoidance are also related to the age of the
children in the control group (r=-.400, p=.002), so that the older ones present higher
scores in Security and lower in Avoidance. With respect to gender, the differences
between boys and girls are not significant in the adopted group. Nevertheless, the
differences related to gender reach significant levels in the foster centre and control
groups, with girls showing significantly higher scores in Security (t(56)=2.265, p=.027)
and lower in Insecurity (t(36.095)=-2.354, p=.024) and Disorganization (t(35.182)=-2.529,
p=.016) in the control group, and lower in Insecurity (t(35.471)=-2.541, p=.016) in the
foster centre group compared with the boys. Then again, the number of children in
the adoptive families or in the control group families is not found to have a significant
correlation with the scores for Indicators of internal working models of attachment.

Also, the Indicators of mental representations of attachment do not have a


significant correlation with the age at the time of the adoption, whereas the time
within the adoptive families has a significant positive correlation with the Indicators of
Security, when the effect of the age at arrival is controlled (r=.345, p=.031).
Regarding the type of adoption, the analysis of the characteristics of the adoption in
relation to the Indicators of internal working models of attachment show that those
children whose adoptions were multiple (more than one adopted simultaneously)
present significantly lower scores in Indicators of Insecurity (t(38)=-3.203, p=.003) and
Disorganization (t(33.848)=-5.731, p<.001) than the children whose families made
simple adoptions (a single adopted child).

340
Summary in English

Regarding the variables of previous history of the adopted children, the


children who had family experience prior to the adoption (with the biological family
and/or in foster care) obtain lower scores for Indicators of Avoidance than the
children who had spent all their life institutionalized before being adopted (t(38)=-
2.040, p=.048). Also, the time that the children spent with the biological mothers
before their institutionalization relate positively to the Indicators of Security (r=.504,
p=.033). On the other hand, the greater the ages at the start of the institutionalization
and the shorter stays in the foster centres are related to higher scores for Indicators
of Security (r=.415, p=.010) and lower in Insecurity (r=.382, p=.018), respectively, in
the adoptive group. The results do not show significant differences in the Indicators
of Security, Insecurity, Avoidance or Disorganization between the children who had
suffered abuse and those who had not, before being adopted. In the foster centre
group, no variable of history prior to the institutionalization or related to the age at the
start or the length of the institutionalization is significantly related to the Indicators of
the representations of attachment.

The scores for developmental status and the Indicators of Security are
significantly related in the adopted and institutionalized children (r=.402, p=.010 and
r=.453, p=.001, respectively). Nevertheless, the scores in grammatical
understanding have no statistically significant correlation with the Indicators of the
internal working models of attachment.

The behavioural adaptation evaluated by the SDQ is related to the Indicators


of the internal working models of attachment in the adopted children, with those
children who score higher in the Indicators of Insecurity (r=.353, p=.026) and
Disorganization (r=.370, p=.010) presenting more peer problems, and those that
show higher scores in Indicators of Security (r=.368, p=.019) displaying more
prosocial behaviours. The correlation between Indicators of internal working models
of attachment and the scales of behavioural adaptation do not reach significant
levels among the foster centre or control groups.

341
Attachment in adopted children

3.1.3. Clusters of children based on their Indicators of internal working models


of attachment and distribution of the reference groups

Using a K-means cluster analysis, two different profiles are found including all the
children, based on their scores for Indicators of Security, Insecurity, Avoidance and
Disorganization. The first cluster, Secure Models (n=90), is characterized by a high
score in Indicators of Security and a low score in the other Indicators. The second
cluster, No Secure Models (n=58), is characterized by a high score in Indicators of
Insecurity, Avoidance and Disorganization, and a low score in Indicators of Security
(Figure 2).

Figure 2. Centres of the clusters obtained based on the standardized scores for Indicators
of internal working models of attachment (Security, Insecurity, Avoidance and
Disorganization)

1.20
1.00
1.00
0.91
0.82
0.80

0.60

0.40
0.25
0.20
Secure M odels

0.00
Disorganization
Z Avoidance

No Secure
Z Insecurity

-0.20 M odels
Z Security

-0.40
-0.39
-0.60
-0.59 -0.53 -0.64
-0.80

The results have shown that there are significant differences in the
distribution of the children of each reference group (adopted, institutionalized and
control children) between the different clusters (2(2)=38.631, p<.001), as shown in
Figure 3. Specifically, the majority of the children in the control group (91.4%) is

342
Summary in English

included within the Secure Model cluster, whereas the children of foster centres
(64%) are more represented in the No Secure Model cluster. The adopted children
are more similarly distributed between the clusters (approximately half in each one).

Figure 3. Distribution of the control, adopted and institutionalized children among the
clusters of Secure Models and No Secure Models

100%
91.4%

80%

64.0%
Percentages

60%
52.5%
47.5%
36.0%
40%

20%
8.6%

0%
Secure Models No Secure Models

Control Adopted Institutionalized

3.2. SECURITY IN THE CHILDREN'S ATTACHMENT BEHAVIOURS WITH THEIR


CAREGIVERS

Security in the attachment behaviours of the adopted children was obtained through
the score from the IMAS applied to caregivers (parents or caregivers in foster
centres).

343
Attachment in adopted children

3.2.1. Comparative analysis between the adoptive, foster centre and control
groups in the Security in the attachment behaviours with caregivers

The comparisons of means between the groups show that the children from foster
centres obtain significantly lower scores in Security in the attachment behaviours
with the caregiver than the adopted children and those of the control group (F(2,145)=
15.175, p<.001), as shown Figure 4. ANCOVA analysis verifies that the differences
found between the groups continue to be significant when controlling the effect of the
age and the developmental status at the time of the study, and that neither is
affected by the interaction of the gender variable. When separately comparing the
children in emergency child centres and those in long-term foster centres with the
adoptive group, the differences of both comparisons reach significant levels
(t(67)=2.748, p=.008 and t(59)=4.265, p<.001, respectively) and obtain average and
elevated effect sizes respectively. The differences between the children from
emergency child centres and those from long-term foster centres are not significant.

Figure 4. Average scores for Security in the attachment behaviours with caregivers in the
control, adopted and institutionalized children groups

100
87.50 87.43
90
79.88
80

70

60

50
Security in the attachment behaviors with the caregiver

Control Adopted Institutionalized

344
Summary in English

3.2.2. Security in the attachment behaviours with caregivers and


characteristics of the children

The age of the adopted children or those of the control group at the time of the study
is not significantly correlated with Security in the attachment behaviours, although it
reaches significant levels in the case of the institutionalized children (r=-.288,
p=.043). The gender and number of children in the adoptive or control families are
not significantly related to Security of the attachment behaviours with the caregiver in
any of the studied groups.

Neither the age at arrival in the adoptive family, nor the time within it, nor the
type of adoption (simple/multiple) have significant relationships to Security in the
attachment behaviours of the children with the parents. The studied variables related
to previous history have no relationship to Security in the attachment behaviours in
either the adoptive group or in the foster centre group.

The results show the absence of a significant correlation between the


developmental status of the children and Security in their attachment behaviours with
the caregiver. Security in the attachment behaviours has a strong correlation with the
behavioural adaptation of the adopted children measurement through SDQ, so that
the children with more Security in the attachment behaviours with the adoptive
mother show fewer conduct problems (r=-.441, p=.004), less hyperactivity (r=-.327,
p=.039), fewer peer problems (r=-.357, p=.024), fewer total difficulties (r=-.472,
p=.002) and more prosocial behaviours (r=.352, p=.026). In a parallel manner, the
higher scores in Security in the attachment behaviours with the caregiver in the
foster centre group are related to lower scores in conduct problems (r=-.371,
p=.010), peer problems (r=-.512, p<.001), total difficulties (r=-.405, p=.005) and
higher in prosocial behaviours (r=.661, p<.001). In the control group, Security in the
attachment behaviours with the biological mothers is negatively related to conduct
problems (r= -.347, p=.008).

345
Attachment in adopted children

3.3. SYMPTOMS OF THE CHILDREN'S ATTACHMENT DISORDERS

The symptoms of attachment disorders were explored through the RPQ completed
by caregivers (parents or caregivers in foster centres). With respect to the adopted
and institutionalized children, a retrospective version was used which referred to the
time of arrival in the family or the centre. In addition, the original version of the test,
which referred to the symptoms at the time of the study, was used with the three
groups.

3.3.1. Comparative analysis of initial symptoms of attachment disorders


between the adoptive, foster centre and control groups

In the comparison of the symptoms of attachment disorders at arrival there are no


significant differences between adopted children and children from foster centres
(nor in the independent comparisons with the children from emergency child centres
or long-term foster centres). Figure 5 represents the average scores of each group.
The separate analysis of the disinhibited and inhibited behaviours show that the
adopted children display significantly less inhibited behaviours on their arrival with
their adoptive families than the children in foster centres, and more specifically, in
emergency child centres (t(66)=-3.023, p=.004), where the size of the effect is
average. However, there are no significant differences in the disinhibited behaviours
between the adopted children and the children from foster centres. Finally, the
scores obtained for the adopted children in initial disinhibited behaviours are
significantly positively correlated with the scores that they obtained in initial inhibited
behaviours (r=.430, p=.006), whereas among the children from foster centres
(emergency child centres, long-term foster centres or both) the correlations between
the initial disinhibited and inhibited behaviours are not significant.

346
Summary in English

Figure 5. Average scores for initial symptoms of attachment disorders in the adopted and
institutionalized children groups

12
9.35
10
8.40
8

0
Initial symptoms of attachment disorders

Adopted Institutionalized

3.3.2. Comparative analysis of current symptoms of attachment disorders


between the adoptive, foster centre and control groups

The scores obtained in current symptoms of attachment disorders by the adopted


children are similar to those obtained by the control group, as shown in Figure 6, but
significantly lower than those obtained by the foster centre group (F(2,143)=14.624,
p<.001). ANCOVA analysis verifies that the differences found between the groups
continue to be significant when controlling the effect of the age and the
developmental status at the time of the study, and are not affected by the interaction
of the gender variable. When segmenting the foster centre group, the comparisons
between adopted children and the children from emergency child centres (t(49.190)=-
2.961, p=.005), on the one hand, and adopted children and the children from long-
term foster centres (t(26.595)=-3.539, p=.002), on the other, are also significant, with
the size of the differences being elevated.

347
Attachment in adopted children

Figure 6. Average scores for current symptoms of attachment disorders in the control,
adopted and institutionalized children groups

12

10
8.20
8

6
4.11 4.10
4

0
Current symptoms of attachment disorders

Control Adopted Institutionalized

With respect to the current disinhibited behaviours, the differences between


the groups are also significant (F(2,143)=3.450, p=.034), with the ad-hoc comparisons
showing that the differences are between the control group and the foster centre
group. The comparisons between adopted children and both emergency and foster
centre groups show that the scores of the adopted children are significantly lower
than those of the long-term foster centre group (t(58)=-2.352, p=.022), with an
average effect size, but that they do not differ significantly from those of the children
from emergency child centres. With respect to the current inhibited behaviours, the
scores of the adopted children do not differ from those of the control group, but they
are significantly lower than those of the foster centre group (F(2,143)=19.434, p<.001).
When separating emergency and foster centre groups, the scores of the adopted
children differ significantly with respect to those of the emergency child centres
(t(40.636)=-4.130, p<.001) and to those of the long-term foster centres (t(21.702)=-3.170,
p=.004), the effect size being elevated in both cases.

Finally, the correlation between the current disinhibited behaviours and the
current inhibited behaviours is not significant in any of the groups.

348
Summary in English

3.3.3. Progress of the symptoms of attachment disorders

When comparing the results of the retrospective version of RPQ with those of the
current version, our results reveal that the adopted children have improved
significantly from the moment of arrival in the adoptive family to the time of the study,
three years later, on average (t(39)=5.327, p<.001), with the effect size being elevated
(Figure 7). In the foster centre group, when analysed as a whole (emergency child
centres and long-term foster centres), there has not been significant reduction of the
symptoms of attachment disorders from the moment of arrival at the centre to the
time of the study, one year later, on average. When analysing the emergency group
and the long-term foster group separately, the results show that, in the children from
emergency child centres (Figure 7) a significant reduction of the symptoms of
attachment disorders has taken place from the arrival in the centre to the time of the
study (t(27)=3.692, p=.001), with a small effect size. However, in the long-term foster
centre group (Figure 7) the difference between the initial and the current score are
not significant.

Figure 7. Progress of the symptoms of attachment disorders: initial and current scores in
the adopted, emergency child centre and long-term foster centre children groups

12
9.89
10
Average scores

9.35
8.60
8
8.40 7.41
6

4 4.10
2
Initial symptons of attachment Current symptoms of attachment
disorders disorders
Adopted children
Emergency child centre children
Long-term foster centre children

349
Attachment in adopted children

With respect to the disinhibited behaviours of attachment (Figure 8), the results show
that in the adopted children, there is a significant reduction in the scores from the
time of arrival in the family to the time of the study, three years later (t(39)=3.802,
p<.001), with an average effect size. In the global foster centre group the reduction
of the disinhibited behaviours of attachment is not significant. When analysing
emergency child and long-term foster centre groups separately, the results show that
the differences between the scores of the disinhibited behaviours at the time of
arrival in the family and the time of the study are not significant in the emergency
child centre group. However, in the long-term foster centre group a significant
increase of the disinhibited behaviours (t(19)=-2.795, p=.012) has taken place,
although the effect size is small.

Figure 8. Progress of the disinhibited behaviours of attachment: initial and current scores
in the adopted, emergency child centre an d long-term foster centre children groups

5.38
5 5.05
Average scores

4.79

4
3.75 3.83

3 2.98

2
Initial disinhibited behaviours of Current disinhibited behaviours of
attachment attachment
Adopted children
Emergency child centre children
Long-term foster centre children

With respect to the inhibited behaviours of attachment (Figure 9), after three
years on average, the adopted children have improved significantly with respect to
the time of arrival in the adoptive family (t(39)=4.554, p<.001), with a high effect size.
A significant reduction of this type of behaviours has also taken place in the global

350
Summary in English

foster centre group (t(47)=3.077, p=.003), although the effect size is small. When
analysing the emergency child and long-term foster centre groups separately, the
results show that in the emergency child centre group the reduction of inhibited
behaviours from the time of arrival at the centre to the time of the study is significant
(t(27)=3.788, p=.001), with an average effect size. The difference is not significant in
the long-term foster centre group.

Figure 9. Progress of the inhibited behaviours of attachment: initial and current scores in
the adopted, emergency child centre and long-term foster centre children groups

5.11
5
4.85
Average scores

4.30
4
3.59
3.03
3

1.13
1
Initial inhibited behaviours of Current inhibited behaviours of
attachment attachment

Adopted children
Emergency child centre children
Long-term foster centre children

The initial and current scores (both in the analysis of the general symptoms of
attachment disorders, and in those of disinhibited and inhibited behaviours
separately) show significant positive correlations (in adopted children the correlations
are r=.440, p=.004, in general symptoms; r=.330, p=.037, in disinhibited behaviours;
and r=.362, p=.022, in inhibited behaviours), with especially elevated levels in the
case of the foster centre group (in the global foster centre group the correlations are
r=.739, p<.001, in general symptoms; r=.757, p<.001, in disinhibited behaviours; and
r=.769, p<.001, in inhibited behaviours; in the emergency child group the correlations
are r=.804, p<.001, in general symptoms; r=.792, p<.001, in disinhibited behaviours;
and r=.751, p<.001, in inhibited behaviours; in the long-term foster centre group the
correlations are r=.743, p<.001, in general symptoms; r=.803, p<.001, in disinhibited

351
Attachment in adopted children

behaviours; r=.791, and p<.001, in inhibited behaviours), so that the children with
more elevated scores at the initial time, also show higher scores at the time of the
study.

3.3.4. Initial symptoms of attachment disorders in relation to the


characteristics of the children

Gender has no statistically significant relationship with the initial symptoms of


attachment disorders at the arrival in the adoptive family or the foster centre. There
is no significant effect associated with the type of adoption (simple or multiple). In the
adopted children, age at the start of institutionalization is marginally negatively
correlated with the initial disinhibited behaviours (r=-.315, p=.054) and it is found that
those children that had suffered abuse before being adopted obtain higher scores in
initial inhibited behaviours of attachment than those that had not suffered previous
abuse, and that those differences are very close to significant levels (U=55.00,
p=.052). There are no other characteristics of previous history (having lived for a
time with the biological mother or in a family situation, duration in the family, duration
of institutionalization) that have a significant relationship with the symptoms of
attachment disorders at the arrival in the adoptive family. The previous history
variables of the foster centre group show no relationship to the initial symptoms of
attachment disorders.

In the adopted children, the results show that the initial symptoms of
attachment disorders (the disinhibited and inhibited behaviours are analysed globally
and separately) have a significant positive correlation with the scores for
hyperactivity at the time of the study (r=459, p=.003; r=.435, p=.005; and r=.330,
p=.038 respectively) and marginally with the total difficulties scale (r=.304, p=.057).
In the case of the foster centre group, the initial symptoms of attachment disorders
have a positive correlation with the total difficulties of current behavioural adaptation.
The disinhibited behaviours, then again, correlate positively with the scores in
prosocial behaviours (r=.303, p=.043), whereas the inhibited behaviours correlate
positively with emotional symptoms (r=.313, p=.036), peer problems (r=.484, p=.001)
and total difficulties (r=.399, p=.007), and negatively with the prosocial behaviours
(r=-407, p=.006) in institutionalized children at the time of the study.

352
Summary in English

3.3.5. Current symptoms of attachment disorders in relation to the


characteristics of the children

The results show that neither the gender nor the number of the children in the family
has a significant correlation with the current symptoms of attachment disorders or
with the disinhibited or inhibited behaviours in any of the reference groups. The
current age show a significant positive correlation with the current inhibited
behaviours among the control group (r=.318, p=.016).

The age at arrival in the adoptive family is correlated with the current inhibited
behaviours of attachment of the adopted children (r=-.340, p=.032). The time with
the adoptive family is no significant correlated with the current symptoms of
attachment disorders, or to the disinhibited or inhibited behaviours of attachment
taken separately. Finally, the type of adoption (simple or multiple) has no significant
correlation with current symptoms of attachment disorders.

None of the variables studied for previous history of the adopted children or
foster centre group (having lived for a time with the biological mother or in a family
situation, the age at the start of the institutionalization and its duration) are found to
have a significant relationship to the current symptoms of attachment disorders.

Developmental status is no significant correlated with the current symptoms


of attachment disorders. Among the adopted children, the highest scores in general
symptoms of attachment disorders have a significant correlation with the highest
scores in hyperactivity (r=.385, p=.014) and the total problems scale (r=.324,
p=.041), and marginally, to the conduct problems (r=.309, p=.052). The inhibited
behaviours of attachment also have a significant positive correlation with the scores
obtained for emotional symptoms (r=.333, p=.036), conduct problems (r=.330,
p=.037), hyperactivity (r=.452, p=.003) and total difficulties (r=.503, p=.001). Inhibited
behaviours of attachment showed significant correlations with the scores for peer
problems (r=.317, p=.032), among the foster centre group, and with the scores for
emotional symptoms (r=.324, p=.014) among the control group.

353
Attachment in adopted children

3.4. Relationship between the internal working models, the behaviours and the
symptoms of attachment disorders

3.4.1. Relationship between the internal working models of attachment and


Security in the attachment behaviours with caregivers

The Indicators of the internal working models of attachment are not significant
correlationed with Security in attachment behaviours in the relationship with the
caregiver (Table 1). However, the Security of attachment behaviours in the
relationship with the caregiver (Table 2) is greater among the children who form the
Secure Model cluster than those who form the No Secure Model cluster (t(146)=2.484,
p=.014).

Table 1. Correlations between the Indicators of the internal working models of attachment
and Security in the attachment behaviours with the caregiver obtained by the adoptive, foster
centre and control groups. Data: correlations and probability values in parenthesis

Adoptive Foster centre Control


Indicators
group group group

Security .048 (.769) -.265 (.062) -.131 (.329)

Insecurity -.021 (.896) -.215 (.134) .073 (.585)

Advoidance .116 (.475) -.011 (.937) .170 (.202)

Disorganization .066 (.686) -.151 (.295) .060 (.652)

Table 2. Averages and standard deviations (in parenthesis) in Security in the attachment
behaviours of the clusters generated from the Indicators of internal working models of
attachment. Data: averages and standard deviations in parenthesis

Secure Models No Secure Models


(n=90) (n=58)

Security in the attachment behaviours 86.30 (7.78) 82.74 (9.54)

354
Summary in English

3.4.2. Relationship between the internal working models of attachment and the
symptoms of attachment disorders

The initial disinhibited behaviours have a significant negative correlation with the
Indicators of Security in the adopted children (Table 4), whereby the children who
obtain higher scores in initial disinhibited behaviours of attachment obtain lower
scores in Indicators of Security at the time of the study. There is no significant
correlation found between the initial symptoms of attachment disorders and the
Indicators of internal working models of attachment among the foster centre group
(Tables 3 and 4). Finally, the children making up the Secure Model cluster do not
differ significantly in initial symptoms of attachment disorders from those who formed
the No Secure Model cluster (Table 5).

The Indicators of internal working models of attachment have no significant


correlation with the current symptoms of attachment disorders analysed globally, or
to the current inhibited behaviours analysed separately (Tables 3 and 4). However,
Indicators of Avoidance are marginally correlated with the current disinhibited
behaviours. Nevertheless, there are significant differences between the scores
obtained by the children pertaining to the different clusters of internal working models
of attachment (t(90.730)=2.797, p=.006), in the sense that the children of the No Secure
Models cluster present higher scores in current symptoms of attachment disorders
(also when analysing the disinhibited and inhibited behaviours separately) than the
children of the Secure Models cluster.

355
Attachment in adopted children

Table 3. Correlations between the Indicators of the internal working models of attachment
and the initial and current symptoms of attachment disorders obtained by the adoptive, foster
centre and control groups. Data: correlations and probability values in parenthesis

Initial Current

Indicators Adoptive Foster centre Adoptive Foster centre Control


group group group group group

Security -.215 (.183) .100 (.501) -.103 (.529) .058 (.691) .124 (.356)

Insecurity .085 (.601) -.109 (.463) .086 (.597) .010 (.945) -.119 (.378)

Advoidance .023 (.886) .035 (.815) .294 (.065) -.007 (.963) -.079 (.561)

Disorganization -.066 (.687) .037(.804) .089 (.584) .084 (.566) -.090 (.506)

Table 4. Correlations between the Indicators of the internal working models of attachment
and the initial and current disinhibited and inhibited behaviours obtained by the adoptive,
foster centre and control groups. Data: correlations and probability values in parenthesis

Initial Current

Adoptive Foster centre Adoptive Foster centre


Indicators Control group
group group group group

Initial disinhibited behaviours

Security -327* (.039) -.046 (.756) -145 (.372) -.084 (.566) .039 (.773)

Insecurity .110 (.501) -.119 (.420) .067 (.681) .026 (.857) -.016 (.906)

Advoidance .111 (.495) .064 (.667) .301* (.059) .105 (.473) -.003 (.985)

Disorganization -.095 (.558) -.023 (.879) .105 (.519) .032 (.828) .014 (.919)

Current inhibited behaviours

Security .013 (.939) .197 (.180) .043 (.792) .177, (.225) .201 (.134)

Insecurity .022 (.892) -.034 (.818) .071 (.665) -.011 (.940) -.232 (.082)

Advoidance -.103 (.529) -.016 (.912) .101 (.536) -.117 (.422) -.169 (.209)

Disorganization -.003 (.987) .079 (.596) .003 (.984) .099 (.497) -.224 (.093)

* The correlation is significant at level .05 or at level lower than .06

356
Summary in English

Table 5. Averages and standard deviations in initial and current symptoms of attachment
disorders of the clusters generated from the Indicators of internal working models of
attachment. Data: averages and standard deviations in parenthesis

Secure Models No Secure Models


(n=90) (n=58)
Initial

Symptoms of attachment disorders 7.65 (4.54) 9.84 (5.82)

Disinhibited behaviours 4.14 (3.62) 5.31 (3.87)

Inhibited behaviours 3.51 (2.77) 4.53 (3.73)

Current

Symptoms of attachment disorders 4.56 (3.86) 6.91 (5.54)

Disinhibited behaviours 2.84 (2.88) 4.14 (3.69)

Inhibited behaviours 1.72 (2.12) 2.77 (3.34)

3.5. Relationship between Security in the attachment behaviours with the


caregiver and symptoms of attachment disorders

The negative correlation found between Security in the current attachment


behaviours with the caregiver and the initial symptoms of attachment disorders in the
adopted children is close to significant (Table 6 and 7). Security in the current
attachment behaviours with the caregiver has a significant negative correlation with
the initial inhibited behaviours of attachment among the foster centre group (Table
7), whereby the children who present higher scores in inhibited behaviours of
attachment on arrival at the centre, show less Security in the attachment behaviours
with the caregiver at the time of the study.

Security in the attachment behaviours with the caregiver is not significantly


correlated with the current global symptoms of attachment disorders (Table 6).
Security in the behaviours of attachment with the caregiver is significantly correlated
with the current inhibited behaviours of attachment in the foster centre and control
groups (Table 7), whereby the children who present lower scores in Security in the
attachment behaviours with the caregiver show more inhibited behaviours at the time

357
Attachment in adopted children

of the study. There is no significant correlation between Security in the attachment


behaviours with the caregiver and the current symptoms of attachment disorders
among the adopted children.

Table 6. Correlations between Security in the attachment behaviours with the caregiver
and the initial and current symptoms of attachment disorders. Data: correlations and
significance in parenthesis

Adoptive Foster centre Control


group group group

Initial symptoms of attachment disorders -308* (.053) -.177 (.229) -

Current symptoms of attachment disorders -.159 (.326) -.208 (.152) -.162 (.227)

* The correlation is significant at level lower than .06

Table 7. Correlations between Security in the attachment behaviours with the caregiver and
initial and current disinhibited and inhibited behaviours of attachment obtained by the
adoptive, foster centre and control groups. Data: correlations and probability values in
parenthesis

Adoptive Foster centre Control


group group group
Initial behaviours
Disinhibited -.230 (.154) .135 (.360) -
Inhibited -.305* (.056) -.406** (.004) -
Current behaviours
Disinhibited -.054 (.741) .093 (.523) -.050 (.711)
Inhibited -.267 (.096) -.421** (.003) -.264* (.047)
* The correlation is significant at level .05
* The correlation is significant at level .01
* The correlation is significant at level lower than .06

358
Summary in English

4. Discussion

The results obtained in accordance with the initially stated objectives will be
discussed in this concluding section, comparing them with the data from previous
studies. Firstly, the general contributions of this study to the theory of attachment
and the adoption environment will be described. Then, the results deriving from the
assessment of the internal working models, behaviours and symptoms of attachment
disorders will be discussed, considering the comparisons made between the
adoptive, foster centre and control groups, and the effects of the variables related to
those results. This will be followed by a discussion about the relationships found
between the representational, behavioural and psychopathological perspectives of
attachment, and about the emotional repercussion of family protection measures
compared with institutional protection measures. Subsequently, the principal
limitations of the work, the relevance of future lines of research and the practical
implications derived from the study will be presented. Finally, the principal
conclusions drawn from this research will be highlighted.

359
Attachment in adopted children

4.1. CHILD ATTACHMENT AND ADOPTION

With regards to attachment theory, the possibility of studying children who have
suffered discontinuity in the context of their upbringing represents a valuable
opportunity to analyse the repercussion of early adversity on development (Dozier &
Rutter, 2008; Rutter, 2005); in this case, emotional development. This study, which
explores attachment in adopted children, contributes, therefore, to the deepening of
knowledge about the development of attachment in an atypical context, marked by
separation and the loss of reference figures, as well as by the establishment of new
attachment relationships. In the same way, the data supplied in this research
provides a very modest contribution to the understanding of the interesting and
complex problem of attachment disorders.

Also, although the most sophisticated methodological approach used in this


study is related to the assessment of internal working models of attachment, in this
research the analysis of child attachment has been approached from a broad focus,
embracing not only the representational perspective of attachment, but also those of
the behavioural and psychopathological, which is unusual in research into
attachment.

Regarding the assessment of attachment, in this study, various internationally


important assessment measures, used previously in other countries within the
framework of research into child protection, have been adapted for the first time to
the Spanish context. The results deriving from the application of SSAP have shown
that this is an instrument that offers very rich data and is sufficiently sensitive to
capture the effect of early adversity. The generation of differentiated profiles from the
cluster analysis of the Indicators adds new and useful data that have allowed a
graphic representation of the heterogeneity existing within the adoptive group.
Conversely, the IMAS interview allows Security in the attachment behaviours with
the caregiver to be quickly explored. Its inherent nature, does not offer the quantity of
detail and nuance of SSAP, but it adds interesting complementary data. Finally, the
RPQ questionnaire allows the examination of both the general symptoms associated
with attachment disorders and the disinhibited and inhibited behaviours separately,
offering valuable differential data for both types of symptoms. The use of a

360
Summary in English

retrospective version also allows the analysis of the progress of symptoms in the
different groups.

With regards to adoption, research into attachment with adopted children is


not numerous, especially with regard to internal working models of attachment and
the symptoms of attachment disorders, which is why this study tried to broaden the
knowledge in this field. Also, this study analyses the relationships of different
attachment variables with characteristics of the prior history and of the adoption,
which have been generally little explored up to now. Regarding the lines identified by
Palacios and Brodzinsky (2010) in research into adoption, this study could fit into the
third trend (process analysis), but also has elements of the other two (comparison of
adopted and non-adopted, and recovery after initial adversity). Finally, it is necessary
to highlight that within the framework of national research into adoption and
residential fostering, this research perhaps represents the most complete approach
to the study of attachment in adopted and institutionalized children that has been
carried out in Spain.

4.1.1. Internal working models of attachment

The internal working models of attachment children had prior to adoption enabled
them to adapt to the previous context. This permitted them to anticipate the
behaviours of the adult and to regulate their emotional experience. The arrival into
the context of an adoptive family must start the processes of restructuring the
models, with the objective of up-dating them. The results of this study show that at
an average of three years following the adoption, the mental representations of
attachment of the internationally adopted children reflect major differences when
compared with those of the children who have grown up with their biological families,
without suffering experiences of early adversity. According to the results, these
differences are not attributable to the effect of the gender or current age or
developmental status. In adopted children, lower levels of Indicators of Security
stand out in their representations, plus more frequent appearance of Indicators of
Insecurity, Avoidance and Disorganization. These results are consistent with the first
hypothesis, in which significant differences at representational level between the

361
Attachment in adopted children

adoptive and control groups were expected, based, especially, on the results from
the longitudinal study by Hodges et al. (2005), and also, on other studies such as
that of Vorria et al. (2006) with adopted children, and those of Nowacki et al. (2009)
and Minnis, Millward, et al. (2006) in the context of foster care.

Two questions remain in connection with the adopted children. Firstly, in-line
with the data from the meta-analysis of Van den Dries et al. (2009), perhaps if the
adoption had taken place in the first year of life (no child in the current sample was
adopted before their first birthday), the deterioration would have been smaller and
the recovery would have been greater, with the differences with the control group
diminishing. Secondly, the persistence, years later, of the repercussions of the prior
adversity, should not be interpreted as meaning that these representational models
are now condemned to be unchanging, but rather it can also be understood as an
indication that recovery from emotional adversity needs a longer period, in-line with
the hypothesis suggested in the analyses of the recovery following initial adversity
(Palacios et al., in review). It was suggested that although the fundamental part of
recovery in the aspects related to growth and cognitive development appears to take
place within the first three years following the adoption, perhaps the recovery of
social and emotional aspects needs a longer period of time. This led to the idea,
suggested in the study by Palacios et al. (in review), that while the immediate after-
effects of adversity appear to be synchronous (all happening at the same time), the
subsequent recovery seems clearly asynchronous (quicker recovery in some
aspects than in others).

In agreement with the findings of Katsurada (2007), the results show


differences in the mental representations of attachment between the foster centre
and control groups, in that the former showed fewer Indicators of Security and more
of Insecurity, Avoidance and Disorganization than the control group. On the other
hand, although it was expected to find significant differences in the internal working
models of attachment between the adoptive and foster centre groups, in favour of
the former, only a marginally higher presence of Indicators of Insecurity has been
found in the children from long-term foster centres when compared with the adopted
children. Even so, the trend in the data of the adoptive group at the representational
level is clear, with all the Indicators place intermediate between the control and foster

362
Summary in English

centre groups Indicators. Therefore, whilst the adopted children appear to be in-line
for recovery, the difficulties of the institutionalized children appear to be more static,
showing that although institutionalization can provide solutions to some of the
problems of the children (protection from abuse or negligence, for example), the
institutional context is far from being able to solve the past emotional problems.

When the Indicators of internal working models of attachment have been


grouped by a cluster analysis, two very consistent profiles have been found at the
conceptual and statistical levels. The Secure Model cluster is characterized by high
scores for Indicators of Security and low scores in Indicators of Insecurity, Avoidance
and Disorganization; and the No Secure Model cluster by high scores in Indicators of
Insecurity, Avoidance and Disorganization and low scores in Indicators of Security.
The distribution of the reference groups between the generated clusters have shown
that the great majority of control children was included within the Secure Model
cluster, while most children from foster centres are concentrated in the No Secure
Model cluster. The distribution was much more balanced in adopted children, who
are distributed in a relatively homogeneous way between the two profiles, reflecting
a wide variability within this group.

The longitudinal study by Hodges, Steele, Hillman, Henderson & Kaniuk


(2003, 2005) showed a discontinuous improvement of internal working models of
attachment, producing a greater progress in the Indicators of Security and Avoidance
and a greater stability in the Indicators of Insecurity and Disorganization. The
Indicators in the adoptive group that had a stronger correlation with each other in this
current study coincide with those Indicators that evolved (Security and Avoidance) or
that remained more stable (Insecurity and Disorganization) in the British research.
Therefore, our data support the heterogeneity and complexity of the restructuring of
the mental representations of attachment after adoption, found by Hodges et al.
(2005). The results for the foster centre group have shown a certain parallelism with
those of the adoptive group. In the control group, however, all the Indicators have
been found to be related to each other. The relationships found between Indicators
show that children who grow up in a stable upbringing context present consistent
internal working models of attachment, which are connected to one another, while in
those children for whom a radical change of context has taken place, the map seems

363
Attachment in adopted children

more heterogeneous and with a smaller consistency. In our opinion, these


differences show further evidence of the complex restructuring process being carried
out within the internal working models of attachment of adopted children, and also of
those from foster centres, to adapt to the new attachment relationships.

In accordance with expectations, this study has shown that as the time spent
by the children in their adoptive families increases (once controlled for the effect of
the arrival age) the Indicators of Security rise, in line with that found by Hodges et al.
(2005). This result reflects the benefits of adoption and the capacity of the internal
working models of attachment to progressively up-date after the change in the
context of upbringing. As indicated before, it is possible that the differences in the
representations of attachment between the adoptive and control groups will continue
to diminish with time, so that a complete recovery could take place following the first
years post-adoption, although the absence of a significant relationship between the
time that the children have spent in the families and the negative contents of the
mental representations of attachment reflects that some components appear to be
more resistant to the change.

Therefore, we are faced with a double asynchrony in recovery following


adoption. Firstly, what seems to occur in the recovery of the physical and cognitive
aspects, on the one hand, and the socio-emotional aspects on the other, it being the
former in which the recovery appears to happen earlier. Secondly, what seems to
occur in the different emotional aspects, in which some indicators (Security) appear
to change earlier and more easily than others (especially, those of Insecurity and
Disorganization). Although our data do not allow us to comment on whether the
recovery will be total in the future, what we can conclude is that adoption promotes
progressive changes in the mental representations of attachment.

In previous studies with control samples (Green et al., 2000; Oppenheim,


1997) and with groups of children in foster care (Minnis, Millward, et al., 2006), the
age of the child at the time of the assessment was related to the mental
representations of attachment. Our results have also shown that with the increase in
age, the Indicators of Security increase in both adoptive and control groups, and also
that the Indicators of Avoidance diminish in this last group. Therefore, an increase in

364
Summary in English

the positive mental representations and a decrease in the negative representations


seems to be likely when the context is favourable, which does not appear to be the
case in institutional contexts, which are so more harmful at the emotional level and
which do not promote the development expected with regards to the age.

Regarding gender, in the foster centre and control groups, girls have shown
more positive mental representations of attachment (less Indicators of Insecurity in
the foster centre and control groups and more Indicators of Security and less of
Disorganization in the control group), in line with what was found in some previous
studies (e.g., Pierrehumbert et al., 2009). In our data, however, we have not found
differences associated with gender in the adopted children. In the study by Minnis,
Millward, et al. (2006) with children in foster care, and in the study by Venet et al.
(2007) with children who had suffered neglect, these differences were not found
either. Although the results found in our adoptive group are consistent with those
found in studies carried out within the sphere of child protection, the over-
representation of boys as opposed to girls in the adoptive group evaluated in this
study could be limiting the sensitivity to capture differences linked with gender and
could also explain the absence of a relationship, therefore, certain caution is
necessary when generalizing these data.

However, in our study, the age of the child at the time of the adoption has not
been related to the mental representations evaluated through the SSAP, agreeing
with the findings in the French research by Eulliet et al. (2008) with adopted children.
Nevertheless, we must also be cautious with this conclusion and its generalization,
since in our sample all the children were over one year of age at the time of their
adoption. Therefore, perhaps we would have found differences associated with age
at the time of adoption if there had been a comparison group of children adopted
before their first birthday, in-line with some previous research data (Van den Dries et
al., 2009).

In this research, the children from multiple adoptions (more than one adopted
simultaneously) present less Indicators of Insecurity and Disorganization than the
children of simple adoptions (a single adopted child), indicating a certain protective
role of siblings in adoption. Perhaps the development of a significant attachment

365
Attachment in adopted children

relationship with a biological sibling, a relationship that continues amid the


discontinuity of the context of upbringing that takes place with the adoption,
introduces a certain degree of stability that could ameliorate the effect of the prior
adversity on the mental representations of attachment. In fact, the Indicators in which
the effect of multiple adoptions is significant are those that were more resistant to
change in the study by Hodges et al. (2005). Nevertheless, there were few multiple
adoptions in our study; therefore, a certain degree of caution is again necessary in
the interpretation of these results.

With regards to the history prior to adoption, in our research the abuse
suffered by the adopted child has not been related to the mental representations of
attachment, contrary to the relationship found in the study by Hodges et al. (Hodges
et al., 2005; Kaniuk et al., 2004), and in the general literature about abuse (Shields
et al., 2001; Toth et al., 2000; Venet et al., 2007). However, in this study, the
information about the prior experiences of abuse came from the reports by the
adoptive parents, who probably had limited information about the past of their
children. The number of children about whom we had proof of abuse was very small,
which perhaps explains the lack of a relationship found between the experience of
abuse and the mental representations of attachment.

The family experience prior to adoption and the length of time with the
biological mother in the internationally adopted children have shown to have a
positive effect on the mental representations of attachment (fewer Indicators of
Avoidance and more Indicators of Security) years following the adoption. For
children in residential foster homes, however, the length of family experience has not
been related to the Indicators of the internal working models of attachment. This
important difference pushes us to believe that perhaps the circumstances leading to
institutionalization in the Russian Federation and in Spain are very different. It would
appear that in Russia, separation from biological families is in some cases due to the
lack of resources, alcohol abuse or family break-down, rather than to situations of
abuse, and it is also possible that in other cases that the parents were unable to care
for their children and that it was the grandparents, for example, or other relatives,
who had been temporarily in charge of the children, perhaps caring for them in a
reasonably appropriate way. Therefore the length of the family experience with the

366
Summary in English

biological family would benefit the development of attachment at the representational


level. In Spain, however, child abuse is the reason for all or practically all the cases
of institutionalization. In addition, perhaps because the problem is ignored for some
time, perhaps because the fruitless attempts to preserve the family are prolonged,
the situation tends to be extended over time, something that implies that the length
of time with the family is not, in fact, beneficial for the children.

With regards to the institutionalization experience, the results of the adoptive


group show the risk that this experience has on the representations related to
attachment, even years following the adoption. Our data have shown that an earlier
start to institutionalization and a greater continuation have an influence on the
development of models characterized by less Security Indicators and more Insecurity
Indicators, confirming our expectations about the negative effect of a greater early
adversity on child attachment. In accordance with our data, in the children in Spanish
foster centres, the relationship between the start age or the duration of the
institutionalization and the Indicators of internal working models of attachment have
not reached significant levels. Two different explanations, but perhaps
complementary, can help to understand these differences. It could be that the two
groups are very different with regards to the age and length of institutionalization
experience, since entry into Spanish foster centres takes place, on average, at a
clearly older age than in Russia. Or perhaps the differences could be related to the
quality of the institutionalization experience, with a better child/caregiver ratio and a
better qualification of the caregivers in the Spanish institutions.

The developmental status evaluated using the Battelle scale has been found
to be related to the Indicators of Security in the adoptive and foster centre groups (in
which the Indicators of Avoidance were also marginally negatively associated with
developmental status), in-line with what has been found in previous studies in the
context of adoption (Vorria et al., 2006) and foster care (Minnis, Millward, et al.,
2006), while the relationship has not been significant in the control group. Perhaps
what this is indicates is that when the internal working models of attachment are
affected by early adversity, developmental recovery is a prerequisite condition for
emotional recovery that has a more representational basis. On the contrary, the fact
that grammatical comprehension has not demonstrated any effect on internal

367
Attachment in adopted children

working models of attachment negates the possibility that some of the problems
observed could be related to problems of linguistic comprehension.

Finally, a relationship has been found between the attachment at the


representational level and the behavioural adaptation of the adopted children
evaluated by means of SDQ, specifically, with prosocial behaviours (which are
related to the Security Indicators) and peer problems (which, as they increase, the
Indicators of Insecurity and Disorganization also rise). These scales have been also
found to be related to mental representations of attachment in the children evaluated
in the research by Hodges et al. (2005). The relationship, however, has not been
significant in either the foster centre or control groups, which is a finding that merits
further research.

4.1.2. Security in attachment behaviours with caregivers

The results have shown that the Security in the attachment behaviours of the
adopted children with the adoptive parents are similar to that shown by the control
group, at an average of three years after the arrival of the adopted children in the
adoptive family. This confirmed that, despite previous adversity and discontinuity in
the context of their upbringing, the adopted children are capable of establishing
attachment relationships with their new adoptive parents that are marked by security
in their behaviours (Hodges, 1996; Juffer & Rosenboom, 1997; Singer et al., 1985;
Van Londen et al., 2007; Verssimo & Salvaterra, 2006).

However, the Security in the attachment behaviours of the foster centre


group has been significantly less than that shown by the adopted children and these
differences can not be attributed to the effect of gender, the childrens age or
developmental status at the moment of the study. The results highlight the positive
effects of adoption regarding development of attachment at the behavioural level,
showing that it as an intervention (Juffer & Van IJzendoorn, 2006; Van den Dries et
al., 2009) that opens up the possibility of establishing new attachment relationships,
based on security, whilst institutionalization involves a behavioural insecurity risk in
attachment relationships.

368
Summary in English

As with the findings of Chisholm et al. (1995), or the meta-analysis carried out
by Van den Dries et al. (2009), the present study has found that the time that the
children had been in the adoptive family is not related to Security in the attachment
behaviours with the adoptive parents, even when the effect of the age at arrival in
the family is controlled. The data seem to indicate that a certain time of new positive
experiences with the family is sufficient to produce a significant and lasting change in
the security in the relationships. The current data show that security appears to
rapidly reach a sufficient level for it not to change much with more time.

The meta-analysis carried out by Van den Dries et al. (2009) concluded that
the age at the time of adoption had a moderating effect on the establishment of the
new attachment relationships with the adoptive parents, but there was a risk of
attachment insecurity in children who were over the age of one at the time of
adoption. The current study has found no relationship between the age at the time of
adoption and Security in the attachment behaviours with the adoptive parents.
However, all the children evaluated were adopted when at least one year of age, so
it is therefore possible that a comparison with children adopted at an earlier age
would have been significant.

The absence of a significant relationship between the age at arrival or the


duration of institutionalization and Security in attachment behaviours with the
adoptive parents is consistent with findings in previous studies (Farina et al., 2004;
Judge, 2004; Marcovitch et al., 1997). However, in previous studies, like that of
Chisholm et al. (1995), where comparisons at a categorical level were made on the
lengths of time that adopted children had been institutionalized, significant
differences were found, with Security in behaviours being greater in children who
had been institutionalized for a shorter period of time. The fact should be highlighted
that the scores among the children in long-term foster centres in the current study
have tended to be lower than those in emergency child centres (with a lower period
of institutionalization), although the differences have not reached significant levels.

Then again, having a family experience prior to adoption (with the biological
family and/or foster care) have not had an influence on the Security in later

369
Attachment in adopted children

behaviours with the adoptive parents, for at least three years after the adoption, and
the experience of abuse have not been related to Security in attachment behaviours
with the adoptive parents. There is not much data from previous studies with
adopted children with which to compare these results, although the information
regarding previous experiences of abuse must be approached with precaution,
considering the gaps in the information in this sense.

Juffer and Rosenboom (1997) and Bartel (2005) did not find differences in
the incidence of secure attachment between children with or without biological
siblings in the adoptive family. The current study has also found no relationship
between the type of adoption (simple/multiple) or the number of children in the family
and Security in attachment behaviours with parents. In accordance with the findings
of Chisholm (1998), Farina et al. (2004) and Judge (2004), no differences have been
found associating gender or age at the time of assessment to Security in attachment
behaviours with parents.

However, in the case of the foster centre group, the increase in age has been
found to be related to less Security in attachment behaviours with the caregivers. It
seems that as the children grow up in institutions they find greater difficulties, at a
behavioural level, in relating in a secure way with their caregivers, or it could be that
those who relate to them become less involved, or act in a less positive way, with
older children.

Finally, the relationship between Security in attachment behaviours with


caregivers and behavioural adaptation is consistent with what has been found in
previous studies (Chisholm, 1998; Farina et al., 2004; Judge, 2004; Marcovitch et al.,
1997), where attachment behaviours have been especially related to externalised
behaviours. The current data concur precisely, whereby conduct problems,
hyperactivity, peer problems and total difficulties have been related to less Security
in attachment behaviours with the adoptive parents, and the prosocial behaviours
have been related to greater Security in behaviours. On the contrary, the only SDQ
scale not found to be related to Security in attachment behaviours in adopted
children is that of emotional symptoms. A similar relationship has been found in
behavioural adaptation and Security in attachment behaviours in the foster centre

370
Summary in English

group, with the exception of hyperactivity symptoms, which has not been significant
related to attachment behaviours. Finally, the relationship found between
behavioural adaptation and Security in attachment behaviours in the control group
has been much more modest, limited to conduct problems. Therefore it would seem
that the difficulties in the establishment of attachment relationships form part of a
more complex pattern of problems, particularly of the externalised type.

4.1.3. Symptoms of attachment disorders

Early experiences of adversity, which favour the development of attachment


disorders (APA, 2001), are very much related to the events that many children suffer
before they are adopted. However, many doubts persist regarding the nature and
development of attachment disorders. This study has explored the symptoms of
attachment disorders through the RPQ which parents and caregivers completed, and
which allowed us to examine the global symptoms, and also to explore disinhibited
and inhibited type behaviours separately. The progress of symptoms in the adoptive
and foster centre groups from the time of arrival to the time of the assessment has
been also analysed.

At the time that the adopted children arrived in their new families after having,
in the majority of the cases, spent some time in institutions in the Russian
Federation, the presence of symptoms associated to attachment disorders was high.
This result shows the negative effect of adversity prior to adoption, and is consistent
with what was found in studies with children who had experienced institutionalization
(Hodges, 1996; Smyke et al., 2002; Tizard, 1977; Tizard & Hodges, 1978; Zeanah et
al., 2005). The present study has not found significant differences between the
adoptive group on arrival in the new family and the institutionalized children at the
time of arrival at the foster centre.

Alternatively, when independently analysing the two types of symptoms


related to attachment disorders, no differences have been found in disinhibited
behaviours between the groups, whereas the adopted children show less inhibited
behaviours than the children in foster centres. The differences found between the

371
Attachment in adopted children

adoptive and foster centre groups reflect two adversity paths, one is more
characterised by social and family adversity, where there is a lesser presence of
abuse (adopted children) and the other that is more characterised by a long
exposure to abuse within the family before institutionalization (children in foster
centres).

In adopted children, the analysis of the progress of the symptoms associated


with attachment disorders at the moment of arrival in the adoptive family up to the
time of the study, on average three years later, indicate a significant recovery, such
that the symptoms were reduced to the same level shown by the control group,
showing the positive effect that adoption had on the symptoms of attachment
disorders. In this sense, the results do not show a relationship between the time the
children have been with their adoptive families and the improvement of the
symptoms related to attachment disorders. This seems to indicate that a short time
with the adoptive family is sufficient for recovery to be possible. This information
seems parallel to that analysed previously in relation to Security in behaviours of
attachment, which also seems to develop significantly after a few months under the
new emotional circumstances.

Previous studies have indicated that the recovery patterns of the disinhibited
and inhibited behaviours seem to be different, such that although the change from an
institutional to a family environment seems to overwhelmingly reduce the presence
of inhibited behaviours, the effect of the change in context on the disinhibited
behaviours seems to be more limited, with a greater persistence lasting longer
(Chisholm, 1998; Hodges, 1996; Hodges & Tizard, 1989b; MacLean, 2003; Rutter et
al., 2007, 2009; Tizard & Hodges, 1978; Zeanah, 2000; Zeanah et al., 2008). The
results of this study show a significant improvement in adopted children regarding
inhibited type behaviours as well as disinhibited behaviours. However, the
relationship found between the initial and current scores reflect a certain degree of
continuity of the negative effects of early adversity.

At the time of the study, symptoms of attachment disorders have been


significantly more marked in the foster centre group than in the adopted children,
differences that are not attributable to the effects of gender, age or development at

372
Summary in English

the moment of the study. With regards to the subtypes of symptoms, the inhibited
behaviours are more frequent in the foster centre group than among the adoptive
and control groups. Regarding disinhibited behaviours, there have not been
significant differences between the adoptees and children from emergency child
centres, whilst the differences between adoptees and children from long-term foster
centres do reach significant levels, with more disinhibited symptoms among the
second group.

In the case of institutionalized children, the development of symptoms in


attachment disorders has followed a different logic to that in adopted children. When
analysing global symptoms, significant differences have not been found between the
scores obtained at the time of arrival at the foster centre and those obtained at the
time of the study. However, the data show that when children are moved from a
situation of neglect to one of protection, such as institutionalization, there seems to
be an initial improvement, as the children in emergency child centres have shown a
significant decrease in inhibited type behaviours during the six months, on average,
in which they had been in the centres. However, that improvement is not
consolidated or generalised as the inhibited symptoms remained relatively stable in
the case of the long-term foster centre group. At the same time, the disinhibited
behaviours have worsened significantly (although with small effect size) from the
time when the children in long-term foster centres arrived in the institution until the
moment of the study, making the negative repercussion of institutionalization on this
type of symptom evident. In general, the data seem to endorse the different nature of
disinhibited and inhibited type disorders (Rutter et al., 2009), and that
institutionalization involves a risk for symptoms of attachment disorders, especially
for the disinhibited behaviours.

Especially striking is the progress of disinhibited behaviours among the


adopted children that have gone into a family context, as opposed to the long-term
foster centre group, who continue in an institutional context. Upon arrival in the
adoptive family or at the centre, the children from both groups present an elevated
manifestation of these behaviours (more marked in the case of the adopted
children), but whilst in the case of the adoptees, the situation improves significantly

373
Attachment in adopted children

after some certain time with their families, in the group of children who continue in
the foster centres the situation shows negative progress as they worsen significantly.

Notwithstanding the above, the current symptoms in the adoptive and foster
centre groups are very much related to the symptoms on arrival, indicating that
despite the recovery that has been observed, the scars from the past do not
disappear.

Regarding other variables in the study, the age at the time of the assessment
has been found to be related to inhibited behaviours in the control group, in that the
older children showed more behaviours of this type. On the other hand, symptoms of
attachment disorders have not been related to gender or number of children in
adoptive and control families.

With regards to the effect of institutionalization, the results show that an


earlier start in institutionalization is marginally related to a greater manifestation of
disinhibited behaviours at the time of arrival in the adoptive family. However, the
relationship between the duration of institutionalization as a quantitative variable and
the disinhibited behaviours has been proved weak or null in previous studies
(Chisholm, 1998). Specifically, Rutter et al. (2007) proposed that a certain
prolongation of early institutionalization is necessary for symptoms related to
attachment disorders to develop, but after that time a longer stay would not
aggravate these behavioural patterns. In this sense, the results of current study
coincide with previous studies, in that the duration of institutionalization has not been
found to be directly related to the symptoms of attachment disorders. However, it has
been found that children at long-term foster centres have increased disinhibited
behaviours from the initial point to the current time, whereby it seems that the
negative effect of institutionalization needed to be prolonged for more than a few
months (because this effect was not found in the emergency child centre group) for it
to be significant.

Abuse has been a factor found to be marginally associated with the presence
of inhibited behaviours in adopted children at the time of arrival in the adoptive
family, and this result had been found previously in studies like those by Minnis et al.

374
Summary in English

(2002) or Zeanah et al. (2004) with children in foster families, which found symptoms
of attachment disorders associated with the experience of abuse.

The family experience prior to ado